Dvaja čínski polovojenskí policajti hliadkujúci pred ikonickým palácom Potala v regionálnom hlavnom meste Lhasa v čínskom Tibetskom autonómnom regióne. (Foto: Johannes Eisele / AFP / Getty Images)

Návšteva Tibetu je ťažšia ako v Severnej Kórei. Ale dostal som sa a vysielal naživo na Facebooku.

Disney sa stretol s Potemkinom.

Autor: Simon Denyer

Pred mesiacom by som si nikdy nepredstavoval, že stojím pred palácom Potala v Tibete, vysielaním živého videa na Facebooku a otvorene hovorím o hospodárskej a kultúrnej diskriminácii a znečisťovaní životného prostredia pod čínskou vládou.

A predsa som tam bol, slobodne hovorený, zmätený mysliteľmi ministerstva zahraničných vecí, ktorí nás sem priviedli na vzácny výlet. Pokiaľ viem, bol to vôbec prvý Facebook Live dirigovaný v Tibete.

Tibetská autonómna oblasť, ktorú Čína nazýva stredným Tibetom, je ťažšie navštevovať ako novinárka ako Severná Kórea: V posledných desiatich rokoch existovalo len niekoľko vládnych zájazdov, ktoré boli všetky prísne kontrolované.

V roku 2010 korešpondenti informovali, že bezpečnostní agenti ležali na chodbe pred svojimi izbami, aby im zabránili vplížit sa v noci, aby sa porozprávali s obyčajnými Tibeťanmi.

Ale tento výlet, môj prvý, mal o tom oveľa uvoľnenejší pocit. Aj keď väčšinu dňa a večera boli spojené s organizovanými aktivitami, bol trochu voľného času. K nášmu prekvapeniu sme v skutočnosti mohli opustiť hotel, aby sme preskúmali Lhasu a porozprávali sa s obyčajnými ľuďmi, bez akýchkoľvek známok toho, že sme ich nasledovali.

V nedeľu som povedal jednému z úradníkov ministerstva zahraničných vecí, ktorí nás sprevádzajú, že potrebujem pár minút na to, aby som mohol hrať naživo na Facebooku v Potala Square, a bolo mi dovolené, aby som to nerobil, a to z veľkej časti mimo dosah našich myslí. Neviem si predstaviť, že by som to mal dovoliť na pekinskom námestí Nebeského pokoja, natož na Lhase.

Čínske jednotky napadli Tibet v roku 1951, dva roky po prevzatí moci Komunistickou stranou v Pekingu. Tvrdili, že oslobodzujú svojich obyvateľov od feudálneho poddanstva a že Tibet bol v minulosti súčasťou Číny. Mnoho Tibeťanov sa však považuje za separátnych ľudí a sťažuje sa na represie pod čínskou vládou.

Po povstaní v roku 1959, ktoré čínske jednotky brutálne potlačili, sa sprísnili kontroly a dalajláma, tibetský náboženský a politický vodca, utiekol do Indie, kde stále žije v exile. V súčasnosti žije v diaspóre viac ako 125 000 Tibeťanov.

Teraz Čína tvrdí, že chce zmeniť Tibet na turistickú destináciu na svetovej úrovni: Boli sme pozvaní do Lhasy, aby sa zúčastnila na treťom veľtrhu cestovného ruchu a kultúry v Tibete v Číne.

Úradníci nám povedali, že prezident Xi Jinping a Yu Zhengsheng, najvyšší predstaviteľ zodpovedný za Tibet, minulý rok na internom večierku strany povedali, že Tibet musí byť otvorenejší pre cudzincov a zahraničné médiá, aby mohol využiť svoj potenciál ako cieľ cestovného ruchu. , Čína, tvrdí najvyšší predstavitelia, by mala mať o Tibete istotu a nemala sa „za čo hanbiť“.

Tibetská autonómna oblasť v Číne je domovom asi 3,1 milióna ľudí a je tvorená 475 000 štvorcových míľ vysokohorskej náhornej plošiny, trávnatých porastov, lesov a hôr - približne veľkosti Texasu a Kalifornie.

Cudzinci môžu cestovať do Tibetu iba na skupinových zájazdoch a získanie povolení môže byť komplikované a časovo náročné. V marci úradníci prisľúbili zjednodušenie postupov a skrátenie čakacích lehôt na povolenie - hoci od roku 2013 vydávali podobné sľuby a nikto, s ktorým sme na našej ceste hovorili, neposkytoval žiadne pevné záruky.

Bola tiež nepríjemná chvíľa, keď sme sa opýtali nášho sprievodcu v paláci Potala, či sa niektorí turisti pýtajú na 14. Dalajlámu, ktorého domovom bola táto nádherná budova, predtým, ako utiekol do Indie. Musíme ísť, naši myslitelia náhle trvali, jeden po druhom v rýchlom slede. Už nám nie je dostatok času, povedali a ponáhľali nás.

Sloboda, ktorú sme dostali, však znamenala posun v spôsobe zaobchádzania s mediálnymi prehliadkami.

Možno sa tiež zistilo, že použitie severokórejského štýlu odcudzilo novinárov a vyvolalo negatívne vnímanie čínskej vlády.

Naše interakcie s bežnými Tibeťanmi boli, samozrejme, obmedzené, a to nielen preto, že sme mali málo času. Museli sme si dávať pozor, aby nás nepozorovali ani neboli sledovaní, a nedostali by sme ľudí do problémov. Niekoľko ľudí uviedlo, že nemôžu hovoriť o politických otázkach, a jeden uviedol, že je nebezpečné tak robiť. Iní však hovorili o našej uistení, že by sme neodhalili ich totožnosť. Niekoľko ľudí vyjadrilo nešťastie nad skutočnosťou, že mladí Tibeťania vyrastajú v škole v čínštine a študujú a hovoria tibetsky, akoby to bol cudzí jazyk. Iní hovorili o hospodárskej diskriminácii alebo o kultúrnej a politickej marginalizácii. Budem o tom písať v budúcich správach z Tibetu.

Správa organizácie Human Rights Watch v máji tvrdila, že politiky Číny v oblasti „udržiavania stability“ v Tibete zahŕňajú väčšiu kontrolu nad každodenným životom, menšiu toleranciu k pokojnému vyjadreniu sťažností alebo zhromaždenia a kriminalizáciu nenásilných protestov „neúprosným“ spôsobom represií.

Skutočnosť, že sme mohli hovoriť s akýmikoľvek bežnými Tibeťanmi, sa však zdala byť nádejným znamením. Aspoň, kým sa cesta nevykysla.

V utorok sme navštívili mesto Nyingchi, známe tiež ako Linzhi. Tam sme absolvovali turné, na ktoré by boli Severokórejčania hrdí. Návšteva ekologického inštitútu a chovateľskej stanice sa začala deň, keď sme sa pozreli na fotografie kvetov a potom sme sa odvážili pozrieť sa na rastliny a ošípané. Popoludní sme navštívili „ľudovú dedinu“ - doteraz neobsadenú repliku tibetskej dediny, ktorú postavili čínske realitné spoločnosti v prospech čínskych turistov, doplnenú o luxusné hotely.

Disney sa stretol s Potemkinom.

Potom sme sa odtiahli do „skutočnej“ tibetskej dediny, kde by sme sa stretli s dedinčanmi, ktorí si prenajímali domy pre turistov. Keď sme vošli, odišlo policajné auto. Ulice boli úplne opustené a nie náhodou.

Dvaja tibetskí ľudia boli zásobení, aby sme si mohli pohovoriť. Obidva domy boli zdobené plagátmi minulých a súčasných vodcov komunistickej Číny - jeden bol členkou strany a bývalým vojakom v čínskej armáde, druhý žena, ktorej skutočné pocity by sme nikdy nemali. naozaj viem.

Celý deň sme žiadali návštevu neďalekého kláštora. Približne 15 kilometrov južne od hotela, v ktorom sme bývali, sú dve vedľa seba, postavené v 7. storočí za vlády prvého kráľa Tibetu Songtsena Gampa. Úradníci najskôr uviedli, že návšteva bude zabezpečená. Ale potom začali klamstvá. Kláštor bol príliš ďaleko opačným smerom a my sme nemali čas. Cesta k kláštoru Lamaling bola zablokovaná zosuvom pôdy spôsobeným silným dažďom, tvrdí ďalší úradník.

A potom najzmiešavejšia lož zo všetkých, keď nám Xue Chengtao, riaditeľ zahraničného úradu Nyingchiho, povedal, že v tejto oblasti v skutočnosti neexistujú žiadne kláštory.

Ako ďaleko je najbližšia, pýtali sme sa. Vo vzdialenosti viac ako 100 kilometrov nemá historický význam. (To je asi 60 míľ.)

Celý deň úradníci ťahali nohami, čo sa zdalo ako úmyselný pokus zabezpečiť, aby sme sa vrátili po noci. Nakoniec sme sa dostali do hotela okolo 21:00, na turné naplánovanom na koniec o 18:30.

Napriek tomu sme sa štyria z nás pokúsili dostať preč, skákať do taxíka v blízkosti hotela. Nasledovalo nás taxi a biele SUV.

Vystúpili sme, išli na prechádzku, zapínali autá, mysleli sme, že sme stratili chvost. Potom sa za nami objavilo ďalšie taxi, predbehlo nás na bližší pohľad a potom sa znova odtiahlo.

Na odbočke do kláštora na nás čakala polícia, krátko sa nás pýtala a potom nás poslala späť do hotela. Vo vstupnej hale a pri hotelovej bráne bolo umiestnených najmenej šesť bezpečnostných úradníkov, aby sme sa uistili, že sme opäť neodišli.

Je zrejmé, že úradníci v Nyingchi boli odhodlaní zabrániť nám hovoriť s akýmikoľvek mníchmi.

Facebook Live v Lhase vygeneroval neuveriteľných 2 600 komentárov, takmer 1 600 zdieľaní a 60 000 zobrazení. Ešte som nemal možnosť pozrieť sa na všetky komentáre - chcem však všetkým poďakovať za úžasnú odpoveď.

Tento príbeh sa pôvodne objavil na blogu WorldViews The Washington Post.

Simon Denyer je šéfom kancelárie The Post v Číne. Predtým pôsobil ako vedúci kancelárie v Indii a ako vedúci kancelárie Reuters vo Washingtone, Indii a Pakistane. Následný @simondenyer