Pozdravljeni, moje ime je 路 永平, toda moji prijatelji me kličejo Jeff.

Ali Shan (Vir: Getty Images)

Nikoli nisem razumel, kako je Ancestry.com postal zakonit posel. Kako lahko toliko ljudi na svetu skrbi toliko o tem, kaj se je že zgodilo? Odraščala sem vsakič, ko so mi starši poskušali pripovedovati o svojem otroštvu ali o tem, kako sta se srečala, zamahnila sem z očmi in se obnašala, kot da bi dobila predavanje o poslovni etiki.

Zelo malo vem o življenju mojih staršev, preden so me imeli, še manj pa o družinski zgodovini. Ko sem postajal starejši, sem začel razvijati veliko globlje spoštovanje in radovednost za preteklost, zlasti ko sem zaslišal, kakšno je bilo življenje pred internetom in filtri Snapchat.

Pred kratkim sem šel domov, da bi obiskal mamo in padel v zajčjo luknjo starih družinskih slik - mnogih, ki jih še nisem videl. Če to ni nekaj, kar ste počeli zadnje čase, vas prosim, da preživite noč s svojo mamo, vročim kakavom, z njenim najljubšim albumom, ki igra v ozadju. Ne samo, da jo bo cenila, ampak boste začeli sestavljati, zakaj ste takšni, kot ste danes.

Družinsko ime Lu

V kitajščini je prvi znak vašega imena priimek. Ko kitajci prevajajo svoja imena v angleščino, uporabljamo prvi znak našega kitajskega imena kot svoj priimek. Zabavno dejstvo: ko mi je mama dala angleško ime, ni vedela, da je "Jeff" kratica za "Jeffrey", zato je moje pravno ime samo Jeff.

Priimek družine Lu (路) je mogoče zaslediti do leta 1350 ob koncu dinastije Yuan. V moji družini sta prva dva lika naših imen enaka, zadnji znak pa določimo na podlagi družinske pesmi. Pesem vključuje 16 stavkov, vsak stavek vsebuje 4 znake, kar pomeni dovolj znakov za 64 imen. Prosil sem očeta, naj pesmi zame prevede po vrstici, in to je prevedel do zdaj:

一挺 顯 耀. Pridobitev uspeha in slave
萬世 榮昌. Sledi generacijam časti in blaginje
永 承祖德. Ohranjanje prednikov dobrega značaja
克 紹宗光. Družinska dediščina tradicija

Dobesedni prevod mojega imena je:

路 (Lù) - Cesta

永 (Yǒng) - Za vedno

平 (Píng) - Mirno

Cesta za vedno mirna. Mislili bi, da bi vzgajali otroka s takim imenom, bi bil sprehod po parku (ni bilo). Hvala mama ❤

Ruby

Prva stvar je prva - verjetno se sprašujete, od kod dobim svojo višino in v večji meri svoj pogled. Naj povem o svoji babici, Ruby. Moja mama ni nikoli veliko govorila o Ruby, ker je zapustila mojega dedka, ko je bila mama zelo mlada. V 60-ih se je preselila iz Tajpeja v Manhattan in po mnenju moje mame postala ena prvih azijskih manekenk v ZDA (to sem poskušala googling, vendar tega nisem mogla potrditi).

Ruby se je specializirala za modeliranje minskih plaščev (žal PETA), večina ljudi, ki so si takrat privoščili minke, pa je bila bogata in znana. Spomnim se, da sem kot 14-letnica obiskala njen stan na Manhattnu in videla steno uokvirjenih fotografij nje z De Niro, Fordom in Newmanom.

Ruby dela

Letenje na Jet plane

Nazaj na Tajvanu je moja mama sama ustvarjala ime pevke. Tekmovala je v pevskih tekmovanjih in Tajvanski različici American Idol. Še vedno imam lepe spomine na njeno petje kitajskih pesmi z občasnim Johnom Denverjem, medtem ko sem igral s svojim Legosom.

Sčasoma so jo v zgodnjih 20-ih letih predstavili čednemu mlademu moškemu (mojemu očetu). Nekaj ​​časa sta se družila, se poročila, in preden to veste, je bila moja mama noseča pri meni pri 24 letih.

Odraščanje na Tajvanu - zavedate se, da se z 20-milijonsko državo, ki se še vedno bori za neodvisnost od Kitajske in priznanje ZDA - najboljša možnost, da svojega otroka nekako pripelje v deželo priložnosti.

Tako je moja mama pogoltnila svoj ponos in poklicala mojo babico na pomoč. Ruby je vzpostavila stik z nekaterimi prijatelji, kar je privedlo do priložnosti, da Philly dela gostoljubno. To ni bilo idealno, ampak hej, bil je začetek. Moj oče se je po drugi strani, kolikor je bilo težko, odločil ostati na Tajvanu in dokončati svoje mojstre. Na žalost je opustil program in se zaposlil kot stevardesa, da bi podpiral svoje tri mlajše sestre.

Ruby in moji starši v Phillyju ... ali New Yorku

Pogosta tema tukaj je žrtvovanje. Oba moja starša sta opustila biti skupaj, kariero, sanje - za svojo družino… in zame. Vzelo mi je dlje, kot bi si želel priznati, da sem hvaležen in zavedam se pomena zvesta pobožnosti. Ampak to ni zgodba, ki se muči, postane boljše. Pogovorimo se o glavnem junaku te zgodbe: neverjetnem malem hudiču, ki so ga vzgojili.

Odraščati

Ker je bila moja mama v ZDA in je moj oče delal kroge po vsem svetu, sem veliko časa preživel z drugimi starimi starši. Imeli so veliko hišo v gorah Tajpeja, tako da bi lahko rekli, da sem odraščal v gorah Tajpeja (zveni tako super).

Odraščala sem z bratranima Dianno in Tonyjem. So biracionalni, kar je bilo občasno, še posebej na Tajvanu. Z Dianno sva bila v istem razredu v vrtcu in ker je takrat večinoma govorila angleško, sem se odločila, da bom z njo govorila le angleško. Zaradi tega smo bili učitelji nepriljubljeni in pogosto smo se spopadli z drugimi otroki. Nikoli se nisem počutil, kot da bi se prilegel noter.

Ko sem dopolnila 5 let, je mama našla pot do zahodne obale in postala nepremičninska agentka. Končno je bila pripravljena, da se ji pridružim in začnem naše novo življenje v sončni Kaliforniji.

(Levo) Dianna, Tony in jaz z mamo in tetami. (Desno) Moja teta Aiti in Dianna in jaz

Se spomniš, ko sem rekel, da me ni enostavno vzgajati? Tu je nekaj stvari, ki sem jih naredil kot otrok:

  • spustil ključe moje varuške do stranišča
  • spravil dedekine proteze po stranišču
  • pokukati iz 2. nadstropja v 1. nadstropje
  • vrgel rojstnodnevno torto mojega bratranca po stopnicah
  • vzel je mojo sestrično v kino in se pretvarjal, da jo je zasukal, ko jo je skrivaj spremljal, ko je panično tekla in tekla naokoli
  • se je mojega brata spustil po strmem griču in z otroškim vozičkom uporabil kot bobsled
Standardni obraz s fotografijo (levo / srednje), po incidentu z bobledom (desno)

Po preselitvi v Kalifornijo kot 5-letnik sem imel nekaj težav s prilagajanjem. Doma sem z mamo govorila le mandarino, in čeprav sem znala govoriti angleško, mi je trajalo dlje časa, da sem se naučila brati in pisati. To me je za nekaj let prisililo v pouk ESL, zaradi česar sem se še težje spoprijateljila.

Poletje sem z očetom vedno preživel na Tajvanu. Včasih sem se mučil, da bi se moral vrniti, ker sem si želel, da bi se lahko med poletnimi počitnicami družil s prijatelji. Takrat sem si želel biti kot drugi otroci - hoditi na poletni tabor, igrati malo ligo, ob nedeljah gledati nogomet. Zakaj sem moral vsako nedeljo preživeti v kitajski šoli, cerkvi in ​​na bibliji?

Zdaj sem hvaležen, da me je mama vzgajala drugače kot druge otroke. Sploh ne maram baseball-a in sposobnost komuniciranja s prijatelji in družino, najpomembneje pa je, da lahko naročim kitajsko hrano v domačem jeziku tako lepo.

Zakaj sem takšen, kot sem

En dragocen nasvet, ki ga bom dal vsakemu očetu tam: Igrajte se ulova s ​​svojim otrokom. Ker sem očeta videval le vsakih nekaj mesecev, se nikoli nismo lotili najosnovnejših dejavnosti očetovega sina - na primer igranja ulova. Ne morem vreči prekletega bejzbola, da bi rešil življenje. Iz nekega razloga ne znam določiti prave točke sproščanja, tako da žoga gre naravnost v tla ali pluje 20 metrov nad mojo tarčo.

KROBA JE ŽIVLJENA

To je v redu, ker me je usmerjalo v ljubezen mojega življenja: košarko. Igral sem ves dan, vsak dan od 3. razreda. Tako zelo sem se rad igral, da bi si privoščil obroke, da bi čim dal čas igranja, preden sonce zaide. Moja mama se je tako razjezila, da se je odločila, da me bo potolažila, da me ne bo neizogibno zadušila. Rekla mi je, da način, kako zboliš za apendicitisom, teče v ENI URI JEDENJA. Prav tako mi je pozabila povedati, da je to laž, in šele ko sem dopolnila 26 let, sem postala svetlo rdeča, ko sem od prijatelja opazila, da je to popolnoma neresnično.

V mladinski višini sem bil v grungeu in narisal Stussyjeve, yin jang in osem žog na vse svoje zvezke. Takrat sem se resnično že kotalkal z rolerji… S prijatelji sem hodil na drsališče 2–3 dni v tednu (takrat je bilo kul, prisežem). Žal sem tudi v fazi belih las, grdih ogrlic in vrečastih kavbojk v zgodnjih 2000-ih letih. Mislim, da to obdobje jemlje torto za najslabše oblečene vseh časov.

Ni besed…

Nekateri bi to morda presenetili, vendar sem odraščal neznosno sramežljivo. Če bi bili v McDonald'su, bi zavrnil prošnjo za več kečapa, ker je to pomenilo, da moram govoriti z neznancem. Če bi bilo v mojem razredu luštno dekle, bi se prepričala, da je vedela, da mi je všeč, tako da se izogibam očesnim stikom in potrdi svojo prisotnost. Kako za vraga sem končal v karieri, kjer je moja naloga, da cel dan govorim z ljudmi?

Moja prva zaposlitev na fakulteti je bila zaposlitev zaposlitvenega klicnega centra (kdaj gledam deloholike?). Da, nosil sem slušalke, da, oblekel sem poceni vrečasto obleko in da, imel sem Rossa kravato Donalda Trumpa. Dnevno sem moral poklicati 100 ljudi, zapisati vsaj 20 zaključenih pogovorov in si zapisati, zakaj so ljudje rekli "ne". To je bilo najboljše in najslabše delo, kar sem jih kdaj imel. To je bilo nehvaležno delo, bilo je mletje, toda nenavadno sem užival, da sem bil prisiljen storiti nekaj, za kar sem se bal večino svojega življenja. Začel sem videti izboljšave v načinu, kako sem pristopil k pogovorom z ljudmi, kako bodo odreagirali, ko sem govoril z več samozavesti in energije. Čez eno leto sem ustvaril predsednikov klub in spoznal, da zelo uživam v zaposlovanju in sem bil v resnici dober.

Mogoče sem zato, ker se nikoli nisem počutil, kot da se kamorkoli umestim, vedno poskušal prilagoditi ljudem, s katerimi komuniciram. Odraščanje na Tajvanu, selitev v pretežno črno in latino šolsko okrožje, nato prestop v okrožje z belimi ovratniki v srednji šoli je bil izziv, vendar mi je dal perspektivo. Vsi so bili tako različna okolja, da me je vsaka poteza prisilila v ponastavitev in se naučila, kako se vedno znova spoprijatelji. Sprva je bilo nadležno, zdaj pa se zavedam, kako zelo rad učim druge kulture. Mogoče me je ta žeja po potovanju prenesel na mojega očeta - ob pogledu na njegove slike, kako raziskujejo svet, sem si želel, da storim isto.

Če pogledam zadnjih 10 let, sem imel srečo, da sem obiskal Hrvaško (Hvar, Split), Srbijo, Albanijo, Črno goro, Francijo (Pariz, Nica, Saint Tropez), Španijo (Barcelona, ​​Ibiza), Nizozemsko (Amsterdam) , Belize, Tajska (Bangkok, Krabi), Kitajska (Šanghaj, Peking, Xinjiang), Hong Kong, Japonska (Tokio, Osaka, Kyoto), Bali, Singapur in seveda Tajvan. Če me dobro poznate, veste, da je to le majhen del krajev, ki jih želim videti. Tu je nekaj pomembnih dogodkov:

Hvar (levi in ​​srednji) in Krabi (desni)Singapur (levo) in St. Tropez (desno)Split (levo), Belize (sredina), Barcelona (desno)Tajpej (levo) in Osaka (desno)Xinjiang (levo) in Singapur (desno)

Torej, zdaj veste, zakaj nekatere besede še vedno izgovorim napačno. Zakaj rad potešim in preganjam ljudi. Zakaj ne bom dvakrat razmišljala, preden bi jedla smrdljiv tofu, testise bika ali piščančje srce / stopala. In zakaj bom verjetno vprašal Briana, da moje bodoče otroke nauči, kako metati prekleto baseball.