Rift Valley vyhovuje kremíkovému údolia

Ako sa svietnik Silicon Valley pripojil k môjmu tanzániemu uvedeniu na trh

Pamätáte si na rok 2008? Obama vs. Clinton, iPhone 1, trh sa zrúti? V tom čase som bol čerstvý z vysokej školy s bakalárskym titulom filozofie a matematiky na St. John's College. Býval som s mojou oktopogénnou babičkou v Los Angeles. Bola to najsladšia žena a vždy ma podporovala. Keď som bola najatá v Olive Garden, prenikla s hrdosťou. Takže keď som bol vyhodený z Olive Garden, pokračoval som v obliekaní si uniformy Olive Garden a každý deň som vychádzal z dverí, pretože som nemal srdce, aby som jej to povedal. Ťažké časy.

Nakoniec som si vybrala ulicu LA pre zvolenie Baracka Obamu. Aj keď som sa naozaj nebavil žiadať ľudí o peniaze, bol som rád, že som súčasťou niečoho väčšieho: Change and Hope. Napriek tomu som v každodennom živote robil to, čo robilo veľa Američanov na začiatku 20. rokov - príliš sa rozlúčili a cítili sa zmätení, keď som premýšľal, prečo mi život nešiel. Chcel som ovplyvniť a vidieť svet. A tak som sa obrátil na mierový zbor a dúfal som, že príde niečo lepšie.

Dobrovoľník mierového zboru sa zaväzuje, že 27 mesiacov služby bude žiť na základe skromného príjmu miestnej, približne 1/40 priemernej americkej mzdy. Keď sa pripojíte k Mierovému zboru, nemusíte si vyberať, kam pôjdete, hoci ich ponuku môžete kedykoľvek odmietnuť. Takže nie, ako som dúfal, nemôžete na karibskom mieste preletieť miesto. Namiesto toho mierový zbor skúma váš jazyk a sadu zručností a určuje, kde sa budete najviac venovať. Pretože som na vysokej škole študoval francúzsku literatúru, išiel som do Afriky.

Neistota mojej budúcnosti sa zvýšila. Snažil som sa uhádnuť, kam v Afrike by som bol pridelený, skúmať, ktoré africké národy hovoria po francúzsky a majú kontingenty mierového zboru. Do sprchy som vložil mapu Afriky a každé ráno som na ňu hľadel a premýšľal som, do ktorej tajomnej krajiny by som šiel. Nedostal som špecifiká toho, kam som chodil takmer celý rok.

Nakoniec, k mojim 24. narodeninám, som dostal list od Mierového zboru. Roztrhol som to a čítal som, že som bol pridelený do Tanzánie. Tanzánia?! To nebolo na mojom zozname možných krajín frankofónu. Wikipedoval som a zistil som, že národný jazyk nie je francúzština, ale svahilčina; že je to krajina Kilimandžáro, Zanzibaru a Serengeti. Je to tiež na východnom pobreží Afriky. Zrejme v mojom roku pozerania sa na africkú mapu v sprche som úplne zanedbával jej pravú stranu.

Chcete tu bývať?

Po pravde povedané, bol som zúfalejší ako čokoľvek iné. Keby som mal dobrú prácu alebo dokonca kariérne vyhliadky, pravdepodobne by som sa neprišiel. Ale nemal som pocit, že mám lepšiu možnosť. Bola to absolútna divoká karta a ja som si myslel, že ju môžem tiež zahrať. Moji priatelia a rodina mi dali veľké a milujúce vyslanie. Každý na mňa bol tak hrdý, aj keď som nič neurobil. Bol som si celkom istý, že už nikdy nič z nich neuvidím.

Vyskúšajte tohto tvrdého chlapa, ktorý vám pripravuje večeru vo vonkajšej kuchyni jeho chaty.

Prvých šesť mesiacov v krajine bolo najťažších v mojom živote. Wilima, škola, v ktorej som žil dva roky, bola 14-hodinová jazda autobusom južne od hlavného mesta Dar Es Salaam a potom 75 minút pešia túra zelenými kopcami. Môj domov bol relatívne luxusný, pretože vonku bol kohútik hnedej vody, kovová strecha a väčšina večerov elektrina. Ruky som si umýval ručne, zbieral som dažďovú vodu, aby som ju filtroval a napil. Ruku som si dal naspäť do loptičky (želatínovej bielej kvapky kukuričnej múky a vody), aby som nabral fazuľa, naučil sa Swahili a Kibenna (miestny kmeňový jazyk) ), kúpanie v vedrách, chodenie na toaletu, ručné kosenie trávy okolo môjho domu pomocou „slasha“ na ochranu životného prostredia bez hadov, konzumácia vyprážaných bugov mojich susedov chytených a varených, budovanie záhrady, učenie na farme, výučba matematika a fyzika vo svahilčine a zvyknúť si na život ako celebrita (všetci v dedinách poznali moje meno, nepoznal som ich). To všetko znie naozaj zábavne, však? No, nebolo. Najprv nie. Mal som dosť internetu, aby som mohol vidieť všetky príspevky klubov a Coachella na Facebooku od mojich priateľov v LA. FOMO agónia.

Vedel som, že mierovým zborom ma jedným telefonátom odletí domov domov, bez akýchkoľvek otázok. Mnohokrát som vytočil číslo, ale niečo mi nedovolilo dokončiť tento hovor. V jednej z mojich prvých hodín matematiky som mal v dolnej časti cvičenia, aby som spočítal počet dní, minút a sekúnd, kým sa moja služba neskončí. Nemohla som sa dočkať, až sa vrátim domov a získam celú tú vec Peace Corps.

Kassian a Mary Mwenda so svojou krásnou rodinou

„Karibu“ je pravdepodobne najbežnejšie slovo v Tanzánii. Znamená to „privítanie“, ale znamená to oveľa viac. Som trochu v rozpakoch, ako som bol stiahnutý počas prvých mesiacov, napriek láskavosti miestnych dedinčanov. Nakoniec som sa stal blízkym priateľom s kolegom učiteľom Kassianom Mwendom, ktorý bol zo susednej dediny Matatereka.

Kassian mi pomáhal vo všetkých možných prípadoch. Povedal mi o histórii dediny Matatereka, o tom, ako sa umelo formovala, keď bol socializmus v plnej sile a kmene boli vytlačené do dedín. Vysvetlil slová a výrazy, ktoré som v slovníku nenašiel. Postavil som plot okolo mojej záhrady. Záhradou pýšiace. Jeho manželka Mary mi začala každý deň prinášať jedlo a prala si šaty. Bol som Karibu'd.

Spoločne sme začali svoju prvú bankovú operáciu s obilím z môjho domu. Bol to pomerne jednoduchý podnik: v Tanzánii je kukurica jedená ako hlavný chod raňajok, obedov a večere. Dopyt je konštantný, ale ponuka nie. Poľnohospodári zberajú v priebehu niekoľkých týždňov od seba, ale priemerný poľnohospodár sa zúfalo snaží predať, pretože od poslednej úrody bol taký dlhý. Mnohí tanzánijskí poľnohospodári si teda nemôžu dovoliť čakať, až ceny stúpli, alebo si tieto plodiny sami uchovať. Chyby, dažde a nestabilné trhy vytvárajú predaj ohňa. Takže keď je ponuka stále vysoká, väčšina poľnohospodárov predáva za veľmi nízke ceny niekoľkým sprostredkovateľom, s ktorými sa stretávajú, a tak cyklus chudoby pokračuje.

Z miestneho vysťahovalca som získal zhruba 1 000 dolárov, aby som na nadchádzajúcu úrodu investoval do kukurice. Spolu s Kassianom sme peniaze použili na nákup a skladovanie asi tony kukurice v mojom dome. O niekoľko mesiacov sme predali kukuricu do našej školy za zhruba 2 000 dolárov. Kassianovi som vyplatil štvrtinu zisku a zvyšok vrátil expatom. Ako dobrovoľník mierového zboru som nezískal žiadny podiel na zisku, ktorý som sprostredkoval, ale bolo mi to jedno, moje oči boli otvorené.

Držal som luk a šípy nad svojím stolom v Cheetah Development - po ruke kvôli útokom kobry okolo kancelárie

V čase dokončenia môjho 27-mesačného trestu za mierový zbor som zostal v krajine a ďalších 6 mesiacov som necestoval domov. Zamiloval by som sa: do kultúry, krajiny, ľudí, očarujúceho a krásneho dánskeho dievčaťa, ktoré sa presťahovalo do mojej chaty (vysoko odporúčané) a do mojej novej práce logistického manažéra sociálneho podniku Cheetah Development. V Cheetah sme poľnohospodárom umožnili zachytiť väčší podiel hodnoty, ktorú vytvorili pomocou modelu mikroúverov Mohameda Yunnisa, ako aj klasickej ekonómie. Skutočné obchodné riešenie chudoby, nie ďalšie charitatívne účely, ale udržateľné podnikanie. Mojou úlohou bolo jednoducho koordinovať pohyb tovaru. Ľahké, však?

Dopekla nie! Tanzánia má strašnú infraštruktúru pre banky a cesty, čo sú dve veci, ktoré skutočne pomáhajú podniku. Jazdil som celé hodiny po skalných cestách v prázdnych nákladných automobiloch s hmotnosťou 12 ton, ktoré boli veľmi drahé na prenájom a pohonné hmoty, len aby som pred cestou do dediny našiel cestu preč a nepriechodnú. Registrácia poľnohospodárov na bankové účty bolo rovnako šialené, pretože cestovanie do bankového mesta je príliš nákladné na to, aby bolo praktické pre malých poľnohospodárov. Navyše, po presťahovaní sa do mesta s mojím partnerom bol náš dom opakovane okradnutý a naši susedia zaútočili vo svojich domovoch. Ako cestujúci som prežil mnoho automobilových nehôd na motorkách, autobusoch, tuk tuks- niektoré smrtiace. Začal som získavať drvivý pocit, že je čas odísť.

Foto s láskavým dovolením http://www.robbeechey.com

Našťastie, na poslednú chvíľu som bol prijatý na štúdium MBA na Kodanskej obchodnej škole. Môj dánsky partner a ja sme sa zbalili v zhone a šli na sever. Čoskoro som bol s najlepšími obchodnými talentmi z celého sveta, ktorí súťažili o vysoko platené pracovné miesta v bankovníctve a poradenstve. Stále by som sa nikdy nepribližoval k 30 000 dolárov ročne a cítil som obrovský tlak na získanie „dospelej“ práce. Požiadal som o pozíciu obchodného analytika v centrále IKEA. Prijatie do zamestnania si vyžadovalo viacdňový proces obchodných prípadov a rozhovorov. Jeden anketár Magnus Kerker, ktorý by bol mojim budúcim spoluzakladateľom spoločnosti NINAYO, v skutočnosti odporučil, aby ma v IKEA nenajali, pretože mi jednoznačne viac záležalo na „OSN a podobných veciach“. Magnus je ostrý. Jeho vhľad však neprekonal a ja som začal svoju novú prácu. Ocitol som sa v inej podivnej a cudzej dedine, tentoraz v Älmhult, Švédsko.

Brrrrr ...

Stále som bol posadnutý tým, ako zlepšiť potravinovú bezpečnosť a obchod v Tanzánii a Afrike. Keď som čítal Nulu od Petra Thiela, bol som prekvapený jeho dnes slávnou otázkou v rozhovore: „Na ktorej dôležitej pravde sa s vami veľmi málo ľudí zhoduje?“ Moja okamžitá odpoveď: Afrika sa môže živiť a mať prosperujúcu ekonomiku, nie pomocou pomoci, ale prostredníctvom ziskových investícií.

Začal som mapovať trh NINAYO. Táto stránka by poľnohospodárom a trhom umožnila priamu komunikáciu. Poľnohospodári by už pri predaji svojich plodín neboli závislí od sprostredkovateľov. Plytvanie potravinami by sa znížilo a poľnohospodárom by sa dosiahli lepšie ceny priamym oslovením na trhy. Keby Etsy mohol vyvolať taký rozmach makramé, ako je tento, mohli by sme v Afrike vytvoriť malý hukot pre zásobovanie potravinami.

Vo svojom voľnom čase v IKEA som pokračoval v práci na mojej myšlienke. Postavil som tím s Magnusom a jeho bratom Staffanom. Spolu sme dláždili web a pomenovali ho NINAYO, svahilčina pre „Mám plodiny“ a všetky čiapky, pretože sa nám páčila značka IKEA. Spustenie NINAYO bolo vzrušujúce. Bol som späť v kontakte so svojimi starými priateľmi v Tanzánii a dokonca som tam robil nových priateľov zo svojho stola v blízkosti polárneho kruhu. V priebehu mesiacov NINAYO pomaly rástla, keď sa prihlásili poľnohospodári v Tanzánii. Po príchode úrody kukurice sme zaznamenali prudký nárast. Neexistuje (takmer) nič svižnejšie ako krivka rastu, ktorá stúpa doprava. Obchody sa naliali.

V tomto okamihu príbehu by ste očakávali, že odvážne ukončím svoju prácu a ponorím sa najprv do podnikania. Pracoval som však vo Švédsku a spoločnosti sú zo zákona povinné dať zamestnancom voľno, aby mohli začať podnikať alebo študovať rok. Takže v mojom mene bolo skutočne len malé riziko.

Budúca kancelária spoločnosti NINAYO? Zátoka Mbamba, jazero Malawi

Vzal som si teda skromné ​​úspory švédskeho Kronora a z drobných dôvodov som sa rozhodol skočiť. Cestoval som dole do dedín okolo jazera Malawi, kde pôsobí väčšina našich používateľov. Hovoril som s desiatkami farmárov, sprostredkovateľov a kupujúcich, aby som lepšie porozumel bolestivým bodom hodnotového reťazca. Jeden sprostredkovateľ mi povedal: „NINAYO je ako zlatá baňa, ale nechcem, aby o tom vedel niekto iný“. To je presne to, čo som dúfal. Sprostredkovatelia majú už dlho asymetrické obchodné informácie, ktoré (racionálne) využívajú na maximálny zisk. Hoci sprostredkovatelia majú oveľa viac kapitálu ako poľnohospodári, zriedka si navzájom konkurujú. S NINAYO.com sú informácie o ponuke a dopyte demokratizované. Do každej dediny nie je potrebné cestovať vopred. Informácie sú v poriadku v adresári s možnosťou vyhľadávania online. Tento konkrétny sprostredkovateľ začal nadhodnocovať svoje konkurenty a v skutočnosti súťažil o to, aby lepšie slúžil poľnohospodárom.

Na základe môjho výletu v Tanzánii som sa konečne vrátil do Los Angeles, aby som vyložil počiatočný kapitál, ktorý som potreboval na zmenu mierky NINAYO, aby mohol byť tento cenný nástroj v rukách všetkých 240 miliónov poľnohospodárov v subsaharskej Afrike. V Tanzánii sme narušili masívne neefektívne odvetvie v hodnote 12 miliárd dolárov. Priťahovali sme ľudí, ktorí nikdy predtým neboli online, pretože sme vyrobili produkt, ktorý bol navrhnutý špeciálne pre ich finančné potreby. Výrazne sme zlepšovali životy ľudí.

Členka tímu NINAYO Kassian Mwenda ukazuje dievčaťu v obchode, ako na webe NINAYO.com získavať lepšie ceny za svoj tovar.

S týmto ihriskom som zaklopal na všetky prekliate dvere VC od Silicon Beach do Silicon Valley, získal som málo stretnutí a menej druhých stretnutí.

Pri spätnom pohľade to chápem. Chceli by ste napísať šek spoločnosti zaoberajúcej sa ziskom, ktorá rieši problém, ktorému nerozumiete v krajine, ktorú nenájdete na mape? Je to veľký svet s množstvom zaujímavých miest a odvetví a väčšina ľudí v Silicon Valley nevie veľa o problémoch v subsaharskej Afrike alebo o tom, ako ich môžu technici vyriešiť. Ich strata. Po 3 mesiacoch odmietnutia som odletel späť do Škandinávie, vyčerpaný a zlomený, bez pristávacej dráhy pre seba ... alebo pre NINAYO.

V práci sa ma spýtal priateľ, „koľko peňazí si získal?“

"Žiadne ... Ale my sme tam dostali svoje meno a vybudovali skutočne cennú sieť." Stále som bránil, "stálo to za to."

Zasmial sa, „Áno, ale ty si zlyhal.“

Môj priateľ si robil srandu a možno som mu urobil rovnaký vtip. Ale časť mňa bola zničená, že mal pravdu.

Jedného večera sme sa s Magnusom stretli vo švédskom Malmö, aby sme prediskutovali ponurú budúcnosť NINAYO. Keď som prišiel domov, videl som, že sa ma matka snaží kontaktovať na každom dostupnom kanále. Expa Labs ju zrejme zavolala, keď bola na ďalšom hovore: „Je mi ľúto, že nechcem nič kúpiť od Expy,“ povedala a začala sa zavesiť. Vďaka bohu, že to neurobila.

Pri všetkom odmietnutí som zabudol, že som spoločnosti Expa podal online žiadosť. Teraz Eric Friedman v Expa Labs ponúkol, že ma odletí do San Francisca, aby som sa stretol so svojimi partnermi na 45-minútový rozhovor za menej ako týždeň. Medzi týchto partnerov patrili predseda Uber, Garrett Camp, spoluzakladateľ Foursquare, Naveen Selvadurai a množstvo ďalších ťažkých hitterov. Priaznivý výsledok by určil investíciu do NINAYO v hodnote pol milióna dolárov a jeden zo šiestich miest v ich laboratóriách, pričom tieto hviezdy Silicon Valley all-stars zohrávajú pri mojom malom štarte praktickú úlohu.

Úprimne som nebol na stretnutí nervózny, pravdepodobne preto, lebo som si bol istý, že to bola strata času. Tím Expa si so mnou neskôr žartoval, že po mojom rozhovore sa všetci pýtali, prečo si nemyslím, že NINAYO je spoločnosť Expa, pretože to tak celkom bolo.

To bolo pred mesiacom. Vďaka spoločnosti Expa NINAYO pokračuje v raste a zdokonaľovaní živobytia tisícov nezávislých poľnohospodárov v celej Tanzánii prostredníctvom našej jednoduchej platformy pre online obchodovanie. Posilňujeme poľnohospodárom aktuálne informácie o trhu, ktoré potrebujú na rozvoj svojich podnikov. Táto služba je rozhodujúca, pretože v Tanzánii viac ako 30% hnilobných potravín ide najmä o to, že ponuka a dopyt nedokážu efektívne komunikovať. Použitím informácií získaných z davu poskytuje spoločnosť NINAYO obchodnú inteligenciu pre dodávateľov a kupujúcich, podobne ako Craigslist, Ebay a Etsy.

Yuditha

Ako príklad uvážte Yudithu, malého držiteľa farmy z Mbinga v Tanzánii. Yuditha je druhá manželka, ktorá prežíva pre svoje podnikanie v poľnohospodárstve. Pomáha svojmu manželovi a jeho prvej manželke s ich zberom kávy, ale jediná peniaze, ktorú si drží, je to, čo môže predať od svojich paradajkových a cibuľových fariem. S priemerným príjmom Tanzánie okolo 637 dolárov ročne má len veľmi malý priestor na riskovanie alebo investovanie do seba. Zverejnením úrody cibule na NINAYO našla Yuditha kupujúceho ochotného zaplatiť za svoju úrodu dvojnásobnú sumu. Celé množstvo predala s minimálnym odpadom a vyťažila takmer 2 000 dolárov. Táto podnikateľka zdvojnásobila svoj príjem a dokázala udržať svojho syna Alfu na strednej škole, vylepšiť svoj dom v dedine a dať peniaze na investície do bohatšej budúcej úrody.

...

Počas svojho vystúpenia minulý piatok na globálnom samite o podnikaní 2016 prezident Obama ocenil úsilie podnikateľov a začínajúcich podnikov po celom svete. „Podnikanie stavia rastúce ekonomiky na cestu k prosperite a umožňuje ľuďom stretávať sa pri riešení našich najnaliehavejších problémov, od zmeny klímy. chudobe. “

Prezident Obama uviedol zoznam konkrétnych príbehov o úspechu,

„Myslím na spustenie Tanzánie, ktoré pomáha poľnohospodárom znižovať straty z úrody…“

a potom moje sociálne médiá vyhodili do povetria, keď ma priatelia z celého sveta začali ping: „To je NINAYO, nie?“ „Samozrejme, že nie“, pomyslel som si. "Alebo ... počkajte ... určite by to mohlo byť." Je úžasné, že zverejnením tohto oznámenia na médiu to môžem objasniť, ale v každom prípade prezident Obama podporoval misiu NINAYO v živej televízii.

Bez ohľadu na to, o čom hovoril prezident Obama, tím NINAYO pošle prezidentovi ohromné ​​„Ďakujem“ a „Asante Sana“ za to, že verejne podporili naše úsilie a podnikateľov začínajúcich po celom svete.

Týždeň pred tým, ako som naznačil, že má záujem o prácu v Silicon Valley po jeho predsedníctve, som tweetoval, že prezident Obama môže mať na NINAYO stolné kreslo. Naozaj dúfam, že jeho televízne kričanie na NINAYO bolo pre quo pre quo.

"Buďte odvážni a mocní sily vám pomôžu." - Bazilej kráľ (spájam to s filmom Takmer slávny)

Odvážnym ťahom sa dostanete z vyššej cesty, do nových výziev a riešení. Za posledných 8 rokov som urobil niekoľko odvážnych krokov: pohyboval som sa po celom svete, rozhodol som sa zostať na mieste, keď boli ťažké časy, a skočil do vysoko rizikových firiem. Myslím, že to fungovalo, pretože ľudstvo chce skutočne odvážne podporovať.

Keď som začal s NINAYO, bol som prekvapený, koľko ľudí, ktorých som obdivoval, chcel byť jeho súčasťou, pracovať zadarmo, dať peniaze, zdieľať rady, predstaviť ma správnym ľuďom atď. A keď som sa presťahoval do Tanzánie, bol som prekvapený tým, koľko ľudí, ktorých som sotva vedel, mi otvorili dvere a kuchyne s výdatným „karibu“. Verím, že u ľudí, ktorí jednoducho potrebujú odbyt, je množstvo dobrých vecí. Odvážne pohyby to dokážu.

Foto s láskavým dovolením http://www.robbeechey.com