Laos je naj bombardovanejšou krajinou na svete. Od roku 1964 do roku 1973 USA počas 580 000 bombardovacích misií vyhodili na Laos viac ako dva milióny ton munície - čo sa rovnalo nákladu bomby každých 8 minút, 24 hodín denne, po dobu 9 rokov.

Tieto bomby mali narušiť Ho Či Minovu cestu, sieť džunglí a horských chodníkov, ktoré slúžili ako logistická zásobovacia cesta pre severo vietnamskú armádu počas vietnamskej vojny.

Až tretina padlých bômb nevybuchla, takže Laos bol kontaminovaný obrovským množstvom nevybuchnutej munície (UXO). Od konca vojny bolo UXO v Laose zabitých alebo zranených viac ako 20 000 ľudí.

V septembri 2016 sme sa s Rohanom pokúsili na bicykli spätne sledovať chodník v Laose.

Som nesmierne vďačný za dôveru v Gladstone Memorial Trust za podporu tohto dobrodružstva. Tento fotografický denník je môj spôsob, ako ti poďakovať.

Potom, čo sme leteli do Hanoja, vyrazili sme na cestu zostavením bicyklov na železničnej stanici Dong Hoi. Rohan a ja máme mechanické know-how zemiakov a naša komplexná príprava pred cestou zahŕňala stiahnutie Bike Doctor z App Store. V nadchádzajúcich týždňoch by sa to stalo bežnou scénou: robíme zo seba úžasného blázna, pomáhame zvedavými a užitočnými miestnymi obyvateľmi, z ktorých mnohí majú encyklopédiu o všetkom, čo súvisí s bicyklom.

Cesta z Laosu vytrvalo vyliezla na priechod Mu Gia. Tento hraničný priechod bol hlavným bodom vstupu na cestu z Hočiminovej cesty; do roku 1966 prešlo „Dvere smrti“ 75% všetkých nákladných vozidiel. Pretože týmto rozvetveným vápencovým údolím prešlo toľko premávky, stalo sa to jedno z najviac bombardovaných miest na Zemi - americký pilot to nazval „najviac opusteným miestom na svete“.

Je zrejmé, že v spätnom pohľade, ale ten prvý deň, 11 hodín v sedle, bolo náznakom, že toto turné nebude také ľahké ako jazda po kráľovom sprievode smerom k učebňam Mill Lane.

Z rôznych praktických dôvodov, najmä z dôvodu, že sa voda a pôda spájajú do bahna, bol časový rozvrh vojny vo Vietname určovaný mokrým a suchým obdobím indočínskeho regiónu. Oslabujúce sú tak dažde, že Američania spustili operáciu Popeye, program na modifikáciu počasia nasadzujúci oblaky, určený na predĺženie monzúnového obdobia. Bojové doktríny boli vypracované tak, aby vyhovovali matke prírode.

Takže sme sa s Room pochopiteľne pokúsili vyskúšať HCM stopu počas obdobia dažďov.

Jedna z najťažších častí prehliadky sa vyrovnávala s neustálym znepokojujúcim objavom, že vždy bolo viac vody. Čo sa týka kopcovitých podmienok, je to, že nikdy neuvidíte, čo má prísť: zakaždým, keď sme sa potiahli po hrebeň kopca, zistili sme, že za nimi je zatopené údolie.

Pokiaľ sme s Room chceli ľahnúť a zomrieť, boli sme hlúpo podmanení a inšpirovaní tým, ako severok vietnamská armáda počas monzúnovej sezóny udržiavala chodníkový systém deväť rokov, zatiaľ čo bol neúnavne bombardovaný.

On-line je strašne málo informácií o trase a väčšinu nášho plánovania trás sme urobili pomocou satelitných snímok. Bohužiaľ, trasa bola podľa definície a dizajnu navrhnutá tak, aby bola neviditeľná pre zvedavými očami z oblohy.

Stojte v horách a viete, že ste vo veľkom priestore. Postavte sa v tropickom dažďovom pralese a stromy vás obklopujú, hromadí sa nad vami, zaplňujú sa zo všetkých strán. Cítite, ale nevidíte rozľahlosť okolo vás, ako malé dieťa stratené v mori chlpatých nôh.

Rovnaký dažďový prales, ktorý chránil Vietkong, teraz chráni podnik mnohých ťažobných operácií. Nezákonná ťažba dreva prebieha v Laose, ktorá je poháňaná čínskym dopytom a je povolená vládnutím kavalérie. V roku 2013 vyvážal Laos 1,4 milióna metrov kubických dreva, čo je viac ako 10-násobok oficiálnej ťažby dreva.

Raz sme narazili na konvoj ozbrojených mužov. Nepýtali sme sa na žiadne otázky a snažili sme sa, aby sa čo najviac javila ako neškodná, ktorá odbehla tak rýchlo, ako to naše bledé stehná dovolili.

Je ľahké si predstaviť vojnu ako záložku v histórii, hodinovú epizódu s čiastkovým pôsobením na kanál histórie. Bolo vytrvalé vidieť, ako je tento konflikt naďalej súčasťou každodenného života na vidieku v Laose. Pre domácnosti je obvyklé mať pred sebou satelitný tanier a bombový kráter.

Napriek tomu život na vidieku v Laose pokračuje. Snažím sa odfotiť a napísať slová, ktoré sú sympatické voči okrajovým okamihom, ktoré tvoria život v niektorých častiach Laosu, ktoré odhaľujú dedičstvo konfliktu, ktorý je príležitostný a prudký, ľahostajný „oh“ a narušený „oh s - t.

Dostali sme sa až po Xépôn a potom sme sa vydali na východ späť smerom na Hue, najznámejšiu úlohu v ofenzíve Tet. Naše zadky boli neuveriteľne boľavé. Urobil som niekoľko ďalších fotografií z pláže, trhu, stehien, ľudí, ktorí jedia.

Cestou sa nám podarilo získať nejaké peniaze pre poradnú skupinu pre bane. Zatiaľ nerozumiem celému významu tejto cesty, ale viem, že sme zo skúsenosti dostali veľa; naučili sa veľa o nás, o tom, čo pre nás znamená dobrodružstvo, o častiach histórie, na ktoré by nás iní radšej zabudli.

Ak máte chuť na cykloturistiku po trase Ho Chi Minh alebo kdekoľvek inde vo Vietname a potrebujete nejaké informácie, dajte mi holler.

Odporúčame každému, aby niekedy vyskúšal cykloturistiku. Nemusíte plávať s bicyklom alebo šmýkačkou, ktorá sa bláti. Aby sme to uviedli do perspektívy, Ro sa skutočne nenaučil jazdiť na bicykli až koncom minulého roka a nikdy predtým sme neboli na bicykli. Stále sme majestátne nekompetentní na dvoch kolesách. Jazda po kráľovom sprievode smerom k prednáškovým sálem Mill Lane je stále fuškou.

Poznámka: Od čias písania sme sa s Rohanom dozvedeli, že Rebecca Rebecca (profesionálna horská cyklistka) sa pokúsila o podobnú vec s plnou podporou posádky a Red Bull o tom vytvoril celovečerný film.

S ohľadom na to dúfame, že naša cesta preukáže, že niektoré veci, o ktorých ľudia robia filmy, nie sú v skutočnosti nedosiahnuteľné, ak ste dostatočne ochotní a hlúpi. Viac fotografií tu.