Два китайских полувоенных полицейских патрулируют перед легендарным дворцом Потала в столице региона Лхасе в Тибетском автономном районе Китая. (Фото: Йоханнес Эйзеле / ​​AFP / Getty Images)

Тибет труднее посетить, чем Северная Корея. Но я вошел и транслировался в прямом эфире на Facebook.

Именно Дисней встречает Потемкина.

Саймон Дениер

Месяц назад я никогда бы не подумал, что буду стоять перед дворцом Потала в Тибете, транслируя живое видео на Facebook и открыто говоря об экономической и культурной дискриминации и загрязнении окружающей среды при китайском правлении.

И все же там я был, свободно говоря, без помех со стороны сотрудников МИДа, которые привели нас в редкую поездку сюда. Насколько я знаю, это был первый в истории Facebook Live, проведенный в Тибете.

Тибетский автономный район, как Китай называет центральным Тибетом, труднее посещать в качестве журналиста, чем Северную Корею: в последнее десятилетие было организовано лишь несколько правительственных туров, все из которых находились под строгим контролем.

В 2010 году корреспонденты сообщили, что агенты безопасности лежали в коридоре возле их комнат, чтобы они не могли ночью улизнуть, чтобы поговорить с простыми тибетцами.

Но у этой поездки, моей первой, было намного более расслабленное чувство об этом. Хотя большую часть дня и вечера занимали организованные мероприятия, свободного времени было мало. К нашему удивлению, нам фактически разрешили покинуть отель самостоятельно, чтобы исследовать Лхасу и поговорить с простыми людьми, без каких-либо признаков того, что за ними следят.

В воскресенье я сказал одному из сопровождающих нас должностных лиц МИДа, что мне нужно несколько минут, чтобы провести концерт в прямом эфире на площади Потала в Facebook, и мне было позволено делать это беспрепятственно, и в значительной степени, вне пределов нашего внимания. Я не могу представить, чтобы мне было позволено делать это на площади Тяньаньмэнь в Пекине, не говоря уже о Лхасе.

Китайские войска вторглись в Тибет в 1951 году, через два года после прихода к власти коммунистической партии в Пекине. Они утверждали, что освобождают своих людей от феодального крепостничества, и что Тибет исторически был частью Китая. Однако многие тибетцы считают себя отдельным народом и жалуются на репрессии под властью Китая.

После того, как восстание в 1959 году было жестоко подавлено китайскими войсками, контроль был усилен, и Далай-лама, религиозный и политический лидер Тибета, бежал в Индию, где он все еще живет в изгнании. Сегодня в диаспоре проживает более 125 000 тибетцев.

Теперь Китай заявляет, что хочет превратить Тибет в туристическое направление мирового класса: нас пригласили в Лхасу для участия в Третьей выставке туризма и культуры Тибета в Китае.

Чиновники сообщили нам, что президент Си Цзиньпин и Юй Чжэншэн, высокопоставленный чиновник, отвечающий за Тибет, в прошлом году на внутреннем собрании партии заявили, что Тибет должен быть более открытым для иностранцев и иностранных СМИ, чтобы реализовать свой потенциал в качестве туристического направления. , Китайские лидеры утверждали, что Китаю следует быть более уверенным в отношении Тибета и ему «нечего стыдиться».

В Тибетском автономном районе Китая проживает около 3,1 миллиона человек, и он состоит из 475 000 квадратных миль высокогорного плато, лугов, лесов и гор - примерно размером с Техас и Калифорнию.

Иностранцам разрешено путешествовать в Тибет только в групповых турах, а получение разрешений может быть сложным и занимать много времени. В марте официальные лица пообещали упростить процедуры и сократить время ожидания для получения разрешений - хотя с 2013 года они давали аналогичные обещания, и никто из тех, с кем мы говорили в нашей поездке, не дал никаких твердых гарантий.

Был также неловкий момент, когда мы спросили нашего гида во дворце Потала, спрашивали ли какие-нибудь туристы о 14-м Далай-ламе, домом которого было это великолепное здание, когда-то он бежал в Индию. Нам нужно идти, внезапно настояли наши охранники, один за другим в быстрой последовательности. У нас нет времени, сказали они, торопя нас.

Тем не менее, свобода, которую нам дали, ознаменовала изменение в способах проведения медиа-туров.

Возможно, было также осознание того, что использование северокорейского стиля оттолкнуло журналистов и вызвало негативное восприятие китайского правления.

Конечно, наши взаимодействия с обычными тибетцами были ограничены, и не только потому, что у нас было мало времени. Мы должны были быть осторожными, за нами не наблюдали и не следили, чтобы люди не попадали в неприятности. Несколько человек сказали, что не могут говорить по политическим вопросам, и один сказал, что это опасно. Другие, тем не менее, говорили, что мы уверены, что мы не будем раскрывать их личности. Несколько человек выразили недовольство тем, что молодые тибетцы растут, изучая китайский язык в школе, а также изучая и говоря на тибетском, как если бы это был иностранный язык. Другие говорили об экономической дискриминации или о культурной и политической маргинализации. Я буду больше писать об этом в будущих отчетах из Тибета.

В докладе Хьюман Райтс Вотч в мае утверждается, что политика Китая по поддержанию стабильности в Тибете предусматривает более строгий контроль над повседневной жизнью, меньшую терпимость к мирному выражению обид или собраний и криминализацию ненасильственных акций протеста в виде «беспощадных» репрессий.

Тем не менее тот факт, что мы вообще могли разговаривать с любыми простыми тибетцами, казался обнадеживающим признаком. По крайней мере, до тех пор, пока поездка не пошла плохо.

Во вторник мы посетили город Нинчи, также известный как Линжи. Там нам дали тур, которым бы гордились северокорейцы. День начался с посещения экологического института и станции животноводства, где мы посмотрели на фотографии цветов, а затем вышли на улицу, чтобы посмотреть на растения и вольеры для свиней. Днем мы посетили «народную деревню» - пока еще незанятую копию тибетской деревни, построенной китайскими компаниями по недвижимости для китайских туристов, в комплекте с роскошными отелями.

Именно Дисней встречает Потемкина.

Затем мы съехали в «настоящую» тибетскую деревню, где встретили жителей деревни, которые сдали свои дома для туристов. Когда мы вошли, уехала полицейская машина. Улицы были совершенно пустынны, и не случайно.

Два тибетца были предоставлены нам для беседы, оба дома которых были украшены плакатами прошлых и нынешних лидеров коммунистического Китая - один был членом партии и бывшим солдатом в китайской армии, а другой - женщиной, с настоящими чувствами которой мы никогда не будем действительно знаю.

Весь день мы просили посетить близлежащий монастырь. Два из них находятся в 15 милях к югу от отеля, где мы остановились, оба были построены в 7 веке во времена правления первого короля Тибета Сонгцен Гампо. Чиновники сначала сказали, что визит будет организован. Но потом началась ложь. Монастырь был слишком далеко в другом направлении, и у нас не было времени, нам сказали. Другой чиновник заявил, что дорога в монастырь Ламалинг была перекрыта оползнем, вызванным сильным дождем.

И затем, самая нелепая ложь из всех, когда Сюэ Чэнтао, директор внешнеполитического ведомства Нинчи, сказал нам, что в этом районе вообще нет монастырей.

Насколько далеко находится ближайший, спросили мы. По его словам, более чем в 100 километрах от него нет никакого исторического значения. (Это около 60 миль.)

Весь день чиновники тянули ноги, что казалось преднамеренной попыткой обеспечить возвращение после наступления темноты. В итоге мы добрались до отеля около 9 часов вечера, и тур должен был закончиться в 6:30 вечера.

Тем не менее, четверо из нас пытались уйти, прыгнув в такси рядом с отелем. Такси и белый внедорожник следовали за нами.

Мы вышли, пошли гулять, поменяли машины, подумали, что потеряли хвост. Затем за нами появилось другое такси, обогнавшее нас, чтобы посмотреть поближе, затем снова отступив.

На входе в монастырь нас ждала полиция, коротко допросила нас и отправила обратно в отель. По крайней мере, шесть сотрудников службы безопасности были размещены в вестибюле и у ворот отеля, чтобы мы больше не уходили.

Очевидно, что чиновники в Ньинчи были полны решимости помешать нам разговаривать с монахами.

Facebook Live в Лхасе произвел невероятные 2600 комментариев, почти 1600 публикаций и 60 000 просмотров. У меня еще не было возможности просмотреть все комментарии, но я хочу поблагодарить всех за удивительный ответ.

Эта история первоначально появилась в блоге The Washington Post WorldViews.

Саймон Дениер - руководитель бюро The Post в Китае. Ранее он занимал должность начальника бюро в Индии и руководителя бюро Reuters в Вашингтоне, Индии и Пакистане. Следите за @simondenyer