Rift Valley встречается с Силиконовой долиной

Как светильник Силиконовой долины присоединился к моему танзанийскому стартапу

Помните 2008? Обама против Клинтона, iPhone 1, обвал рынка? Тогда я только что закончил колледж и получил степень бакалавра философии и математики в колледже Святого Иоанна. Я жил со своей восьмидесятилетней бабушкой в ​​Лос-Анджелесе. Она была самой милой женщиной и всегда так меня поддерживала. Она наполнилась гордостью, когда меня наняли в Оливковый сад. Поэтому после того, как меня уволили из Оливкового сада, я продолжал надевать форму Оливкового сада и выходить за дверь каждый день, потому что у меня не хватило смелости сказать ей об этом. Трудные времена.

В конце концов я агитировал улицы Лос-Анджелеса на выборах Барака Обамы. Хотя мне действительно не нравилось просить людей о деньгах, мне нравилось быть частью чего-то большего: перемен и надежды. И все же в своей повседневной жизни я делал то, что делали многие американцы в возрасте 20 лет - слишком много расставался и чувствовал себя смущенным, удивляясь, почему жизнь не идет по моему пути. Я хотел оказать влияние и увидеть мир. Поэтому я обратился в Корпус Мира, все время глубоко надеясь, что что-то получится.

Волонтер Корпуса Мира берет на себя 27 месяцев службы за счет скудного дохода местного жителя, примерно 1/40 средней зарплаты в США. При вступлении в Корпус Мира вы не можете выбирать, куда идти, хотя вы всегда можете отклонить их предложение. Так что нет, вы не можете найти место на Карибах, как я и надеялся. Вместо этого Корпус мира рассматривает ваши языки и навыки и определяет, где вы будете наиболее полезны. Поскольку я изучал французскую литературу в колледже, я собирался в Африку.

Неопределенность моего будущего нарастала. Я пытался угадать, куда в Африке меня направят, исследуя, какие африканские народы говорят по-французски и имеют контингенты Корпуса мира. Я приклеил карту Африки в душе и смотрел на нее каждое утро, размышляя, в какую таинственную страну я попаду. Я не знал деталей того, куда я направлялся, почти целый год.

Наконец, в мой 24-й день рождения я получил письмо от Корпуса мира. Я разорвал его и прочитал, что меня отправили в Танзанию. Танзания?! Этого не было в моем списке возможных франкоязычных стран. Я википедировал и обнаружил, что национальным языком является не французский, а суахили; что это земля Килиманджаро, Занзибара и Серенгети. Это также на восточном побережье Африки. Видимо, в год, когда я смотрел на африканскую карту в душе, я полностью пренебрег правой стороной.

Хочешь жить здесь?

По правде говоря, я был более отчаянным, чем все остальное. Если бы у меня была хорошая работа или даже карьерные перспективы, я бы, наверное, не присоединился бы. Но я не чувствовал, что у меня был лучший выбор. Это была абсолютная дикая карта, и я подумал, что могу сыграть в нее. Мои друзья и семья дали мне большое и любящее послание. Все так гордились мной, хотя я ничего не сделал. Я был совершенно уверен, что больше никогда их не увижу.

Посмотри на этого крутого парня, который готовит тебе ужин на открытой кухне своей хижины.

Первые шесть месяцев в стране были самыми тяжелыми в моей жизни. Вилима, школа, в которой я жил два года, была в 14 часах езды на автобусе к югу от главного города Дар-эс-Салам, а затем в 75-минутной прогулке по зеленым холмам. Мой дом был относительно роскошным, потому что снаружи стояла вода из крана, металлическая крыша и почти три часа электричества по вечерам. Я стирал свою одежду вручную, собирал дождевую воду для фильтрации и питья, выучил шарики с углями (желатиновая белая капля кукурузной муки и воды), чтобы выкопать бобы, изучая суахили и кибенну (местный племенной язык ), купаться в ведре, ходить без унитаза, вручную рубить траву вокруг моего дома «слашой», чтобы сохранить окружающую среду без змей, есть жареных жуков, которых мои соседи ловили и готовили, строить сад, учиться на ферме, учить математика и физика на суахили, и привыкание к жизни как знаменитости (все в деревнях знали мое имя, я не знал их). Это все звучит очень весело, правда? Ну, это не так. Не поначалу У меня было достаточно интернета, чтобы увидеть все записи клубов Facebook и Coachella от моих друзей из Лос-Анджелеса. FOMO агония.

Я знал, что одним звонком Корпус мира доставит меня домой без вопросов. Я набирал номер несколько раз, но что-то мешало мне завершить этот звонок. В самом низу, на одном из моих первых занятий по математике, я дал учащимся упражнение, чтобы подсчитать количество дней, минут и секунд до окончания моего служения. Я не мог дождаться, чтобы вернуться домой и покончить со всем этим Корпусом мира.

Кассиан и Мэри Мвенда со своей прекрасной семьей

«Карибу», пожалуй, самое распространенное слово в Танзании. Это означает «добро пожаловать», но значит гораздо больше. Я немного смущен тем, насколько замкнутым я был в первые несколько месяцев, несмотря на доброту местных жителей. В конце концов я подружился с коллегой-учителем Кассианом Мвендой, который был из соседней деревни Мататерека.

Кассиан помог мне всеми возможными способами. Он рассказал мне об истории села Мататерека, о том, как оно сформировалось искусственно, когда социализм был в полную силу и племена были вытеснены в деревни. Он объяснил слова и выражения, которые я не смог найти в словаре. Построили забор вокруг моего сада. Окруженная зелень. Мэри, его жена, стала приносить мне еду каждый день и стирать мою одежду. Я был Карибу'дом.

Вместе мы начали нашу первую операцию по зерновому банку из моего дома. Это было довольно простое предприятие: в Танзании кукурузу едят как основное блюдо на завтрак, обед и ужин. Спрос постоянен, а предложение нет. Фермеры собирают урожай в течение нескольких недель друг от друга, но средний фермер отчаянно пытается продать, потому что это было так долго с момента последнего урожая. Таким образом, многие танзанийские фермеры не могут позволить себе дождаться резкого скачка цен или сохранить урожай. Жуки, дожди и волатильные рынки создают распродажу пожаров. Поэтому, когда предложение остается высоким, большинство фермеров продают по очень низким ценам тем немногим посредникам, с которыми они встречаются, и поэтому цикл бедности продолжается.

Я собрал около 1000 долларов у местных экспатов, чтобы инвестировать в кукурузу для предстоящего урожая. Вместе с Кассианом мы использовали деньги, чтобы купить и хранить около тонны кукурузы в моем доме. Несколько месяцев спустя мы продали кукурузу нашей школе примерно за 2000 долларов. Я заплатил Кассиану четверть прибыли, а остальное вернул экспатриантам. Как волонтер Корпуса Мира я не получил никакой доли прибыли, которую получил, но мне было все равно, мои глаза открылись.

Я держал лук и стрелу над своим столом в Cheetah Development, что удобно для нападений кобры по всему офису.

К тому времени, когда мой 27-месячный срок заключения Корпуса Мира был закончен, я остался в стране, не возвращаясь домой еще на 6 месяцев. Я влюбился: в культуру, землю, людей, очаровательную и красивую датчанку, которая переехала в мою хижину (очень рекомендуется), и в мою новую работу в качестве менеджера по логистике социального предприятия Cheetah Development. В Cheetah мы позволили фермерам получить большую долю созданной ими ценности, используя модель микрозаймов Мухаммеда Юниса и классическую экономику. Истинное деловое решение проблемы бедности, не другое благотворительное дело, а устойчивый бизнес. Моя работа заключалась в том, чтобы просто координировать движение товаров. Легко, правда?

Конечно нет! В Танзании ужасная инфраструктура для банков и дорог, две вещи, которые действительно помогают бизнесу. Я часами катался по каменистым дорогам на пустых 12-тонных грузовиках, которые были очень дорогими в аренде и заправке, только чтобы найти дорогу, смытую и непроходимую до того, как наша деревня была достигнута. Регистрация фермеров на банковские счета была в равной степени невыносимой, поскольку поездка до банковского города слишком дорога, чтобы быть практичной для мелких фермеров. Помимо всего этого, после переезда в город с моим партнером, наш дом неоднократно грабили, а наши соседи атаковали их дома. Как пассажир, я пережил много автомобильных аварий на мотоциклах, автобусах, тук-туках - некоторые смертельно опасные. У меня появилось непреодолимое чувство, что мне пора уходить.

Фото предоставлено http://www.robbeechey.com

К счастью, в последнюю минуту меня поступили на MBA в Копенгагенскую школу бизнеса. Мой датский партнер и я собрались в спешке и отправились на север. Вскоре у меня были лучшие деловые таланты со всего мира, которые боролись за высокооплачиваемую работу в банковской сфере и консалтинге. Я до сих пор никогда не зарабатывал около 30 тысяч долларов в год и чувствовал огромное давление, чтобы получить «взрослую» работу. Я подал заявку на должность бизнес-аналитика в штаб-квартире ИКЕА. Прием на работу потребовал многодневного процесса бизнес-кейсов и собеседований. Один из интервьюеров, Магнус Керкер, который станет моим будущим соучредителем NINAYO, на самом деле порекомендовал мне не быть принятым на работу в IKEA, потому что я явно больше заботился о «ООН и подобных вещах». Магнус острый. Но его проницательность не возобладала, и я начал свою новую работу. Я оказался в другой странной и чужой деревне, на этот раз в Эльмхульте, Швеция.

Бррррр ...

Я продолжал думать о том, как улучшить продовольственную безопасность и торговлю в Танзании и Африке. Читая книгу Питера Тиля «Ноль к одному», я был поражен его теперь уже известным вопросом об интервью: «С какой важной истиной согласны очень немногие люди с вами?» Мой немедленный ответ: Африка может прокормить себя и иметь процветающую экономику, не с помощью помощи, но через коммерческие инвестиции.

Я начал составлять карту рынка NINAYO. Сайт позволит фермерам и рынкам общаться напрямую. Фермеры больше не будут зависеть от посредников в продаже своих культур. Пищевые отходы будут сокращены, а фермеры получат более выгодные цены за счет непосредственного выхода на рынки. Если бы Etsy могла зажечь процветающую индустрию макраме, как эта, мы могли бы создать небольшой рык для поставок продовольствия в Африку.

В свободное время в ИКЕА я продолжал работать над своей идеей. Я построил команду с Магнусом и его братом Стаффаном. Мы собрали вместе сайт и назвали его NINAYO, суахили за «У меня есть урожай» и все заглавные буквы, потому что нам понравился брендинг IKEA. Запуск NINAYO был захватывающим. Я снова общался со своими старыми друзьями в Танзании и даже заводил новых там со своего стола возле полярного круга. Постепенно, в течение нескольких месяцев, NINAYO росла, поскольку фермеры в Танзании подписывались. Мы увидели наш рост роста, когда прибыли их урожаи кукурузы. Нет (почти) ничего более сексуального, чем кривая роста, которая идет вверх и вправо. Торги налил.

На этом этапе истории вы ожидаете, что я смело уйду с работы и сначала погрузлюсь в предпринимательство. Но я работал в Швеции, и компании по закону обязаны предоставить сотрудникам отпуск, чтобы начать собственный бизнес или учиться в течение года. Так что был действительно небольшой риск от моего имени.

Будущий офис NINAYO? Бухта Мбамба, озеро Малави

Поэтому я взял свои скромные сбережения в шведских кронах и решил, по мелким причинам, совершить прыжок. Я отправился в деревню, окружающую озеро Малави, где работает большинство наших пользователей. Я взял интервью у десятков фермеров, посредников и покупателей, чтобы лучше понять болевые точки цепочки создания стоимости. Один посредник сказал мне: «NINAYO похож на золотую жилу, но я не хочу, чтобы кто-то еще знал об этом». Это именно то, что я надеялся услышать. Долгое время посредники обладали асимметричной бизнес-информацией, которую они (рационально) используют для получения максимальной прибыли. Хотя посредники имеют гораздо больше капитала, чем фермеры, они редко конкурируют друг с другом. С NINAYO.com информация о спросе и предложении демократизируется. Вам не нужно заранее ехать в каждую деревню, информация в справочном онлайн-каталоге. Этот посредник начал переоценивать своих конкурентов, фактически конкурируя, чтобы лучше обслуживать фермеров.

Воодушевленный моей поездкой в ​​Танзанию, я наконец вернулся в Лос-Анджелес, чтобы посадить начальный капитал, необходимый для масштабирования NINAYO, чтобы этот ценный инструмент мог быть в руках всех 240 миллионов фермеров в странах Африки к югу от Сахары. Мы разрушали чрезвычайно неэффективную индустрию в Танзании на 12 миллиардов долларов. Мы привлекали людей, которые никогда не были онлайн, потому что мы сделали продукт, который был разработан специально для их финансовых нужд. Мы значительно улучшали жизнь людей.

Член команды NINAYO Кассиан Мвенда показывает продавщице, как найти лучшие цены на свои товары на NINAYO.com

Я постучал в каждую чертову дверь ВК от Силиконового пляжа до Силиконовой долины с этим шагом, получая меньше встреч и меньше вторых встреч.

Оглядываясь назад, я понимаю. Хотите ли вы выписать чек компании, работающей до получения дохода, для решения проблемы, которую вы не понимаете в стране, которую вы не можете найти на карте? Это большой мир с множеством интересных мест и отраслей, и большинство людей в Силиконовой долине мало знают о проблемах в странах Африки к югу от Сахары или о том, как технологии могут их решить. Их потеря. После 3 месяцев отказа я вылетел обратно в Скандинавию, измученный и сломанный, не оставив взлетно-посадочной полосы для себя ... или для NINAYO.

Вернувшись на работу, друг спросил меня: «Так сколько денег ты собрал?»

«Нет… Но мы получили свое имя и создали действительно ценную сеть». Я продолжал защищать: «Это стоило того».

Он засмеялся: «Да, но ты потерпел неудачу».

Мой друг издевался надо мной, и я, возможно, пошутил над ним в ту же шутку. Но часть меня была опустошена, что он был прав.

Однажды вечером мы с Магнусом собрались в Мальмё, Швеция, чтобы обсудить мрачное будущее NINAYO. Когда я вернулся домой, я увидел, что моя мама пыталась связаться со мной по всем доступным каналам. Очевидно, Expa Labs позвонила ей, когда она разговаривала по телефону: «Извините, я не хочу ничего покупать у Expa», - сказала она, начав зависать. Слава богу, она не сделала.

При всем отклонении я забыл, что подал онлайн-заявку на Expa. Теперь Эрик Фридман из Expa Labs предлагал вывезти меня в Сан-Франциско, чтобы встретиться со своими партнерами и провести 45-минутное интервью менее чем за неделю. Среди этих партнеров были председатель Uber, Garrett Camp, соучредитель Foursquare, Naveen Selvadurai, и множество других сильных нападающих. Благоприятный результат определил бы полмиллиона долларов инвестиций в NINAYO и одно из шести мест в их лабораториях, когда эти звезды из Силиконовой долины приняли участие в моем маленьком стартапе.

Я, честно говоря, не нервничал на собрании, возможно потому, что был уверен, что это пустая трата времени каждого. Позже команда Expa пошутила со мной, что после моего собеседования они все удивлялись, почему я не думал, что NINAYO была компанией Expa, потому что они полностью согласились.

Это было месяц назад. Благодаря Expa, NINAYO продолжает расти и улучшать средства к существованию тысяч независимых фермеров по всей Танзании через нашу простую торговую онлайн-платформу. Мы даем фермерам актуальную рыночную информацию, необходимую для развития их бизнеса. Эта услуга имеет решающее значение, потому что в Танзании более 30% гниет продуктов питания, в основном потому, что спрос и предложение не могут эффективно общаться. Используя информацию из краудсорсинга, NINAYO обеспечивает действенную бизнес-аналитику для поставщиков и покупателей, почти так же, как это делают Craigslist, Ebay и Etsy.

Yuditha

В качестве примера рассмотрим Юдиту, маленького фермера из Мбинга, Танзания. Юдита - вторая жена, которая выживает в зависимости от своего агробизнеса. Она помогает мужу и его первой жене собирать кофе, но единственные деньги, которые она держит, - это то, что она может продать со своих ферм с помидорами и луком. При среднем доходе Танзании около 637 долларов в год у нее очень мало возможностей для финансовых рисков или инвестиций в себя. Разместив свой урожай лука на NINAYO, Юдита нашла покупателя, готового заплатить вдвое больше за свой урожай. Она продала всю сумму с минимальными затратами, заработав почти 2000 долларов. Удвоив свой доход, эта женщина-предприниматель смогла удержать своего сына Альфу в средней школе, улучшить свой дом в деревне и отложить деньги в сторону, чтобы инвестировать в более обильный следующий урожай.

...

Во время своего выступления в прошлую пятницу на Глобальном саммите по предпринимательству 2016 года президент Обама высоко оценил усилия предпринимателей и стартапов по всему миру: «Предпринимательство ставит растущие экономики на путь к процветанию и дает людям возможность объединиться для решения наших наиболее насущных проблем, связанных с изменением климата. к бедности ".

Президент Обама сказал, что перечисляет конкретные примеры успеха

«Я думаю о танзанийском стартапе, который помогает фермерам сократить потери урожая…»

и затем мои социальные сети взорвались, когда друзья со всего мира начали пинговать меня: «Это NINAYO, верно?» «Конечно, нет», - подумал я. «Или… подожди… это, безусловно, могло бы быть». Удивительно, что, разместив это на Medium, я смогу уточнить это, но в любом случае президент Обама поддерживал миссию NINAYO в прямом эфире.

Независимо от того, о чем говорил президент Обама, команда NINAYO посылает президенту огромное «Спасибо» и «Асанте Сана» за публичную поддержку наших усилий и усилий начинающих предпринимателей по всему миру.

За неделю до этого, намекнув, что он заинтересован в работе в Силиконовой долине после его президентства, я написал в Твиттере, что президент Обама может занять место в совете директоров NINAYO. Я действительно надеюсь, что его телевизионный выкрик NINAYO был quid pro quo.

«Будь смел, и могущественные силы придут к тебе на помощь». - Бэзил Кинг (я связываю это с фильмом «Почти знаменит»)

Смелый шаг уводит вас с проторенного пути в новые вызовы и решения. За последние 8 лет я сделал несколько смелых шагов: путешествовал по всему миру, решал оставаться на месте в трудные времена и прыгнул в бизнес с высоким риском. Я думаю, что это сработало, потому что человечество действительно хочет поддержать смелых.

Когда я начал NINAYO, я был удивлен тем, как много людей, которыми я восхищался, хотел быть частью этого, работать бесплатно, вкладывать деньги, делиться советами, знакомить меня с нужными людьми и т. Д. И когда я переехал в Танзанию, я был удивленный тем, сколько людей я едва знал, открыл мне свои двери и кухни с сердечным «карибу». Я верю, что в людях много добра, которым просто нужен выход. Смелые шаги могут дать только это.

Фото предоставлено http://www.robbeechey.com