(IStock)

Rozvedela som sa. Potom som musel prísť na to, ako pohodlne žiť sám

Vo veku 42 rokov som prvýkrát žil sám

autor: Lesley Pearl

Spomínam si, ako som sedel na gauči terapeuta so svojím vtedajším priateľom niekoľko rokov predtým, ako sme sa vzali. Na konci prvého zasadnutia nás náš terapeut požiadal, aby sme si napísali tri dôvody, prečo sú spolu lepšie ako samy a nezdieľajú sa navzájom.

O týždeň neskôr sme vytiahli naše zoznamy a prečítali si ich navzájom.

"Môžeme spolu finančne žiť lepšie, ako sa môžeme rozísť," povedal nervózne môj priateľ. "Je to hrozné?"

Nemyslel som si to. Ani náš terapeut. Nebol to jediný dôvod, prečo sme boli spolu. Bola to jednoducho výhoda. Okrem toho sme už prešli toľko - finančne -.

Koncom 90. rokov sme sa stretli v San Franciscu. Spoločný krok bol rovnako finančným rozhodnutím ako romantickým rozhodnutím. Obaja sme žili v nešťastných situáciách spolubývajúcich. Prečo si prenajať dve samostatné štúdiá - každý z nás si mohol dovoliť - keď by sme mohli zostať v mojom záhradnom byte s dvoma spálňami, ktorý sa rozlial na chaos kvetov?

Môj spolubývajúci sa sťahoval v utorok, môj priateľ v stredu. Vo štvrtok jeho najväčšia zmluva vytiahla zástrčku, takže ho v podstate nezamestnali, ale bez akýchkoľvek výhod. O deň neskôr som bol informovaný, že moja zmluva sa neobnovila.

Za menej ako týždeň sme prešli z medového týždňa do režimu prežitia. Podobne ako najťažšie okolnosti, ktorým čelí pár, by nás situácia mohla spojiť alebo roztrhnúť. Táto kríza nás posilnila; zobrali sme si mizernú mentalitu „nás proti svetu“.

V čase, keď sme sa ocitli na gauči terapeuta na gauči, sme boli viac ako späť na nohách - ja som jazdil na technologickej vlne oblasti Bay Area, riadil som program odborného vzdelávania.

Pred ukončením nášho manželstva, 15 rokov po týchto krehkých finančných začiatkoch, sme žili v Seattli. Pracoval ako lekár. Bol som masážnym terapeutom a vodcom Weight Watchers.

Okrem emocionálnej bolesti, ktorá viedla k zrušeniu dlhodobého vzťahu, sme obaja vedeli, že oddelené bývanie bude finančne náročné - najmä pre mňa. Bolo to zrejmé. Súhlasil, že mi poskytne tri roky veľkorysej manželskej podpory a 15-ročného Honda Civic, ktorého sme zdieľali - čierny hatchback so 150 000 míľami. Išiel som späť do Chicaga, kde sme strávili roky jeho pobytu a zamiloval som sa do mesta.

Vo veku 42 rokov som prvýkrát žil sám. Moji klienti masáže boli mojím návratom nadšení, rovnako ako moji členovia Weight Watchers. V mnohých ohľadoch som sa vkĺzol späť do svojho starého života. Až na to, že som bol sám.

Osamelý, keď mi boli dodané matrace - Tempurpedic knockoff z Overstock.com, srolované a ponechané v predsieni - ktoré som vytiahol po schodoch do môjho bytu. Osamelý, keď nemilosrdná chicagská zima búšila do snehu autom, z ktorého som sa, akoby som sa snažil, nemohol vykopať. Osamelý s návodom na môj nový mobil.

Sám som zistil, že som oveľa schopný, ako som si uvedomil. Žil som si sólo. A keď som potreboval pomoc, mohol by som o to požiadať, ako to dokazuje môj príspevok z februára 2015 na Facebooku: „Damsel v núdzi. Zaplatí sa, aby sa Honda vykopala. “Dvaja muži - priatelia priateľov - mali prácu vykonanú do 30 minút a odmietali prijať nič iné ako šálku kávy.

Ale finančne som to stále nerobil. Pri zbieraní podpory manželov som hľadal stabilnejšiu a lepšie platiacu prácu. Ale nenašiel som to.

Keď sa môj bankový účet zmenšoval, začal som pracovať s kariérnym poradcom. Nakoniec som sa rozhodol presťahovať do Španielska - krajiny, ktorá sľúbila teplejšie zimy, nižšie životné náklady a veľa práce pre ľudí, ktorí sa učia angličtinu. Našiel som školu, ktorá ponúkala študentské vízové ​​programy, čo mi umožňuje legálny život a prácu na čiastočný úväzok v Európskej únii. Vždy som sníval o živote v zahraničí a neurobil som to. Teraz bola moja šanca.

Všetko som predal. Matrac s pamäťovou penou, ktorý som sám vytiahol po schodoch hore. Jedálenský stôl, ktorý pre mňa postavil môj priateľ Tom. Auto, ktoré som jazdil v teréne. Uložil som si bicykel, masážny stôl a niekoľko krabičiek kníh v podkroví priateľa a kúpil som jednosmerný lístok do Madridu.

To bolo takmer pred 11 mesiacmi. Učím angličtinu pre dospelých ráno, počas obeda a večerov. Bývam v krásnom byte v blízkosti opery s 83-ročným bývalým prekladateľom US, ktorý hrá na klavír. Spím v oddelenej posteli.

Strávil som čas v Portugalsku, Prahe a Poľsku. Na juhu Španielska na severe Afriky. Budapešť. Kolín nad Rýnom. Pekný. Naučil som sa dosť španielsky, aby som mohol hovoriť so zeleným potravinami, Pacom, ktorý mi vyberá zrelé marhule a figy.

Moji priatelia sú zo Sydney, Johannesburgu, Londýna a Paríža. Niektorí sú zo Spojených štátov.

Bolo to veľké dobrodružstvo. A bolo to možné len preto, že som sa zrazu ocitol slobodný a zdanlivo neschopný sám seba podporovať v Chicagu.

Nezarobím však toľko, ako som dúfal. Občas sa cítim izolovaný tým, že mi chýbajú jazykové znalosti. A zo všetkého najviac, Madrid nie je môj domov.

Môj priateľ Spencer sa spýtal, čo chcem, keď sa za pár týždňov vrátim do Chicaga. Odpoveď prišla pomaly: Žiť znova sama - a stále sa dokázať pohodlne kŕmiť a obliecť. Cestujte a ušetrite. Chcem žiť tak dobre, ako som mohol „spolu“.

Tento príbeh sa pôvodne objavil na blogu The Washington Post na samostatnom blogu.