KNIHY A CESTOVANIA

Cestujeme preto, aby sme neunikli životu, ale aby sme neutíchali životu, tak povedal vášnivý cestovateľ. A keď nebudeme cestovať, čítame cestopisy a túžobne snívajú o cestách.

Knihy boli silným motivátorom mojich ciest. Kniha zasadzuje myšlienku cieľa, zvedavosť spochybňuje viac čítania, idete na miesto, vidíte niečo, čo vás vedie k ďalšiemu prieskumu a cyklus pokračuje. Niekedy sa niekto dostane na miesto a zrazu príde na myseľ dlho zabudnutá kniha a všetko sa zdá byť tak známe. Stalo sa mi to, keď som navštívil Serengetiho a pripomenul si knihu Joy Adamsona „Born Free“, knihu, ktorú som čítal v škole. Knihy akéhokoľvek žánru môžu poskytnúť jeden nápad na cestovanie. „Veľký oblúk“ od Johna Keayho, zaoberajúci sa Veľkým trigonometrickým prieskumom v Indii, ma prinútil ísť do Mussoorie, aby som navštívil „Hathipaon“, dom Sira Georgea Everesta, ktorý má výhľad na malebné údolie Doon.

Pred viac ako pätnástimi rokmi som čítal „Šťastné ostrovy Oceánie“ Paula Therouxa. Paul Theroux zostáva mojím obľúbeným spisovateľom cestovného ruchu; ktorý prinesie ľudským dotykom jeho cesty a prepletie príbeh miestnych obyvateľov, ktorí sa potulujú s tými cestujúcimi, ktorí preletia. Kniha rozpráva o svojich dobrodružstvách pri skúmaní ostrovov Oceánie, najmä raftingu, kanoistiky a pádlovania cez ostrovy od Vanuatu po Fidži po Tahiti a Havaj. Príbeh ma fascinoval, ale zistil som, že Oceánia je príliš veľká na peňaženku; Moja žena a dve malé deti prišli so mnou na Maldivy a preskúmali sme atoly Hulhule a niektoré ostrovy na severných a južných atoloch. Keď som sa rád prežíval ako Theroux, vzal som si hodiny plachtenia v nádeji, že jedného dňa budem môcť sledovať jeho vodné cesty.

V roku 2002 som bol nominovaný na environmentálny projekt sponzorovaný celosvetovou spoločnosťou a mal som na výber cieľové miesta. Rozhodol som sa ísť do brazílskeho Pantanalu, bez pochýb inšpirovaného dokumentom „The Testament“ Johna Grishama, kde hrdina odchádza do Pantanalu, aby hľadal dedičku obrovského bohatstva. Preskúmanie Pantanalu je možno mojím najlepším doterajším cestovným zážitkom. Je to také miesto, ktoré je také krásne, že porovnania s mytologickou záhradou Eden by neboli priťahované.

Letecký pohľad na Pantanal s meandrom Rio Negro.

O pár rokov neskôr som si prečítal „Z Svätej hory“ Williama Dalrympleho, cestopis o histórii ordodoxského kresťanstva. Príbeh začína z vrchu Athos, vzdialeného a zakazujúceho kláštora v severovýchodnom Grécku. Na našej nasledujúcej ceste do Grécka sme navštívili Meteoru a videli sme početné pravoslávne kresťanské kláštory, ktoré sa všetky nachádzajú v nádhernej krajine. Meteora skóroval nad vrchom Athos za to, že je lepšie prístupný a čo je dôležitejšie, otvorenejší pre ženy.

Kláštor v Meteore

Naša cesta do Tawangu v Arunáčalpradéši v severovýchodnej Indii bola namáhavá, dvojdňová jazda z Guwahati prechádzajúca cez Tezpur, Bomdila a Sela. Prechádzali úzkymi cestami vzdialenými od smrteľných hlbokých zrážok. Impulz k Tawangovi prišiel od Briga. „Himalájsky omyl“ Johna Dalviho, osobný opis indo-čínskej vojny z roku 1962 a jedna z najlepších vojenských histórií, aké kedy boli napísané. Tawang je očarujúce miesto. Má jeden z najstarších tibetských kláštorov na svete, nepoužíval vojnové bunkre, ohromoval himalájske priehľady a takzvané jazero Madhuri, kde Madhuri Dixit strieľal pre bollywoodský film Koyla.

Kláštor Tawang

Mojím posledným cestovným zážitkom bol 8-dňový pobyt vo Florencii. Nemusíte hádať, že to bolo inšpirované Infernom Dana Browna. Moja žena a ja sme si knihu znovu prečítali a rozhodli sme sa zostať v historickom dome s výhľadom na Piazza Della Signoria. Osem dní sme sa vracali na cestu Roberta Langdona (hrdinu knihy) a navštívili sme každé hlavné múzeum, palác, kostol a reštauráciu, ktoré toto najjemnejšie renesančné mestá museli ponúknuť. Na záver sme dospeli k záveru, že Florencia si vyžaduje celý život, aby ju skutočne ocenila. Celá západná civilizácia je tu zapuzdrená na každej ulici, kostole, maľbe a soche.

Panoramatický výhľad na Florenciu.

Beckoning me je hromada kníh na čítanie a tvorbu mojich cestovných plánov. „Badassskí knihovníci Timbuktu“ od Joshua Hammera, „Polnoci na Sibíri“ od Davida Greena a „Oceánsky kaluž“ od Sanjeeva Sanyala mi dali dosť cieľov, aby som sa o pár rokov staral. Jedna kniha, ktorú určite odporúčam cestujúcim na kreslách aj cestujúcim v obchodnej triede, je „Päťdesiat skvelých ciest“ zostavené Johnom Canningom, majstrovským súhrnom toho, čo museli vo svojich dňoch znášať kapely ako Rene Caillie, Livingstone, Tavernier a ich blbec.

Bohužiaľ, svet je teraz oveľa menej pozývajúci a krajiny, ktoré boli kedysi považované za absolútne bezpečné, už nemôžu tento znak odvážiť. Dokonca aj prekročenie štátnej hranice medzi Karnataka a Tamilnadu je činom s veľkým rizikom. Livingstone mal chodník; musel sa vysporiadať iba s levmi!