Ce să faci când în Myanmar (Birmania)? #SlowTravel

Frumusețea lui Bagan este greu de descris și mai greu de surprins

Când am considerat prima oară Myanmar pentru o vacanță, primele gânduri care au apărut în capul nostru au fost regula militară, frica, sărăcia, infrastructura rahitică și problemele de siguranță. Pentru o țară care s-a alăturat la șold cu a noastră de mai bine de un secol, am fost surprinzător de neprieteni cu privire la ce să ne așteptăm și ne așteptăm în mod constant la cel mai rău.

Ce greșeală am fost!

Myanmar era curat, bine condus, sigur, frumos, surprinzător de divers și locuit de o populație blândă care a suferit mult timp.

Capitolul 1

Myanmar! Serios?!

Zece zile de sărbători expiră în douăzeci de zile. Nu puteam să las asta. Sri Lanka se afla sub vraja musonilor. Kuala Lumpur și Malaezia au fost prea plictisitoare. Tazikistan și Uzbekistan aveau nevoie de mult mai multe gânduri. Europa era cam scumpă. După discuții prelungite, am redus alegerile dintre Bhutan și Spiti. Întotdeauna am avut un lucru pentru Bhutan și a fost un moment minunat. De asemenea, am avut un scor pentru a mă stabili cu Spiti după ce ultima mea călătorie s-a transformat într-un dezastru.

Chiar dacă aveți în vedere, Air Asia a trimis unul dintre numeroasele sale e-mailuri care anunță tarife mici. Deodată, Japonia a venit pe masă. La fel ca Coreea de Sud. Și Myanmar. Ca o notă de subsol. Un a alergat și el.

Încet, a început să prindă rădăcină. De ce nu? Ce știm chiar despre asta? Birmania și Rangoon sunt o parte dintre noi de secole, dar nu știm literalmente nimic. Cântecul veșnic verde l-a plantat pentru totdeauna în mintea noastră. Știam că țara se deschide după decenii de guvernare militară. Am văzut și auzit de Aung San Suu Kyi la televizor pentru totdeauna, ca Mandela asiatică.

De ce nu, într-adevăr?

capitolul 2

Surprinzător de modern. Lumea veche liniștitoare.

Am avut foarte puține idei despre cum ar fi Myanmar. Tot ceea ce citiți pe internet nu vă oferă într-adevăr o imagine clară la ce vă puteți aștepta. Ceea ce am găsit a fost incredibil de plăcut. Myanmar este un amestec îngrijit de viață în epoca colonială și un sentiment de ordine și calm care nu este experimentat în mod normal în Asia de Sud. Venind din India (chiar și părțile cosmopolite ale acesteia), ordinea pe drumuri, aerul conținut în rândul oamenilor, sentimentul de siguranță în viața de zi cu zi și atitudinea generală de susținere sunt schimbări revigorante. Acum că ne-am întors, toată lumea ne întreabă dacă am mers în junglă. Acest lucru este ceea ce majoritatea oamenilor continuă să creadă despre Myanmar, un suflu imens de păduri locuite de oamenii din pădure. Cât de ridicol de departe de adevărul care este.

Fermătoarea (și foarte lentă) linia ferată circulară Yangon

Lucrul care iese în evidență cel mai mult este modul în care sunt implicate femeile în fiecare plimbare a vieții. Ponderea femeilor în forța de muncă (cel puțin cea vizibilă) este incredibilă. Locul de muncă sau timpul locului de muncă nu par să aibă vreo influență. Siguranța nu este o preocupare care pare să fie în mintea oricui. Am avut o femeie dirijor în toate autobuzele noastre peste noapte. Avem servere pentru femei la miezul nopții la o stație de repaus pe autostradă. Aproape toate restaurantele erau conduse de femei. Întregul personal de urgență de la miezul nopții din spitalul din Nyaungshwe era femeie. Din nou, venind din India, a fost o experiență de deschidere a ochilor, vecinul nostru din junglă spre est, fiind cu câteva decenii înaintea noastră, în crearea unui spațiu sigur și hrănitor pentru sexul mai bun.

Aproape toate magazinele din piața Bogyoke Aung San sunt conduse de femei

capitolul 3

Patru chipuri ale unei națiuni. Minus turiștii.

Între Yangon, Mandalay, Bagan și Inle Lake, am sfârșit prin a vedea patru laturi diferite ale unei țări aproape de a ieși din somnul său lung de zeci de ani. Yangon este lumea colonială, veche, eficientă, cu o paradă Cuffe, precum farmecul și aleile înguste, pline de restaurante interesante. Mandalay este orașul modern, cu trafic urât (nimic în comparație cu India), cartiere cosmopolite și o mulțime de activități culturale oferite. Bagan este buzunarul vechi de o mie de ani de patrimoniu și frumusețe. Inle Lake este hub-ul rucsacului cu un milion de terenuri de fotbal în valoare de apă pentru a face o croazieră.

Photohoot de nuntă lângă Irrawady, în Mandalay

Am vizitat și țara într-o perioadă în care majoritatea oamenilor ar evita-o. Era de așteptat să fie fie foarte cald sau chiar ploios. Cu toate acestea, disponibilitatea de a-și asuma acest risc înseamnă evitarea numărului din ce în ce mai mare de turiști care circulă în țara nou deschisă. Hotelurile au fost foarte ieftine, iar upgrade-urile au fost disponibile aproape peste tot. Nu există mulțimi pe pagode. Nici o barcă nu vă blochează calea în lac. Nu circulă pentru taxiuri. A fost pașnic.

Lecția învățată: încercați să atingeți sezonul în alte locuri. Este posibil să ajungeți să vedeți o parte a locului, altfel nu este vizibilă.

Ploaia a îmbibat vederea asupra orașului din Dealul Mandalay

capitolul 4

Foarte sigur. Și totuși în seara aceea ...

Pe parcursul călătoriei noastre, Myanmar și oamenii săi ne-au asigurat. Străzile erau în siguranță. Oamenii erau de încredere. Ne-am putea lăsa lucrurile în zonele publice fără să fim prea îngrijorați ca acesta să fie ridicat sau furat. Locații mai mici precum Bagan și Inle Lake au fost și mai sigure. Oamenii au fost incredibil de ajutați chiar și atunci când nu aveau niciun interes vestit sau nu știau limba.

De asemenea, am întâlnit o grămadă de imigranți de origine indiană care au migrat sau au fost trimiși în India în timpul Rajului britanic. Cea de-a treia generație, jumătate iraniană, jumătate indiană care conduce un magazin de ochelari de soare în Yangon. Domnul beat din a doua generație care conduce cel mai bine evaluat restaurant Bagan. Unele dulci, altele acrișoare. Și atunci, desigur, au existat legiuni de fani ai lui Shahrukh Khan și Bollywood, care ne-ar acorda acel pic de dragoste. Ne-am simțit întâmpinați peste tot, foarte spre deosebire de India.

Și totuși, ultima noastră seară în pitorescul micuț Nyuangshwe de lângă Lacul Inle, am fost implicați într-o urâtă tentativă de prindere a unui sac cuplu pe un cuplu spaniol. Le-am dus la spital și, din fericire, au mai rămas doar câteva vânătăi. Dar 2 băieți de pe un scuter, pe o alee întunecată, au reușit să strice dragostea unei întregi populații.

Faimoșii pescari de la rândul picioarelor din Inle fac o siluetă excelentă împotriva soarelui

capitolul 5

Bagan. Minunea minunilor

Nici o mențiune despre Myanmar nu va fi vreodată completă fără a vorbi despre Bagan, țara mistică blocată într-o urzeală a timpului ieșind în evidență ca o ciudățe inexplicabilă.

Acasă cu peste 2000 de pagode mari și mici, Bagan este direct dintr-un film Lara Croft. Îndrăgostindu-se chiar și pe Angkor Wat în grandoare și amploare, pagodele lui Bagan aruncă o imagine de neuitat la orizont la apusul soarelui. Urcați la bordul oricărei locuri unde puteți găsi scări și urmăriți cum soarele coboară atât de încet peste orizont. Foarte curând razele pe moarte încep să fie filtrate prin viziunea a o sută de pagode încadrând unul dintre cele mai frumoase apusuri de oriunde în lume.

Pagodele inspirate individual ale lui Bagan sunt mărețe și colective

În luna februarie a acestui an, noul guvern civil al țării interzise urcarea pe pagode. Deși era foarte clar că au inimile lor în locul potrivit, vizionările pe care trebuie să le urmărești sunt prea bune pentru a trece. Întreaga experiență de a ieși la 5 dimineața (sau seara), petrecând câteva ore fascinante suspendate între soare și pământ și revenind într-unul dintre numeroasele bistros de pe strada restaurantului nu poate fi înlocuită cu pachete și hoarde de aparat de fotografiat cu turiști. Mulțumesc Domnului pentru sezonul turistic scăzut!

Post Script

Oh dulce frunză de betel!

Este peste tot! O întreagă națiune rămânea să mănânce paan în fiecare minut treaz. In autobuz. În taxi. În pagode. In spital. Pe drum. Unul dupa altul. Non-stop. Petele roșii sunt peste tot (deși nu atât de mult cum te-ai aștepta). Am auzit că guvernul intenționează să interzică pacanul de mestecat în locuri publice. Dumnezeu să-i ajute să-l pună în aplicare!

...

Publicat inițial la earningmyquartermile.in pe 5 iulie 2016.