De ce îmi doresc ca copiii mei să fie bilingvi și biculturali

(Sursa foto: multilingualparenting.com)

Fără a fi bilingvi și biculturali, ei nu pot face parte din țesăturile familiale, sociale și culturale care îi formează cine sunt.

O întâlnire: orice limbă în afară de engleză este un marker al unui străin

O rudă și familia sa au venit în vizită, împreună cu copilul lor. Obrajii moi, buzele cireșe, mâinile dolofane, drăguț, drăgălaș, amuzant, chiar imaginea unui copil drag care toată lumea vrea să le țină și să iubească.

Însă acest copil mic a provocat o furtună în casă în acea zi, o furtună care a răbufnit până în ziua de azi și probabil va fi plutitor pentru tot restul vieții.

„Bao bei, hai să mâncăm acest tiao mic”, bunica lui, care a venit și el, a întins cu mână cu dragoste. Vorbind în chineză, a pus un bol cu ​​tăiței de pui pe care tocmai a gătit-o pe masă, s-a așezat și și-a ridicat copilul pe poală.

„Mian tiao”, a imitat cuvintele ei, a ridicat un fidea lungă, strâns, apoi l-a coborât în ​​gură cu centimetru.

"Ploaie, mănânc ploaie!", A chicotit el.

"Băiat prost, acesta este meu tiao", a râs bunica.

"Mian tiao", a spus băiatul, imitând ușor accentul său sudic, "meu tiao, meu tiao ..."

Tatăl său stătea și el la masă, urmărindu-l. O încruntare s-a târât în ​​sprâncene.

„Fidea, Chris, sunt tăiței”, a spus el, în engleză.

În acest moment, mama lui a îngustat ochii: „De ce trebuie să folosești engleza? Îl poți învăța engleza atunci când nu suntem în preajmă. Ce este greșit în a învăța limba chineză? "

„Pentru că el este copilul meu. Decid ce limbă vorbește. Și am simțit întotdeauna că odată ce suntem în America, copiii noștri ar trebui să învețe engleza, nu chineza. ”

„Dar ce-i cu mama lui? Nu poate vorbi decât chineză. Cum o să vorbească cu el?

Fiul nu a fost amăgit, „Va trebui să învețe și engleza.”

„Da, va fi rapid”, a spus ea sarcastic, cel puțin încă cinci-zece ani. Și între timp, nu poate vorbi cu fiul ei? De ce continui să faci asta copiilor tăi? Mă privești de nepotul meu! Abia puteam comunica cu gesturi nebune, cum ar fi idioții, cimpanzeii care nu cunosc limbi umane. ”

Fiul ei stătea imobile.

Ea i-a hrănit copilului încă ceva taitei și și-a aruncat o privire din nou fiului ei: „Țineți minte acum câțiva ani, Johnny s-a deprimat după ce s-a despărțit de iubita lui? Arăta atât de neînsuflețit și încet; inima mea sângera pentru el. S-a închis în cameră cea mai mare parte a zilei și a ieșit cu greu, afară decât să mănânce. Avea nevoie de cineva care să-l mângâie. Am vrut cu disperare să fiu acea persoană. Dar nu puteam să vorbesc cu el! Aceasta a fost vina ta. Acum, cu acest copil, veți face același lucru? Ce este greșit în a învăța limba chineză? "

„Pentru că se va confunda cu două limbi. Pentru că oamenii se vor uita în jos la el. Oamenii au tratat pe toți asiaticii ca și cum ar fi străini, chiar dacă au fost aici de generații întregi. Un alt limbaj le oferă doar mai multe muniții pentru discriminare. Vreau ca copiii mei să se împletească, să crească ca americanii normali, fără a fi discriminați. ”

Mama a pus copilul pe jos și s-a ridicat în picioare: „Mulți oameni din această țară vorbesc alte limbi. Sunt cu toții priviți?

Fiul și fiica mea, simțind tensiune, au venit, au luat mâna băiețelului și mi-au spus: „Să mergem să ne jucăm în camerele noastre, OK?” Și au părăsit camera de zi.

„Da, așa sunt”, fiul s-a ridicat și el. „Această țară este fondată pe limba engleză. Oricine nu vorbește sau vorbește cu accent este disprețuit. Sunt dovada vie. Orice limbă în afară de engleză este un marker al unui străin. Nu vreau ca copiii mei să treacă prin ceea ce am făcut. Vor fi americani. Nimic mai putin."

Strigau aproape acum. Eu și soțul meu am avut greu să-i calmăm. Eram destul de întristat. Am simțit această greutate pe piept încă din acea zi. Știu că scene similare sunt redate probabil în nenumărate case din țară. Este greu de crezut că, în 2016, într-una dintre cele mai diverse țări din lume, astfel de argumente încă mai răsuflă cu regularitate, lacrimile se vărsă și temperamentele se aprind, oamenii încă se luptă cu ce limbă să-și învețe copiii sau nu.

Luptele asupra limbajului

Elizabeth Wong, o americancă chineză, a scris un articol intitulat „Lupta de a fi o fată toată americană” care apare în multe manuale ale colegiului. Când era mică, mama ei era hotărâtă că învață limba chineză, dar pentru ea, această limbă pe care o vorbeau bunica și părinții a fost o sursă de jenă: „A fost rapid, a fost tare, a fost nespus. Nu a fost ca romantica liniștită, înflăcărată a francezilor sau rafinarea blândă a sudului american. Chinez a sunat pietonal. Public."

În cele din urmă, i s-a acordat un „divorț cultural”. Ea a scris: „În sfârșit, am fost unul dintre voi. Nu am fost unul dintre ei. Pentru mine, aceasta a fost cea mai grăitoare propoziție. Învățarea chineză a făcut-o americană și nu a învățat-o a făcut-o să aparțină.

Când am venit pentru prima dată în Statele Unite din China, nu aveam copii, dar nu puteam înțelege de ce mulți tineri din familii de limbă chineză nu vorbeau chineză și nu erau interesați să învețe. După ani de rezidență aici, am înțeles.

Deși a fi bilingv sau multilingv este un fenomen natural în multe părți ale lumii, Statele Unite au urmărit istoric o politică de asimilare și limbajul a fost folosit ca instrument. Un exemplu primordial al unei astfel de politici a fost îndepărtarea copiilor indieni indigeni din propriile triburi, la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului XX, și obligarea acestora să urmeze școlile internate unde li s-a interzis să vorbească limbile indiene native.

Până destul de recent, școlile interziceau de obicei utilizarea altor limbi. Deși timpurile s-au schimbat, astfel de idei mor greu.

Am asistat la bătălii uriașe care s-au luptat, despre ce limbă ar trebui să învețe copiii, în casele private ale oamenilor, mese de cină, conferințe, jurnale academice și podiumuri politice. Pasiunea alerga adânc, pe ambele părți.

Studiile care au investigat efectele bilingvismului nu erau frecvente înainte de anii '70, iar puținele care au considerat, de obicei, bilingvismul ca o interferență cu performanțele academice ale copiilor. Fiind bilingv a fost considerat în principal un aspect negativ, scăzând nu numai performanța lingvistică a copiilor, ci și IQ-ul lor.

Cercetările actuale au descoperit însă multe avantaje convingătoare ale bilingvismului. Psihologii Ellen Bialystok și Michelle Martin-Rhee, de exemplu, au studiat copiii bilingvi și monolingui care îndeplinesc diverse sarcini și au descoperit că copiii bilingvi s-au descurcat mai bine cu activități mai provocatoare care necesitau ignorarea distragerilor, rămânând concentrați și ținând informații în minte în timp ce treceau de la o sarcină. altcuiva.

Alte studii au descoperit că, datorită necesității de a jongla constant între două limbi, creierul persoanelor bilingve se adaptează și permite transferul mai rapid de informații, ceea ce facilitează învățarea mai rapidă a noilor concepte și rezolvarea problemelor, o capacitate mai accentuată de concentrare în ciuda distragerii și să păstreze informații. Cu alte cuvinte, utilizarea a două limbi face o persoană mai inteligentă.

Această margine bilingvă se extinde și în anii amurgului. Studiile efectuate în diferite țări au descoperit că, toți ceilalți factori fiind egali, fiind bilingv întârzie debutul demenței timp de cel puțin patru ani și jumătate.

În plus, a fi bilingv aduce și avantaje economice. În medie, s-a constatat că persoanele cu abilități bilingve obțin un venit mai mare decât monolingvii.

Predarea chineză copiilor mei

Am învățat toți anii de mai sus după ce am petrecut nenumărate ore învățând limba chineză copiilor mei. Învățarea unei limbi este descurajantă. Învățarea pentru copiii proprii este chiar mai dificilă, mai ales într-un mediu în care este descurajat bilingvismul și există puține modele de rol.

Fiul meu a rezistat adesea: „De ce trebuie să învăț limba chineză? Sunt american. Niciunul dintre prietenii mei nu-l vorbește. ”O singură dată, într-o ședință deosebit de stresantă, când a încercat să se îndepărteze de a nu face temele de la clasa de școală chineză, a spus:„ Mamă, hai să oprim aceste lecții de chineză. Voi fi mai fericit și vei fi mai fericit. ”

În acele momente, a fost tentant să renunțe, la fel ca mama lui Elizabeth Wong, care a cedat în cele din urmă loviturile și țipăturile copiilor ei și le-a acordat „divorțul cultural”.

M-am gândit la cât de ușor ar fi viața mea, dacă le-aș lăsa pur și simplu cu fluxul, la fel ca mulți dintre colegii lor, care nu știu să vorbească limbile de acasă, să folosească betisoare sau să vorbească cu bunicii.

Dar am persistat. Printre numeroasele lucruri care mi-au spus că am luat o decizie corectă, două evenimente au evidențiat și au ilustrat unele dintre recompensele creșterii copiilor mei pentru a fi bilingvi și biculturali.

Fiica Megan și Jia Jia

Prima a avut loc în prima noastră călătorie în China, în 2004. Fiica mea Megan (numele copiilor mei au fost schimbate pentru a-și proteja identitățile) a fost de cinci ani, iar fiul meu Kevin doi. Numele chinezesc al lui Megan este Ying Ying, adică prețios.

Un văr al meu ne-a întâlnit la Beijing, unde am vizitat câteva zile, apoi am vizitat casa lui din Tianjin, la aproximativ o oră de la Beijing, pentru încă o săptămână. În timpul șederii noastre în Tianjin, Megan s-a împrietenit cu fiica vărului meu, Jia Jia, care este mai mare cu trei ani.

Am învățat Megan chineză înainte de engleză, așa că vorbirea ei era decentă. Dar în acele zece zile, ea a trecut treptat de la engleza dominantă la chineză. Nu numai că era mai fluent și vocabularul ei mai bogat, accentul ei devenise distinct Tianjin.

Ea și Jia Jia s-au jucat împreună, au mâncat mese din aceeași farfurie și s-au culcat pe același pat. Când am făcut călătorii pe distanțe scurte cu trenul, ei au insistat să stăm unul lângă altul.

Într-o zi, într-o astfel de călătorie, Megan a arătat spre o casă cu un acoperiș roșu și a spus: „Uite, acea casă arată ca o pălărie a unui bătrân”.

„Da, asta arată ca pălăria bunicului meu”, a exclamat Jia Jia. „El îl poartă întotdeauna când iese afară. O singură dată l-am luat de la el și l-am ascuns. Și atunci mama m-a dus la Beijing. Bunicul nu putea ieși o săptămână întreagă! ”

Cele două fete au râs atât de tare încât au alunecat de pe scaunele lor.

Atunci a venit timpul să ne luăm rămas bun. Plecam spre Shanghai. Vărul meu și Jia Jia ne-au dus la gară, ne-au așezat în compartimentul nostru de dormit și au plecat să ne întoarcem la peron. Era un tren peste noapte.

Dintr-o dată, din lumina galbenă, am observat ceva strălucind pe obrajii lui Megan. Lacrimile, mari și crocante, cădeau, repede, una după alta.

„Ce este greșit?” Am întrebat. Sare și râdea în urmă cu doar câteva minute. "Esti bolnav? Unde te doare?

- Nu vreau să plec, mormăi ea între suspine. "Vreau să stau aici. Vreau Jia Jia ”, a vorbit ea cu accentul ei Tianjin.

Eu și soțul meu am încercat să o consolăm. Nu am putut rămâne în Tianjin pentru totdeauna. Aveam nevoie să vizităm prietenii din Shanghai pe care nu i-am mai văzut de zece ani și le-ar plăcea să-i cunoască pe ea și pe Kevin. Poate că Jia Jia ar putea veni să ne viziteze în Statele Unite ale Americii.

Plângea și plângea și nu se va opri. Alți pasageri au încercat să o facă să râdă cu jucăriile sau mâncarea. Nu putea fi descurajată. Lacrimile curgeau ca de la o fântână inepuizabilă.

În cele din urmă, mi-am sunat vărul. „Poate poți vorbi cu Jia Jia la telefon”, i-am spus lui Megan. Asta i-a atras atenția și s-a oprit să asculte.

„Ying Ying a plâns non-stop. Nu vrea să părăsească Jia Jia ”, i-am spus. Ying este numele chinezesc al lui Megan.

„Oh”, vărul meu inspiră un suspin de ușurare. „Și Jia Jia plânge non-stop. De obicei, sunt destul de bună când o fac să râdă. Dar astăzi, am folosit fiecare dintre trucurile mele și ea a continuat să se descurce. Nu vrea ca Ying Ying să plece. Ea a spus că Ying Ying o va uita de îndată ce trenul va începe să se deplaseze. Ok, acum să le vorbim. ”

Așa că au vorbit, continuu. În acele zile, apelurile telefonice erau costisitoare. Dar i-am lăsat să vorbească, pe măsură ce trenul cu viteză i-a scos din ce în ce mai departe, până când în sfârșit a devenit atât de târziu încât s-au adormit.

- Noapte bună Jia Jia, spuse Megan încet. „Voi vorbi mâine.” Și ea a adormit, urme de lacrimi încă pe obraz.

Același lucru s-a întâmplat în aproape fiecare oraș pe care l-am vizitat în acea vară. Kevin, ca un copil mic, nu a vorbit altceva decât chineză, dar Megan ne-a uimit pe toți. Era ca un burete care înmuia toate accentele și expresiile locale.

Nimeni nu putea să spună că nu era localnic, ca să nu mai vorbim că nici nu s-a născut în China. Și-a făcut prieteni apropiați oriunde am merge și a avut greutăți de despărțire cu fiecare dintre ei.

Aceste prietenii au durat. În urmă cu câteva luni, una dintre verișoarele ei a venit în SUA pentru o tabără de vară. Ea și Megan s-au reconectat. Deși nu erau la fel de intimi ca mâncând din aceeași farfurie ca înainte, ei au vorbit și au râs de parcă nu s-ar fi produs acești ani de despărțire.

Legătura copilariei rămâne puternică, iar limbajul este șirul.

Fiul Kevin și unchiul

Al doilea eveniment care m-a făcut să mă bucur de eforturile mele s-a produs în 2014. Am făcut o intervenție chirurgicală orală, după luni de durere. Curând după operație, am primit un apel de la mama. Era în spital, avea nevoie probabil de o intervenție chirurgicală la inimă și voia să fie cineva cu ea.

Două zile mai târziu, am fost într-un avion transparent cu Kevin. Am luat de obicei amândoi copiii pentru a o vizita pe mama, dar Megan lua o cursă de vară la facultate, așa că a rămas în oraș cu soțul meu.

Nu știam prea puțin dezastrul care ne aștepta. Curând după aterizarea în Shanghai, m-am îmbolnăvit. Inima mea alerga cu viteză maximă. Am simțit presiune în piept. Mi s-a părut atât de greu chiar să respirați! Abia aveam puteri să mă dau jos din pat și nici nu puteam coborî la masă. Gândurile mi-au strălucit în minte. Ce trebuia să fac? Aș muri în hotel?

Mama locuia într-un oraș nu prea departe de Shanghai, dar va trebui să luăm un alt tren sau câteva ore de autobuz de lungă distanță pentru a ajunge acolo. Cu situația mea atunci, a fost imposibil.

Asta a fost când fiul meu de atunci, în vârstă de 12 ani, a venit la provocare. Înainte de acel moment, el era copilul din familie și era greu să-l determine chiar să-și curețe propria cameră. Când m-am îmbolnăvit la mii de kilometri distanță de casă, a luat-o pe el însuși să aibă grijă de mine.

În timpul mesei, ținând bani chinezi în buzunar, a coborât în ​​lift și a căutat în restaurantele din apropiere pentru a găsi mâncare pe care mi-aș dori-o. Locurile de mâncare serveau mai ales rezidenții locali.

Meniurile erau în întregime în limba chineză. Unii aveau doar articolele scrise cu cretă pe o tablă neagră. Chinezul vorbit de Kevin a fost bun, dar lectura lui nu a fost pricepută.

(Un exemplu de meniu chinezesc scris pe tablă. Sursa imaginii: http://www.wzjinqiao.cn/tu)

Cu toate acestea, a reușit să înțeleagă meniurile și ne-a cumpărat mâncare de fiecare dată. Când am avut nevoie de medicament, atât timp cât i-am spus unde se află farmacia, el a mers și l-a cumpărat.

Și mai uimitoare au fost vizitele noastre la spital. Din fericire pentru noi, a existat un spital de medicină chineză lângă hotelul nostru, așa că m-am forțat să mă ridic și ne-am dus împreună.

Lucrul bun despre un spital chinez a fost că nu a necesitat o programare. Putem doar să mergem acolo, să plătim la înregistrare și să luăm o programare în aceeași zi. Toate secțiile de medicină internă sau de specialitate aveau toți medicii la datorie, așa că am putea întotdeauna să vedem pe cineva.

Dezavantajul era că erau linii lungi pentru tot. Linii pentru înregistrare, linii pentru plata unui examen dacă medicul a comandat unul, linii pentru a face examenul și linii pentru a primi medicamentul. Cu starea mea, nu aveam cum să stau în acele linii și să aștept. Chiar și ședința a necesitat eforturi considerabile.

(Sursa imaginii: The New York Times, Aly Song, Reuters)

Kevin văzuse medicii de câteva ori când am călătorit în China, pentru lucruri precum diaree sau mușcături de țânțar, dar atunci era copil și nu trebuia să-și facă griji pentru toate celelalte lucruri de care aveam grijă. De data aceasta, el a fost cel care a stat în toate aceste rânduri și a terminat totul.

A trebuit să-l învăț, desigur, din moment ce nu avea experiență, dar le-a făcut și am putut să mă odihnesc pe un scaun în apropiere. Dupa cateva ori a vizitat spitalul, a stiut exact ce cladire si la ce etaj se afla farmacia pentru medicina occidentala si unde sa mearga pentru restul retetei pentru medicina chineza. Știa, de asemenea, unde să aștepte rezultatele la ecografie sau testele de sânge.

În toate interacțiunile sale cu funcționarii, asistentele și medicii din spital, niciunul dintre ei nu bănuia că era american. El era înalt pentru vârsta lui și niciunul dintre ei nu avea nicio idee că tocmai a absolvit școala elementară. Fluența lui chineză i-a permis să se ducă la bun sfârșit, ceea ce literalmente mi-a salvat viața.

Câteva zile mai târziu, fratele meu s-a repezit la Shanghai să ne ajute, după ce a obținut concediu de urgență de la supraveghetorul său. Cu unchiul aflat sub control, Kevin a revenit fericit la a fi un copil, supt-o pe Popsicle în timp ce așteptam afară din cabinetul medicului.

El și fratele meu au devenit cei mai buni amici, arătându-și reciproc videoclipuri și jocuri. Mai târziu, când în cele din urmă ne-am reunit cu mama, Kevin l-a urmat pe fratele meu peste tot. Deoarece nu exista nici o barieră lingvistică, au făcut totul împreună, iar Kevin a luat continuu mai multe expresii de la unchiul său.

Numele chinez al lui Kevin era Kai Kai, adică pașnic și fericit. În fiecare zi, l-am auzit pe fratele meu spunând: „Kai Kai, hai să jucăm Badminton”. Sau, „Kai Kai, hai să mergem la piață și să luăm niște tăiței făcuți proaspete”.

Lui Kevin îi plăcea să-și petreacă timpul vacanței jucând jocuri sau vorbind cu prietenii săi pe rețelele de socializare și, de multe ori, pentru mine și soțul meu mi-a fost greu să-l scoatem din casă și să facem activități.

Cu unchiul, uneori a mers de bună voie, alteori a protestat, dar a sfârșit mereu. S-a întors apoi transpirat și gâfâind, sau mângâind fericit delicatesele pe care fratele meu le-a cumpărat la piață.

Tot în acea vară, Kevin a învățat să gătească, urmând indicațiile unchiului său. Într-o zi din această vară, în timp ce am comentat cât de delicioase sunt vinetele sale, a rânjit și a spus în chineză: „Cheia, așa cum spunea unchiul, nu este apa. Lăsați-l să se fierbe cu usturoi, sos de soia și vin gătit, dar fără apă. ”

Exact asta spunea fratele meu înainte. Pentru că vorbea bine chineză, Kevin a putut să stabilească relații solide cu fratele meu și cu mama.

Preluarea mea personală

Indiferent de ceea ce spun oamenii despre beneficiile cognitive și economice ale învățării unei alte limbi, pentru mine, aceste două evenimente au reprezentat esența creșterii copiilor mei pentru a fi bilingvi și biculturali.

Nu a fost în beneficiul dezvoltării creierului și a veniturilor viitoare, deși ar putea fi acolo. Pentru mine, motivele sunt personale. Fără a fi bilingvi și biculturali, ei nu pot face parte din țesăturile familiale, sociale și culturale care îi formează cine sunt.

Care este poziția ta în acest sens? Care sunt provocările și recompensele cu care te-ai confruntat? Să-mi dai de veste!

Vă rugăm să nu uitați să apăsați butonul Recomandare de mai jos. Acea mică formă de inimă!

Pentru mai multe povești și articole ca acesta, puteți apăsa butonul Urmăriți.