Hľadanie polárnych svetiel

Vatnajökull, foto Kathy McDonald

Viem, že očakávania sú riskantné. Mal som iba jedného. , , to nemohlo ublížiť?

Kúpil som si statív, stiahol aplikácie a on-line prenasledoval fotografie najúžasnejších polárnych svetiel. Predstavoval som si nás (ja a moji dvaja najlepší priatelia na celý život), ktorí tam stojíme sami; iba tri malé škvrny na ľade, všetky krky sa nepohodlne ohýbali dozadu, úsmevy na mieste zamrznuté. Nad nami by tancovali víry a posypané magickým rozprávkovým prachom. Bolo by to ako Hviezdna noc van Gogha namalovaná elektrickou zelenou, fialovou a modrou. A moje príspevky na Instagrame - viete si to predstaviť?

Náš výlet sme začali v Reykjavíku, pravdepodobne v najkrajšom hlavnom meste, aké som kedy videl. Mesto, ktoré je domovom dvoch tretín islandskej populácie, ktorá má len okolo 330 000, žije živými pozitívnymi vibráciami. Staré mesto pokojne sedí na kopci a sladké vlnité kovové domy vedľa seba vytvárajú farebné rady červenej, modrej a žltej. Kaviarne, kaviarne a krčmy pri sviečkach poskytujú vřelé oddych v meste, ktoré leží len 270 km od polárneho kruhu.

Prvý poludnie, keď slnko pomaly získalo silu, sme sa vytlačili von do chladu. Zasiahli sme do Národného múzea Islandu (oplatí sa navštíviť, a tiež veľmi teplo), meandrovali dláždenými ulicami starého mesta a narazili sme na korčuliarov a deti, ktoré kĺzali po zamrznutom jazere, ktoré sa pod slnkom lesklo ako milión diamantov. Prešli sme tiež cez jazero, navždy sme fotili priateľov a obdivovali nedokonalú krásu ľadu pod našimi nohami.

Svetlo začalo padať, vrhalo dlhé tiene a celú scénu zmenilo na krémovo zafarbenú zimnú ríši divov. Potom, ako sme mohli dokončiť naparovanie chai lattes a horúcej čokolády, slnko kleslo. Reykjavík stíchol.

Nasledujúce ráno sme si pripravili prenájom automobilu na výlet. Pozrel som sa na oblohu - sivé oblaky sivej až príliš blízko; Chcel som ich strčiť a nechať sneh vytekať.

Jazda bola zradná; Počítali sme do desiatich v rôznych jazykoch, aby sme sa odvrátili od prudkých nárazov vetra, ktoré nám hrozili, že nás vyhodia z mapy. Prerušované snehové prehánky vymazali krajinu a niekedy aj cestu spolu. Mrazivé vlny oceánu sa hrboľali a prelomili sa napravo, zatiaľ čo hory so zasneženými horami prudko stúpali po našej ľavej strane. Pomaly sme jazdili po ceste: panika. , , nadšenie. , , panika. , , eufória.

Zima na Islande je definícia divočiny: nezkrotná, surová, rozmarná. Bol som závislý. Chcel som vidieť viac, ale najmä tú magickú oblohu s rozprášeným prachom.

Nakoniec, bezpečne zastrčené v našom hosteli v malom prímorskom meste Vic, sme si pripravili večeru a porozprávali sa s ostatnými hosťami. Energia bola vysoká - ľudia kontrolovali svoje aplikácie, radili sa a vyrazili hľadať známky severných svetiel. Snažili sme sa rozhodnúť. Aplikácie dávali noci iba štyri z desiatich. Neúprosný vietor zavýkal, prudko fúkal a chrúkal okná. Mesto bolo kúpané v mesačnom svetle toho, čo nazývali super mesiac.

Pretože sa to zdalo veľmi nepravdepodobné, teplo našej postele zvíťazilo. Ale nemohol som spať. Ležal som v posteli ako dieťa čakajúce na Santa a jeho soby so širokými očami a vzrušením, ktoré sa mi rozprestieralo v bruchu. Každých tridsať minút som zalial späť teplé pokrývky, prevrátil sa k oknu a pozeral som sa na oblohu. Bol čierny, sotva blikajúci, jeho mesiac v tme maják.

Ráno sme sa prebudili do mesta pokojne zaprášeného snehom a prikryté rovnakými nízkymi mrakmi, bacuľaté zrážkami pripravenými na spadnutie. V ten deň sme šli, sklamaní nepriaznivým počasím, ktoré utláčalo naše nádeje na videnie polárnych svetiel.

V poslednej polovici týždňa sme mali to šťastie, keď sme videli niektoré pôsobivé nočné oblohy plné hviezd do nekonečna a späť. Ale nanešťastie sme nikdy nevideli ani najmenšie kropenie oblohy oblohy Hviezdnej noci van Gogha.

Bolo to naozaj v poriadku, pretože keď ste so svojimi dvoma najlepšími priateľmi, ktorí skúmajú divočinu tak jedinečnú a krásnu ako Island, nepotrebujete nič viac. Stále sme si spomínali, aby sme si rozprávali o zvyšku nášho života: pešia turistika cez jeden z najväčších ľadovcov na svete osvetlený tým, čo vyzeralo ako večný západ slnka, skákanie banánov na Diamond Beach a pozeranie ľadovej ľadovej rolky smerom k moru a tancovanie ochladenia v našej malej kajute s fľašami španielskeho vína oslobodeného od cla. Prechádzali sme sa po plážach s čiernym sopečným pieskom tak rozbitým a zvetraným, že to bolo ako chôdza na vatových tampónoch. Klesli sme na kolená, ovinuli sme si ruky okolo seba a smiali sa absurdite, že sme boli odnášaní vetrom. Fotografovali sme vychádzajúcu slnečnú zmenu v tieni, zasnežené hory na pastely žltej, oranžovej a ružovej. Videli sme trhanie vetrom cez otvorené polia a vírenie snehu v malých letiacich tornádach. A tie vodopády, každý jeden, soooo zamrznuté - sen horolezca.

Očakávania sú riskantné. Želajú si niečo, čo ešte neexistuje. Každý deň je iný. Každý deň sa mení. A každý deň je dar.

fotografia Kathy McDonald