Ce am învățat, spunând Colegiul de a călători la 18 ani

„Adevărata călătorie a descoperirii nu constă în căutarea de peisaje noi, ci în a avea ochi noi.” - Marcel Proust

Pe Pământ există 7,4 miliarde de oameni. În Statele Unite, există peste 324 de milioane de oameni. Într-o societate atât de vastă, ați crede că ar exista o varietate de căi educaționale, considerând că fiecare individ învață și prelucrează informații în mod diferit. Deși colegiul poate fi potrivit pentru mulți studenți astăzi, cu siguranță nu este cazul pentru toți. Și pentru unii, colegiul poate avea dreptate la un moment dat mai târziu în viața lor, atunci când au un simț puternic al ceea ce doresc să studieze și să facă viața, dar nu imediat după absolvirea liceului.

Astăzi, milioane de absolvenți de colegiu sunt neemergenți sau șomeri. [1] Clasa medie de absolvenți din 2016 are 37.172 dolari în datorii de împrumuturi pentru studenți, în creștere cu șase procente față de anul trecut.

prin Slate.com

Alături de provocările financiare și de angajare, problemele de sănătate mintală în rândul studenților de la colegiu au luat amploare în ultimul deceniu. [3]

Cu toate acestea, analiza costurilor și problemele de sănătate mintală deoparte, cât de relevantă este astăzi o educație din secolul XXI? Aptitudinile învățate în colegiu se transferă pe piața digitală și modernă? Colegiul se presupune a fi un mediu în care elevii dezvoltă abilități de gândire critică, își lărgesc perspectiva și dobândesc abilități valoroase. Câștigarea unui grad universitar garantează că absolvenții vor fi deprins aceste abilități?

Unii dintre cei mai influenți și inovatori gânditori de astăzi și-au exprimat în mod deschis nemulțumirea față de sistemul nostru de învățământ. Peter Thiel, cofondatorul Pay Pal, a comparat colegiul cu „atât de corupt ca Biserica Catolică în urmă cu 500 de ani”. Gary Vaynerchuck, antreprenorul în serie și personalitatea afacerilor, a numit colegiul „cea mai mare rachetă”. James Altucher, haiducul distractiv. managerul fondului, antreprenor și autor, a vorbit și despre practicitatea colegiului. Altucher a prezentat și un punct interesant în blogul său:

„Copiii la 18 ani habar nu au ce vor să facă în viață. Lumea este un loc foarte mare. Este mai mare decât cinci clase pe zi pe filozofie sau inginerie chimică. "

Aceste declarații au o relevanță extraordinară pentru mine personal. La vârsta de optsprezece ani, am devenit sever nerăbdător și deprimat în primul meu semestru de facultate. Am fost frustrat de calea pe care mergeam. Mă simțeam în conflict să mă investesc fizic, mental, emoțional și financiar în ceva ce abia mă gândisem de două ori după liceu. Petrecerea a fost distractivă, dar nu m-am putut abține să nu mă gândesc cât de patru ani din asta urma să mă stimuleze și să mă pregătească să fiu un gânditor critic și cetățean global. Cursurile mele nu s-au îndeplinit și am început să pun la îndoială direcția vieții mele.

La acea vreme, nu credeam că există alte opțiuni. Am crezut că colegiul este singura modalitate de a învăța și de a face în societate. Ceea ce îmi doream cel mai mult a fost să trăiesc cu adevărat cu pasiune și curiozitate. Mi-am dorit să experimentez noi moduri de viață. Îmi doream să-mi întind limitele perspectivei și să-mi provoc viziunea asupra lumii.

În ziua în care m-am urcat într-un zbor unic spre Guatemala pentru a-mi începe călătoriile

Așa că, după un semestru neîmplinit la școală, am făcut saltul. Am optat de școală pentru al doilea semestru și am venit acasă, hotărât să călătoresc și să încep educația mea din viață reală. Am economisit ceva mai puțin de 4.000 de dolari de la muncă și m-am gândit că pot face să se întindă prin voluntariat. După ore de cercetare, m-am împiedicat de Workaway, un site de schimb cultural care oferă diferite tipuri de lucrări de voluntariat pe tot globul, în schimbul mâncării și al cazării. Am lovit jackpotul. Workaway mi-ar permite să călătoresc pe un buget cu șnur, dar, de asemenea, să pot favoriza legături cu comunitățile locale prin voluntariat.

La două luni după ce am venit acasă de la școală, am urcat într-un zbor unic spre Guatemala cu un rucsac și fără telefon. Am ales să nu aduc un telefon, întrucât nu voiam să fiu distras de social media și ce se întâmpla înapoi acasă. Am vrut să experimentez viața în acest moment. Aveam optsprezece ani, ambițioasă și ușor naivă (ok, poate ceva mai mult decât ușor ...). După ce am petrecut patru luni incredibile în rucsacul și voluntariatul în toată America Centrală, iată trei dintre cele mai valoroase lecții pe care le-am învățat de la școala la călătorie.

1.) Nimic nu poate înlocui experiența lumii reale

În timp ce îmi place să citesc și să privesc documentare pentru a afla despre alte culturi, niciuna dintre aceste „activități” nu mi-a permis să știu și să experimentez cu adevărat cum a fost să trăiesc într-o altă țară. Îmi luasem trei ani de spaniolă în liceu și m-am oprit la sfârșitul anului de sus. În afară de „hola” și „gracias”, nu am venit cu altceva. După ce am trăit cu o familie locală într-un oraș rural din Guatemala timp de șase săptămâni, am predat limba engleză și am jucat fotbal cu localnicii, am învățat mai mult spaniolă decât în ​​cei trei ani de liceu combinat. Făcându-mă într-o cultură și un stil de viață în care oamenii vorbeau doar spaniolă, a trebuit să învăț pentru a mă conecta cu oameni dincolo de nivelul suprafeței.

După ce am părăsit acest oraș, am urmărit o varietate de experiențe care m-au fascinat, mi-au lărgit orizonturile și mi-au oferit o perspectivă asupra propriului meu psihic. De la petrecerea unei săptămâni în junglă, explorând ruinele antice maya, construind un eco-lodge bazat pe cob-uri pe o plajă pustie din Nicaragua, trăind pe o comunitate spirituală autoinsistentă și pe o dietă vegetală brută din Costa Rica, am aflat prin experiență și întâlnire a oamenilor din întreaga lume și a diferitelor domenii de viață - niciuna dintre acestea nu ar putea fi înlocuită doar prin studierea cărților și vizionarea televiziunii.

2.) Îți poți lua viața în orice direcție

Când ești tânăr, mentalitatea ta este maleabilă. Sistemul de credințe pe care îl adopți la adolescența ta târzie și la începutul anilor XX poate influența semnificativ restul vieții tale. Nemulțumirea mea majoră față de colegiu este modul în care poate limita gândirea și inhiba creativitatea. În anumite moduri, creează o mentalitate de „bandă transportoare”, unde elevii se conformează credinței că există o cale relativ îngustă pe care trebuie să o urmeze.

Oamenii pe care i-am întâlnit călătorind mi-au spulberat complet convingerea că există un singur mod de a trăi. Am cunoscut un cuplu din Elveția care trăiau din rucsacuri de zece ani, călătorind prin lume și muncind online. Am întâlnit un om care locuiește în junglă cu normă întreagă, care lucrează la campinguri. Ii place. Mă văd că trăiesc în junglă tot restul vieții mele? Nu, dar recunoscând realitatea pe care am putut-o, împreună cu faptul că sunt expusă unor moduri de viață extrem de diferite, mi-a extins perspectiva asupra a ceea ce este posibil.

Modul în care trăiesc oamenii nu este „corect” și nici „greșit”. Este doar diferit. Și, dintr-o perspectivă la fel de importantă, aceasta variază nu doar de la persoană la persoană, ci, la nivel individual, pe măsură ce o persoană crește, învață și poate decide să schimbe modul în care trăiește. Această observație a fost eliberatoare. Mi-am dat seama că oamenii, chiar și cei cu resurse educaționale sau financiare puține, au puterea de a-și duce viața în mai multe direcții - iar în Statele Unite, oportunitățile sunt vaste.

Nu există un „manual de regulă” care să dicteze cum trebuie să trăiești.

3.) Îmbrățișarea necunoscutului și urmarea puterii tale poate fi schimbarea vieții

A fost incredibil de cald ... cel mai apropiat voi fi vreodată să fiu băiatul Junglei

La optsprezece ani, urcând într-un zbor unic spre Guatemala, singur, cu doar un rucsac mic, fără telefon și cunoștințe limitate de spaniolă m-au speriat rahatul din mine. Dar era la fel de inviorator ca și înfricoșător. Aceasta a fost prima dată când am înțeles cu adevărat expresia dacă visele tale nu te sperie, nu sunt suficient de mari.

Fără un plan, am ajuns în Guatemala. A trebuit cumva să-mi croiesc drum spre un oraș rural din Nord - oraș în care casele nu au adrese. Ceea ce presupunea o călătorie de nouă ore s-a transformat într-o călătorie cu autobuzul de cincisprezece ore, după ce a fost blocat pe un drum unic timp de opt ore în ceea ce se simțea ca mijlocul nicăieri. În ciuda barierei lingvistice și a diverselor denivelări din drum, în cele din urmă am ajuns la destinația mea. Îndeplineam sarcini ca acestea, care au creat în mine un nou sentiment de încredere în sine pe care nici măcar nu l-am înțeles atunci.

Plecând de pe poteca bătută și urmărind o cale pe care am găsit-o împlinită, m-au împuternicit într-un mod pe care altceva nu-l mai avea înainte. Întinderea limitelor a ceea ce am considerat anterior posibil m-a inspirat să trăiesc în continuare în conformitate cu valorile mele. Mi-am dat seama că a face primul pas este adesea cea mai grea parte a oricărei decizii majore. În ciuda tuturor provocărilor cu care m-am confruntat în timpul călătoriilor mele, acțiunea de a-mi lua un concediu de la școală și de a-mi rezerva zborul a fost cea mai grea parte.

După cum spunea odată Nelson Mandela, „Curajul nu este absența fricii, ci triumful asupra ei. Omul curajos nu este cel care nu se simte frică, ci cel care cucerește această frică. ”Nu aș fi aflat niciodată lucrurile pe care le-am făcut sau nu aș fi găsit încrederea pe care o am acum, dacă nu aș fi făcut un salt de credință și aș fi părăsit școala. . Doar prin a persevera prin temerile noastre, ascultându-ne vocea interioară și luând măsuri bazate pe calea pe care credem că este potrivită pentru noi, putem începe pe deplin să ne înțelegem potențialul.

[1] Weissmann, Iordania. „44% din tinerii studenți sunt neangajați (și asta este o veste bună).” Atlantic. Atlantic Media Company, n.d. Web. 21 septembrie 2016.

[2] „S.U.A. Statistici privind datoriile împrumuturilor pentru studenți pentru 2016 | Eroul împrumutului pentru studenți. ”Eroiul împrumutului studențesc. N.p., n.d. Web. 27 septembrie 2016.

[3] Sabatke, Sarah. „Sănătate mintală în campusurile universitare: o privire asupra numerelor.” USA Today. Gannett, n.d. Web. 21 septembrie 2016.

[4] Leef, George. „Diplomele universitare nu devin mai valoroase - Glutul lor îi determină pe oameni să nu fie la un sector de piață scăzut și scăzut.” Forbes. N.p., n.d. Web.