Sunetul aripilor

Urcarea în stâncă în Gorges du Verdon, Franța

Joi, 27 octombrie 2016, am finalizat prima noastră urcare multi-pitch.

După o lungă plimbare din Satul Taradeau în orașul alpinist somnoros La Palud, ne-am întâlnit cu ghidul nostru. Fred este un ghid alpinism profesionist care locuiește în zonă, face miere de flori sălbatice și își construiește case.
 
 Existența lui liniștită la baza unei coline provensale poate să te gândești că locuiește într-o cabină de buștean la Little House de la Prairie. Dar, la sfârșitul zilei, a arătat casa sa magnifică, o frumoasă proprietate franceză care ne-a lăsat invidioși pe stilul său de viață sălbatic de explorator.

Copacii de măsline din Provence

În drum spre Taradeau am trecut pe lângă câmpuri de măslini, vii vaste și munți sălbatici și dealuri, acoperite dintr-o dată într-o ceață groasă de fum și udate de lumina soarelui de octombrie.
 Era dimineața devreme și sudul Franței tocmai se trezea, în timp ce ne-am zvârlit pe drumurile șerpuite.

Ajungând în orașul La Palud, simți dintr-o dată un sentiment de casă pe străzile sale subțiri, aliniate cu case galbene din stuc, obloane roșii și pasarele pietruite.
 Mergând până la locul de întâlnire planificat Lou Cafetié, ne-am dat seama imediat că este o bară de urcare și una care zâmbea în ciuda locației sale îndepărtate. Pe măsură ce soarele atingea degetele lungi deasupra munților, alpinistii deja șlefuiau espresso-urile și erau îmbrăcați în straturi de haine acoperite cu cretă.

Dimineața a fost rece și ne-am urcat în Citroen Kangoo al lui Fred pentru o plimbare rapidă în vârful uneia dintre numeroasele fețe de stâncă din Cheile Verdonului.
Privind în jos micii copaci de broccoli multicolori de mai jos, Fred ne-a întrebat în franceză: „Bun?”

Vedere din partea de sus

I-am spus scurt la bar despre experiența noastră de alpinism și ce am sperat să obținem pentru ziua respectivă: o urcare cu mai multe niveluri sub nivelul nostru maxim, care ne-ar face să urcăm 4-5 locuri. Fred ne-a dus într-un loc care a avut până la șase, dar a decis că primul va fi un început prea provocator și ne-a făcut să începem la petit jardin de mai jos, la vreo 1200 de metri în jos în Chei.

După cum vă vor spune oamenii, partea cea mai înfricoșătoare este întotdeauna începutul și rezemându-mă în hamul meu, finalizându-mi controalele de siguranță și simțind primele fire de vânt care se strecoară prin cheile de dedesubt, eram fără îndoială îngrozită. Mi-a zâmbit și mi-a spus să-mi relaxez brațele și să mă așez înapoi și să am ambii picioarele așezate plat pe perete pentru un control maxim în timp ce coboram.

Rappelling în Chei

În aceste momente, cățărarea devine cea mai spirituală.

Când nu te poți agăța de perete, dar trebuie să te așezi în aer liber, la 1200 de metri deasupra podelei cheilor. Vă veți panica sau îngheța? Sau îți vei lega frica ca un nod și vei continua?
Desigur - i-am canalizat acel bine-cunoscut „aruncă-ți părul într-o chiflă și mânuiește-l”.

După primul pitch, rappelarea a devenit rutină. Fred a coborât, am urmat și Ben a ajuns ultimul. În total, ne-a trebuit aproximativ 1,5 ore să ajungem la faleza din grădină de dedesubt, care era într-adevăr la fel de drăguță pe cât arăta din toți acei mulți metri de sus. Ne-am relaxat câteva minute în timp ce Fred se uita la fumatul rece a unei țigări și m-am așezat pe o stâncă mâncând un ou dur și apăsând nervos apă.
 
Alți alpinisti nu au avut prea mult timp de urmărit și în curând am fost una dintre cele trei petreceri care ne-am întâlnit în grădină, ne-am pregătit uneltele și ne-am pregătit să urcăm înapoi.

După oul și țigara lui, ne-a întrebat: „Gata?”

Ascensiune inițială pe Afin Que Nul Ne Meure

Fred a început traseul, 5 gropi cotate la 6A sau 5,10A în termeni de alpinist american. Afin Que Nul Ne Meure ne-ar lua patru ore și jumătate până la finalizare, începând cu ora 11 dimineața și terminând după ora 15:00.

Traseul calcarului era bolțos, așa că în timp ce urcam pe Fred așezând clipuri, am urcat și Ben le-a îndepărtat. Primul pitch nu a fost greu, dar am fost și în ziua a treia de o răceală urâtă și nu am simțit 100% de la început. Nu făcusem mai mult de câteva urcări în ultimele două săptămâni de vacanță, iar ușoarea practică pe care am obținut-o la Fontainebleau a devenit rapid râsă în timp ce mușchii mei scandau la unison, urlând din lipsa de antrenament.

Pe primul pas, degetele mele au început să înțeleagă ce a vrut să spună Fred atunci când a explicat că „erau ținute bune, dar erau ascunse”.
 Mi-am ajustat degetele la senzația de calcar, o rasa frumoasă de rocă care se învârte în diferite culori, precum benzina pe trotuarul umed. Ascuțită și tactilă, stânca este mult mai ușor de prins decât granitul cu care eram obișnuit, dar era plină și cu buzunarele ascunse și cu degetele nedefinite, lipsită de claritatea rutelor de granit pe care le făcusem în trecut.

Cea mai mare provocare a primului pitch a fost controlul fricii mele. În timp ce rapelarea în jos nu a fost ușoară, de asemenea, mă simțeam sub control complet, în timp ce mă coborâseră în ritmul meu, cu siguranța de rezervă a unui personaj de dedesubt.
 
 Însă acum, când urcam, eram conștient de faptul că aș putea cădea câțiva metri dacă se află între agrafe, iar vântul care sufla mereu de-a lungul cheilor era o amintire constantă a înălțimii noastre.

Soarele a urcat pe cer, iar peisajul din jurul nostru s-a schimbat. Am admirat vulturi atât de sus, cât și de jos, cu aripile lor mai lungi decât întregul meu corp - în timp ce un grup de cinci dintre ei s-au ridicat într-un cuib de peșteră confortabil. S-au mișcat în tăcere - iar maronii și albii bogați ai penei au fost magnifici împotriva contrastului cu frunzișul octombrie. Râul care curge prin defileu a tăiat roșu și portocaliu al podelei canionului pe jumătate și a strălucit pe parcursul orelor de urcare.

Pe al doilea pas am început să-mi simt ritmul, dar am găsit din nou înălțimea distractivă. Nu urcasem decât vreodată trei gropi maxime și asta fiind într-o clasă de zi Yosemite în care urcările fuseseră mai asemănătoare cu mersul pe un perete, în timp ce erau atașate de la caz. Aceasta a fost o alpinism multi-pitch real. Citiți rutele de stâncă, așezați-vă picioarele în mod strategic și învățați să nu folosiți excesiv brațele, în ciuda fricii de a cădea și a incertitudinii traseului.
 
Fred m-a certat cu blândețe după primul pas, văzând pompa în antebrațe și spunând: „prea mult”. I-am luat sfatul și m-am concentrat asupra așezării picioarelor mele, iar când toți trei am ajuns pe aceeași faleză după pasul doi, mi-a mai simțit brațele și mi-a spus: „mai bine”.

Până la al treilea pas eram obosit. Soarele era cald, mă bătea în jos și începeam să mă simt epuizat mental și fizic. Am întrebat dacă suntem încă la jumătatea drumului și mi s-a spus „după următorul pas.” La pasul trei am făcut o pauză. Lipsind umbra, am stat în crucea unei stânci de stânci, un loc pe care mi-l imaginez cândva a fost un cuib pentru păsările uriașe care au continuat să treacă pe lângă noi. Am băut apă și am mâncat un măr, savurând zahărul în fiecare mușcătură. Ultimele două gropi vor fi cele mai grele, lucru de care eram conștient.
 
După pasul patru, am fost foarte aproape petrecut. Mă luptasem, luasem multe pauze și alăptam un genunchi și un șold învârtit. Frânghiile păreau încurcate la nesfârșit în fiecare clip și doar găsirea unei modalități de a urca și de a se dezlipi la fiecare șurub devenea o luptă. La sfârșitul pasului patru, vârful era la vedere. Am găsit umbră în spatele unui copac înfricoșător pentru prima dată în câteva ore, lustruit restul apei noastre și am așteptat ca Ben să se alăture mie pe faleză. Eram fierbinte, dureros și, în acel moment, aș fi acceptat să ridice vârful elicopterului, dacă i se oferea.
 
Dar nu a fost oferit, iar ghidul nostru a traversat deja peretele într-un mod neașteptat pentru a-mi adapta oboseala și pentru a găsi un pas final mai ușor pentru noi, unul care nu a inclus plafonul de rocă infam pentru care este cunoscută această rută. Văzând energia mea înfiorătoare, Ben a acceptat cu grație un pas final mai ușor, chiar dacă, după cum aș afla mai târziu, a finalizat cele patru curate anterioare, fără să se odihnească, să nu cadă, ceea ce a fost foarte diferit de stilul meu de urcare grea. El fusese măsurat, strategic și grijuliu. Gandhi la animalul meu de circ. Arborele de bonsai din izbucnirile mele uimitoare și abrupte de energie, care seamănă mai mult cu un student în colegiu beat.

În multe puncte în timpul urcării, am vrut să se termine. Dar Ben nu a fost niciodată departe de mine. Am ajunge la aceleași stânci, să ne minunăm de sunetul aripilor de păsări în zbor, eforturile lor strălucitoare răsunând în golul aproape tăcut al cheilor.

Nu am știut niciodată cum sună aripile. Dar sunt ceva ca o șoaptă care spune: „du-te, du-te, pleacă”.

La un moment dat când am vrut să plâng, Ben a spus: „Sunt atât de mândru de tine. Și suntem atât de aproape. ”O turmă nouă s-a năpustit deasupra capului și mi-am șters sudoarea din pleoape pentru a suta oară.

Sfârșitul meu nu a fost unul glorios, ci o faimă, cu toate acestea. Stând pe vârful peretelui și îndepărtându-mi pantofii de cățărare, m-am așezat într-o liniște perfectă, fericit că am terminat, ușurat că a ajuns până în vârf, în timp ce băieții împărțeau o țigară și vorbeau despre urcuș.
 
Poate că nu sunt un alpinist cu mai multe terenuri, credeam, ca ceva care mi-a trecut prin minte de multe ori în înălțimea copleșitoare a zilei.
Poate că nu-mi place la fel de mult ca alți oameni, cei care par să tânjească acest sentiment de împlinire, cei care își așază Odiseea pe o față de stâncă și pot simți pace doar după ce va fi terminat, urcat curat, cu o priveliște epică care îi așteaptă în vârf.
 
 Într-un avion aflat acum undeva peste Canada, care va ajunge în curând la Chicago, nu știu încă dacă sunt un alpinist multi-pitch.
 Îmi place senzația mâinilor mele pe o stâncă și mentalitatea fără efort pe care o pot îneca pe anumite trasee, dar la 600 de metri în aer? Nu știu.

Dar pot să vă spun asta - am văzut un râu spumos, cufundat în strălucirea toamnei, un grup de vulturi care se ridica sub mine și știu acum sunetul aripilor.

Aceste mici vizionări ale lumii frumoase a unui explorator sunt cadouri pe care nu le vor experimenta toată lumea, așa că alpinistul multi-pitch sau nu, sunt recunoscător pentru experiență.

Vrei să urci în Provence? Intrați aici și contactați Fred Devoluet. Și nu uitați să consultați Lou Cafetié de la barul nostru de urcare pentru ceva beta și bere:)