Costul real al vieții pe drum

Pe paradisul tranzacționării pentru „van living”

Despre Schmidt

Soțul meu, fiica în vârstă de 19 luni și cu mine trăim pe drum de peste 100 de zile într-un Toyota Warrior Winnebago Camper din 1990, care este cu doar 12 ani mai tânăr decât mine și am aproape 40 de ani. Nu aveam idee că urmărim marea aventură a „van livingului” însemna că vom descoperi cât de scumpă poate fi viața ieftină - atât în ​​conturile bancare, cât și în psihicurile noastre.

Înainte de a ne muta din casa noastră, pe Kauai, în Hawaii, soțul meu deținea propria sa școală Waldorf și am avut grijă de fiica noastră cu normă întreagă, asumându-ne uneori proiecte de scriere freelance. Am putut să trăim într-o casă expansivă și istorică, să cumpărăm alimente ecologice și, în general, să ne permitem unul dintre cele mai scumpe locuri din lume, deoarece am suplimentat veniturile soțului meu, fie având acasă, fie închiriem dormitoarele noastre pe AirBnB.

Când am început să le spunem oamenilor că ne mișcăm, ei au răspuns: „De ce faceți asta?” Prietenii noștri au admirat și ne-au susținut decizia, dar au părut, de asemenea, un pic deranjați de alegerea noastră de a părăsi paradisul.

„Vrem să ne legăm ca familie”, a răspuns soțul meu.

Nu le-a spus că primesc febră insulară și că am nevoie de mai multă stimulare mentală, așa că această călătorie se va dovedi o oportunitate pentru noi să mergem împreună în vacanța de vară, apoi să ne permită să schimbăm rolurile, astfel încât să devin cel care va susține familia noastră în timp ce el a devenit tatăl care rămâne acasă. De asemenea, el nu a spus că căsătoria noastră a avut nevoie de atenție, întrucât am fost supărați de când am devenit părinți. Am fost încântați să explorăm America într-un mod cu totul nou, mai ales că va fi prima dată când micuța noastră „familie” va fi împreună, doar noi trei. Care este o modalitate mai bună de a aduce totul la un punct culminant al clarității decât să ne zguduie existența într-un spațiu mic în medii în continuă schimbare?

„Cum o să vă permiteți?” a fost adesea următoarea întrebare.

„Vom rămâne cu economii”, le-a spus el. „Este bine să intrăm într-o mică datorie dacă trebuie. Știm că suntem oameni angajați și putem găsi din nou locuri de muncă bune. ”

Într-o vânzare de garaj de trei zile, am vândut practic tot ce dețineam, inclusiv două mașini și tot mobilierul nostru. Singurele lucruri pe care le-am păstrat au fost cele două lucruri esențiale - în mare parte lucruri pentru bebeluși - și s-ar încadra într-un spațiu de 24 '. Profiturile au încetat finanțarea aventurii noastre.

Pentru mai puțin de 500 de dolari, am cumpărat apoi două bilete dus-întors în California (fiica noastră s-a așezat pe ture). Personalul prietenos Alaska Airlines a avut milă de faptul că eram pe cârje, tocmai am primit o intervenție chirurgicală pe piciorul meu pentru a repara un tendon detașat cu o săptămână înainte de a pleca, iar simpaticii lor au economisit peste o sută de dolari la taxele de bagaje în exces.

Odată ce am ajuns în San Diego, am închiriat o mașină pentru 150 de dolari pentru săptămână și am rămas cu un prieten pentru a-și da seama de următorii pași. Îmi place să am un plan, așa că mi-am propus imediat să găsesc echipamentul nostru. Două zile de Craigslist caută mai târziu și am găsit-o: un Toyota Warrior Winnebago din 1990 pentru 10.500 de dolari.

Prietenul meu m-a condus o oră spre interior pentru a vedea autoutilitarul. Soțul meu a rămas înapoi să o pună pe fiica noastră la culcare. Am fost prima persoană care s-a afișat efectiv la numirea noastră convenită, având în vedere că programarea anterioară a declanșat. În momentul în care am terminat testarea echipamentului, un alt cuplu avea bani gata să cumpere. Se dovedește că aceste platforme, deși mai vechi, erau colecționare.

Am pus un depozit, care includea împrumuturi în numerar de la prietenul meu, pentru că banii noștri erau legați într-un cont bancar din Hawaii. Apoi m-am întors două zile mai târziu cu soțul și fiica mea, sumă completă, gata să semneze actele. Sotul meu si cu mine ne-am numit camperul Summer, un semn din cap al filmului The Endless Summer si la ideea ca am putea descoperi propriul nostru drum spre fericit.

În timp ce am negociat ușor prețul în scădere, am terminat, de asemenea, să punem la dispoziție aproape 2000 $ de upgrade-uri și reparații. Era doar începutul călătoriei noastre și părea că am epuizat o mare parte din economiile noastre lichide, așa că ne-am propus să fim atenți la modul în care am continuat să cheltuim.

Apoi am pornit.

Speranțele noastre erau mari. Fotografiile pe care le-am văzut pe Instagram cuplurilor care trăiesc pe drum arătau imagini idilice pe care doream să le imprimăm minții noastre și celei tinerei noastre fiice. Ne-am gândit acele experiențe.

Citim despre „boondocking”, în care unul găsește clandestin un loc unde să parchezi peste noapte, indiferent de motiv - campingurile sunt pline, ești obosit și pur și simplu ai nevoie de un loc unde să te prăbușești, cauți să economisești bani - dar am sfârșit făcând asta mai rar decât credeam. Nopțile calde însemnau că vrem să fim conectați la electricitate pentru a ne menține fiica rece. Și, la fel de interesant pe cât am crezut că am merge pe drumurile din spate pentru drumeții, am uitat un mic detaliu: corpul meu încă se vindeca. Încă învățam echipamentul nostru, așa că nu știam ce capacitate avea pentru aventura reală.

De asemenea, am descoperit curând că RV'ing este într-adevăr un timp național și chiar internațional. Vara a fost plină de autovehicule pe autostrăzi, ocupând fiecare loc gol disponibil, adesea cu rezervări rezervate cu luni înainte. Adesea, trebuia să ne coborâm oriunde de la 35 la 85 USD la noapte, chiar și când simțeam că suntem în localități care arătau mai mult ca niște tabere de refugiați decât parcuri de stat.

Cu toate acestea, de fiecare dată când pompam gaz, ne simțeam recunoscători pentru această casă pe roți. Ne-a adus în vizită prieteni și familie. Ne-a adus spre lacuri senine și radiații de soare. Acesta a adus oportunități pentru soțul meu și pentru mine să ne dăm seama cum să funcționăm atât ca familie, cât și ca cuplu.

A devenit vital să aveți o rutină și un sistem. În astfel de spații de locuit mici, trebuia să știm cine ar avea grijă de ce. Pe măsură ce se apropiau serile, ne-am dat seama cine va face cina și cine va urmări copilul, cine va aranja mâncărurile și va pune la dispoziție pătuțul ei în timp ce cealaltă a dus-o la un duș rapid de chiuvetă. Și am aflat că indulgențele noastre cele mai mari, în afară de costurile de camping, provin din cât am investit în alimentele pe care le-am mâncat.

Întrucât a fost mai ușor pentru fiica noastră neobișnuită să mănânce dacă am gătit și am lua masa la masa noastră de picnic, am evitat să cheltuim bani la restaurante. Dar soțul meu deținea un restaurant cu preparate rapide organice, așa că ne-am obișnuit să mâncăm bine. Am cheltuit în mod regulat 150 de dolari pentru călătorii la cumpărături pe piețele ecologice de 2-3 ori pe săptămână.

Fără nicio ocazie de a fi departe unul de celălalt, căsătoria noastră a ajuns și ea într-un punct critic. „Am nevoie de o pauză de la tine”, mi-a spus soțul meu la un moment dat și am fost de acord că am nevoie de același lucru. Am luat-o pe fiica noastră pentru a vizita o prietenă săptămâna în timp ce el ne-a luat echipamentul și a locuit în el ca un burlac.

Nu mi-a făcut griji pentru ce a petrecut atunci și nu m-a întrebat pentru ce plăteam. Am experimentat cum ar arăta o separare. Când ne-am întors împreună, am fost sinceri.

"Nu stiu daca suntem cei mai compatibili unii pentru altii", a spus el. Din nou, am fost de acord. „Dar cred că ne vom da seama la timp”.

Abia în această perioadă am realizat că avem nevoie de o pauză de la drum. Trebuie să-ți dai seama în permanență unde vei petrece noaptea, cum să îți nivelezi echipamentul și ce va ține agenda zilei următoare poate fi impozabil.

„Prietenul meu are un motel în Idaho la care putem sta o vreme”, mi-a spus soțul meu. „A fost eliminat de ceva vreme, pentru ca el să poată folosi ajutorul nostru în gestionarea lui în schimbul unei chirii gratuite.”

În timp ce nu mi-am imaginat niciodată că voi ajunge în Idaho, trăirea într-un motel abandonat de lângă o autostradă a dovedit cea mai bună cale pentru a continua să prospere. Nu numai că este gratuit, dar stabilitatea ne ajută să avem timp, cameră și spațiu în inimile noastre pentru a rezolva conflictele. Avem oportunități să explorăm construirea carierei noastre încă o dată pentru a ne reînnoi economiile, deoarece ne dăm seama unde vrem să plantăm rădăcini și cum să construim un fundament de familie. Cel mai bine, fiica noastră adoră faptul că poate vedea trenuri care trec prin fereastra camerei de zi de mai multe ori pe zi.

Încă ne conducem platforma zilnic. Am dus-o recent în Montana. În prima noapte, campingul era plin, așa că am stat la o zonă de odihnă din apropiere, lângă un parc din oraș. Continuăm să ne dăm seama de lucruri. Și acea resursă este probabil cea mai valoroasă lecție pe care am învățat-o, făcând cea mai mare amprentă asupra noastră în culisele frumoaselor fotografii pe care le postăm pe Instagram.

Judy Tsuei este o scriitoare freelance, autoare a Meditațiilor pentru Mamas: You Meriting to Feel Good și antrenor holistic.