Zvuk krídel

Horolezectvo v Gorges du Verdon, Francúzsko

Vo štvrtok 27. októbra 2016 sme dokončili naše prvé viacstupňové stúpanie.

Po dlhej jazde z dediny Taradeau do ospalého horolezeckého mesta La Palud sme sa stretli s naším sprievodcom. Fred je profesionálny horolezecký sprievodca, ktorý žije v tejto oblasti, vyrába med z divých rastlín a stavia domy.
 
 Jeho pokojná existencia na úpätí provensálskej línie by vás mohla donútiť myslieť si, že žije v zrubovej stavbe à la Little House na Prairie. Na konci nášho dňa však poukázal na svoj nádherný dom, krásny francúzsky statok, ktorý nám zanechal závist v jeho divokom životnom štýle.

Olivové stromy v Provence

Pri ceste z Taradeauu sme míňali polia olivovníkov, rozľahlé vinice a divoké hory a svahy naraz pokryté hustou dymovou hmlou a premočené zlatým októbrovým slnečným žiarením.
 Bolo skoro ráno a na juhu Francúzska sa práve prebúdzali, keď sme bičovali po kľukatých cestách.

Keď prídete do mesta La Palud, okamžite pocítite pocit domova v jeho tenkých uliciach lemovaných žltými štukovými domami, červenými okenicami a dláždenými chodníkmi.
 Keď sme šli na plánované miesto stretnutí Lou Cafetié, okamžite sme si uvedomili, že je to lezecký bar a ten, ktorý napriek svojej vzdialenej polohe bzučí. Keď slnko dosiahlo dlhé prsty nad vrcholmi hôr, horolezci už vyleštili espresso a obliekali sa do vrstiev oblečeného kriedou.

Ráno bolo chladno a vyliezli sme do Fredovho Citroen Kangoo, aby sme sa rýchlo dostali na vrchol jednej z mnohých skalných stien v roklinách Verdon.
Pri pohľade dolu na malé pestrofarebné brokolice pod Fredom sa nás francúzsky opýtal: „To je dobré?“

Pohľad zhora

Krátko sme mu povedali v bare o našich zážitkoch z lezenia ao tom, čo sme v tento deň dosiahli: viacstupňové stúpanie pod našu maximálnu úroveň, ktoré by nás prinútilo vyšplhať sa na 4 až 5 ihrísk. Fred nás zobral na miesto, ktoré malo až šesť, ale rozhodol sa, že prvý bude príliš náročný na štart, a nechal nás začať na malej záhrade pod, asi 1200 stôp dole do rokliny.

Ako vám povedia ľudia, najstrašidelnejšia časť je vždy začiatok a nakláňam sa späť k môjmu postroju, dokončujem moje bezpečnostné kontroly a cítim, ako sa cez rokliny šplhajú prvé nite vetra, bol som bezpochyby vystrašený. Usmial sa a povedal mi, aby som uvoľnil ruky a sadol si, a keď som zostúpil, obe nohy položili naplocho na stenu kvôli maximálnej kontrole.

Znášanie do rokliny

V týchto chvíľach sa lezenie stáva jeho naj duchovnejším.

Keď sa nemôžete držať steny, musíte sa posadiť do širokého otvoreného vzduchu 1 200 stôp nad roklinou. Budete panika alebo mrazom? Alebo zviazate strach ako uzol a vyrazíte s ním?
Samozrejme - nasmeroval som dobre známe „hodil si vlasy do buchty a zvládol ich.“

Po prvom ihrisku sa zlaňovanie stalo rutinou. Fred zostúpil, nasledoval som a Ben prišiel posledný. Celkovo nám trvalo približne 1,5 hodiny, kým sme sa dostali na záhradný útes pod ním, bolo to skutočne také roztomilé, ako to vyzeralo zo všetkých tých mnohých stôp vyššie. Na pár minút sme sa uvoľnili, keď sa Fred chladne pozeral na fajčenie cigariet a ja som si sadol na skalu a jedol tvrdo uvarené vajíčko a nervózne dusil vodu.
 
Ostatní horolezci netrvalo dlho a čoskoro sme boli jednou z troch večierkov, stretnutí v záhrade, nasadenie výstroja a príprava na stúpanie späť.

Po mojom vajci a cigarete sa nás opýtal: „Ste pripravení?“

Počiatočný výstup na Afin Que Nul Ne Meure

Fred začal trasu, 5 ihrísk s hodnotením 6A alebo 5.10A v podmienkach amerického horolezca. Dokončenie projektu Afin Que Nul Ne Meure by trvalo štyri a pol hodiny, počínajúc okolo 11 hodín ráno a končiac po 15:00.

Vápencová cesta bola priskrutkovaná, takže keď sme vystúpili, Fred umiestnil klipy, vyliezol som a Ben ich odstránil. Prvé ihrisko nebolo ťažké, ale tiež som bol tretí deň nepríjemnej chladu a od začiatku som sa necítil 100%. Za posledné dva týždne dovolenky sme neurobili viac ako niekoľko stúpaní a slabá prax, ktorú sme získali vo Fontainebleau, sa rýchlo zasmiala, keď moje svaly unisono skandovali a kričali z nedostatku tréningu.

Na prvom ihrisku moje prsty začali chápať, čo Fred myslel, keď vysvetlil, že „boli dobré možnosti, ale boli skryté“.
 Prstami som prispôsobil pocit vápenca, krásneho plemena hornín, ktoré víri v jeho rôznych farbách, ako je benzín na mokrej vozovke. Ostré a hmatové, skala je omnoho ľahšie uchopiteľná ako žula, na ktorú som bol zvyknutý, ale bola tiež posiata skrytými vreckami a nedefinovanými držiakmi prstov, ktorým chýba jasnosť žulových trás, ktoré som absolvoval v minulosti.

Najväčšou výzvou na prvom ihrisku bolo ovládnutie môjho strachu. Aj keď zoslabovanie nebolo ľahké, tiež som sa cítil v úplnej kontrole, keď som sa spúšťal vlastným tempom, so záložnou bezpečnosťou ističa dole.
 
 Ale teraz, keď som vyliezol, bol som si dobre vedomý toho, že by som mohol spadnúť o niekoľko stôp, keby medzi klipy, a neustále fúkajúci vietor cez rokliny bol neustále pripomienkou našej výšky.

Slnko vyliezlo na oblohu a scenéria okolo nás sa zmenila. Obdivovali sme supy zhora aj zdola, ich rozpätia krídiel dlhšie ako celé moje telo - ako skupina piatich z nich stúpala do útulného jaskynného hniezda. Ticho sa pohybovali - a bohatý hnedý a biely perie bol vynikajúci v kontraste s októbrovým listím. Rieka, ktorá prechádza roklinou, prerezala červenú a oranžovú dno kaňonu na polovicu a trblietala sa celé hodiny nášho výstupu.

Na druhom ihrisku som začal cítiť svoj rytmus, ale výška som opäť rozptyľovala. Ja som vždy vyšplhal iba na tri výšky, a to v dennej triede Yosemitov, kde boli výstupy viac podobné chôdzi po stene, zatiaľ čo boli pripevnené len v prípade. Toto bolo skutočné viacstupňové lezenie. Čítanie skalných trás, strategické umiestňovanie nôh a učenie sa nepoužívať vaše zbrane napriek strachu z pádu a neistote z trasy.
 
Fred ma jemne nadával po prvom ihrisku, videl som pumpu v predlaktí a povedal: „priveľa.“ Vzal som jeho radu a sústredil som sa na umiestnenie nôh, a keď sme všetci traja dorazili na ten istý útes po dvojici, ešte raz pocítil moje ruky a povedal: „lepšie“.

Na treťom ihrisku som bol unavený. Slnko bolo horúce, bilo ma a ja som sa začal cítiť psychicky a fyzicky vyčerpaný. Spýtal som sa, či sme už boli na polceste a bolo mi povedané „po ďalšom ihrisku.“ V trojici som si urobil prestávku. Postarali sme sa o tieň a stáli sme v koryte skalného útesu. Miesto, ktoré som si predstavoval, bolo hniezdom pre obrovské vtáky, ktoré nás stále míňali. Vypili sme vodu a zjedol som jablko a vychutnával si cukor v každom uhryznutí. Posledné dve ihriská by boli najťažšie, o čom som si bol veľmi vedomý.
 
Po ihrisku štyri som bol skoro takmer vyčerpaný. Bojoval som, veľa prestávok a ošetroval som modriny a bedrá. Laná sa zdali nekonečne zamotané v každom klipe a len nájsť spôsob, ako vystúpiť a odopnúť sa pri každom čape, sa stal zápasom. Na konci prvého tónu bola horná časť v dohľade. Prvýkrát som našiel odtieň za škaredým stromom po prvých hodinách, vyleštil zvyšok vody a čakal, až sa Ben pripojí ku mne na útese. Bola som horúca, boľavá a v tom okamihu by som akceptoval zdvih vrtuľníka, ak by bol ponúknutý.
 
To sa však neponúkalo a náš sprievodca už nečakane prešiel múrom, aby vyhovel mojej únave a našiel pre nás ľahšiu konečnú výšku tónu, ktorá nezahŕňala neslávny skalný strop, o ktorom je táto cesta známa. Keď Ben videl moju odvážnu energiu, súhlasil s ľahším záverečným rozstupom, aj keď som sa neskôr dozvedel, že predošlé štyri dokončil čisté, nespočívajúce, nespadajúce, čo bolo veľmi na rozdiel od môjho horolezeckého štýlu horolezectva. Bol odmeraný, strategický a pozorný. Gándhí pre moje cirkusové zviera. Bonsai strom k môjmu ohromujúcemu a prudkému výbuchu energie, ktorý sa viac podobal opilému vysokoškolákovi.

Na mnohých miestach počas stúpania som chcel, aby to skončilo. Ale Ben nebol nikdy ďaleko za mnou. Dostali by sme sa na rovnaké útesy, obdivovali sme zvuk vtáčích krídel za letu, ich škriabanie sa odrážalo v takmer tichej dutine roklín.

Nikdy som nevedel, ako znejú krídla. Sú však niečo ako šepot, ktorý hovorí: „choď, choď, choď.“

V jednej chvíli, keď som chcel plakať, Ben povedal: „Som na teba tak hrdý. A my sme tak blízko. “Nové stádo sa ponáhľalo nad hlavu a stokrát som utrel pot z viečok.

Môj koniec nebol slávny, ale napriek tomu čin. Sedel som na vrchu steny a odstraňoval moje lezecké topánky, sedel som v úplnom tichu, šťastný, že budem hotový, uľavilo sa, že som sa dostal na vrchol, keď chlapci zdieľali cigaretu a hovorili o stúpaní.
 
Možno nie som viacstupňový horolezec, ktorý som si myslel, ako niečo, čo mi mnohokrát zasiahlo myseľ v drvivej výške dňa.
Možno sa mi to nepáči toľko ako ostatní ľudia, tí, ktorí zrejme túžia po tomto pocite úspechu, tí, ktorí kladú Odyssey na skalnú tvár a cítia pokoj až po tom všetkom, vyliezli čisto, na ich vrchol čaká epický pohľad.
 
 V lietadle, ktoré sa teraz nachádza niekde nad Kanadou, čoskoro sa dotknem Chicaga, stále neviem, či som v srdci horolezec na viacerých ihriskách.
 Mám rád pocit z rúk na skale a zenovo nenáročné myslenie, ktoré môžem utopiť na určitých trasách, ale vo vzduchu 600 stôp? Neviem.

Ale môžem ti to povedať - videl som šumivú rieku ponorenú v jesennej žiare, skupinu supov prudko stúpajúcu podo mnou a teraz viem zvuk krídla.

Tieto drobné pohľady do prekrásneho sveta prieskumníka sú dary, ktoré nie každý zažije, takže horolezec na viacerých ihriskách alebo nie, som za to vďačný.

Máte záujem o lezenie v Provence? Zamierte sem a kontaktujte Freda Devolueta. Nezabudnite skontrolovať v našom horolezeckom bare Lou Cafetié nejaké beta a pivo:)