(Istock)

Я развелась. Тогда я должен был понять, как жить одному комфортно

В 42 года я впервые жил один

Лесли Перл

Я помню, как сидел на диване терапевта с моим тогдашним парнем, за несколько лет до нашей свадьбы. В конце первого сеанса наш терапевт попросил нас записать три причины, по которым быть вместе лучше, чем быть одному, и не делиться своими ответами друг с другом.

Через неделю мы вытащили наши списки и прочитали их друг другу.

«В финансовом отношении мы можем жить лучше, чем врозь», - нервно сказал мой парень. "Это ужасно?"

Я так не думаю. Ни один не сделал наш терапевт. Это была не единственная причина, по которой мы были вместе. Это было просто преимущество. Кроме того, мы уже многое пережили - финансово - уже.

Мы встретились в Сан-Франциско в конце 1990-х годов. Переезд вместе был таким же финансовым решением, как и романтичным. Мы оба жили в несчастных соседях по комнате. Зачем арендовать две отдельные студии - все, что каждый из нас мог себе позволить - когда мы могли бы остаться в моей квартире с двумя спальнями в саду, которая вылилась в беспорядок полевых цветов?

Мой сосед по комнате переехал во вторник, мой парень в среду. В четверг его крупнейший контракт отключился, оставив его практически безработным, но без каких-либо льгот. Через день мне сообщили, что мой контракт также не был продлен.

Менее чем за неделю мы перешли из периода медового месяца в режим выживания. Как и в самых сложных обстоятельствах, с которыми сталкивается пара, ситуация может либо нас объединить, либо разлучить нас. Этот кризис сделал нас сильнее; мы приняли мрачный менталитет «нас против мира».

К тому моменту, когда мы стали читать списки на кушетке терапевта, мы уже были на ногах - я ехал на технической волне в районе залива, он руководил программой профессионального образования.

К тому времени, когда наш брак закончился, через 15 лет после того хрупкого финансового начала, мы жили в Сиэтле. Он работал врачом. Я был массажистом и лидером по наблюдению за весом.

Помимо эмоциональной боли от разрыва долгосрочных отношений, мы оба знали, что жить отдельно друг от друга будет финансово сложно - особенно для меня. Это было очевидно. Он согласился дать мне три года щедрой супружеской поддержки и 15-летнюю Honda Civic, которую мы разделили, - черный хэтчбек с пробегом в 150 000 миль. Я поехал обратно в Чикаго, где мы провели годы его проживания, и я влюбился в город.

В 42 года я впервые жил один. Мои клиенты по массажу были в восторге от моего возвращения, также, как и мои члены группы «Наблюдатели за весом». Во многих отношениях я вернулся в свою старую жизнь. За исключением этого времени я был один.

В одиночку, когда мой матрас был доставлен - подделка Tempurpedic от Overstock.com, свернулась и ушла в вестибюль - который я поднял по лестнице в свою квартиру. В одиночестве, когда чикагская зима была безжалостной, она ударила по моей машине снегом, который, как я ни старался, не мог выкопать. Наедине с руководством к моему новому мобильному телефону.

Я обнаружил, что в одиночку я был гораздо более способным, чем я думал. Мне нравилось жить соло. И когда мне была нужна помощь, я мог попросить ее, о чем свидетельствует моя публикация в Facebook в феврале 2015 года: «Девица в бедственном положении. Заплатят, чтобы достать Хонду ». Двое мужчин - друзья друзей - выполнили работу за 30 минут, отказавшись принять что-либо, кроме чашки кофе.

Но в финансовом отношении я все еще не делал этого. Собирая супружескую поддержку, я искал более стабильную и высокооплачиваемую работу. Но я не нашел это.

Когда мой банковский счет сократился, я начал работать с консультантом по вопросам карьеры. В конечном итоге я решил переехать в Испанию - страну, которая обещала более теплые зимы, более низкую стоимость жизни и много работы для людей, которые могли бы преподавать английский язык. Я нашел школу, которая предложила программу студенческих виз, что позволило мне по закону жить и работать неполный рабочий день в Европейском Союзе. Я всегда мечтал жить за границей и не делал этого. Теперь был мой шанс.

Я продал все. Матрац с эффектом памяти, который я сам вытащил вверх по лестнице. Обеденный стол, который приготовил для меня мой друг Том. Машина, на которой я ездил по пересеченной местности. Я хранил свой велосипед, массажный стол и несколько коробок с книгами на чердаке своего друга и купил билет в один конец в Мадрид.

Это было почти 11 месяцев назад. Я преподаю английский взрослым утром, в обед и по вечерам. Я живу в прекрасной квартире около оперы с 83-летним бывшим переводчиком из США, который играет на пианино. Я сплю в двухместной кровати.

Я провел время в Португалии, Праге и Польше. Юг Испании, север Африки. Будапешт. Кельн. Ницца. Я выучил достаточно испанский, чтобы общаться с зеленым бакалейщиком Пако, который выбирает для меня спелые абрикосы и инжир.

Мои друзья из Сиднея, Йоханнесбурга, Лондона и Парижа. Некоторые из них из Соединенных Штатов.

Это было грандиозное приключение. И это стало возможным только потому, что я внезапно оказался одиноким и, по-видимому, не в состоянии поддерживать себя в Чикаго.

Однако я не зарабатываю столько, сколько рассчитывал. Иногда я чувствую себя изолированным из-за отсутствия языковых навыков. И больше всего Мадрид не мой дом.

Мой друг Спенсер спросил, чего я хочу, когда я вернусь в Чикаго через несколько недель. Ответ пришел медленно: снова жить в одиночестве - и при этом быть в состоянии комфортно кормить и одеваться. Путешествуй и спасай. Я хочу жить как можно лучше в одиночестве «вместе».

Эта история первоначально появилась в сольном блоге The Washington Post.