8 Poslovna pravila "Make-or-Break", ki jih nihče ne uči, a vsi bi jih morali vedeti

V hostle sem se zaljubil med študentskim potovanjem v tujino. Do leta 2014 sem bival v več kot 150 hostlih v 30 državah. Spal sem na vsem, od vzglavnikov z ročno izdelanimi odejami, ki bi lahko tekmujejo vse štiri letne čase vse do visečih mrež, nanizanih nad mrtvimi deli krave na tovorni ladji v Amazoni (oglašujejo seveda kot "luksuzno otroško posteljico" ”).

Ko ostaneš v hostlu, je sama sebi avantura. Oddaljujete se od utečene poti; nikoli ne veš, kaj se bo zgodilo naprej, ali koga boš srečal na poti. Gostje se med seboj mešajo in družijo na način, ki ga nikoli ne počnejo v hotelih, in tesne četrti vodijo v življenjska prijateljstva. Kot lahko potrdi vsak, ki je preživel čas na poti hostela, moraš verjeti (in doživeti) del potovalnega življenja - in videl sem ga dovolj, da sem vedel dobro, slabo in grdo.

Z leti sem se s potovanja vedno vračal domov in sem hrepenel po vzdušju v hostlih. V upanju, da bom našel način, kako ponovno ustvariti to navdušenje in druženje, ne da bi moral skočiti na letalo, sem se leta 2014 preselil v Austin, TX in vložil skoraj vsak dolar, ki sem ga imel, za odpiranje, za kar sem upal, da bo zelo drugačen hostel.

Lažje rečeno kot storiti: hostli niso najbolj razumljena stvar v soseščini, milo rečeno. Poteklo je polno leto, da smo se spopadli z mestom, pridobili dovoljenja, poiskali partnerje in se ustanovili, borili smo se proti mestni hiši na skoraj vsakem koraku. To je bilo včasih popolnoma noro. En primer: trajalo je tri mesece, 12 (brez odgovorov) e-poštnih sporočil in štiri različna potovanja mestnih inšpektorjev, da bi dosegli soglasje o - počakajte - višini naših stopnic. In to je bila le ena od trideset takšnih meritev ali odobritev, ki smo jih potrebovali. A vse skupaj je bilo vredno, ko smo lahko odprli vrata gostom in nazadnje, junija 2015, se je rodil HK Austin. Konec leta 2015 je bil v Avstriji HK Austin najvišje ocenjen hostel v Ameriki, ki ga nihče od nas ni pričakoval.

Sprednja vrata pri HK Austin

Bilo je leto, polno napak, srčnih utrinkov in desetine neprespanih noči. Toda kot vsako veliko podjetniško potovanje - ali kakršno koli potovanje sploh - sem se odpravil s brazgotinami in lekcijami, ki bodo trajale vse življenje.

1) Samo zato, ker vaši konkurenti v nečem spodletijo, ni vaša naloga, da to izboljšate

Večina hostlov nudi obrok, ki približa zajtrk svojim gostom. Poudarek na "približevanju". En pogled na pregled večine hostlov in našli boste vse preveč pogoste pritožbe glede kakovosti zajtrka. "Odložili so škatle s pico in stare krofe (po pol krofa, če je to tako)," je napisal en popotnik na preglednem spletnem mestu HostelWorld. Iz drugega: "Prosti zajtrk v hostlu" je bil sestavljen iz ROTTEN JAJEV, stale HRANE. "In to je samo praskanje po površini. Zajtrk v hostlu je kulinarični zvitek kock.

Zakaj je tako? Preprosto: kuhati odlične zajtrke za desetine gostov, ki so zahtevni in stroškovno zahtevni, vsak ima svoje posebne okuse, alergije in želje. Hostli delujejo z razmeroma nizkimi maržami, zato lahko preproste odločitve, na primer, ali si postrežemo za zajtrk za gurmane, resnično prinesejo veliko spremembo. Rezultat: obrok, ki začne dan in se začne z najboljšimi nameni, se za lastnike hostla preveč muči, vi, nesrečni gost hostela, pa pusti, da arašidovo maslo razmažeš po belem kruhu in mu rečeš zajtrk.

Vem, kaj si mislite: HK Austin se je odločil, da bo zajtrk naredil neverjeten, kajne? Ne. Pravzaprav smo se odločili, da zajtrka sploh ne bomo postregli. In zakaj: čez Austin Austin so najboljši takoji za zajtrk v mestu (in morda na svetu). Goste spodbujamo, da obiščejo Veracruz All Natural in nikoli nismo imeli niti ene pritožbe glede tacojev ali pomanjkanja zajtrka. Navsezadnje je polovica užitka bivanja v hostlu v lokalnem okusu in kulturi. To želimo spodbuditi za svoje goste in vedeli smo, da naši lastni bedni poskusi zajtrka nikoli ne bodo konkurirali migam Veracruz (taco, ki ga Food Network imenuje med top 5 v Ameriki). Tekmovanje proti temu je bilo izgubljajoče bitke, in ena, s katero se nismo nameravali boriti.

To je resnica: Konkurenčne prednosti je mučno težko najti, v poslu pa je skušnjava, da bi lahko izkoristili katero od slabosti vašega konkurenta. Toda včasih se to, kar se vam lahko zdi kot skrita prednost, izkaže za opozorilo. Tako je bilo tudi z našo izdajo zajtrka. Če v izdelku konkurenta opazite napako in ne dirkajte, da bi rekli: »To lahko odpravimo!«, Naredite korak nazaj in se vprašajte: »Zakaj je to napaka? Kaj jim preprečuje, da bi to sami odpravili? "Pogosteje boste odkrili dobre razloge, zakaj so se odločili, da bodo pustili napako v svojem izdelku in to znanje je lahko dragocena konkurenčna inteligenca.

2) Ideje vaše stranke za vaše podjetje so verjetno napačne

V resnici je še huje: stranke vas lahko pogosto zavedejo. Je pa gostina stranka postala nekakšen legendaren cilj, saj podjetja, kot je Zappos, postavljajo standard za storitev previjanja nazaj, ki poskuša predvideti kupčevo vsako željo in se odzvati na vsako njegovo muho. V našem poslu so visokokakovostni pet-diamantni hoteli, da bi se lotili kakršnega koli dela in vsega, kar njihovi gostje zahtevajo, pogosto pa si zaslužijo ugled s svojo pripravljenostjo in sposobnostjo, da izpolnijo najzahtevnejšo zahtevo gosta.

Vendar to ne pomeni, da je to vedno najboljša poslovna praksa, še posebej za hostel. To sem se naučil iz prve roke, tako da smo sestavili skupno sobo v hostlu. Ko je v njihovih najboljših močeh, postane skupna soba živčno središče katerega koli hostla: tam srečate druge goste, trgovske nasvete za strokovna potovanja, izmenjate vojne zgodbe in, kar je pomembno, kjer načrtujete dogodivščine, ki jih boste imeli z drugimi gosti hostela. Brez pretiravanja lahko rečemo, da trdna skupna soba lahko ustvari ali prekine hostelsko doživetje.

Ena najbolj odvratnih izkušenj v mojem potovanju po hostlu je bila ta, da sem v skupni sobi našel nekaj gostov, ujetih v zaprtih prostorih, prilepljenih na televizijo. Vsi molčijo in strmijo v modri zaslon, kakor v transu. Nobenega druženja in prav nobenega pobožnega podviga, ki bi poskrbel za najboljše spomine. Če lahko knjigo presojate po njenem ovitku, potem lahko presodite hostel po količini vina in pogovoru, ki teče v njegovi skupni sobi.

Za HK Austin sem se odločil, da bom na prehodu odpravil to težavo: prepoved televizije v skupni sobi. Naši gostje so bili sprva presenečeni. Brez televizorjev? Kaj daje? Nekaj ​​gostov je celo šlo s poti in nam povedalo, da v skupni sobi nujno potrebujemo televizijo. Odklonili smo zavrnitev - in te odločitve niti sekunde nismo obžalovali.

Ponosen sem na prostor, ki je postal naša skupna soba, in vem, da je to v veliki meri posledica dejstva, da televizije ni naokoli. Ljudje uporabljajo prostor za igranje iger s kartami, izmišljanje načrtov, zapiranje pogovorov, pitje in dejansko uživanje v družbi drug drugega, brez neskončnega odvračanja od televizijske pozornosti. Z drugimi besedami, uporabljajo skupno sobo, da ugotovijo, kaj bi jim lahko bilo skupno.

Seveda se lahko zdi nenavadno, da v 21. stoletju pridete v skupni bivalni prostor in ne vidite cevi s prsi ob steni. Toda stranka ni vedno v redu, zato smo morali zaupati svojim nagonom in intuiciji. Poleg tega se bodo ljudje spomnili bivanja v našem hostlu; se ne bodo spomnili oddaje, ki je niso nikoli gledali.

Pomislite, kaj vaše stranke pravijo, da želijo, vendar to, kar veste, v vašem črevesju ni dobro za posel. Potem se postavite zase in se odločite, če želite. Ne pustite, da kult kupca izpodrine vaše lastne instinkte za tisto, za kar veste, da je najboljše.

3) Vedeti, kdaj plačati polno ceno

To je v bistvu edini zakon v podjetju, obložen z železom: nikoli ne boste imeli dovolj denarja, ko začnete. In tako boste morali izrezati nekaj vogalov. V tem ni kaznivega dejanja in vsi, ki so začeli podjetje, so naredili svojo različico.

Vendar je pomembna razlika med poceni in na videz poceni. Denar lahko prihranite, ne da bi bili videti najcenejši spoj na bloku. Ne pozabite, da je v poslu videz resničnost. Zato je pomembno vedeti, kdaj iztržiti nekaj dodatnih dolarjev.

Za nas, kot veteranske popotnike v hostelu, smo takoj odpovedali eno stvar: vzmetnice. Ko smo prvič sestavljali posteljnino v hostlu, smo imeli pomembno izbiro. Kupite vzmetnice za 109 dolarjev, ki so ustrezale našemu proračunu. Ali pa pomlad za vzmetnice za 279 dolarjev. Pomnoženo s številom postelj, ki smo ga imeli, razlika v ceni 170 USD ni bila nepomembna količina. Takrat je bil to dejansko naš operativni proračun za cel mesec.

Šli smo s črevesjem in ne s svojim žepnikom: drage vzmetnice so bile tiste, na katerih smo želeli, da naši gostje spijo. Konec koncev so bili ljudje, ki so nam denar vplačali za čas v postelji. Vse drugo - vzdušje, skupna soba, lokacija, zbirka knjig, gosti, kritike - je bilo drugotnega pomena in do neke mere zunaj našega nadzora. A če bi lahko vsaj postelje naredili nepozabno izkušnjo, smo vedeli, da bomo denar dali na zanesljivo stavo.

Stava se je izplačala: Naša najpogostejša "pritožba" v teh dneh je, da je naše postelje le preveč težko zapustiti. To je težava, ki jo ima vsak lastnik hostla navdušen, vendar se ne bi zgodilo, če ne bi sprejeli odločitve, ki bi jo spodbudili.

Pomislite, kako to velja za vaše podjetje. Kje bi morali biti neusmiljeno varčni in kje naj bi bili ekstravagantni? Kaj je osrednji del podjetja, ki vpliva na dojemanje, in v vesolju, v katerem ne morete nadzirati, kaj vsi mislijo o vas in o vašem izdelku, kako oblikujete nekaj kosov, ki jih lahko nadzorujete?

4) Nehajte igrati podjetje

"Igranje podjetij" je zelo enostavna past, ko se boste lotili kakršnega koli in vsega, kar si omislite, da bi "pomagali" vašemu podjetju. Zame je "igranje podjetij" med drugim pomenilo: postavljanje profilov na spletnih mestih, kot je AngelList, poskušanje lokalnih blogerjev, da bi prišli na različne BBQ-je, do drugih lastnikov lokalnih podjetij, raziskovanje zapletenih pravnih struktur, kdaj je bil čas rastejo, poskušajo pridobiti sledilce na Twitterju, porabiti tedne za ustvarjanje logotipa in obilo drugih prezgodnjih stvari, ki niso neposredno vplivale na bivanje gostov v našem hostlu tisto noč.

V resnici pa nobena od teh drobnih podrobnosti ni pomembna, če nikomur vaš izdelek ni všeč. Ko smo spuščali sranje in se osredotočili zgolj na izkušnje gostov, nam je ugled naraščal in vsi drobni detajli so začeli skrbeti zase. Zdaj se blogerji obračajo na nas za pisanje prispevkov, ljudje nam organsko sledijo na Twitterju, drugi lastniki podjetij pa se želijo pogovarjati z nami.

Če to, kar delate vsako uro, ne pomeni neposrednega in takoj koristi vaše izkušnje, bi verjetno morali početi kaj drugega. Bodite iskreni do sebe: Ali na teh spletnih mestih postavljate profile za zadovoljstvo dopamina, ki so vam ga namenili, ali ker bodo dejansko izboljšali poslovanje? Ali ignorirate ali se izogibate kakšni težji nalogi, ki je pravzaprav vezana na vaš uspeh, v prid nedelovanja na spletnih straneh družbenih medijev, pridobivanja "privržencev", ki nikoli ne bodo postali kupci, in načrtovanja resničnosti bolj oddaljeni, namesto da bi se osredotočali na tukaj -in zdaj?

5) Najemite hitreje

Vsak lastnik malih podjetij ima v sebi nadzorni nakaz. Še posebej, ko začnete, se lahko vsak del posla, ne glede na to, kako nepomemben, zdi kot nekaj, na kar bi morali imeti svoj osebni pečat. V našem primeru je to pomenilo natančno preučevanje vsega, od oblikovanja spletnega mesta do predlog za elektronsko pošto do blagovne znamke čistila za kopalnice, vse do tega, da se prepričam, da sem vsaka posteljica izdelala vsako posteljo, tako da so rjuhe zataknjene ravno dovolj tesno. Poleg tega nam je prihranil stroške plačevanja nekoga drugega, kajne? In ali Steve Jobs ni obsedel vseh podrobnosti Apple izdelkov? To je isto, kajne? Seveda bi si moral postelje izdelati sam, če le na teoriji poslovanja, kaj bi Steve-Jobs-do-if-it-run-a-hostel.

Lahko vidite, kam to gre. Čeprav je podjetje dobro poznati znotraj in zunaj, moraš priznati razliko med delom v podjetju in njegovim delom. Če bo vaše podjetje raslo, si morate prizadevati za njegovo rast. V nasprotnem primeru samo pospravljate postelje ves dan, medtem ko osnovna dejavnost zamuja.

Rešitev je, da najamete hitro. Te dni je v modi govoriti stvari, kot so "najem počasi, hitro odpovedite." To je dobro pravilo v določenih podjetjih in podjetjih v določenih fazah njihove rasti, vendar sem bila izkušnja, da me neradi zaposlijo, ker nisem želela prenesti nadzor. Domneval sem, da vem, da najbolje vem in da kdorkoli, ki sem ga najel, ne bi opravljal tako kakovostnega dela, kot bi ga lahko, do tistega, kako tesno so zataknili rjuhe. Moja zamuda pri najemu je bila nekakšna aroganca in je slabo poslabšala posel.

Ko predolgo čakate na najem, vaše podjetje ne more izkoristiti svojih konkurenčnih prednosti. V mojem primeru sem partner v uspešnem marketinškem podjetju. Moja konkurenčna prednost je v trženju, trženju blagovnih znamk, sporočanju sporočil in rasti podjetja ter njegovega digitalnega odtisa. Namesto da bi se osredotočil na to, sem bil zaposlen z izdelovanjem postelj. In takoj, ko sem se spravil s svoje poti in zaupal, da drugi vedo, kaj počnejo, je naše podjetje začelo rasti.

6) Dolgčas je vaša nova normala

Tu je neprijetna resnica za vsakogar, ki želi začeti nov podvig: Če vam ni všeč, da se ukvarjate s postenimi deli svojega podjetja, verjetno ne bi smeli biti v tem poslu.

Videla sem, da številni hostli ne uspevajo, ko se lastniki zaljubijo v „življenjske pripomočke“, za katere verjamejo, da so tudi lastniki hostla: dodajte lastnika v LinkedIn profil, povežite prijatelje z brezplačnimi bivanji, koketirajte s privlačnimi ljudmi ki je prišel skozi vrata. Kljub temu sovražili so menjavo postelj, čiščenje kopalnic, reševanje vprašanj gostov, vodenje programske opreme, ki je potrebna za spremljanje bivanja, odpravljanje majhnih težav okoli posesti in podobno. Veste, vse, kar spada v pravzaprav hostel, v katerem se gostje počutijo kot doma.

Osebe lastništva podjetja vas ne bodo prenesle v težkih časih. Če želite preživeti, morate uživati ​​vsak del posla. To morda zveni kot zen prispodoba, toda o poslovanju, o katerem se ne govori dovolj. Otmice so posel; dolgčas je norma. Prej ko to sprejmete, prej boste vedeli, ali je vaša ideja nekaj, kar boste želeli uresničevati v najkrajših dneh.

7) Začetek ni konec

Tukaj je sanjarjenje, ki ga poznamo vsem, ki so morali predstaviti izdelek: Večja otvoritev, ki je večja od življenja. Po svoji domišljiji bi povabili svoje prijatelje, družino in novinarje. Vsi bi jih odpihnili naš popoln strojček za hostele. Pokuhali smo šampanjec z balkona drugega nadstropja, občudovali neverjetno umetnost na steni in se smejali vsem gostom, ki zasedajo vsako posteljo. Do takrat, ko je bil možen točen trenutek, moj partner sploh ni hotel poslovati. To je bil še en izgovor za nedejavnost, še en izgovor, da bi "zadeli na desko" in načrtovali še nekaj, namesto da bi dejansko gostili goste.

Ni popolnega časa za zagon. "Veliko odprtje" ali "zabava na začetku" - to so ponavadi samo pretirani dogodki, ki ne prinašajo nobene stalne ognjene moči, prihodka ali prodaje.

Ko je dejansko prišel čas, da se HK Austin odpre, smo imeli gole zidove in le polovico postelj. Šampanjca si nismo mogli privoščiti in skupaj smo imeli dva gosta. A začeli smo hitreje, kot smo mislili, in storili vse, da smo naredili najboljši hostel z dvema posteljama na svetu. Ni bilo razloga, da bi čakali, dokler nismo vse postavili, da bi se resnično potrudili. V pogovoru o zagonu smo dosegli minimalno uporaben izdelek. Od takrat si vsak dan prizadevamo, da bi kraj naredili malo boljši in nekoliko bližje tisto fino uglašeni napravi naših sanj.

Začni zdaj. Poiščite ostalo, ko boste šli naprej.

8) Biti človek vas lahko pripelje do nenavadnega daleč

Celotne police zastopajo pod težo knjig o "službi za stranke." Tukaj je preprosta formula, ki nam je delala čuda: Ko ste v dvomih, bodite človek.

Kaj to pomeni? No, vedeli smo, da bo naš edini as v luknji dejstvo, da lahko premagamo svoje tekmece glede tega, kako in koliko sodelujemo s strankami. Nismo imeli seksi stenskih poslikav, uveljavljenih pajkov v baru ali banke dobrih ocen, da bi se opirali, ko bodo na vrata prišli novi gostje. Če sem popolnoma iskren, nismo imeli niti približno najboljših ugodnosti. A vedeli smo, da lahko privabimo čas in pozornost na vsakega gosta, ki je prišel skozi naša vrata; lahko bi se počutili kot stari prijatelji. Tako je vsak dobil osebno turo in neskončno ponudbo pogovorov in nasvetov. Z drugimi besedami, z njimi smo ravnali kot z ljudmi, ne s strankami. Vzeli smo čas, da smo pozorni na to, kar so povedali (in niso povedali) in njihovo izkušnjo prilagodili po svojih najboljših močeh.

Ko se je gost znašel polomljen in je potreboval nepričakovanih 5 A.M. vožnja do železniške postaje zaradi nujnosti v družini, smo se zbudili in jim dali vožnjo ter jim tako prihranili štiri kilometre hoje. Ko se je drugi znašel nikjer za bivanje in so bili vsi lokalni hostli (vključno z našimi!) V celoti rezervirani, smo jih povabili v naš dom, da bi se strmoglavili in družinsko večerjo. Ko je bil en gost preveč sramežljiv, da bi sam hodil na dvostopenjske lekcije, smo se pospremili s svojimi lokalnimi prijatelji, da bi jih spremljali - ustvarili nepozabno noč za vse vpletene.

To nas ni stalo denarja, niti od nas ni zahtevalo, da naredimo kaj več kot zelo pozorno in se odzovemo z energijo in empatijo. Presenečeni bi bili, kako daleč preprosto človeštvo vas lahko spravi v poslovanje. Tekmovali smo s hostli in hoteli velikokrat po velikosti in z veliko globlimi žepi, a kljub temu smo lahko z njimi konkurirali gledalcem, saj smo se počutili kot gosta in ne kot vrstice v svoji bilanci.

Ko začnete, nimate veliko neomejenih virov. Imate pa neomejene zmogljivosti za delo, neskončne možnosti za zagotavljanje odlične izkušnje in bližino do vaše stranke, ki vas opominja, da ste oseba, ne profitni center. Glede na to, da boste začeli z minimalnim uporabnim izdelkom - ne z natančno nastavljenim strojem -, je pomembno razumeti, koliko izjemnih storitev za stranke lahko nadomestite. Na začetku se ne boste mogli izenačiti s svojimi uveljavljenimi tekmeci v vseh pogledih poslovanja, vendar je lahko nadomeščanje njihove ustaljene storitve za stranke način, kako nadoknaditi vrzel.

Uporaba teh težko pridobljenih lekcij je naš hostel spremenila iz nič v enega najboljših v panogi. Čeprav je še vedno v teku, se vsak dan poskušamo izboljšati. Letošnje leto bo zagotovo prineslo še veliko lekcij, vendar tega ne bomo nikoli pozabili in upamo, da tega ne boste storili tudi vi.

Brent Underwood je ustanovitelj HK Austin, sobi za bivanje v osrčju Austina, TX-a in partner v podjetju Brass Check.

Želite ustanoviti svoj hostel? Oglejte si mojih 21 nasvetov za odpiranje hostla.