Horúce, Horúce, Horúce

Môj priateľ Eric Ripert (možno ho poznáte z predchádzajúcich filmov o kamarátoch ako PERU a MARSEILLE - ako aj o pripravovaných BAD BOYS VII: The Revenge) nikdy nebol na Číne. A možno kvôli jeho dodržiavaniu učenia tibetského budhizmu - a priateľstvu s Richardom Gere - mal obavy z toho, aké privítanie by prijal. Prvých pár nocí spal s cínovou fóliovou prilbou okolo hlavy, presvedčený, zakaždým, keď jeho mobilný telefón prerušil hovor, že „sú“ k nemu. Opakovane som ho ubezpečoval, že je to posledný človek, o ktorom čínske tajné služby dajú hovno, ale nebol presvedčený. Avšak jeho paranoja bola akútna.

Viac povedané, úroveň tepla, ktorú prezentovali sichuanské špeciality v Čcheng-tu, kde sme strávili väčšinu času, bola, povedzme, skôr viac než na jeho jemnú francúzsku chuť. Výzva spojená s rokmi foie gras, výtokovými syrmi, vločkovým pečivom a jemnými tónmi mnohých kvalitných vín, horúcou horúčkou sichuanských sušených čili - a znecitlivými, dezorientujúcimi dezorientujúcimi účinkami sichuanských korení boli výzvou.

Čínske tradície pitia zastrašovali tiež. S týmto vedomím som pre svojho priateľa usporiadal slávnostnú hostinu - s vedúcimi pracovníkmi z liehovaru v baiju. Všeobecne platí, že pri funkciách, ako je tento, musí čestný hosť (v tomto prípade Eric) opekať každého hosťa individuálne - to znamená, že jeden musí piť asi 8 - 10 krát viac ako ostatní. Na jeho počesť Eric vojakoval ako majster, dôstojnosť a pečeň neporušená.

Asi v polovici našich dobrodružstiev v provincii S'-čchuan však Francúz zložil kolená. Žiadal oddych od chutných, ale škodlivých miestnych chutí. Takže moja posádka, ktorá sa nad ním zľutovala, ho vzala na najbližšiu reštauráciu západného štýlu - BOTY. Nemal som srdce na fotenie toho, čo som videl tú noc. Videl som veľa strašných vecí.
Môžem byť krutý. Ale nie také kruté, že by som mohol alebo mohol Instagram smutnej podívanej môjho priateľa s hviezdami v Michelinovi vďačne kopať do hamburgera „Double D“, zatiaľ čo naše servery v spandexových horúcich nohaviciach roboticky krúžili medzi Justinmi Biebermi. Ale pamätám si tú pamäť. Ó áno.

V prípade, že si myslíte, že som celý čas mučil citlivého Francúza leptavými látkami, snažil som sa zabávať, vzdelávať a osvietiť („tri E“, ako to nazývame mojím ášramom). Predstavil som mu zdravotné výhody čistenia sluchu verejnosťou vyškoleným odborníkom - spolu s bezplatným vyrovnaním chrbtice. Ocenil to? Nie, hádal sa o hygiene. Dokonca som ho vzal späť do kulinárskej školy, kde absolvoval crash kurz v záhadách miestnej regionálnej kuchyne. Jeho sekáčske zručnosti sú - byť charitatívne - základné. Keďže jazykovej bariére nedokázal vytrhnúť inštruktora, skutočne sa od vás vytrhol. Nechcem používať slovo „podvádzanie“, ale niektorí môžu.

Časti neznáme: Sichuan
Letecká nedeľa o 21:00. ET na CNN

Postupujte Anthony Bourdain: Twitter | Facebook | Instagram | tumblr