Vlak 7636. (Foto Maxim Melnikov na Unsplash)

Kavboj na postaji Penn

Pennsylvania Station bo izzval vsakršno nezadovoljstvo New Yorkerjev; vse, od zvitkov oči do manjših čustvenih zlomov, pripelje že sama omemba, kaj šele, ko zori Newyorčanka, da bodo morali preiti skozi njegove globine. To je veljavno za najbolj zaseden potniški terminal na zahodni polobli, kar se sliši impresivno, dokler ne upoštevate, da je Gare Du Nord v Parizu bolj zaseden, vendar je tudi tehnično 2,3 stopinje na napačni strani glavnega meridijana Greenwicha in zato zamudi, da bi bil na zahodni Polobla za samo 172 km.

Kljub temu češnjevemu nabiranju statistik je postaja še vedno nedvomno zasedena, čeprav je težko doseči dejanski velikost kraja. To je zato, ker je celotna stvar pod zemljo; podzemeljski labirint tunelov, zmečkan v sendvič med železniškimi progami, ki so potekale pod njimi, in maso Madison Square Garden, ki je sedela zgoraj. Pravzaprav zdaj, ko pomislim na to, manj je sendviča in bolj nekakšne domišljijske nordijske prigrizke, Madison Square Garden kot velik kos sleda, ki sedi na neredu čebule, ki je Penn Station, in vse to sede na sledi rženega kruha na samem dnu.

Ta metafora je očitno veliko bolj okusna od resničnosti, ki jo je prevozila. To je utilitarističen prostor, ki ne nagaja, da bi ljudi čim hitreje spustil iz podzemne železnice ali z ulice in na vlak. Številke ploščadi se prikažejo na zaslonu nekaj minut pred odhodom vlaka in majhni naleti ljudi se zložno odpravijo, ko se pojavi vsaka nova številka ploščadi. Dovolj je dovolj časa, da poberem časopis ali steklenico vode in to je približno, plača človeku in se pridruži hitenju.

Medtem je vlak 7636, ki potrpežljivo čaka 4 bloke proti zahodu na prostem dvorišču na prostem, prestavil navzgor in kot krogla, ki jo je bilo treba v komoro zavihteti, zavihteti v temo in drsiti po svoji dodeljeni ploščadi. Takšna navala potnikov se nato vkrca na krov in po žvižganju in tresočih vratih se vsa stvar izmuzne; pod preostankom Manhattna in vzhodne reke in nato streljali čez Long Island City na poti do nekje puhastega in manj zasedenega.

Ena stvar je, da vsakič, ko morate to narediti, stojite in zamahnete z očmi, toda tisto, kar resnično boli, tisto, kar ti resnično zdrobi dušo, je spoznanje, da je bilo nekoč toliko boljše. Toliko bolje, da ko boste razumeli, kaj se je tukaj zgodilo, se boste na mestu tega čudovitega nordijskega prigrizka spustili v nekakšno školjko, pretreseno slabo počutje, medtem ko vaš um obupno poskuša uskladiti dejstvo, da ga ni več.

Kot bi strmeli v razbeljene ostanke nenadomestljive steklene vaze, razporejene po tleh sekund po tem, ko se je razbila. Želite stopiti korak nazaj, se nekako premakniti skozi čas in stvari spremeniti takšne, kot so bile, vendar ne morete, zato ste prisiljeni v grdo prisotnost, da uskladite resnico o tem, to je, da je originalna postaja Penn nikoli več se vrniti.

21-letni George Hayde bi morda prispel v New York preko Pennsylvania Station, navsezadnje je le nekaj blokov severno od njegovega dela. Njegov vlak bi se lahko ob njegovem dodeljenem peronu lažje ustavil, George pa bi lahko stopil iz brezzračnega, gnilega vozička in na ploščad, ko je stopil v osupljivo luč, ki se je filtrirala navzdol skozi krošnjami steklenih prehodov in zapletenih jeklenih konstrukcij. navzgor nad dvigajoč obokan stekleni strop nad njim. Bil bi polne tri zgodbe pod nivojem ulice, vendar bi tukaj na peronski newyorški sončni svetlobi pozno marčevo sonce lahko steklo, da bi ga ogrel po obrazu, saj je brez dvoma vlekel plašč in delal, da je gor stopnice v slavo, ki je bila postaja Pennsylvania.

Morda je pobral časopis na poti skozi glavno dvorano, in če bi imel čas, da ga pogleda, bi videl novice o vojni v Evropi; nekaj o državnem udaru v Jugoslaviji. Vsekakor ga ne bi preveč prizadelo; ZDA na tej stopnji niso bile vključene in minilo bi še približno 8 mesecev, dokler Japonska ne bo napadla Pearl Harborja. George je za zdaj, nezadržen zaradi vojnih stisk, namesto tega hodil na sredino postaje. Tla pod njegovimi nogami so bila vložena z majhnimi steklenimi odseki, ki so omogočili, da se ta svetloba spusti do spodnjih nivojev, in ko je hodil po njenem vrhu, je George zdaj lahko videl ljudi in vlake pod njim, ki utripajo skozi rešetke.

Preko Shorpyja. Tukaj polna različica.

Lahko bi neposredno zapustil postajo na 8. aveniji, toda kot večina Newyorčanov se je George morda že enkrat podvojil nazaj na vrhu stopnic in se napotil proti splošni čakalnici v središču postaje. Zaradi velikega prostora je bližnja dvorana Grand Central v primerjavi z manjšimi izgledala in se izogniti temu, da bi se sami odrekli eni najpomembnejših znamenitosti New Yorka. Njegov granitno roza strop je držal visoko korintskih stebrov, njihove puhaste gredi so se bleščale na sončni svetlobi navzdol z obokanih oken visoko zgoraj. Svetlobne objave sredi sobe bi v trenutku nagajale obiskovalcu, da bi mislil, da so ravnokar hodili zunaj, saj je bil monumentalni strop precej nad očmi. Te prve obiskovalce so vedno prepoznali kot nekaj ljudi, ki so jim stopili prav na poti, z glavo obrnjenimi nazaj, premeščeni na ogromen prostor, ki se je odpiral nad njimi.

Preko Mashable.

George bi vse to prevzel, ko se je premikal po kavernoznem prostoru, v nekaj sekundah pa bi se zazrl tudi v strop, vendar seveda ne tako dolgo, da bi preprečil hitenje Newyorčanov, ki burijo mimo, neomajno čebeljih oblog. na različne destinacije. Z vbrizganim dnevnim odmerkom strahospoštovanja bi George nato zavil desno in zavil navzgor po stopnicah, se pod uro, potisnil skozi vrata, čez notranji most, ki je prečkal potopljeno nakladalno cesto spodaj, in na 32. ulico. Tistega marčevega sonca bi se mu vrnilo v obraz in postavil bi mu deset galonski klobuk na glavo, nenavaden izbor klobuka v mestu, čeprav ne za Georgea, saj je bil George zadnji kavboj v New Yorku.

Se nadaljuje…