Vroče, Vroče, Vroče

Moj prijatelj Eric Ripert (morda ga poznate iz prejšnjih filmov o kolegih, kot sta PERU in MARSEILLE - pa tudi iz prihajajočih BAD BOYS VII: Revenge) še nikoli ni bil na celinsko Kitajsko. In morda zaradi njegovega spoštovanja naukov tibetanskega budizma - in prijateljstva z Richardom Gerejem - je imel pomisleke, kakšno dobrodošlico bo prejel. Prvih nekaj noči je spal s čelado s kositreno folijo okoli glave, prepričan, vsakič, ko mu je mobitel spustil klic, da so "oni" na njem. Večkrat sem mu zagotovil, da je zadnja oseba, o kateri bi se kitajske tajne službe norčevale, vendar je bil neprepričan. Kljub temu je bila njegova paranoja akutna.

Bolj komično je bila raven vročine, ki jo predstavljajo sečuanske specialitete v Chengduju, kjer smo preživeli večino časa, precej več, kot je bila vajena njegova občutljiva francoska nepca. Oblečeni z leti foie gras, izcedek sirov, kosmato pecivo in subtilne note številnih vrhunskih vin, goreč ožig suhihskih suhih čilijev - in omamljanje, neprijetno dezorijentirajoče učinke sečuanskih poprovih žitaric so bili izziv.

Zastrašujoče so bile tudi kitajske tradicije pitja. S tem v mislih sem svojemu prijatelju - z vodstvom iz destilarne Baiju, priredil uradni banket. Na splošno na takšnih funkcijah mora častni gost (v tem primeru Eric) nazdraviti vsakemu drugemu gostu posebej - kar pomeni, da mora piti približno 8–10 krat več kot vsi drugi. Po njegovem zaslugi je Eric kot prvak, dostojanstvo in jetra ostal nedotaknjen.

Na pol poti med našimi dogodivščinami v provinci Sečuan je Francoz zvijal kolena. Prosil je za oddih od okusnih, a škodljivih lokalnih okusov. Tako se je moja posadka, ko se ga je usmilila, odpeljala do najbližjega jedilnika zahodnega sloga - HOOTERS. Nisem imel srca, da bi fotografiral, kar sem videl tisto noč. Videla sem veliko groznih stvari.
Lahko sem krut človek. A ne tako kruta, da bi lahko ali bi na Instagramu žalostni spektakel mojega Michelinovega zvezdnika hvaležno kopala v burger z dvojnim D, medtem ko so naši strežniki v toplih hlačah Spandex med tečaji robotsko navijali za Justina Bieberja. Jaz pa bom zaklad spomin. O ja.

V primeru, da mislite, da sem ves svoj čas mučil občutljivega Francoza s kavstičnimi snovmi, sem se potrudil in zabaval, vzgajal in razsvetljeval ("trije", kot mu pravimo v mojem ašramu). Seznanil sem ga z zdravimi koristmi javnega čiščenja ušes, ki jih je opravil usposobljeni strokovnjak - skupaj z brezplačno hrbtenico. Je to cenil? Ne. Prepiral se je glede higiene. Sem ga celo odpeljal nazaj v kulinarično šolo na tečaj strmoglavljenja v skrivnosti lokalne, regionalne kuhinje. Njegove jasnejše veščine so - biti dobrodelne - rudimentarne. Zaradi jezikovne ovire ni mogel sesati do inštruktorja, nenehno je resnično cvilil od tvojega. Nočem uporabljati besede "varanje", vendar bi nekateri lahko.

Neznani deli: Sichuan
Zračna nedelja ob 21.00. ET na CNN

Spremljajte Anthonyja Bourdaina: Twitter | Facebook | Instagram | Tumblr