Человек, который спас мою сестру

Моя сестра была усыновлена ​​из детского дома в Хэфэй, Китай, 2 января 1996 года, когда ей было 5 месяцев. В ее документах об усыновлении было указано ее имя Цзян Ань Фен, имя, данное ей из детского дома, которое мы изменили на Лиан.

Когда Лян был усыновлен, мне было 6 лет, и моя семья жила в Палатине, штат Иллинойс. В то время американские СМИ впервые начали освещать политику «Один ребенок» в Китае, что привело к росту числа детей в китайских детских домах. Мои родители решили усыновить девочку и присоединились к группе американцев, которые занимались процессом усыновления.

Спустя 23 года мы с сестрой живем в Калифорнии. Она живет в Ирвайне, а я в Сан-Франциско.

В течение многих лет моя семья говорила о поездке в Китай, чтобы проследить путь, по которому мои родители усыновили мою сестру, и в октябре мы наконец осуществили это. Мы все встретились в Сан-Франциско и отправились в Пекин, откуда мы отправимся в Хэфэй и обратно.

Пекин был замечательным. Мы посетили Запретный город и площадь Тяньаньмэнь, осмотрели сохранившееся тело Мао Цзэдуна и оказались в тайном мире хутунов, который не видел много иностранцев. Однако история, которой я хочу поделиться, произошла в Хэфэй, где мы запланировали наиболее значимые части нашей поездки.

Мы приехали в Хэфэй через 4 дня в Пекине. В наш первый день мы планировали посетить как заброшенный приют, из которого был принят Лиан, так и новый, модернизированный приют, который заменил его. Мы заранее договорились, чтобы китайский переводчик по имени Дин и водитель сопровождали нас во время этой части нашей поездки.

Дин очень рекомендовали другие члены группы, с которой мои родители путешествовали, чтобы усыновить Лиана. Он специализировался на оказании помощи усыновленным детям и их семьям со всего мира в поисках корней в Китае. Учитывая характер разговоров, которые мы надеялись провести в течение следующих двух дней, и сильный языковой барьер в Хэфэй, мы никак не могли бы сделать это без него.

После знакомства мы отправились в заброшенный и полуразрушенный детский дом, из которого вышла моя сестра. Когда мои родители были в Хэфэй 23 года назад, им было запрещено посещать детский дом - это был их первый раз. Благодаря Дин, мы узнали, что это скоро должно быть снесено, и мы запланировали нашу поездку как раз вовремя.

Просматривая запертые передние двери детского дома.

Позже в тот же день мы отправились в новый приют, который переехал на окраину города и увеличился в четыре раза. Нам дали экскурсию по объекту, который иногда был душераздирающим. Мы узнали, что после отмены политики «Один ребенок» в 2016 году число детей в детских домах в Китае значительно сократилось. В то же время население, которое остается в настоящее время, в основном состоит из детей с особыми потребностями, как психическими, так и физическими.

После нашего тура нас привели в конференц-зал с директором детского дома и дали возможность просмотреть исходный файл, созданный для Лиан, когда ее приняли. В соответствии с политикой правительства этот файл можно было просматривать только лично в приюте. Из разговора с другими приемными родителями мы знали, что этот файл может содержать разоблачительную информацию, поэтому мы ожидали этого момента.

Досье Лиана было в основном скудным, но в нем было обнаружено место, в котором она была заброшена - ворота правительственного здания городского округа Шуандун - более сельской местности на окраине Хэфэй.

Мы договорились посетить место с Дин на следующий день.

На следующее утро, проехав час за пределами центра города Хэфэй в Шуандун, мы подъехали к большому правительственному комплексу. Дин и наш водитель посовещались на мгновение, после чего Динг поделился, что он уверен, что это здание не может быть первоначальным офисом, в котором была найдена Лиан.

Мы направились внутрь, и Дин подошел к столу у входа в здание. Группа правительственных работников посмотрела на него с недоумением. Через мгновение их лица согрели, когда Дин объяснил нашу историю. Они написали что-то на листе бумаги и передали Дин.

Он вернулся к нам и заявил, что на самом деле правительственное учреждение переехало в это место только неделю назад. Старый правительственный офис, который работал примерно в то время, когда была найдена моя сестра, был в нескольких минутах езды.

Минут через 15 мы наткнулись на улицы старой части города. Это было далеко от современного центра города, где мы остановились. Улицы были узкими и густонаселенными - в одних районах мощеные, в других - нет. Дин выглянул в окно нашего «Бьюика», изучающего адреса, когда мимо проходили здания. Он указал налево, и наш водитель замедлился.

«Вот и все», - сказал он.

Машина съехала на обочину, и мы вышли. Слева от нас стояли ворота, за которыми проход, который въехал на стоянку для бывших правительственных учреждений. Мы нашли это.

У ворот были две древние железные двери, каждая из которых украшена золотым львом. Они не выглядели так, как будто их закрыли довольно давно. Справа от ворот 3 женщины сидели возле небольшого магазина, чистили репу и выкладывали их на землю для просушки. Маленькая собака сидела около двадцати футов слева от нас на солнце, хозяина не было видно. По обе стороны улицы несколько жителей ходили, когда мимо проезжали рикши, а мотоциклы били рога.

Мы пили в нашем окружении и воображали, что Лиан найден здесь 23 годами ранее.

Ворота с улицы (слева) и ворота (справа). Розовые надписи на постах указывают на то, что офис только что переехал.

Мы прошли через ворота и во внутренний двор, глядя на небольшие здания, в которых когда-то размещалось местное правительство. Мы сделали еще несколько фотографий и вышли на улицу.

Когда мы собрались сесть в машину, наш гид начал беседовать с женщинами возле магазина, которые с интересом смотрели на нас. Он указал на мою сестру, а затем на остальных, объяснив обстоятельства, которые привели группу очень неуместных американцев к маленьким воротам в сельском Хэфэй. Подобно нашему опыту в новых правительственных учреждениях ранее, услышав нашу историю, лица женщин, сидящих за пределами магазина, согрелись от улыбок. Тем не менее, они, казалось, могли сказать намного больше.

После нескольких минут разговора Дин повернулся к нам и объяснил, что женщины сказали, что поблизости живет пожилой мужчина, который взял на себя заботу о детях, оставленных в этих воротах на протяжении многих лет. Затем он разместит их и доставит в детский дом.

Напомним, что в период действия политики «Один ребенок» уровень оставления детей был достаточно высоким. По словам директора приюта, который мы посетили накануне, в его пике в одном только Хэфэе было до 1000 детей-сирот. Это была настоящая проблема, о которой широкая публика была в курсе.

Дин объяснил, что, по словам женщин, старик жил в переулке примерно в 100 футах от того места, где мы стояли. Он спросил, не хотим ли мы пройтись, чтобы взглянуть на дом человека, который спас так много детей.

Мы посмотрели друг на друга и кивнули. Мы скептически относились к тому, чтобы находить многое, учитывая плотность переулков, но также прекрасно понимали, что, как только мы вернемся обратно в «Бьюик», мы возвращаемся в наш отель - завершая наше приключение в Хэфэй. Итак, мы направились вниз по дороге и свернули по грязной аллее в направлении Дина.

Переулок был грязным от дождя предыдущего дня. Когда мы шли, на нас смотрел черно-белый кот, который скользнул мимо большого брезента, усеянного овощами, высыхающими на солнце. В 20 футах от нас несколько человек заняли свои дома. Когда мы подошли, Дин крикнул. Несколько предложений были обменены, и он поделился, что они также знали старика и что его место было в конце переулка. Он засмеялся и объяснил, что старик казался довольно известным.

Через минуту аллея пересекала небольшую дорогу. Несколько местных жителей сидели на своих подъездах, наблюдая за нами. Дин подошел к маленьким воротам во дворе перед нами в поисках адреса. Когда он это сделал, из соседнего дома появился человек, и они заговорили.

«Это дом старика», - сказал Дин, указывая на путь позади ворот.

Он продолжил свой обмен с нашим новым компаньоном, пока мы смотрели на место старика. Подобно другим домам в этом районе, это была одноэтажная структура. Во дворе стояла детская кроватка рядом с другими старыми безделушками и строительными материалами. На его входной двери было два отпечатка улыбающихся детей и записка с китайскими иероглифами.

Дом старика.

Дин продолжал беседовать с новым человеком, который нетерпеливо объяснял что-то с широкой улыбкой на лице. Когда он это сделал, из соседних домов стали выходить соседи и приближаться к нам с растерянностью и интересом.

«Этот человек спас 40 детей, - сказал нам Динг с удивлением.

Невысокий коренастый старик в ярко-красной рубашке с конским хвостом протиснулся сквозь растущую толпу и орал что-то по-китайски с такой силой, что мы подумали, что все меняется к худшему.

«О боже, этот человек говорит, что на самом деле 60 детей», - передал Дин.

Человек повернулся к нам и снова выкрикнул китайское слово шестьдесят, используя жест рукой, который, как мы предполагали, означал шестьдесят.

К тому времени группа людей позади нас выросла до 20 человек. Многие указали камеры в нашем направлении, что было новым и неожиданным опытом. На дороге рядом с нами велосипедисты остановились, и машина замедлила ход, чтобы посмотреть.

Все, казалось, знали старика.

Все еще разговаривая с человеком, который подошел к нам, когда мы только приехали, выражение лица Дина изменилось.

«Вчера старика отвезли в больницу, он не очень здоров», - сказал он.

Выражение беспокойства омрачило наши лица, но наш новый компаньон снова начал говорить с волнением к Дин.

«Он хотел бы знать, может ли он отвезти нас в больницу, чтобы увидеть старика», - сказал Дин.

Мы посмотрели друг на друга и снова на Дин. Мы объяснили, что не считаем уместным беспокоить старика, учитывая, что он находился в больнице. Мы даже не ожидали встретить его, идущего по этому переулку, и, по крайней мере, в моем случае я нервничал.

Дин передал эту информацию нашему спутнику, который, похоже, понял. Дин также рассказал, что человек, с которым мы разговаривали, присматривал за стариком, поэтому он и предложил.

Сказав все это, мы спросили Дина, может ли он сфотографировать нас со смотрителем старика перед домом, прежде чем мы пойдем по нашему пути. Когда мы это сделали, толпа людей, которые собрались позади нас, тоже сфотографировали. Это было сюрреалистично.

Наша фотография со смотрителем старика и соседом.

Мы повернулись, чтобы уйти, и смотритель снова подхватил трубку. Он настоял, чтобы мы пошли в больницу. Он пообещал, что это будет всего в нескольких минутах ходьбы.

Все еще колеблясь, мы объяснили Дингу, что действительно не хотим навязываться. Мы спросили Дина, может ли он уточнить, как болен старик, и будем ли мы оскорблять смотрителя, отклонив его просьбу. Мы также прямо спросили рекомендацию Динга, учитывая подавляющий характер ситуации и любые культурные нюансы, которые могли быть в игре.

После минуты беседы со смотрителем Дин повернулся к нам с усмешкой.

«Мы должны идти», сказал он.

Итак, мы пошли.

Толпа перед домом старика, когда мы уходили.

Мы возвратились в переулок, из которого мы пришли, и прощались со всеми.

В соответствии со словом смотрителя, пройдя 3 или 4 квартала вниз по дороге, где мы первоначально посетили ворота, мы прибыли в небольшую 5-этажную больницу, расположенную во внутреннем дворике, утопленном с улицы. Когда мы подошли к входной двери, мы увидели, что 2 члена толпы снаружи дома старика избили нас там. Один мужчина сидел в своей рикше и фотографировал, а другой остановился на мотоцикле, а затем последовал за нами на расстоянии пешком.

Мы пошли в больницу, следуя указаниям смотрителя. Он указал нам на лифт, на котором мы поехали на пятый этаж. Когда мы вышли, нас встретила небольшая станция медсестер, к которой подошли Дин и смотритель. Дин еще раз объяснил нашу историю, которая была встречена улыбками медсестер.

Через мгновение Дин вернулся и сказал, что он сначала пойдет в комнату старика, чтобы убедиться, что это уместно для нас. Учитывая наше общее опасение и беспокойство, пронизывающее наши вены, мы сказали ему, что будем благодарны за это.

Смотритель, Дин и две медсестры вошли в комнату старика примерно в 50 футах вниз по коридору. Мы слышали крики по-китайски. Мы посмотрели друг на друга и вернулись в зал. Медсестра вышла из комнаты и побежала к нам с широкой улыбкой на лице. Она поманила нас к себе и в комнату.

Когда мы вошли, старик сидел в вертикальном положении, ноги качнулись по краю его кровати, и его глаза были устремлены на нас. Как только мы вошли, он что-то крикнул по-китайски через огромную усмешку, в которой был замечен один прекрасный зуб.

Мы зашли в комнату и подошли к его кровати, которая находилась в задней части комнаты с тремя кроватями. В задней части комнаты дверь выходила на небольшой балкон, где висела одежда, чтобы высохнуть.

Старик встал, поддержанный смотрителем, и сразу же двинулся к моей сестре, схватив ее за руки. Он посмотрел ей в глаза с выражением чистой радости и продолжал говорить с ней по-китайски.

Краем глаза я увидел, что местный житель, который следовал за нами на мотоцикле, заглянул в комнату из прихожей и сделал фотографию на своем телефоне.

Дин положил руку на плечо старика и указал на каждого из членов нашей семьи, представив нас как мать, отец и брат Лиана. Старик счастливо кивнул и продолжил говорить.

Дин объяснил, что старик говорил, что Лиан выглядела здоровой и красивой и была явно окружена любящей семьей. Переводы Дина во время этого обмена заняли больше времени, чем обычно, поскольку старик говорил на местном диалекте, который смотритель переводил на мандаринский язык для Дин.

В течение всего этого процесса Дин начал листать кучу газет, которые ему вручил смотритель из сумки старика. В каждой газете, датированной многими годами и показывающей их возраст, была статья о старике и его усилиях по спасению брошенных детей. Многочисленные фотографии показали, что он держит детей, которых он спас, и получает честь города за его работу.

Смотритель объяснил, что старик носил эти газеты с собой, потому что они были его самым ценным имуществом. Он также объяснил, что у старика было еще много вещей, хранящихся в его доме.

Старик позирует с одной из статей.

Мы столкнулись с одной газетной фотографией, которая показала его в его молодые годы (нам сказали, что ему сейчас 86 лет) в серой шерстяной шапке. Взволнованно смотритель сунул руку в сумку старика и вытащил ту же самую шляпу, прижав ее к голове старика с усмешкой.

Комната разразилась смехом.

Старик продолжил объяснять свою историю, рассказав, что он потерял работу фабричного рабочего из-за работы, которую он выполнял для спасения, жилья и доставки детей в детский дом. Он объяснил, что это не имеет значения, потому что он знал, что работа, которую он делал, была важна. На самом деле он обнаружил около 100 детей возле ворот, которые мы посетили, первые из которых он нашел в 1968 году.

С тех пор как он начал свою работу, он воссоединился с тремя детьми - Лиан отметил четвертого. Он объяснил, что, увидев Лиана счастливым и здоровым, он того стоил.

Мы попросили Дин выразить нашу глубокую благодарность старику и повторить любовь, которую Лиан принес в нашу жизнь. Он смиренно улыбнулся, услышав это от Дин.

Перед отъездом мы попросили сфотографироваться со стариком всей семьей. Он встал с кровати и направился к нам, встревожив своего смотрителя, который бросился на его сторону. Мы зажали его между нами, когда Дин сделал несколько фотографий.

Мы все вместе.

Старик устал от всех волнений, поэтому мы еще раз поблагодарили. Когда мы повернулись, чтобы уйти, по его лицу потекли слезы. Его смотритель в утешении обнял его за плечо и аккуратно промокнул глаза салфеткой.

Дуэт пошел с нами к двери комнаты и помахал на прощание, когда мы вернулись к лифту. Смотритель последовал за нами еще на несколько футов, и мы поблагодарили его за то, что он подтолкнул нас навестить старика. Он объяснил, что это значило для старика больше, чем мы могли себе представить.

Мы поднялись на лифте с Дином на первый этаж и вышли на улицу. Мы стояли, моргая на солнце, ошеломленные, но безмерно благодарные за совершенно непредсказуемую серию событий, которые разворачивались в течение последних 45 минут.

Мы забрались обратно в «Бьюик», который все еще был припаркован у ворот, где был найден Лиан, и отправился в наш отель.

Спустя пару недель после того, как мы вернулись в США, мы связались с Дином с несколькими вопросами относительно нашего времени вместе. Нам было интересно записать как можно больше деталей, если мы когда-нибудь вернемся.

Самое главное, мы поняли, что мы не записали имя старика во время нашего пребывания в больнице, поэтому мы спросили, может ли Дин просмотреть фотографии, сделанные нами из статей в китайских газетах, чтобы помочь нам найти его.

Примерно через день Дин вернулся к нам и сказал, что старика зовут Лю Цин Чжан (u 章), но, согласно газетам, местные жители просто называют его «Живым Буддой».