Pohľadnica z Šanghaja: Prvý týždeň

Bol to rušný týždeň.

Šanghaj sa necíti ako mesto tak, ako by sa cítilo ako deväť miest nad sebou. Vezmite si čínske mesto, pridajte trochu Vegas, kúsok New Yorku, zdravú časť Londýna a kúsok Bombaja, uvarte ho v omáčke Szechuan a potom ho vstreknite steroidmi a máte niečo blízko Šanghaja.

Je to obrovské, je to korporátne, je to skleslé, vonia úžasne a hnusne v rovnakom meradle. Mopedy sa tkajú dovnútra a von z premávky a keď svetlo zhasne, jednoducho jazdia po chodníkoch. V trubici sa zakaždým, keď sa otvoria dvere vlaku, vyrazí prílivová vlna dochádzajúcich, a ak sa nič nedržíte, je to vaša zastávka, či sa vám to páči alebo nie. Váš priemerný supermarket má pred dverami obrovského reproduktora, ktorý čerpá basy, keď babičky chodia kúpiť svoje potraviny. Jedným z (mnohých) nesprávnych predpokladov, ktoré som urobil o čínskej kultúre, bolo to, že Číňania boli vo všeobecnosti tichí a rezervovaní. Nie.

Doteraz sa náš čas väčšinou venoval príprave učiteľov. Aj správne školenie učiteľov: takého druhu, aký by som zabil pred dvoma rokmi, keď ma hodili do juhoafrickej učebne vyzbrojenej nejakou kriedou a istotou, že budete v poriadku, majú radi bielych ľudí. Naša spoločnosť je starostlivo organizovaná a bude trvať ďalších niekoľko týždňov, kým nebudem mať všetky svoje školenia a budem plnohodnotným učiteľom.

Hlavné vyvrcholenie doterajšieho školenia prišlo včera. Boli sme štyri alebo päť hodín a väčšina z nás mala trochu hladu, takže tréner mal problémy udržať motiváciu. Hľadala dobrovoľníka, ktorý by prišiel na frontu: hľadeli sme na naše topánky. Nakoniec sa na ňu John zľutoval, a tak sa sústredil na hru. Hra bola v podstate Head's Up: na doske je veta, ktorú všetci vidíme, ale John to nemôže vidieť, pretože čelí nám. Niekto musí vstať, vyniesť rozsudok a John to musí uhádnuť.

Prvých pár viet John odhaduje dosť ľahko, napríklad „škrečok“ alebo „jazda na bicykli“. Potom vstane čínske dievča a ona jej „jesť banán“.

Uvidíte, kam to ide. Bol to jeden z tých okamihov, kedy ste zabránili vtipu; kde vidíte, že sa stane niečo veselé a všetko, čo môžete urobiť, je nádej, že to bude také vtipné, ako si myslíte.

A bolo to. Pohľad na Johna, ktorý stál v prednej časti triedy a hľadel na zamrznutú hrôzu, keď toto chudobné čínske dievča pred sebou robí násilnícke sexuálne pohyby, bude vždy cennou spomienkou.

- - - - - -

Zatiaľ som bol v mojej škole iba raz.

Bol to koniec druhého dňa a prúdové oneskorenie sa ešte nezmizlo. Naša skupina viedla k foyer a každý z nás sa stretol s niekým z našich škôl, ktorý by nám ukázal, ako sa tam dostať.

"Ahoj, ja som Ben."

"Ja som Rambo."

"Rambo?"

"Dúha".

Takže som odvedený do cudzieho mesta dievčaťom menom Rainbow, čo je veta, ktorá by sa bežne obávala. V tom čase som bol dosť znepokojený: takmer celý môj čas v Šanghaji sa strávi v škole, takže som musel získať prvý dojem správne. Myslel som si, že by bolo úľavou konečne zistiť podrobnosti, ale po tom, čo mi povedala Rainbow, škola učí 2000 detí a existuje viac ako 70 učiteľov, necítim sa lepšie.

Moja škola je v nákupnom stredisku, ale v Šanghaji to nie je také nezvyčajné, ako to znie. Je to predvídateľné obrovské: ideme okolo 200 obchodov a zamierime do piateho poschodia, hneď vedľa dvoch ďalších škôl.

Stretávam svojho šéfa a je milá, takže som na dobrej ceste. Ale potom som vedený za rohom a zrazu je pred nami predsieň plný učiteľov. Môj šéf kričí „BENJAMIN JE TU“ a predtým ako to budem vedieť, doslova na mňa roja doslova päťdesiat učiteľov. Všetci sa predstavujú, som Wendy, som Yuki a snažím sa pamätať na ich mená, ale jediné, na čo si myslím, je to, že som sa nikdy necítil tak vysoký.

Dievča mi dáva misku plnú naparujúcich bielych semenníkov a hovorí, že by som ich mal jesť, keď sú horúce. Jeden kopiju paličkou a zjem ju. Je to trochu slizké, a keď sa doňho zahryznem, tak mi v ústach exploduje. V skutočnosti chutí celkom dobre, ale je neskutočne horúco a je to všetko, čo nedokážem vyplivnúť späť do misy. Dievča ma stále pozoruje s očakávaným výrazom, takže jej hovorím, že je chutná, zalieva oči a snaží sa dievča vedľa nej pozdraviť.

"Ako sa voláš?"

"Och, som Wendy." Už ste povedali ahoj. “

Nie môj najlepší moment. A skutočná punková línia prišla o hodinu neskôr, potom, čo som sa stretol so všetkými a absolvoval školské turné. Môj šéf mi hovorí, že mojím mentorom na ďalšie dva týždne na palube bude Wendy. Šťastné dni.

________

V ďalších správach sme našli byt. Zdá sa, že je šialené, že sme prešli celým procesom upratovania za šesť dní, ale Šanghaj beží inou rýchlosťou ako zvyšok sveta. Kontaktujete realitných agentov prostredníctvom Chinese Whatsapp av priebehu niekoľkých minút našli potenciálne byty. Rozhliadli sme sa okolo päť, z ktorých všetky boli na prvý pohľad pekné, ale bolo nám povedané, aby sme všetko skontrolovali a určite sme našli niekoľko problémov. Druhé miesto nemalo žiadnu tečúcu vodu, čo je vždy prútik, a iné miesto vyzeralo skvele, kým sme si neuvedomili, že existuje iba jedna spálňa.

Piaty byt sa nám okamžite páčil. Prvým dobrým znamením bolo, že tam prenajímatelia bývali tridsať rokov. Myslel som si, že to znamená, že to nemôže byť také sračky. Na rozdiel od ostatných, ktoré sme videli, mal veľa nábytku: sedacie súpravy, knižnice, stoly, dokonca aj klavír. Spýtal som sa, koľko z toho si vezmú so sebou, a povedali, nič z toho. Je na štvrtom poschodí a nie je tu výťah. Aj keď sa vám podarilo dostať klavír dole, v čase, keď ste dosiahli dno, by bolo dobré len pre piliny.

Takže na budúci rok mám klavír. Lepší ako ten, ktorý mám vo Veľkej Británii. Zadarmo. A môžem to hrať každý deň, ak chcem. John to nenávidí.

V stredu sme teda išli a podpísali zmluvu. Ubytovateľka trvala na tom, aby sme dostali fotku s ňou, aby ju mohla poslať svojej mame. takže:

Potom povedala, že jej mama by rada videla, ako sa používa jej starý klavír. Nebol som presne nadšený a klavír bol zle vyladený, ale nič z toho nemala. takže:

A to je o tom zatiaľ. Je príliš skoro na to, aby som povedal, že sa v tomto meste cítim ako doma alebo že sa mi páči táto nová práca a tento nový život. Toto je zábavná časť predtým, ako sa skutočne začne tvrdá práca. Zatiaľ je to v podstate pocit, že je to veľmi rušná dovolenka. Ale veci sa určite daria dobre. Pesimista vo mne (čo je všetko vo mne) sa cíti, akoby to bolo príliš dobre, ale myslím, že stále existuje veľa príležitostí, aby sa veci pokazili. Zostaňte naladení.