Doi polițiști paramililari chinezi care patrulează în fața iconicului Palat Potala din capitala regională Lhasa, în regiunea autonomă a Tibetului Chinei. (Foto: Johannes Eisele / AFP / Getty Images)

Tibetul este mai greu de vizitat decât Coreea de Nord. Dar m-am intrat și am transmis în direct pe Facebook.

Era că Disney îl întâlnește pe Potemkin.

De Simon Denyer

În urmă cu o lună, nu mi-aș fi imaginat niciodată că voi sta în fața Palatului Potala din Tibet, difuzând un videoclip live pe Facebook și vorbind deschis despre discriminarea economică și culturală și poluarea mediului sub stăpânirea chineză.

Și totuși acolo am fost, liber să vorbesc, nestingherit de minții Ministerului de Externe care ne-au adus într-o călătorie rară aici. Din câte știu eu, a fost primul Facebook Live realizat în Tibet.

Regiunea autonomă Tibet, după cum numește China Tibetul central, este mai greu de vizitat în calitate de jurnalist decât Coreea de Nord: au existat doar o mână de turnee guvernamentale organizate în ultimul deceniu, toate fiind controlate îndeaproape.

În 2010, corespondenții au raportat că agenții de securitate erau culcați pe coridorul din afara camerelor lor pentru a-i împiedica să se strecoare noaptea pentru a discuta cu tibetanii obișnuiți.

Dar această călătorie, prima mea, a avut o senzație mult mai relaxată despre asta. Deși cea mai mare parte a zilei și seara a fost ocupată cu activități organizate, a existat puțin timp liber. Spre surprinderea noastră, am fost lăsați să părăsim hotelul pe cont propriu pentru a explora Lhasa și a vorbi cu oamenii obișnuiți, fără să fie urmărit.

Duminică, i-am spus unuia dintre oficialii Ministerului Afacerilor Externe care ne însoțeau că am nevoie de câteva minute pentru a face un Facebook Live în Piața Potala și mi-a fost permis să fac acest lucru nestingherit și, în mare parte, din urechea minților noștri. Nu-mi imaginez că ar avea voie să facă asta în Piața Tiananmen de la Beijing, cu atât mai puțin în Lhasa.

Trupele chineze au invadat Tibetul în 1951, doi ani după ce Partidul Comunist a preluat puterea la Beijing. Aceștia au pretins că își eliberează oamenii de iobagia feudală și că Tibetul a făcut parte din istorie din China. Cu toate acestea, mulți tibetani se văd ca un popor separat și se plâng de represiune sub stăpânirea chineză.

După o revoltă din 1959 a fost suprimată brutal de trupele chineze, controalele au fost înăsprinse, iar Dalai Lama, liderul religios și politic al Tibetului, a fugit în India, unde încă locuiește în exil. Astăzi, mai mult de 125.000 de tibetani trăiesc în diaspora.

Acum, China spune că vrea să transforme Tibetul într-o destinație turistică „de clasă mondială”: fusesem invitați la Lhasa pentru a participa la cea de-a treia expoziție pentru turism și cultură din Tibet China.

Oficialii ne-au spus că președintele Xi Jinping și Yu Zhengsheng, funcționarul de vârf al Tibetului, au declarat într-o ședință a partidului intern anul trecut că Tibetul trebuie să fie mai deschis către străini și pentru mass-media străine pentru a-și realiza potențialul ca destinație turistică. . China, au susținut liderii de top, ar trebui să fie mai încrezător în Tibet și nu a avut „de ce să-i fie rușine”.

Regiunea autonomă Tibet din China găzduiește aproximativ 3,1 milioane de oameni și este alcătuită din 475.000 de kilometri pătrați de podișuri de mare altitudine, pajiști, pădure și munți - aproximativ dimensiunea Texas și California.

Străinilor li se permite să călătorească în Tibet doar în tururi de grup, iar obținerea permiselor poate fi complicată și consumă mult timp. În martie, oficialii au promis că vor simplifica procedurile și vor scurta timpii de așteptare pentru autorizații - deși au făcut promisiuni similare încă din 2013 și nimeni cu care am vorbit în călătoria noastră nu a oferit nicio asigurare fermă.

A existat și un moment incomod când am întrebat ghidul nostru turistic de la Palatul Potala dacă vreun turist a întrebat despre al 14-lea Dalai Lama, a cărui casă această magnifică clădire fusese cândva înainte de a fugi în India. Trebuie să plecăm, au insistat brusc minții noștri, unul după altul, într-o succesiune rapidă. Nu mai avem timp, au spus ei, grăbindu-ne.

Cu toate acestea, libertatea care ni s-a acordat a marcat o schimbare în modul în care sunt gestionate turneele media.

Probabil că a existat și faptul că folosirea jurnaliștilor înstrăinați în stilul coreean și a alimentat o percepție negativă despre regula chineză aici.

Desigur, interacțiunile noastre cu tibetanii obișnuiți au fost limitate și nu doar pentru că am avut puțin timp. A trebuit să fim atenți că nu suntem urmăriți sau urmăriți și nu îi vom pune pe oameni în probleme. Mai multe persoane au spus că nu pot vorbi pe probleme politice și unul a spus că este periculos să facă acest lucru. Totuși, alții au vorbit, cu siguranța noastră că nu le vom dezvălui identitățile. Câțiva oameni și-au exprimat nemulțumirea de faptul că tinerii tibetani cresc învățând limba chineză în școală și studiază și vorbesc tibetanul ca și cum ar fi o limbă străină. Alții au vorbit despre discriminarea economică sau despre marginalizarea culturală și politică. Voi scrie mai multe despre acest lucru în rapoartele viitoare din Tibet.

Un raport al Human Rights Watch din mai susținea că politicile din China de „menținere a stabilității” din Tibet implicau controale mai mari asupra vieții de zi cu zi, mai puțin toleranță la exprimarea pașnică a nemulțumirilor sau adunării și criminalizarea protestelor nonviolente într-un model „de reprimare” imensă.

Cu toate acestea, faptul că am putea vorbi cu orice tibetan obișnuit a părut un semn de nădejde. Cel puțin, până când călătoria a devenit acră.

Marți, am vizitat orașul Nyingchi, cunoscut și sub numele de Linzhi. Acolo, ni s-a oferit un turneu de care nord-coreenii ar fi fost mândri. O vizită la un institut ecologic și la unitatea de creștere a animalelor a dat startul zilei, unde ne-am uitat la fotografii cu flori și apoi ne-am aventurat afară pentru a privi plantele și incintele de porci. După-amiază, am vizitat un „sat popular” - o replică încă neocupată a unui sat tibetan construit de companii imobiliare chineze în beneficiul turiștilor chinezi, completat cu hoteluri de lux.

Era că Disney îl întâlnește pe Potemkin.

Apoi, ne-am dus într-un sat tibetan „adevărat”, unde vom întâlni săteni care își închiriau casele pentru turiști. Când am intrat, o mașină de poliție a plecat. Străzile erau în totalitate pustii și nu întâmplător.

Pentru a discuta cu noi doi oameni tibetani au fost furnizați, ambele case ale căror case erau decorate cu afișe ale liderilor din China și ai actualilor lideri ai Chinei comuniste - unul era membru al partidului și fost soldat în armata chineză, celălalt o femeie ale cărei adevărate sentimente nu le-am avea niciodată chiar știu.

Toată ziua, ne rugasem să vizităm o mănăstire din apropiere. Există două aproape una de cealaltă, la aproximativ 15 mile sud de hotelul în care am fost cazați, ambele construite în secolul al VII-lea în timpul domniei primului rege al Tibetului, Songtsen Gampo. Oficialii au spus pentru prima dată că va fi organizată o vizită. Dar apoi au început minciunile. Mănăstirea era prea departe în cealaltă direcție și nu vom avea timp, ni s-a spus. Drumul către mănăstirea Lamaling a fost blocat de o alunecare de teren cauzată de ploi abundente, a susținut un alt oficial.

Și atunci, cea mai ridicolă minciună dintre toate, când Xue Chengtao, directorul biroului de afaceri externe al lui Nyingchi, ne-a spus că de fapt nu există mănăstiri în zonă.

Cât de departe este cea mai apropiată, am întrebat. El a spus el, la mai mult de 100 de kilometri și nu are nici o importanță istorică. (Adică aproximativ 60 de mile.)

Toată ziua, oficialii și-au târât picioarele, în ceea ce părea o încercare deliberată de a ne asigura că ne vom întoarce după căderea nopții. În cele din urmă am ajuns în hotel în jurul orei 21.00, într-un tur programat să se încheie la 18:30.

Totuși, patru dintre noi am încercat să ne îndepărtăm, sărind într-un taxi aproape de hotel. Ne-a urmat un taxi și un SUV alb.

Am ieșit, am făcut o plimbare, am schimbat mașinile, am crezut că am pierdut coada. Apoi, un alt taxi a apărut în spatele nostru, depășindu-ne pentru o privire mai atentă, apoi trăgând din nou înapoi.

La întoarcerea către mănăstire, poliția ne aștepta, ne-a interogat pe scurt și apoi ne-a trimis înapoi la hotel. Cel puțin șase oficiali de securitate au fost staționați în hol și la poarta hotelului pentru a ne asigura că nu ne vom mai lăsa.

În mod clar, oficialii din Nyingchi erau hotărâți să ne împiedice să vorbim cu călugări.

Facebook Live din Lhasa a generat 2.600 de comentarii incredibile, aproape 1.600 de share-uri și 60.000 de vizualizări. Încă nu am avut ocazia să mă uit la toate comentariile, dar vreau să le mulțumesc tuturor pentru răspunsul uimitor.

Această poveste a apărut inițial pe blogul WorldViews al The Washington Post.

Simon Denyer este șeful biroului The Post din China. El a fost anterior ca șef de birou în India și ca șef de birou Reuters în Washington, India și Pakistan. Urmărește @simondenyer