Fotografie prin Pixabay

Da, poți părăsi bula din America de Nord

Nu este singurul loc care contează

Am rezistat să mă mut în America de Sud, atât cât mi-a plăcut timpul petrecut acolo în timpul mini-vieții mele din ultimii câțiva ani.

Dar ieri, după ce am vândut sau oferit toate lucrurile mele, m-am mutat în Columbia.

În unele moduri, viața este în mod clar mai bună pentru mine în Columbia decât în ​​SUA. Pot obține toate legumele proaspete pe care le pot transporta de pe piața fermierului cu mai puțin de 10 USD, îmi pot permite un apartament într-o clădire cu piscină și planul meu de asigurare de sănătate - cel mai bun disponibil - este de aproximativ 100 USD pe lună. Chiar dacă am aflat că pot fi mizerabil sau fericit în orice fel de vreme, climatul este un bonus suplimentar: 75˚F și însorit tot anul.

Trebuie să recunosc, lipsa de comoditate a nivelului american * a fost unul dintre factorii care m-au reținut. Vă puteți imagina trăind fără Amazon Prime? Totuși, pot primi articole de pe Amazon în aproximativ 2 săptămâni (după ce plătesc 30% suplimentar la taxele de transport și import).

Dar părțile provocatoare ale vieții într-o țară în curs de dezvoltare sunt părțile care merită să le faci. De exemplu, din moment ce operez zilnic în spaniolă - și interacționez cu oameni dintr-o cultură total diferită - sunt obligat să presupun în permanență că greșesc. Străinul greșește întotdeauna. Este un fel de „terapie cu răbdare”. La început, mă frustrez ușor, dar ritmul relaxat al vieții columbiene în cele din urmă preia.

Pentru referință, New York City are efectul opus. Mă păcălește să cred că am dreptate și trebuie să fiu undeva.

Este greu de cuantificat valoarea de a te cufunda într-o altă cultură. Ca un duș rece, totul este în același timp șocant, revigorant și revigorant. Odată ce am ajuns la nivelul de spaniolă unde am putut să dau indicații pe stradă, am simțit că am descoperit un nivel secret pe Super Mario Bros ..

Deodată, lumea s-a simțit mai mare. Nu numai că acum puteam călători într-un confort nou în 13 țări, am avut, în procesul de învățare și de viață, să dezvolt o nouă înțelegere a umanității în general: având un sentiment al universalității emoțiilor precum fericirea, frica și iubirea; iar nenumăratele moduri de a naviga prin toate acestea au adus vibrație pe fiecare chip pe care l-am văzut pe stradă.

Când Tim Ferriss l-a întrebat pe Malcolm Gladwell ce sfaturi ar avea pentru eul său de 30 de ani, răspunsul său a fost rapid și simplu: „Părăsește America de Nord…. Ceea ce este - în ciuda faptului că se preface că este singurul loc care contează - nu este singurul loc care contează. ”El și-a amintit apoi o oportunitate pe care a avut-o să trăiască în Jamaica. - Ar fi trebuit să fac asta, a spus el.

Mă întreb despre detaliile procesului de luare a deciziilor domnului Gladwell când a trecut de această oportunitate. Îmi imaginez că comoditățile și familiaritatea țării de origine s-au simțit și mai confortabile atunci când sunt înfășurate într-o pătură de frică de necunoscut.

Desigur, era o lume diferită acum douăzeci și doi de ani. Nu exista Skype sau Facebook. Nu s-a putut conecta doar la JOL (Jamaica Online) pentru a trimite un e-mail unui prieten. Flexibilitatea mea geografică ar fi de neconceput fără chat-urile improvizate FaceTime cu părinții și programarea Hangouts cu prieteni apropiați.

De asemenea, îmi imaginez pe cineva la fel de reușit, deoarece domnul Gladwell a fost condus de aspirațiile sale de carieră. Când simți că te afli în „singurul loc care contează”, în competiție cu colegii tăi Washington Post, să fugi în Jamaica arată ca o sinucidere în carieră.

Personal am fost nevoit să depășesc sensul că, mergând în America de Sud, admiteam cumva înfrângerea din „The America Game”. Dar, nu este prima dată când am părăsit calea bine purtată pentru ceva contrazicător. În urmă cu opt ani, mi-am părăsit viața de designer de produse pentru start-up-urile Silicon Valley - oportunități de angajare care îmi stau la coadă. Nu aveam în minte un plan, dar în cele din urmă m-am transformat într-un scriitor, profesor și podcaster. Acestea sunt toate lucrurile pe care le pot face din străinătate și, de fapt, îmi fac cel mai bine munca în Columbia, deoarece sunt doar mai fericit aici.

Uneori mă gândesc la cum ar fi viața mea dacă aș fi rămas pe acea cale (ca și cum aș fi putut să mă încurc). Probabil că voi folosi norocul meu pentru a construi produse care fac tot ceea ce mama nu mai face pentru mine, plătind 3.000 de dolari pe lună pentru un apartament de studio și căutând următorul restaurant de gastronomie moleculară care să-mi treacă lista de găleată.

Știu că sună sfințitor, ca și cum stilul meu de viață flexibil nu ar fi fost posibil de către inovatori din Silicon Valley și nu numai. Doar că uneori mă gândesc la modul în care fiecare dintre noi ar putea trăi o viață diferită de cea pe care o trăim - o viață care ne-ar face mai fericiți - totuși nu avem nicio modalitate de a cunoaște asta. Suntem ca niște câini care nu și-au dat seama că ușa cățelușului nu este doar un zid solid.

Mă gândesc la un designer de produse bine intenționat în apartamentul său de studio, aruncând în gură ultima mușcătură de pad thai pe care a comandat-o de la Seamless în timp ce se grăbea spre Uber să bea cocktailuri artizanale. În timp ce este înconjurat de oameni care discută despre cel mai recent articol despre TechCrunch, el simte un sentiment slab de nemulțumire - un sentiment că nu este suficient de bun. El ia o altă băutură și uită de asta.

Mi-aș dori să se reconsidere. Mi-aș dori să caute disconfort, să se confrunte cu nesiguranțele sale și să trăiască o viață pe marea frontieră pe care tehnologia a extins-o pentru atât de mulți dintre noi.

Și chiar și când aud un adevărat inovator precum Elon Musk fantasizează despre colonizarea lui Marte - o idee la fel de interesantă ca aceasta - mă înfior un pic. În același mod în care un magician fluturând mâna te va împiedica să vezi porumbelul pe care îl trage din buzunar, mă tem că îi va face pe oameni să uite de Pământ, de umanitate și de experiența umană - și cât de multe dintre ele are fiecare dintre noi încă de explorat.

* Nu-mi place să numesc cetățeni americani „americani” (Columbia se află și în America), dar nu sunt sigur cum să ne mai sune.