Kako sem odšel v Somaliland in ... sem se učil umetne inteligence

TL; DR: V veselje mi je bilo, da sem bil del prve konference AI v Somalilandu, ki so jo organizirali Shaqodoon, HarHub in Elmi Academy, in na kateri so govorci iz Googla, MIT-a, večjih somalilandskih telekomunikacij, bank, Univerze Hargeisa in Ministrstva za telekomunikacije. & Tehnologija Somalilanda. Za podrobnosti glejte diapozitive (predavanja + delavnice) in program dogodkov. Spodaj so moje osebne opombe in slike s tega potovanja.

Intro

Kadarkoli povem to zgodbo, se zdijo ljudje presenečeni nad izbiro preživljanja počitniškega časa v Somalilandu in prirejanja dogodkov, povezanih z AI. Dovolite mi, da z vami delim nekaj izkušenj iz prve roke in razložim, zakaj so potovanja in dogodki, kot je ta, koristni, zabavni in varni.

Kdo sem jaz

Trenutno delam kot inženir strojnega učenja / NLP inženirja na HubSpotu, prej pa sem bil nekaj let pri Googlu in uporabljal ML in znanost o podatkih, da bi se boril proti neželeni in zlorabi v Googlovih izdelkih (večinoma Search in Chrome). Pred tem potovanjem sem se udeležil strojnega učenja, vendar so bili v Evropi (univerze UCL in Sapienza). Tako malo drugačen od Somalilanda.

Kako se je zgodilo

Tilekova menjava denarja

Konec leta 2018 sem razmišljal, kam bi šel na dopust in kombinezon Etiopija + Somaliland + Džibuti se je zdel odličen vremenski, bogat kulturno in vsekakor eksotičen. Ko sem videl, da je moj prijatelj Tilek nedavno objavljal zabaven videoposnetek, kako šteje denar v Somalilandu, sem se seznanil z njim, kako je potekal njegov izlet.

Izkazalo se je, da je v Hargeisi vodil odlično delavnico za razvoj aplikacij za Android. Zato sem si mislil, zakaj ne bi preživel nekaj dni poučevanja, glede na to, da bom potoval po tem območju? Tilek me je predstavil Shaqodoon (lokalna inovacijska neprofitna organizacija), Shaqodoon je pomagal pri logistiki, vizumu in programu dogodkov, sestavil sem drsni krov za dvodnevni dogodek, nato pa smo se srečali v Hargeisi, glavnem mestu Somalilanda.

Program in gradiva konference

Dogodek je potekal 2 celotna dneva in potekal je na HarHubu - inovacijski, sodelovalni in tehnološki prostor v Hargeisi.

1. dan

Prvi dan se je začel s pogovori organizatorjev (Shaqodoon in HarHub), lokalnih telekomunikacijskih podjetij (Telesom in Somtel) ter dekana IKT z univerze Hargeisa. Na kratko sem delil pregled najsodobnejših aplikacij, tehnik in modelov AI (glejte diapozitive 12–68) - kar mislim, da zajame večino primerov uporabe AI v glavnih domenah in modalitetah, čeprav sem prepričan, da obstaja veliko več dodati. Sledila je delavnica Intro to Python & Colab (diapozitivi 73–75), nekaj Pythonovega uvoza in knjižnic, ki se mi osebno zdijo koristni (diapozitivi 77–81), pa tudi na kratko prikaz demo predstavitve obveznih osnov, kot sta Anaconda in Jupyter.

Imeli smo tudi panelno razpravo v poskusu reševanja zapletenih vprašanj, kot so "Kaj je potrebno za večje sprejetje AI v državi?", "Na katere najbolj vplivne projekte AI se država lahko osredotoči?" In tako naprej.

Razprava

2. dan

Drugi dan je bil zapolnjen z uvodoma v Deep Learning (diapozitivi 87–106) in TensorFlow (diapozitivi 107–120), pokrivali pa so tudi glavne vire za globoko učenje: tečaje, bloge, knjige itd. Večina diapozitivov o poglobljenem učenju in TensorFlow so si izposodili (z dovoljenjem) v javnih predstavitvah Google Brain.

Po tem smo prebrali nekaj preprostih interaktivnih vadnic z odprtokodnim kodom iz Googla in DeepMind, v katerih so bile predstavljene bolj napredne teme, kot so ustvarjanje slik z BigGAN, podnapisi slik, strojni prevod in grafične mreže. Prosto, da greste sami po teh Colabih - so super praktična izhodišča.

Prav tako je Mubarik iz MIT-a predaval robotiko in samovozeče avtomobile, na kateri je predstavil DeepTraffic - zabavno tekmovanje z globoko ojačitvijo iz MIT. Tilek se je na daljavo uglasbil in predstavil, kako uporabljati DialogFlow za enostavno ustvarjanje klepeta.

To je bil prvi dogodek, povezan z AI v državi, ki je bil organiziran v kratkem času, vendar se je kljub tem omejitvam zelo dobro udeležil. Dogodek je tudi na spletu pretakalo in si ga ogledalo nekaj tisoč ljudi.

Država in ogled znamenitosti

Po prireditvi smo se odpravili na dvodnevno potovanje, da bi si ogledali košček podeželja in obiskali par lokalnih znamenitosti.

Eno od krajev, kamor smo se odpravili, je Laas Geel - niz osupljivih jamskih slik, ki jih je leta 2002 odkrila ekipa francoskih raziskovalcev. Zelo zabavno je bilo hoditi in se vzpenjati po območju, ki še ni ograjeno (še) - zato se lahko približate slikam in jih podrobno preučite.

Slike jamskih jam Laas Geel

Jame slike so nameščene sredi puščave. Takole je videti:

Puščava okoli Laas Geela

Obiskali smo tudi Berbero - veliko mesto na obali Rdečega morja. Tam smo imeli jutranje kopanje v morju, katerega voda je decembra dosegla vrtoglavih 29 ° C. In ja, AFAIK, tam ni več piratov - trenutno je lepa in varna plaža. Izpostavil bi tudi kosilo v tamkajšnji restavraciji Jemni (okusna kuhinja, zlasti njihov kruh, spečen v pečici).

Obala Rdečega morja in jemenska hrana

Pomembno je omeniti tudi vseprisotnost in kakovost ročno poslikanih znakov in oglasov. Izgleda veliko bolj vznemirljivo kot tipične natisnjene pasice.

Ročno poslikane table in oglasi

In nazadnje tudi sama Hargeisa. To je glavno mesto z več kot 760 tisoč prebivalci. Spodaj si lahko ogledate Hargeisa War Memorial, menjalnico denarja in lokalne ulice.

Zanimiva dejstva

  • Skoraj vse obroke jemo z golimi rokami (t.i. ne vilic ali nožev) in lahko potrdim, da je takšna "izkušnja" dejansko zelo zadovoljna.
  • Uživanje kameljega mesa ni redkost in ga lahko štejemo za običajen obrok.
  • Dress code je tu v celotni državi. Casual stil kratkih hlač in majice iz Silicijeve doline ni letel tako dobro, zato sem moral preiti na bolj formalno obleko.
  • Slog vožnje tukaj je ... čisto nekaj! Včasih na cestah opazite nabito polno avtomobilov, ljudi in koz. Nekoč sem videl koze skakati in se igrati na parkiranih avtomobilih. Definitivno nenavaden prizor.
  • V državi je v resnici nemogoče najti alkohol, vendar je uporaba khata precej razširjena. Zanimivo je, da je khat veliko manj škodljiv kot alkohol, vendar je v večini držav prepovedan.
  • Ker lokalna valuta (somalilandski šiling) trpi zaradi visoke inflacije, večina ljudi raje uporablja mobilna plačila za vse transakcije, zaradi česar gotovina zastarela.
  • Starši Jeffa Deana so živeli v Hargeisi v letih 1966 do 1967 (tik preden se je rodil) kot prostovoljci mirovnega korpusa in so potovali po Somalilandu. Kasneje so leta 1981 šest mesecev živeli z njim v Somaliji (3 mesece v Mogadishu in 3 mesece v skupini štirih begunskih taborišč v bližini Luuqa), vključno s prinašanjem verjetno enega prvih računalnikov v Somalijo. Več informacij najdete v tej niti na Twitterju.

Zaključne misli

Mislim, da bi moralo biti več medcelinskega izmenjave znanja in ne le v AI svetu. Dogodki, kot je ta, prinašajo veliko vrednost državam in ljudem, ki jih organizirajo, saj celo izničijo razlike v tehnološkem napredku in izpuščajo mehurčke znanja, ki jih tvorijo zaprte družbe.

V Somalilandu sem spoznal veliko pametnih pameti, med katerimi mnogi vodijo tehnološka podjetja, ki imajo diplomo iz AI ali imajo doktorat ali delajo kot inženirji ali znanstveniki podatkov v lokalnih podjetjih. Veliko je tudi takih, ki so leta živeli v tujini (npr. V ZDA) in se nato odločili za vrnitev. Torej ta država ima talent, ki bo prinesel veliko pozitivnih sprememb, in mislim, da bi morali z njimi bolj sodelovati.

AI ni privilegij najbogatejših držav, temveč orodje, ki bi moralo sčasoma postati splošno uporabno. Če je AI res nova električna energija, na tem planetu ni države, ki ji ne bi koristila.

Hvala

Ta dogodek in potovanje v Somaliland sta bila veliko sodelovanje, za kar bi se rad zahvalil:

  • Shaqodoon (zlasti Mustafa Othman), HarHub in Akademija Elmi za njegovo organizacijo,
  • Indaba za poglobljeno učenje za deljenje odličnih interaktivnih vadnic,
  • Tilek Mamutov za navdih in uvod,
  • Jeff Dean, Martin Abadi in Google Brain team za nekaj diapozitivov TensorFlow & Deep Learning,
  • Sebastian Ruder za zelo temeljit pregled te objave in številne predloge za urejanje,
  • in seveda vsi čudoviti ljudje Somalilanda, ki sem jih v tem tednu dobil priložnost spoznati.

P.S. več slik in videoposnetkov najdete tukaj (znamenitosti in potovanja), tukaj (dogodek) ali tukaj (Instagram). Vse fotografije s tega dogodka je Shaqodoon.