Po stopinjah Legendarnega ženskega raziskovalca v Himalaji

Elise Wortley se je odločila poustvariti 14-letno potovanje Alexandra David-Néel.

Alexandra David-Néel, Tibet 1933 | © Wikicommons

Leta 1911 se je Aleksandra David-Néel odpravila na 14-letno pot. Postala je prva zahodnjaška, ki je obiskala Lhaso in spoznala Dalajlamo. Njene dogodivščine so navdihnile nešteto drugih, da poberejo torbe in si ogledajo svet, med njimi tudi Elise Wortley, ki se je lani odločila, da dobesedno sledi stopinjam legendarne raziskovalke. Pripoveduje svojo različico pohoda Alexandra David-Néel po Himalaji.

"Zbudil bi se v domačem šotoru z mrazom po vsej notranjosti ponjave in pokrival odeje. Bilo je toliko ledu, da so odeje dejansko počile vsakič, ko sem se premikal, "je dejal Wortley. Leta 2017 se je Londončanka znašla 5000 metrov navzgor v dolini Chopta v Lachenu na severu Sikkim in poustvarila znamenito romanje Alexandra David-Néel.

Tako kot Jack Kerouac, Allen Ginsberg in Alan Watts pred njo je Wortleyja navdihnila Aleksandra David-Néel. Bila je ena prvih zahodnjakinj, ki je popularizirala budizem. Njeni nauki so mobilizirali literarno gibanje Beat Generation. Toda presenetljiva stvar, ki je sprožila veliko avanturo Davida Néela, je bila dolgčas. Odraščala je v zgodnjih 1900-ih, ko naj bi ženske nosile rokavice v komolcih in nosile čipkaste sončnike. Budistični učenjak je v svojem potovanju po Lhasi dejal: "Želel sem si življenja za vrtnimi vrati, slediti cesti, ki je šla mimo njega, in se odpraviti v neznano."

Ko se je David-Néel odločil odpotovati v sveto mesto Lhasa, je bila država tujcem prepovedana in že prej so jo izgnali iz Tibeta. Brez vsakršnega umazanja si je lase vsako jutro barvala s kitajskim črnilom in čistila kožo s saje iz njenega kuharskega lonca, da bi se prikrila kot beračica. Ko je prispela do svetega mesta, je videla del centimetrov. Prepotovala je 5000 milj po Kitajski s jaki, muli, konji in stopali. Bila je tako podhranjena, da je vrela svoje usnjene čevlje in sesala vodo, da je preživela.

Ista privlačnost do 'nenormalnega' življenja - neznano - je Wortleyja potisnila na pot po vrtnih vratih. "Vedno me je očarala," je dejala. "Še vedno mi je hudo, kako ji je uspelo tako dolgo živeti, še posebej skozi zmrzalne zime. Včasih se Alexandra niti ni trudila postaviti svojega šotora, samo je spala na snegu. "

Z dovoljenjem Elise Wortley | © Emily Almond-Barr

Kljub strahu pred neznanim je bila Wortleyjeva odločena, da bo poustvarila pot David-Néel. "Odkar sem prvič prebrala njeno knjigo Moje potovanje v Lhaso, ko sem bila stara 16 let, ji njene zgodbe nikoli ne morem uiti iz glave," je dejala. »Ko smo najstniki, imamo toliko idej in vse se zdijo takrat mogoče. Potem pa se življenje sprevrže in preden tega izveš, še nisi izvedel tistih idej, ki bi si jih zamislili, "

Ko je David-Néel odplaval proti Indiji, je imela le nekaj več kot nejasnega načrta, kako "izpopolniti svoje orientalske jezike". Kmalu po prihodu v Indijo se je odločila, da želi izvedeti več o budizmu. Njena pustolovščina okoli Himalaje jo je sčasoma pripeljala do Sikkimske jame, kjer se bo naslednja tri leta naučila tibetanske, budistične metafizike in meditirala. Ko se je Elise podala na pot, je bil njen načrt iskanje te jame. "Ta jama se je zdela sestavni del njene zgodbe, zato sem jo seveda morala najti," je dejala. Dandanes je jama večini neznana, tudi domačinom, ki živijo na tem območju.

Wortley je poleg tega, da je nadaljeval pot Davida Néela, nameraval ponoviti vse podrobnosti oblačil pozno-avanturista. Kadar koli je bilo mogoče, je vztrajala le pri uporabi opreme, ki je obstajala v zgodnjih 1900-ih. Toda iskanje pristnega lesenega nahrbtnika se je izkazalo za nemogoče, zato je Wortley prisilil, da išče kreativne rešitve. "Potem ko sem natančneje pogledala slike [lesenih nahrbtnikov], sem ugotovila, da gre v bistvu za stole nazaj, z odrezanimi nogami in obrnjeno v drugo smer," je dejala. Po tem odkritju je našla star stol, odsekala noge in sedež, ga obrnila na glavo in zarezala košarico.

Na koncu je Elise uspela poustvariti obleko David-Néel do spodnjih hlač. A hitro je izvedela, da je potovanje kot budistični raziskovalec 20. stoletja slabo. "Vsako jutro, ko je sonce zahajalo, se je ves led stopil, jaz pa se bom namočil," je dejala. "To res ni dobro, če si 5000 gorov."

Wortley med iskanjem jame pripoveduje. »Vprašala sem toliko ljudi in nihče ni vedel njene natančne lokacije.« Potem ko je vprašala nešteto domačinov, je na koncu našla vodnika v oddaljeni vasi onkraj Lachena, ki je vedela, kje je. Pohod do jame je bil težek, vedno je otežil lesen nahrbtnik in brez sodobne pohodniške opreme. A na koncu se je splačalo. "Sedel sem v jamo in gledal na iste poglede, kot bi jih imela pred več kot 100 leti," je dejala Wortleyjeva. "Zdaj se zdi popolnoma neverjetno, da sem pravzaprav tam sedel v tisti jami, ki je bila zanjo tako pomembno mesto."

Z dovoljenjem Elise Wortley | © Emily Almond-Barr

Ko se je potovanje Wortleyja končalo, se ji je vsakdanje življenje težko prilagodilo. »Takoj ko sem v Delhiju vklopil telefon, sem lahko spet začutil, kako se stres še povečuje. Resnično pogrešam ta občutek, da sem sam in v celoti cenim vse okoli sebe in tik pred tabo. "Čeprav je David-Néel imel več kot eno izkušnjo blizu smrti, je bila ena težava, ki je nikoli ni doživela, tesnoba, ki jo spremlja sodobna tehnologija.

Toda predvsem od tega, kar je Wortley občutil, je občutek dosežka. Končno je živela nekaj, kar so bile nekoč sanje. David-Néel je nekoč slavno rekel: "Zaobljubljam se, da bom dokazal, kaj ženska lahko stori". In čeprav je umrla pred skoraj 50 leti, njen duh še vedno živi v pustolovščinah, ki jih navdihuje njena pogumnost. Wortley je dejal, da je delo budističnega raziskovalca ocenil: "Brez vzornika, kot bi si ona mislila," no, če zmore, lahko to storim tudi jaz.

Elise Wortley zbira denar in ozavešča za Freedom Kit Bags, dobrodelno organizacijo, ki ženskam v podeželskem Nepalu omogoča, da jim ponudijo komplete za večkratno uporabo. Če želite izvedeti več in donirati, obiščite to stran.

Prvotno objavljeno na theculturetrip.com, kjer lahko preberete več Siukeijevega dela.