Muž, ktorý zachránil moju sestru

Moja sestra bola adoptovaná z sirotinca v čínskom Hefei 2. januára 1996, keď mala 5 mesiacov. V jej adopčných dokumentoch bolo uvedené jej meno ako Jiang An Feng, meno, ktoré jej dala sirotinec, a ktoré sme zmenili na Lian.

Keď bol Lian adoptovaný, mal som 6 rokov a moja rodina žila v Palatine v štáte Illinois. V tom čase mediálne médiá v USA začínali najprv sledovať politiku jedného dieťaťa v Číne, ktorá mala za následok rastúcu populáciu detí v čínskych detských domovoch. Moji rodičia sa rozhodli adoptovať dievčatko a pripojili sa k skupine Američanov, ktorí sa venovali procesu rodenia.

O 23 rokov neskôr sme spolu so sestrou žili v Kalifornii. Žije v Irvine a ja žijem v San Franciscu.

Celé roky moja rodina hovorila o tom, že sa vydá na cestu do Číny, aby sledovala cestu, ktorú si vybrali moji rodičia, aby si osvojili sestru, av októbri sme ju konečne dosiahli. Všetci sme sa stretli v San Franciscu a vyrazili do Pekingu, z ktorého sme odišli do Hefei a späť.

Peking bol pozoruhodný. Navštívili sme Zakázané mesto a Námestie Nebeského pokoja, pozreli sme si zachované telo Mao Ce-tung a ocitli sme sa v hutongu, ktorý nevidel veľa cudzincov. Príbeh, o ktorý sa chcem podeliť, sa však odohral v Hefei, kde sme naplánovali najdôležitejšie časti našej cesty.

Do Hefei sme prišli po 4 dňoch v Pekingu. Prvý deň sme plánovali navštíviť teraz opustený sirotinec, z ktorého bol Lian adoptovaný, a nový, modernizovaný sirotinec, ktorý ho nahradil. Počas tejto časti našej cesty sme sa vopred dohodli na čínskom prekladateľovi menom Ding a vodičovi.

Ding prišiel vysoko odporúčaný od ostatných členov skupiny, s ktorými moji rodičia cestovali, aby si osvojili Liana. Špecializoval sa na pomoc adoptovaným deťom a ich rodinám z celého sveta, aby spätne sledovali svoje korene v Číne. Vzhľadom na povahu rozhovorov, o ktorých sme dúfali, že sa budú konať v nasledujúcich dvoch dňoch, a na silnú jazykovú bariéru v Hefei, bez neho by sme to nemohli urobiť.

Po predstavení sme sa rozhodli navštíviť už opustený a chátrajúci sirotinec, z ktorého pochádza moja sestra. Keď boli moji rodičia v Hefei pred 23 rokmi, bolo im zakázané navštíviť sirotinec - toto bolo prvýkrát, čo ho videli. Vďaka Dingovi sme sa dozvedeli, že bude čoskoro zbúraný a naplánovali sme si výlet práve včas.

Pri pohľade cez zamknuté predné dvere sirotinca.

Neskôr toho dňa sme sa vybrali do nového sirotinca, ktorý sa presťahoval na vidiecke okraje mesta a jeho veľkosť sa štvornásobne zväčšila. Dostali sme prehliadku zariadenia, ktoré občas pôsobilo na srdce. Dozvedeli sme sa, že od zrušenia politiky jedného dieťaťa v roku 2016 sa počet detí v čínskych detských domovoch výrazne znížil. Súčasne populácia, ktorá v súčasnosti zostáva do veľkej miery, pozostávala z detí so špeciálnymi potrebami, duševných aj fyzických.

Po našom turné sme boli zaradení do konferenčnej miestnosti s riaditeľkou sirotinca a dostali sme príležitosť pozrieť si originálny súbor vytvorený pre Lian, keď bola prijatá. Z dôvodu vládnej politiky sa tento spis mohol prezerať iba osobne v sirotinci. Z rozhovoru s ostatnými adoptívnymi rodičmi sme vedeli, že tento spis môže obsahovať informácie o odhalení, takže sme túto chvíľu očakávali.

Lianin spis bol väčšinou riedky, ale odhalil miesto, kde bola opustená - brány mestskej radnice Shuangdun - vidiecka oblasť na okraji Hefei.

Zorganizovali sme sa na ďalší deň navštíviť miesto s Dingom.

Nasledujúce ráno, po hodine jazdy mimo centra mesta Hefei do mesta Shuangdun, sme sa odtiahli do veľkého vládneho komplexu. Ding a náš vodič na chvíľu prepožičali, po ktorom Ding zdieľal, že si bol istý, že táto budova nemôže byť pôvodnou kanceláriou, v ktorej bol nájdený Lian.

Zamierili sme dovnútra a Ding sa priblížil k stolu pri vchode do budovy. Skupina vládnych pracovníkov sa na neho zmätená pozerala. Po chvíli sa ich tváre zahriali, keď Ding vysvetlil náš príbeh. Čmárali niečo na kúsok papiera a podali ho Dingovi.

Vrátil sa k nám a uviedol, že vládny úrad sa na toto miesto presťahoval len o týždeň skôr. Starý vládny úrad, ktorý fungoval v čase, keď sa našla moja sestra, bol vzdialený len kúsok.

Asi o 15 minút neskôr sme sa ocitli v nárazoch po uliciach staršej časti mesta. Bolo to ďaleko od moderného centra mesta, kde sme bývali. Ulice boli úzke a husto preplnené - v niektorých oblastiach dláždené, v iných nie. Ding pozrel z okna našich Buickových kontrolných adries, keď prechádzali budovy. Ukázal na našu ľavicu a náš vodič spomalil.

"To je ono," povedal.

Auto sa odtiahlo na cestu a vyšli sme von. Po našej ľavej strane stála brána, za ktorou bola pasáž, ktorá sa vyprázdňovala na parkovisko pre kedysi vládne úrady. Našli sme to.

Brána mala dve starodávne železné dvere, z ktorých každá bola ozdobená zlatým levom. Nevyzerali, že by boli dosť času zatvorení. Napravo od brány sedeli pred malým obchodom 3 ženy, ktoré olúpali vodnice a položili ich na zem, aby uschli. Malý pes sedel asi dvadsať stôp po našej ľavici na slnku, žiaden majiteľ nebol v dohľade. Na oboch stranách ulice chodilo niekoľko obyvateľov, keď prechádzali okolo rikší a motocyklov, ktoré si vybrali rohy.

Pili sme v našom okolí a predstavovali sme si, že tu Liana nájdeme pred 23 rokmi.

Brána pri pohľade z ulice (vľavo) a dvere brány (vpravo). Ružové lístky na stĺpoch uvádzajú, že kancelária práve presunula miesta.

Prechádzali sme bránou a do vnútorného nádvoria a pozerali sme na malé budovy, v ktorých kedysi bývala miestna vláda. Urobili sme niekoľko ďalších obrázkov a potom sme vyšli z ulice.

Keď sme sa pripravovali na návrat do auta, náš sprievodca začal chatovať so ženami mimo obchodu, ktoré sa na nás so záujmom pozerali. Ukázal na moju sestru a potom na nás ostatných a vysvetlil okolnosti, ktoré priviedli skupinu veľmi vzdialených Američanov k malej bráne na vidieku v Hefei. Podobne ako v predchádzajúcich skúsenostiach s novými vládnymi úradmi, po vypočutí nášho príbehu sa tváre žien, ktoré sedia pred obchodom, usmiali. Zdalo sa však, že majú čo povedať viac.

Po niekoľkých minútach rozhovoru sa k nám Ding otočil a vysvetlil, že ženy povedali, že existuje starý muž, ktorý žil v blízkosti a vzal si na seba pozor na bábätká, opustené v tejto bráne v priebehu rokov. Potom by sa ubytoval a vydal ich do sirotinca.

Pripomíname, že v období politiky jedného dieťaťa bola miera opúšťania detí pomerne vysoká. Podľa riaditeľa sirotinca, ktorý sme navštívili predchádzajúci deň, bolo na jeho vrchole iba v Hefei až 1 000 osirelých detí. Išlo o skutočný problém, o ktorom si široká verejnosť bola celkom vedomá.

Ding vysvetlil, že podľa žien starý muž žil uličkou asi 100 stôp od miesta, kde sme stáli. Spýtal sa, či by sme mali záujem prejsť, aby sme sa poobzerali po dome muža, ktorý zachránil toľko detí.

Pozerali sme jeden na druhého a prikývli. Boli sme skeptickí, keď sme našli veľa vzhľadom na hustotu uličiek, ale tiež sme si boli veľmi dobre vedomí toho, že keď sme vyliezli späť do Buicka, zamierili sme späť do nášho hotela - dokončujúc naše dobrodružstvo v Hefei. Zamierili sme teda dolu po ceste a dingovou cestou sme odbočili po uličke.

Ulička bola bahnitá z dažďa predchádzajúceho dňa. Keď sme kráčali, sledovala nás čierna a biela mačka, ktorá prešla okolo veľkej plachty posiatej zeleninou sušenou na slnku. 20 metrov pred nami sa pár ľudí vydávalo za svoje byty. Keď sme sa blížili, zavolal Ding. Vymieňalo sa niekoľko viet a zdieľalo sa, že poznali aj starca a že jeho miesto bolo na konci uličky. Zasmial sa a vysvetlil, že sa starý muž zdal byť celkom dobre známy.

O minútu neskôr ulička preťala malú cestu. Niekoľko miestnych obyvateľov sedelo na svojich verandách a sledovalo nás. Ding sa priblížil k malej bráne v čele dvora pred nami a hľadal adresu. Ako to urobil, vyšiel z domu ďalší obchod muž a začali sa rozprávať.

"Toto je domov starého muža," povedal Ding a ukázal po ceste za bránou.

Pokračoval vo výmene s naším novým spoločníkom, zatiaľ čo sme sa pozerali na miesto starého muža. Podobne ako v iných domácnostiach v tejto oblasti išlo o jednoposchodovú štruktúru. Vo dvore sa nachádzala postieľka spolu s ďalšími starými nožmi a stavebnými materiálmi. Na jeho predných dverách boli dve výtlačky usmievajúcich sa detí a poznámka s čínskymi znakmi.

Domov starého muža.

Ding pokračoval v rozhovore s novým mužom, ktorý netrpezlivo vysvetľoval niečo s veľkým úsmevom na tvári. Ako tak urobil, susedia začali vychádzať z okolitých domovov a priblížili sa k nám so zmätkom a záujmom.

"Tento muž zachránil až 40 detí," prekvapil nás Ding.

Krátky, podsaditý starý muž v žiarivo červenej košeli s chvostom z poníka tlačil cez rastúci dav a kričal niečo v čínštine s takou intenzitou, že sme si mysleli, že sa veci otočia k horšiemu.

"Ó, môj, v skutočnosti to hovorí 60 bábätiek," štafetoval Ding.

Muž sa otočil smerom k nám a znova vykríkol čínske slovo šesťdesiat pomocou gesta ruky, ktoré sme predpokladali, že znamená šesťdesiat.

Skupina ľudí za nami sa v tom čase rozrástla niekde okolo 20. Mnoho telefónov s fotoaparátom namierených na náš smer, čo bol nový a neočakávaný zážitok. Na ceste vedľa nás sa cyklisti zastavili a auto sa spomalilo k plazeniu, aby sa mohlo pozrieť.

Zdalo sa, že každý pozná starého muža.

Stále hovoril s mužom, ktorý sa k nám priblížil, keď sme prvýkrát prišli, Dingin výraz tváre sa zmenil.

"Starý muž bol včera prevezený do nemocnice, nie je v poriadku," povedal.

Na našich tvárach sa objavili obavy, ale náš nový spoločník začal znova hovoriť s nadšením pre Dinga.

"Chcel by vedieť, či nás môže priviesť do nemocnice, aby sme videli starého muža," povedal Ding.

Pozerali sme jeden na druhého a späť na Dinga. Vysvetlili sme, že nemáme pocit, že by bolo vhodné starca starať, pretože je v nemocnici. Neočakávali sme, že sa s ním stretne pri tejto uličke, a prinajmenšom v mojom prípade som bol nervózny to urobiť.

Ding odovzdal tieto informácie späť nášmu spoločníkovi, ktorý podľa všetkého rozumel. Ding tiež zdieľal, že muž, s ktorým sme hovorili, sa staral o starca, a preto mu ponúkol.

To všetko povedalo, spýtali sme sa Dinga, či by nás mohol vyfotiť s domovníkom starého muža pred domom, predtým ako pôjdeme. Keď sme tak urobili, dav ľudí, ktorí sa za nás zhromaždili, tiež vyfotil fotografie. Bolo to neskutočné.

Naša fotografia so starým mužom a susedom.

Otočili sme sa, aby sme odišli a správca znova vystrelil. Trval na tom, že ideme do nemocnice. Sľúbil, že to bude len kúsok pešo.

Stále váhame, vysvetlili sme Dingovi, že sme to naozaj nechceli uložiť. Spýtali sme sa Dinga, či by mohol objasniť, aký je starý človek chorý a či by sme úradníka urazili jeho žiadosťou. Vzhľadom na drvivú povahu situácie a akékoľvek kultúrne nuansy, ktoré mohli byť v hre, sme tiež dosť otvorene požiadali o odporúčanie Dinga.

Po chvíli rozhovoru s domovníkom sa Ding s úsmevom otočil.

"Mali by sme ísť," povedal.

Tak sme odišli.

Keď sme odchádzali, dav pred domom starého muža.

Zamierili sme späť do uličky, z ktorej sme prišli, a všetkým sme sa rozlúčili.

Na základe správcovho slova, po 3 alebo 4 blokoch po ceste, kde sme pôvodne navštívili bránu, sme dospeli k malej 5-poschodovej nemocnici zasunutej na nádvorí zapustenom z ulice. Keď sme kráčali k vchodovým dverám, videli sme, že nás tam porazili dvaja členovia davu zvonka domu starého muža. Jeden muž sedel vo svojej rikši pred fotografovaním, ďalší vytiahol motorku a potom za nami v diaľke nasledoval.

Vstúpili sme do nemocnice, keď sme viedli správcu. Ukázal nám do výťahu, ktorý sme išli do piateho poschodia. Keď sme vystúpili, privítala nás malá sestra, ku ktorej sa priblížili Ding a správca. Opäť Ding vysvetlil náš príbeh, ktorý sa stretol s úsmevom sestier.

Po chvíli sa Ding vrátil a povedal, že najskôr pôjde do izby starého muža, aby sa ubezpečil, že je pre nás vhodné navštíviť. Vzhľadom na naše všeobecné obavy a úzkosť, ktorá sa šíri cez naše žily, sme mu povedali, že si toho vážime.

Ošetrovateľka, Ding a dve sestry vstúpili do miestnosti starého muža asi 50 stôp po chodbe. Počuli sme kričať v čínštine. Pozerali sme jeden na druhého a späť po chodbe. Z miestnosti vyšla zdravotná sestra a kráčala smerom k nám s veľkým úsmevom na tvári. Zavolala nás smerom k nej a do miestnosti.

Keď sme vošli, starý muž sedel vo vzpriamenej polohe, nohy sa mu otáčali cez bok jeho postele a oči nás upierali. Hneď ako sme vošli, zakričal niečo v čínštine obrovským úsmevom prerušovaným jedným dokonalým zubom.

Zamiešali sme sa do miestnosti a smerom k jeho posteli, ktorá sa nachádzala v zadnej časti miestnosti s tromi posteľami. V zadnej časti miestnosti vyšli dvere na malý balkón, na ktorom viseli šaty, aby zaschli.

Starý muž stál, podporovaný správcom a okamžite sa posunul smerom k mojej sestre a chytil ju za ruky. Pozrel sa do jej očí s výrazom čistej radosti a pokračoval s ňou v čínštine.

Z kútika môjho oka som videl miestneho, ktorý nás sledoval na motorke, ako sa pozerá do miestnosti z chodby a na jeho telefóne zachytí fotografiu.

Ding položil ruku na rameno starého muža a ukázal každému členovi našej rodiny a predstavil nás ako Lianinu matku, otca a brata. Starý muž šťastne prikývol a pokračoval v hovorení.

Ding vysvetlil, že starý muž hovoril, že Lian vyzeral zdravo a krásne a bol jasne obklopený milujúcou rodinou. Dingove preklady trvali počas tejto výmeny dlhšie ako obvykle, pretože starý muž hovoril miestnym dialektom, že správca potom prekladal do Mandarína pre Dinga.

Počas tohto procesu začal Ding listovať hromádou novín, ktoré mu dal správca z vrecka starého muža. Každý z novín, ktoré boli datované od seba mnoho rokov a ukazovali ich vek, obsahoval článok o starcovi a jeho úsilí o záchranu opustených detí. Viaceré fotografie mu ukázali, ako drží deti, ktoré zachránil, a že ich mesto ctí za svoju prácu.

Správca vysvetlil, že starý muž so sebou nosil tieto noviny, pretože to boli jeho najcennejšie majetky. Vysvetlil tiež, že starec mal oveľa viac uložených vo svojom dome.

Starý muž predstavuje s jedným z článkov.

Narazili sme na jednu fotografiu z novín, ktorá mu ukázala jeho mladšie roky (bolo nám povedané, že má 86 rokov) v šedej vlnovej čiapke. Správca nadšene siahol do tašky starcovho muža a vytiahol ten istý klobúk a uškrnul sa na hlavu starca.

Miestnosť vybuchla smiechom.

Starý muž ďalej vysvetľoval svoj príbeh, zdieľajúc, že ​​pri práci na záchranu, bývaní a vydávaní detí do sirotinca prišiel o prácu ako pracovník v továrni. Vysvetlil, že na tom nezáleží, pretože vedel, že práca, ktorú robí, je dôležitá. V skutočnosti objavil okolo 100 detí z blízkosti brány, ktorú sme navštívili, z ktorých prvé našiel v roku 1968.

Odkedy začal pracovať, stretli sa s tromi deťmi - Lian označil štvrté. Vysvetlil, že vidieť šťastného a zdravého Liana to všetko stálo za to.

Požiadali sme Dinga, aby vyjadril našu hlbokú vďaku starcovi a zopakoval lásku, ktorú Lian priniesol do našich životov. Keď sa to Ding dozvedel, pokorne sa usmial.

Pred odchodom sme požiadali o fotografiu so starým mužom ako s rodinou. Postavil sa z postele a vydal sa smerom k nám, znepokojujúc svojho domovníka, ktorého sa ponáhľal k jeho boku. Zasunuli sme ho medzi nás, keď Ding vyfotil niekoľko fotografií.

Všetci sme spolu.

Starý muž bol unavený zo všetkého vzrušenia, a preto sme ešte raz poďakovali. Keď sme sa otočili k odchodu, jeho tvár mu stekali slzy. Jeho správca položil ruku okolo jeho ramena v úteche a jemne si utrel tkanivo do očí.

Duo kráčalo s nami ku dverám v miestnosti a mávali zbohom, keď sme sa vrátili k výťahu. O niekoľko stôp nás nasledoval správca a my sme mu poďakovali za to, že nás prinútil navštíviť starého muža. Vysvetlil, že to pre starca znamenalo viac, ako si vieme predstaviť.

S Dingom sme vzali výťah späť do prízemia a vystúpili na ulicu. Stáli sme blikajúco na slnku, omámení, ale vďační za úplne nepredvídateľnú sériu udalostí, ktoré sa odohrali za posledných 45 minút.

Vyliezli sme späť v Buick, ktorý bol stále zaparkovaný pri bráne, kde bola nájdená Lian, a vyrazil do nášho hotela.

O pár týždňov neskôr, keď sme boli späť v USA, sme oslovili Dinga s niekoľkými otázkami týkajúcimi sa nášho spoločného času. Mali sme záujem zaznamenať čo najviac detailov, ak by sme sa niekedy vrátili.

Najdôležitejšie je, že sme si uvedomili, že počas nášho pobytu v nemocnici sme si nezaznamenali meno starca, takže sme sa opýtali, či by Ding mohol nahliadnuť do fotografií, ktoré sme urobili z článkov z čínskych novín, aby sme ich našli.

O deň neskôr sa k nám Ding vrátil a povedal nám, že starým mužom je Liu Qing Zhang (刘庆 章), ale podľa novín ho miestni obyvatelia jednoducho označovali ako „žijúci Budha“.