История жизни и смерти Послания в бутылке

100-летние сообщения из моря показывают ключи к судьбе пропавших без вести судов и острых прощаний от пораженных моряков.

Морская почта Шарунаса Бурдулиса / CC BY-SA 2.0

Однажды утром в четверг в конце июня 1899 года 11-летний мальчик по имени Уильям Эндрюс играл на пляже в Илфракуме в Девоне, Англия. Там он заметил маленькую банку, плавающую в воде. Жестянка на четверть фунта была маркирована «кофе и цикорий» и была привязана к пробке для плавучести. Внутри банки была записка, написанная карандашом на листе, вырванном из карманного дневника. Записка была подписана умелым моряком Р. Нилом и адресована миссис Эбигейл Нил в Кардиффе, Уэльс. Это читается следующим образом:

«Моей жене и детям. Стелла опускается, когда я пишу свои последние слова. Если я не выживу, иди к моему брату. Прощай, мои любимые, прощай.

Это было лишь одно из сотен сообщений в бутылках, коробках и банках, вымытых из моря на британские и другие берега в 1899 году, и одно из тысяч, найденных во время оживленных викторианских и эдвардианских эпох паровых и парусных мореплаваний. Эти сообщения с моря рассказывали истории о кораблях-основателях, пропавших без вести океанских лайнерах и потерпевших кораблекрушение моряках, и содержали движущиеся прощания, романтические заявления и интригующие признания. Некоторые раскрыли тайны погибших кораблей и экипажей, другие же создали новые загадки, которые еще предстоит разгадать.

Сообщение, найденное Уильямом Эндрюсом, было передано его местной газете. Он был опубликован в издании следующего дня и в течение следующих нескольких дней во множестве других газет по всей Британии. Сообщения в бутылках были популярными новостями для прессы дня. Такие крупные газеты, как Times of London и New York Times, часто печатали такие сообщения, как и сотни национальных и региональных газет по всему миру. Некоторые публиковали их в регулярных колонках, часто с заголовками «Послания с моря».

«Из всех сказок о море», - заметил Шеффилдский Вечерний Телеграф в 1893 году, - «ни одна из них не является более жалкой, чем те, которые время от времени связаны кратким языком в новостных колонках ежедневной прессы о нахождении сообщений, написанных те, кто далеко в море, жертвы какого-то бедствия, признают безнадежность своего положения и видят на горизонте рассвет вечности ».

Полный смысл сообщения умелого моряка Нила стал ясен вскоре после его публикации. Stella был британским пассажирским паромом, который плавал между Саутгемптоном и Нормандскими островами. В марте 1899 года он был разбит в тумане на Шкатулках к северу от Гернси, в результате чего погибло около 105 пассажиров и членов экипажа. Официальный список пассажиров не велся, и было неизвестно, был ли на борту R Neel. Расследование, проведенное по указанному адресу в Кардиффе, показало, что человек по имени Нил ранее жил там, но «должен был уехать в Брэдфорд», где о нем больше ничего не было известно. Миссис Эбигейл Нил не удалось найти.

Считается, что самое раннее сообщение в бутылке было послано греческим философом Феофрастом около 310 г. до н.э. Феофраст разработал теорию о том, что Средиземное море было образовано притоком воды из Атлантики. Чтобы проверить свою теорию, он бросил в море несколько купюр, запечатанных в бутылки, и подождал, чтобы увидеть, где они оказались. Если он когда-либо получал ответ на свои заметки, он, похоже, не был записан. Тем не менее, сообщения в бутылках стали бы широко использоваться правительственными департаментами и исследовательскими обществами для изучения океанских течений, особенно в 1800-х и начале 1900-х годов.

30 ноября 1906 года Джордж Биддер из Морской биологической ассоциации в Плимуте выпустил в Северное море несколько бутылок с пронумерованными открытками. 17 апреля 2015 года, 108 лет и 138 дней спустя, Марианна Винклер обнаружила одну из бутылок, номер 57, на острове Амрум, Германия. Он был записан в Книге рекордов Гиннеса как самое старое (или технически самое длинное дрейфующее) сообщение в бутылке из когда-либо найденных.

Сообщения, подобные тем, которые были отправлены Феофрастом и Джорджем Биддером, служили научной цели, но другие, такие как сообщение Р. Нила, носили гораздо более личный характер и, возможно, более жизненно важный характер. Для многих моряков сообщение в бутылке было законным и ценным способом общения и, возможно, единственным средством общения с внешним миром.

До появления беспроводного телеграфа в начале 20-го века судно, которое прошло над горизонтом и исчезло из виду, теряло связь со своим портом на несколько дней, недель или месяцев. Возможно, другое судно может шпионить за кораблем в океане и вернуться с новостями о его местонахождении. Или письмо может быть доставлено из дальнего пункта назначения, чтобы сообщить о безопасном прибытии корабля. Но не все корабли прибудут благополучно.

Мореплавание было невероятно опасным. Сотни судов теряются в море каждый год, возможно, преодолеваются волнами, разбиваются о скалы или охвачены пламенем. Один шторм может потопить множество судов или уничтожить целые флоты. Те, кто не утонул, могли сорваться с курса, потеряться и лишиться пищи и воды. Их экипажи могут остаться в дрейфующих на кораблях-инвалидах, плавающих в спасательных шлюпках или цепляющихся за обломки.

В таких отчаянных ситуациях мысли неизбежно будут о семье и близких дома, возможно, за сотни или тысячи миль. Краткое сообщение, написанное быстро в самых безнадежных обстоятельствах, может включать отчаянную просьбу о помощи, но, скорее всего, станет трагическим прощанием. Часто после бедствий на море сообщения в бутылках считались тем, что в «Журнале палаты» в 1880 году называли «средством общения между живыми и мертвыми».

В июле 1861 года сообщение в бутылке было найдено у побережья Уиста, на Шотландских Внешних Гебридах. Сообщение, подписанное Уильямом Грэмом, гласило: «На борту Тихого океана от Ливерпуля до Нью-Йорка. Корабль идет вниз. Большая путаница на борту. Айсберги вокруг со всех сторон. Я знаю, что не могу сбежать. Я пишу причину нашей потери, что друзья не могут жить в напряжении. Искатель этого, пожалуйста, опубликует его ».

Пароход Collins Line Pacific покинул Ливерпуль и отправился в Нью-Йорк в январе 1856 года, потеряв 141 экипаж и 45 пассажиров. Считалось, что он утонул у Ньюфаундленда, но послание Уильяма Грэма, найденное более пяти лет спустя, было единственным реальным ключом к его судьбе. Грэм был британским морским капитаном, путешествующим по Тихому океану в качестве пассажира.

«Автор, очевидно, был человеком, привыкшим к морским опасностям, - комментирует газета« Shipping and Mercantile Gazette », - потому что трудно понять, каким образом любой человек, чьи нервы не были укреплены присутствием частых и ужасных опасностей, мог иметь написано с такой явной прохладой в присутствии смерти ».

Многие из сообщений, выброшенных на берег в это время, представляли собой последние слова пораженных моряков, которые никогда больше не ступят на землю, и часто разделяли относительно формальный и прямой тон. Они не будут забраны предполагаемым конечным получателем и могут быть опубликованы в газетах, поэтому отправители будут сдерживать свои эмоции. Но не все были трагическими сказками. Некоторые отправители выжили и вернулись домой, часто задолго до того, как их сообщения были выброшены на берег.

В 1900 году было обнаружено сообщение в бутылке, которое было брошено по течению в прошлом году умелым моряком Эдвардом Фардоном с корабля «Самоэна» во время рейса «из Портленда, штат Орегон, в Квинстаун для заказов». После сильного шторма корабль несколько месяцев дрейфовал и исчерпал запасы. Экипаж, писал Фардон, жил на грузе пшеницы и «не ожидал, что когда-нибудь достигнет порта».

Фардон предоставил адрес своей семье в Литаме, Англия. Но когда найденное сообщение в конце концов прибыло туда, оно было получено самим Фардоном. Спустя несколько недель после того, как Самоэна благополучно вернулась домой всеми своими руками, она была потеряна. Говорят, что Фардон, который больше не был моряком, был «одним из немногих людей, которым выпала честь читать после многих дней его« последнее сообщение »».

Некоторые из этих последних сообщений должны были закрыть семьи членов экипажа и пассажиров пропавших без вести судов. Они приносили ужасные, душераздирающие новости, но после нескольких недель или месяцев неуверенности и неизбежного осознания того, что их близкие не вернутся домой, было, несомненно, лучше узнать, что произошло, и, возможно, получить любящее послание от их потерянные души. В некоторых случаях сообщения из моря раскрыли тайны судов, которые пропали без вести в течение нескольких лет, иногда с сотнями пассажиров на борту. Мы знаем, что случилось с «Титаником», но что случилось с таким же лайнером «Уайт Стар», «Нароником»?

Нароники покинули Ливерпуль и отправились в Нью-Йорк 11 февраля 1893 года. На борту находились 50 членов экипажа, 14 скотоводов, десять всадников и груз домашнего скота. Корабль зашел в Пойнт-Линас, Англси, и больше его никто не видел. В марте проходящий мимо пароход заметил две пустые спасательные шлюпки Нароника в области с большим количеством льда, недалеко от того места, где впоследствии будет потоплен Титаник. Затем, в июле 1896 года, на берегу близ Хойлейка, Англия, было найдено сообщение в бутылке, которое, казалось, подтвердило судьбу корабля. Написанное на клочке бумаги, короткое сообщение гласило: «Пораженный айсберг - быстро тонет в холодном океане - Нароник - Янг».

Не все найденные сообщения в бутылках, напечатанных в газетах, касались кораблей или лодок. Другие сообщения содержали признания, предсмертные записки или просьбы о помощи. Они касались убийств, похищений людей, похищений тела и семейных тайн, а также поднимали вопросы, на которые не всегда можно было ответить. Возьмем, к примеру, необычное сообщение, найденное у Белых скал в Дувре, Англия, в октябре 1896 года. Оно гласило:

«Я, Чарльз Пилчер, убил Маргарет Хатчинсон 23 ноября 1870 года, после чего поместил тело в колодец в Норвуде, который, я полагаю, еще не был найден, и в последнее время я не могу спать. Я всегда вижу, как она ждет меня в своей кладовой; это было наше место встречи. Сегодня вечером я решил закончить свое жалкое существование, прыгнув за борт. Мое тело будет хорошей пищей для рыб. Я не годен ни для чего другого. Так до свидания всем. У меня нет друзей, чтобы плакать из-за меня. Я оставлен всеми ».

Расследования в полицейском участке в Норвуде, на юго-востоке Лондона, примерно через 26 лет после предполагаемого убийства, не обнаружили никаких воспоминаний о пропавшей без вести Маргарет Хатчинсон и об обнаружении тела в округе. Тем не менее, было отмечено, что Норвуд полностью изменился в характере за предыдущую четверть века. «Были построены тысячи новых домов, построены новые дороги и обустроены колодцы», - сообщает местная газета. «Большинство скважин полностью исчезли с того времени».

Сообщение Чарльза Пилчера было найдено не в бутылке, а в запечатанной коробке. Другие сообщения были найдены царапинами на кусочках дерева, или, в одном случае, выгравированы на металлической полосе, которая была обернута вокруг шеи недавно умершего альбатроса. Одно замечательное сообщение содержало стихотворение, написанное о мальчике, рожденном в долгом путешествии из Англии в Новую Зеландию. Сообщение было найдено в закупоренной бутылке с газированной водой, которая была обнаружена внутри желудка 11-футовой акулы.

Прибытие беспроводного телеграфа в начале 1900-х годов с последующим развертыванием радиостанции «корабль-берег» постепенно предоставило судам спасательный круг связи из одинокой изоляции моря. «Титаник» был оснащен беспроводной телеграфной системой Marconi и утром 15 апреля 1912 года передал сигнал бедствия с кодом Морзе «Marconi» Маркони, а также сигнал нового международного стандарта - «SOS». (Ни CDQ, ни SOS не являются аббревиатурами - это просто отдельные морские радиосигналы.) Отвечая на сигналы бедствия, «Карпаты» смогли спасти более 700 из 2224 пассажиров и членов экипажа. Некоторые пассажиры Титаника бросали сообщения в бутылки в море (они были найдены по обе стороны Атлантики), но без радиосвязи они наверняка бы все погибли.

Сообщения с моря остаются достойными освещения в печати. Если сообщение в бутылке, отправленное с одной стороны Атлантики, будет найдено с другой, оно, как правило, будет распространяться в местных газетах и ​​телевизионных бюллетенях. Такие современные сообщения сохраняют захватывающее романтическое очарование, хотя их содержание часто тривиально, и редко будет касаться какой-либо великой драмы. Но сто лет назад они представляли потенциальные пути выживания для тех, кто был вовлечен, и были обеспокоены некоторыми из самых больших драматических представлений, которые можно себе представить, хотя и сводились лишь к нескольким острым словам.

Краткость сообщений передает их срочность и добавляет к их тайне. Каждый представляет захватывающую историю личной драмы. Одно типичное сообщение было найдено на берегу возле Ульверстона, Англия, в январе 1907 года. В толстой бутылке, написанной на конверте, были слова: «Искатель, пожалуйста, передайте это родственникам Берты Магнуссам, Уэйвертри, Ливерпуль, Англия. Послание было подписано: «Любовь от Хьюберта и до свидания». ♦

Пол Браун - автор «Посланий с моря», сборника писем и заметок из утерянной эпохи, найденных в бутылках и на пляжах по всему миру.

Сообщения из Морской книги доступны из Амазонки.

Пол Браун основал веб-сайт www.messagesfromthesea.com и составил книгу «Сообщения от моря», коллекцию писем и заметок из утерянной эпохи, найденную в бутылках и на пляжах по всему миру.

Книга доступна в мягкой обложке и на Kindle от Amazon.

Больше:

www.messagesfromthesea.com

www.stuffbypaulbrown.com

www.twitter.com/paulbrownUK