(iStock)

Ločil sem se. Potem sem moral ugotoviti, kako udobno živeti sam

Pri 42 letih sem prvič živel sam

avtor Lesley Pearl

Spomnim se, da sem nekaj let pred poroko sedel na kavču terapevta s svojim takratnim fantom. Na koncu prve seje je naš terapevt zahteval, da zapišemo tri razloge, zakaj je biti skupaj bolje kot biti sam in ne deliti odgovorov drug z drugim.

Teden dni kasneje smo potegnili svoje sezname in jih prebrali drug drugemu.

"Finančno lahko živimo bolje, kot se ločimo," je nervozno dejal moj fant. "Je to grozno?"

Nisem si mislil. Niti naš terapevt. To ni bil edini razlog, da sva bila skupaj. To je bila preprosto prednost. Poleg tega smo že toliko - finančno - doživeli.

V San Franciscu smo se srečali konec devetdesetih. Postopanje skupaj je bilo enako finančna odločitev kot romantična. Oba sva živela v nesrečnih sostanovalnih situacijah. Zakaj bi si najeli dva ločena garsonjera - kar bi si lahko vsak privoščil - ko smo se lahko zadržali v mojem dvosobnem vrtnem apartmaju, ki se je razlilo po neredu cvetov?

Moja sostanovalka se je odselila v torek, moj fant pa v sredo. V četrtek je njegova največja pogodba potegnila čep, tako da je v bistvu ostal brez zaposlitve, vendar brez nobenih ugodnosti. Dan kasneje sem bil obveščen, da moja pogodba tudi ni bila obnovljena.

V manj kot enem tednu smo iz obdobja medenih tednov prešli v način preživetja. Kot večina najtežjih okoliščin, s katerimi se srečuje par, nas lahko tudi situacija združi ali raztrga. Ta kriza nas je okrepila; zavzeli smo se zastrašujoče miselnosti »nas proti svetu«.

Ko smo se znašli brati sezname na terapevtovem kavču, smo se že več kot postavili na noge - jahal sem na tehnološkem valu območja zaliva, on pa je vodil program poklicnega izobraževanja.

V času, ko se je najina zakonska zveza končala, 15 let po teh krhkih finančnih začetkih, smo že živeli v Seattlu. Delal je kot zdravnik. Bil sem masažni terapevt in vodja uteži.

Poleg čustvene bolečine, ki jo je razvezala dolgoročna zveza, sva oba vedela, da bo življenje narazen finančno zahtevno - še posebej zame. Bilo je očitno. Strinjal se je, da mi bo zagotovil tri leta velikodušne podružnične podpore in 15-letno Hondo Civic, ki smo si jo delili - črno kombilimuzino s 150.000 miljmi na njej. Odpeljal sem se nazaj v Chicago, kjer smo preživeli leta njegove rezidence in sem se zaljubil v mesto.

Pri 42 letih sem prvič živel sam. Moje stranke za masažo so bile navdušene nad mojo vrnitvijo, prav tako tudi moji člani Weight Watchers. Na več načinov sem zdrsnil nazaj v svoje staro življenje. Razen tokrat sem bil sam.

Ko sem dostavil svojo žimnico - tempurpedijsko kljukico z družbe Overstock.com, se je vrgel in pustil v predprostoru - ki sem ga potegnil po stopnicah v svoje stanovanje. Sam, ko je neusmiljena čikaška zima nabijala moj avto snega, ki se ga, kolikor sem se trudil, ni mogel izkopati. Sam s priročnikom do mojega novega mobilnega telefona.

Sam sem ugotovil, da sem bil veliko bolj sposoben kot sem spoznal. Užival sem v živečem solo. In ko sem potreboval pomoč, sem jo lahko zaprosil, kar je razvidno iz moje objave na Facebooku iz februarja 2015: „Dekle v stiski. Dva moška - prijatelja prijateljev - sta to opravila v 30 minutah in nočeta sprejeti ničesar drugega kot skodelico kave.

Toda finančno še vedno nisem delal. Med zbiranjem zakonske podpore sem iskal bolj stabilno in bolj plačano delo. Nisem ga našel.

Ko se je moj bančni račun zmanjšal, sem začel sodelovati s poklicnim svetovalcem. Na koncu sem se odločil, da se preselim v Španijo - državo, ki obljublja toplejše zime, nižje življenjske stroške in veliko dela za ljudi, ki bi lahko poučevali angleščino. Našel sem šolo, ki je ponudila program za študentske vizume, ki mi omogoča zakonito življenje in delo s krajšim delovnim časom v Evropski uniji. Vedno sem sanjal, da bi živel v tujini in tega nisem storil. Zdaj je bila moja priložnost.

Vse sem prodal. Vzmetnica iz spominske pene, ki sem jo sama vlekla po stopnicah. Jedilna miza, ki mi jo je zgradil prijatelj Tom. Avto, ki sem ga vozil po tekaških vozilih. Svoje kolo, svojo masažno mizo in nekaj škatel s knjigami sem shranil na prijateljevem podstrešju in kupil enosmerno vozovnico do Madrida.

To je bilo pred skoraj 11 meseci. Angleščine odraslim učim zjutraj, v času kosila in zvečer. Živim v čudovitem stanovanju blizu opere z 83-letnim nekdanjim ameriškim prevajalcem, ki igra klavir. Spim v dvojni postelji.

Bil sem čas na Portugalskem, v Pragi in na Poljskem. Jug Španije, sever Afrike. Budimpešta. Köln. Lepo. Naučil sem se dovolj španščine, da se lahko pogovarjam z zelenim živaljem, Paco, ki nabira zrele marelice in fige zame.

Moji prijatelji so iz Sydneya, Johannesburga, Londona in Pariza. Nekaj ​​jih je iz ZDA.

Bila je velika pustolovščina. In to je mogoče le zato, ker sem se nenadoma znašel sam in se na videz nisem sposoben podpirati v Chicagu.

Vendar ne zaslužim toliko, kot sem upala. Včasih se počutim izolirano zaradi pomanjkanja jezikovnega znanja. Najbolj pa to, da Madrid ni moj dom.

Moj prijatelj Spencer je vprašal, kaj hočem, ko se čez nekaj tednov vrnem v Chicago. Odgovor je prišel počasi: spet živeti sam - in še vedno se lahko udobno hraniti in obleči. Nekatere potujte in nekatere prihranite. Želim živeti sam, kot bi lahko, "skupaj."

Ta zgodba se je prvotno pojavila na spletnem dnevniku The Solo-ish The Washington Post.