Nu stii niciodata

Aruncând și întorcându-mă, m-am întins în patul meu, incapabil să dorm. Știam că trebuie să fiu sus și gata până dimineața devreme. Gențile mi-au fost împachetate și geaca de tweed a fost cocoțată pe mânerul valizei. Indiferent de asta, pur și simplu nu puteam adormi. Deana Carter cântând „Într-un mic oraș străin fericit, unde stelele atârnau cu susul în jos”, în golurile urechilor mele păreau totuși departe. Au mai luat încă treizeci de minute de luptă până când am renunțat, în sfârșit, la somn și mi-am găsit drumul spre bucătărie în întuneric pentru o ceașcă de ciocolată fierbinte. Nu a fost nimic mai bun în comparație cu aburirea ciocolatei calde în orele noi ale dimineții, singură.

Ei bine, ce te-ai așteptat de la o fată de 19 ani în ajunul unuia dintre tururile ei? Pungi de haine și cutii de ten se compun cu vibrații grozave și sunet fericit? Nah! Aș prefera mai degrabă muzica întunecată și ceva singuratic și o oarecare solitudine cu haine care nu ar avea nimic de-a face cu nuanța roz.

Era ora 2 dimineața și toată lumea acasă se prăbușea din paturile lor. În aproximativ 2 ore s-a ajuns cu cabina, iar zgomotul din fața șoferului reflecta exact ceea ce simțeam. Trezirea cu 2 dimineața pentru a merge la o destinație îndepărtată, cu ochi roșii de sânge și un cap groaz? Ei trebuie să glumească! Din păcate, au fost destul de serioși, iar emoția mamei a fost destul de evidentă. „Bine. Poți face față cu asta. ” Mi-am spus în timp ce fixez butoanele jachetei mele.

Aeroporturile nu reușesc niciodată să mă amuze. Cel mai important oamenii de acolo. Întotdeauna există trei feluri de oameni. Categoria 1: Cei care se simt în afara locului și nu depun niciodată un efort să-l ascundă. Glamourul nu este tocmai zona lor de confort. Categoria 2: Cei care acționează ca acolo s-au născut și au fost crescuți în aeroporturi și și-au petrecut viața purtând valizele și pot face un pas puternic pe walkalator. Și, în sfârșit, categoria mea preferată: Oamenii care, prin natură, sunt înclinați spre categoria 1, totuși au pus tot posibilul să acționeze ca categoria 2. Am fost destul de lovit cu privire la călătoriile în zborul de dimineață chiar și după o noapte inutilă, deoarece am ajuns să mă uit la super. însoțitor de zbor sexy și să mănânce abur fierbinte cu mâncare servită modest. Numai când zborul a luat viteză, realizarea m-a lovit. Am fost în drum spre Kașmir: Una dintre cele mai frumoase și rezonabile părți din India.

O parte integrantă a țării, cunoscută pentru conflictele, violența, crimele, terorismul și, de asemenea, frumusețea sa suprarealistă, Kașmir, nu a reușit niciodată să-mi invoce curiozitatea. Întrucât eram dintr-o zonă mai fierbinte a țării, m-am asigurat să împachetez o mulțime de haine și protejante calde. După o scurtă oprire pe aeroportul din Delhi, zborul nostru de zbor a început călătoria spre tărâmul îndrăzneț și frumos. Și imediat am observat schimbarea. De la tipul cu căldură fierbinte cu căști, femei în sari, femei bătrâne care purtau pulovere incapabile să reziste la temperatura zborului și curățau un costum de afaceri ras și crocant și cravate, zborul avea acum bărbați bătrâni cu barbă lungă, femei cu burqas și khimars. Imediat m-am simțit toată conștiința de sine. O nervozitate necunoscută mi-a înnodat stomacul și m-am uitat pe fereastră pentru a evita să atrag privirea cuiva.

Poate așa ne-au adus povești despre violență și teroare, ură și conflicte, rasism și diferențe religioase. Imediat m-am simțit rușinat de mine că am avut în mine gânduri atât de oribile și mi-am spus să mă relaxez. Pe măsură ce zborul a aterizat și am ieșit din transport, aerul care m-a întâmpinat a fost magic. Temperatura a fost un contrast puternic cu acasă și a fost rece rece. Aerul era atât de proaspăt și picăturile de ploaie amestecate cu roua străluceau pe suprafețele care mă înconjoară. Un zâmbet neașteptat a izbucnit din trăsăturile mele întărite. Știam că sunt pentru o experiență în schimbarea vieții.

Când ne-am învârtit prin mulțime în căutarea șoferului nostru, omul a venit. Vocea cu care mă familiarizasem după câteva săptămâni de comunicare se potrivea cumva cu o tinerețe îmbrăcată neglijent la sfârșitul anilor 20. Omul care stătea în fața noastră, însă, avea o barbă lungă, cu mai multe nuanțe de gri și un blugi casual împerecheați cu un sacou din piele. Avea ochii cei mai amabili pe care i-am cunoscut și cei mai calzi dintre zâmbete. Cu un salaam formal către tată, ne-a făcut valize fără plângeri.

Într-o săptămână, am ajuns să văd nu doar priveliștile sclipitoare ale văii Kashmir și respirația luând zăpadă munți maiestuoși, ci și în inima oamenilor. Oamenii la care mă gândisem întotdeauna ca înfiorători, violenți și de judecată mi-au dovedit greșeala. De fapt, mi-am dat seama, eu am fost cel care a fost judecat. De la tipul Chai Shop care ne-a dat ceai la un preț rezonabil și a oferit niște biscuiți gratuit, soldații care mi-au strâns mâna și mi-au urat o ședere minunată, șoferul care ne-a promis amintiri bune, îngrijitorului care ne-a întâmpinat ca și cum am fi fost familia sa extinsă, oamenii păreau prea politicoși pentru a fi adevărați.

În timp ce natura din Kașmir m-a făcut fără cuvinte, chiar și casele create de om mi-au dat fiori. Casele erau frumoase, cu cel mai bun simț estetic și alegerea culorilor, cu acoperișurile înclinate din cărămidă roșie, Cașmirul a fost frumusețea în cel mai bun moment. Oamenii aveau un simț remarcabil al modei, priviri captivante, zâmbete fermecătoare, o scânteie în irisurile colorate albastru sau verde și erau cei mai potriviți. Un lucru pe care toți îl aveau în comun era îndemnul de a-și face oaspeții să se simtă ca acasă. Au fost extrem de muncitori și au muncit în fiecare clipă pentru banii câștigați. Au dat amabilitate în schimb și ne-au făcut să ne simțim importanți. Într-o zi anume, în timp ce călăream caii până în vârful unui munte, erau doi băieți, în adolescența lor târzie, care au mers până la capăt cu noi pe căile reci și alunecoase. Nu aveam niciun limbaj în comun și totuși grija lor pentru noi era evidentă în ochii lor tineri și serioși. Oamenii care și-au câștigat viața prin turism și nimic mai mult meritau încă fiecare bănuț câștigat.

În timp ce am zburat câteva zile, deja m-am împrietenit cu Shoukat bhaiya, șoferul nostru, am cunoscut familia îngrijitorului nostru, am făcut o mulțime de fotografii și am început să observ cultura și oamenii. Oh! Am uitat să menționez, eram mereu mai interesat de oameni - ce simțeau, poveștile pe care trebuiau să le spună, like-urile și observațiile lor, părerea lor și ce le-a contat cel mai mult - decât părțile presupuse mai interesante și mai importante din viața noastră de zi cu zi. . Îngrijitorul a avut trei copii și am ajuns să îi cunosc pe doi și, de asemenea, draga lui soție. Au fost cei mai buni oameni care mi-au oferit cutie de dulciuri, aveau dragoste pentru pământul lor, interes autentic și curiozitate pentru fondul meu și aveau cele mai interesante povești de spus. Au fost excepțional de strălucitori, cu opinii puternice, cu o mulțime de declarații care să susțină afirmațiile lor. Ei au declarat cu îndrăzneală ce le-a plăcut și ce le-a plăcut despre mediul și modul lor de a trăi. 3 ore au zburat și am sfârșit promițându-ne reciproc să rămânem în legătură și ne vizităm cu siguranță mai des. În noaptea aceea am dormit în pace.

Cu toate că Kașmirul a fost locuit de comunitatea islamică, aceasta a avut încă temple. Și aceasta a fost o zi de tensiune, când tata și mama au fost îngrijorați de modul în care vor merge despre rutina lor religioasă într-o țară a musulmanilor, ca să nu mai vorbim de conflictele cotidiene dintre hinduși și musulmani de acolo. Și spre surprinderea noastră, Shoukat bhaiya însuși a sugerat să vizităm templul, astfel încât să ne simțim satiți și chiar să ne întrebe dacă ne simțim fericiți în acea zi. Aceasta ne-a schimbat cu siguranță perspectiva. În acea zi l-am făcut să audă cântecele mele preferate și mama, eu și el chiar am fredonat câteva împreună. Am ascultat povești despre tatăl său harnic și sora adorabilă. El chiar mi-a spus rețetele sale preferate și ne-a spus cât de mult a muncit pentru ca soția sa, care nu avea părinți, să fie fericită. În timp ce traversam moscheea Hazratbal de pe malul lacului Dal, ceva din tata l-a făcut să ne convingă să intrăm în interior și să ne oferim respectele noastre. În timp ce Shoukat Bhaiya stătea dezbrăcat la noi, am intrat în interiorul moscheii și am închis ochii în reverență.

De atunci, ne-am împărtășit mâncarea, am mâncat din farfuria lui, am făcut cumpărăturile împreună, mi-a adus niște suveniruri din buzunarul propriu și mama chiar a cumpărat cadouri pentru soția sa și pentru fiicele îngrijitoarei. Și în ceea ce privește terorismul, nu a fost nimic atât de evident. Oamenii au dorit doar un pic mai multă libertate și au spus că influențele proaste sunt întotdeauna acolo în fiecare colț al lumii și nu era corect să crezi întregul lot ca fiind violent. Nu am putut fi de acord mai mult. Cașmirul a devenit casa noastră și a oamenilor, a familiei noastre.

Trecuse repede o săptămână și mă simțeam îngrozitor, în timp ce Shoukat Bhaiya se uita la noi la terminal. Am un frate de la o altă mamă. Și cu inima grea am părăsit țara iubirii și a frumuseții.

Zilele următoare vizitei noastre din Kașmir nu au fost niciodată aceleași. De fiecare dată când aud orice despre Kashmir, inima îmi sare în gură și apoi îmi urmează rugăciunea tăcută pentru siguranța oamenilor minunați din Kașmir.

Așa că, după o săptămână de la întoarcerea mea, unul dintre prietenii mei a întrebat: „Era Kashmir în siguranță? Oamenii erau înfricoșători? ”. Fața mea a izbucnit într-un zâmbet trist în timp ce credeam: „Nu știi niciodată…”.