Kako se Amerika ukvarja s tabo, kolega?

Prihod v Ameriko (2. del od 3.)

Identiteta, brezdomstvo in spremembe.

Fotografiral Nils Nedel na Unsplash
Kliknite tukaj za branje prvega dela.

Šest mesecev. Kaj se je spremenilo? Vse. Spomnim se, kdo sem bil, ko sem prišel sem, vendar sem posnel video in še vedno nisem mogel zajeti vseh vidikov mojega nerazvitega življenja.

Vedno sem se spraševal, kaj je Amerika. Nazaj v Kamerunu je bil odhod države simbol višjega družbenega statusa. Ni bilo pomembno, kako težko ste si prizadevali za pridobitev štipendije ali da so pogoji potovanja vključevali vašo prisilno vrnitev po končanem študiju - vsak, ki zapusti državo, nenadoma postane 'boljši'.

"To so storili. Odšli so iz tega pekla. "

Res je, da trenutno politično in gospodarsko stanje moje rojstne države ni naklonjeno ljudem mojih let, pa tudi starejših. Res je, da smo istega predsednika imeli 36 let. Res pa je tudi, da če nekoga ne poznate in če se niste pripravljeni igrati po pravilih korupcije in podkupovanja, se verjetno tudi nikoli ne boste zbudili za svoj dremež: vaše sanje ne bodo nikoli ugledale luči dneva .

Moj oče je to vedel preveč dobro, ker je bil odpuščen zaradi izbire družine zaradi več denarja. Moja mama je plezala po vrstah zelo, zelo počasi in oba sta se borila, da bi štirim otrokom omogočila skromno in cenovno ugodno življenje. Nikoli nam ni primanjkovalo. Nikoli pa jih nismo imeli preveč.

Tudi država nam ni pustila preveč sanjati.

Zato sem, ko sem prišel sem, nekaj prijateljev, ki me niso zapustili, imeli veliko vprašanj, kaj je Amerika.

In kadarkoli me je kdo vprašal: Kako je z Ameriko? Izpopolnila sem svoj odgovor.

Resno čeprav. Morali boste biti bolj natančni.

Ne morem delati do naslednjega leta. Tudi vozniškega dovoljenja ne morem dobiti. Od ene točke do druge skoraj vedno potrebuje vožnjo z avtomobilom.

Obstaja internet in elektrika 24/7. Ob cestah so brezdomci, ki prosijo za denar. Skoraj povsod obstajajo vse vrste dirk. Na spletu lahko kupite knjigo za 25 dolarjev. To isto knjigo najdete nekje za 1 dolar.

Obstaja veliko In še več je

Mislim, da bi lahko preživela kjer koli. Všeč mi je, kako ne morem preizkusiti svojih predpostavk in kako me žena pričara kot, za katerega morda nikoli nisem razmišljal.

Razumem, kako se ljudje počutijo, ko se vrnejo domov. Razumem, zakaj bi se kdo rad fotografiral s ščurkom ali nahranil potepuškega psa.

Amerika je drugačen svet. Ni vam treba gledati novic, da jih občutite. Vsaka trgovina, vsaka vožnja, vsak pogovor razbije vaše misli o bogastvu, tehnologiji in svobodi.

Vidite brezdomce, ki držijo znake za denar. Potem slišite, da včasih ti ljudje niso leni - nikoli ne morejo imeti službe. Morda so storili „majhen“ zločin, ki zdaj zagotavlja, da nihče ne želi, da bi delal zanje.

Lahko bi bili otrok odvisnikov, slabo hranjeni, ker so bili njegovi starši vedno visoki. Ta otrok je moral hrano vzeti od koder je le mogel: hrana se je razvila v igrače, nato oblačila. potem še več. Nato nekega dne ta otrok najde skupino ljudi, zaradi katerih se počuti, kot da pripada. Občutek, ki ga v življenju še nikoli ni poznal. Zdaj je najstnik, navdušen. Zdaj, da ostane v skupini, mora storiti, kar skupina počne. Hvaležni so mu za hrano, zavetje in ljubezen, česar mu od rojstva še nihče ni dal.

Kako lahko to skupino imenujemo "tolpa", če je njegova "družina"?

V Ameriko sem prišel s svojo kameronsko perspektivo. Kolikor sem že veliko prebral o Ameriki, nisem bil pripravljen na marsikaj.

Nisem bil pripravljen srečati Jezusa v majhni cerkvi, ki je vzbujala občutek pripadnosti in skupnosti. Nisem bil pripravljen imeti lezbične prijateljice, ki mi je bolj podobna, kot bi si lahko predstavljala v svojih najslajših sanjah. Nisem bil pripravljen, da bi imel sostanovalce iz vseh odtenkov dirke, ki bi kuhal, igral video igre in delil svoj okus v glasbi.

Ameriška izkušnja me spreminja bolj kot vse knjige, ki sem jih kdaj prebral. Tudi ko smo v trgovini opažali videz rasnega profiliranja, smo se morali ustaviti in se vprašati, ali ni mogoče, da bi ta delavec preprosto opravljal svoje delo, da bi preverjal potrdila.

Imam srečo, da ima moja žena drugačno rešitev tekaške dirke. Ona je vsa za povezovanje in raznolikost. Verjame, da več ko se ljudje zberejo in sodelujejo in vedo več o sebi, bolj bomo razumeli, da obstaja samo ena dirka.

Nisem se strinjal z njo. Ne vem, ali me je opazilo veliko delitvenih stališč ali pa so moje misli o generacijskem bogastvu in suženjstvu morile mojo presojo, toda močno sem verjel, da je več v redu črnocentričnih organizacij in gibanj voditi način.

Zdaj se strinjam z njo. Ne samo zato, ker je moja žena, ampak ker je v tem vključena logika. Opazoval sem, kako se mi dogaja. Jedel sem fajite, ki jih je naredila črnoameriška ženska, ki je videti bolj bela kot tipična kavkaška.

Tudi na moj prvi dan na letališču v JFK je bil prvi - in edini - človek, ki je prišel k meni, da bi začel pogovor, ta prijazen belec. Videl je mojo nerodno poziranje in čutil potrebo po povezovanju. Pozneje sem ugotovil, da je vodil skupino za pomoč, kjer se ne spomnim.

Ne pozabim na vprašanje rase in morda nisem imel izkušenj, ki pretresajo življenje, z rasistom.

Bolj pa se zavedam, da: rasizem potrebuje integracijo, Amerika je kompleksna, predsodki kradejo ameriško izkušnjo od ljudi, ki jih niso pripravljeni pustiti in biti, tam so brezdomci, rasisti, ljubeči, skrbni, lepi, žalostni, leni, pridni ljudje povsod in nikoli ni ničesar, kar vidimo na televiziji ali slišimo od kjer koli drugje.

Ameriške sanje so tisto, kjer se zbudite, da razmišljate, verjamete in počnete.

Fotografiral Erik Lindgren na Unsplash

Še vedno ne morem delati. Še vedno ne morem voziti (čeprav sem dobil dovoljenje za učence0. Še vedno živimo pri ženinih študentskih posojilih in še čakamo, da me bo USCIS poklical za moje papirje. Če že kaj, so me v zadnjih 6 mesecih lahko sprejeli negotovosti in spremeniti na način, ki ga nikoli ne bi mogel pričakovati.

Imel sem tudi priložnost, da sem poglobljeno razumel, kako podobni sta si obe državi, čeprav sta na površju, vendar se vsi vidijo v razlikah.

V Ameriki poteka dirkaški pogovor. Takšna, ki je dolga leta in skozi vse skozi. Nazaj v Kamerunu je anglofonska manjšina, ki trpi in še vedno trpi, v rokah političnega sistema na svojem mestu na več načinov, kot jih je mogoče natančno opredeliti brez grozovitih podob.

Medtem ko to pišem, je v severozahodni in jugozahodni regiji vojna, umrlo je na tisoče ljudi, izgubljena podjetja, razseljene družine - ki bežijo za svoje življenje. Če pa pridete v druge dele države, nikoli ne bi verjeli, da je kaj narobe.

Če seveda odpotujete na Skrajni sever, kjer Boko Haram še naprej pustoši, in poročanje o nacionalnih medijih je malo, ker - tako je bilo vedno: če tega ne rečemo, potem ni res.

V Kamerunu ni vojne.

Če pa dodamo 230+ plemen, katerih stereotipi so tako narobe vpleteni v narod, skoraj že veste, kako bo šel razgovor za službo zaradi vašega imena in odnosa, ki ga ima s tem, od kod prihaja šef.

V Kamerunu ni nepotizma. Če tega ne rečemo, ni res.

Fotografijo Cytonn Photography na Unsplash

Kjer mi je zdaj zaradi barve kože neprijetno, se moram sprijazniti s tem, kakšna je moja vloga in kako drugačen bo moj boj.

Kjer sem bil frankofon - moje ime in tekoče francosko - ter anglofon - izobrazba in tekoča angleščina - sem zdaj črn.

Črna.

Nešteto kulturnih vplivov, izkušenj, ki jih imam, seštevek pogovorov, knjig, ljudi v mojem življenju in osebne zgodbe so vse skupaj povzeli po barvi moje kože.

Nemogoče se je priseliti v katero koli državo - zlasti v Ameriko - in se ne soočiti s ponovnim definiranjem identitete. Način, za katerega mislim, da se je spremenil; moj govor in moje domneve. Lahko načrtujem prihodnji pogovor v Kamerunu in vedel bi, kakšno bo reakcija mojih bratov in sester, ko bom naslednjič spregovorila.

Če se kaj, ko se preselim v Ameriko, prevzamem ta svet in se naučim, kaj moram preživeti, mi pade na pamet samo ena beseda:

Frankenstein

Nikoli ne bom imel geografskega doma. Ko sem zapustil Kamerun, ki mi je bil neznan, sem sprejel pot do različice mene, ki nikoli ne bi ustrezala Ameriki ali Kamerunu.

Moja žena je to občutila, ko jo je obiskala leta 2017. Bila je zelo eksplicitna.

Če ne bi bilo tebe, se ne bi več vrnil sem.

Ne gre za to, da priseljenci nenadoma sovražijo svoje domove, neizogibno absorbiranje svetov ustvarja to novo bitje - to pošasti: nikoli dovolj ameriško, ko je v Ameriki, in preveč ameriško, ko se vrne v matično domovino.

Govorite o disonanci identitete.

Fotograf John Noonan na Unsplash

Na brezdomca ne morem gledati enako. Ne morem nekomu povedati, da je v Ameriki to enostavno. Težko presojam kogar koli, ne da bi poznal njihovo zgodbo, ker nihče v resnici ničesar ne ve - predvsem zato, ker je biti črn iz Afrike povsem drugačna igra z žogo kot pa črn iz Amerike.

Vem, da se tukaj lahko naučim toliko več, kot živim. Pogovori z drugimi priseljenci kažejo na to, koliko človeštva je res povsod na svetu - če ste ga odprti za sprejemanje in dajanje.

Če pa država, kot je Kolorado, lahko preusmeri vreme na vas, kako lahko zaupate kompleksni človeški naravi? Vsi smo v bistvu precej nepredvidljivi.

A ne?

Konec drugega dela.

Sorodni kosi: