Čez hrib, drugi del sto in enajst; Ena mačka, dva mačka, tri katakombe

Ko smo se zbudili in zajtrkali, smo se zložili v avto, da bi odkrili problem; imeli smo prazno pnevmatiko! Zdi se, kot da bi nekaj preluknjalo pnevmatiko, ko smo potovali okoli, da bi našli kolesnice, in se je počasi spustila čez noč. Ko smo poklicali Sixt (naše podjetje za izposojo avtomobilov), so nam povedali, da pokličemo drugo podjetje, ki se ukvarja z vso pomoč na cesti, in petinštirideset minut kasneje se je nekdo pomaknil, zamenjal pnevmatiko z našo rezervno v prtljažniku (kar je bilo približno polovico širina drugih pnevmatik, nekaj kar se je zdelo nekoliko čudno). Torej je bilo vprašanje rešeno; naš avto je spet deloval, vendar smo izgubili dobrih devetdeset minut našega dne, kar pomeni, da verjetno ne bi mogli videti vsega na našem seznamu za ta dan. Po jutranjem odhodu smo prispeli v Mdino tik po poldnevu in se odpravili poiskati prvo destinacijo. Mdina je staro mesto; bila je nekdanja prestolnica Malte, dokler so v 16. stoletju vitezi sv. Janeza ustanovili mesto Valetta, danes pa je skoraj popolnoma obdano z drugim mestom; Rabat. Prav to mesto smo najprej raziskovali, saj je bilo dom katakomb, ki smo jih želeli raziskati, Mdina pa se je upala, da jo bomo raziskali pozneje.

Po malem potepu (skoraj se je izgubil nekajkrat v vetrovnih ulicah) smo našli nekaj znakov, ki nas vodijo do špilje sv. ! Najprej smo šli v jamo, saj je bila tam pred nami in po plačilu, da bi vstopili, smo se odpravili na raziskovanje. Grobnica je v bistvu majhna jama, v kateri naj bi sveti Pavel živel tri mesece, potem ko je bil na poti v Rim potopljen. V majhni jami z veliko svečami je bilo veliko verskih kipov in en kip sv. Pavla. Bilo je v redu, vendar nič preveč razburljivo za nereligiozne vrste. Zgoraj se lahko sprehodite po majhni cerkvi, in ko smo jo preverili, smo se odpravili v katakombe.

Prvi del katakomb je pravzaprav zaklonišč, ki so bili zgrajeni za prebivalce med drugo svetovno vojno; ljudje so pobegnili tja, ko so zazvonile sirene za zračni napad, ki so se tam kopičile, dokler niso minile letala. Zanimivo je bilo opazovati majhne sobe, v katere so se morale skrivati, in od tam so nas pripeljale do samih katakomb, ki so bile pravzaprav zelo majhne in nezaželene. Edina zanimiva stvar je bila Agape miza, ki je slovesna miza, prerezana v skalo, kjer bi družinski člani jedli obroke, da bi bili blizu umrlih. Sliši se čudno, toda spet vsi strmimo v slike drug drugega na Instagramu, ali lahko resnično sodimo? Videli smo lahko tudi vse pokopališke dvorane, ki so bile vrezane v skalo, kjer so bila trupla položena na počitek. Potem ko smo se malo sprehajali po spiralnih tunelih katakomb, smo zmanjkali stvari za ogled in se odpravili proti izhodu.

Pečina je bila pritrjena na muzej, in ker smo že imeli vozovnico, smo se odločili, da gremo noter in jo preverimo. Gre predvsem za verske predmete in slike, zato ni bilo super zanimivo, vendar je bilo nekaj zanimivih stvari. Obstajala je volilna skrinjica, ki sega v 18. stoletje (za tajna glasovanja na sestankih sveta), nekaj slik, ki so bile zelo lepe, in pogrebna skrinjica, z znaki, ki so segali v 19. stoletje. Obe strani sta bili zanimivi, a malce nezadovoljni. Ali smo resnično šli tako daleč samo zaradi tega? Na tej točki je Alex odkril; dva katakomba svetega Pavla. Tista z jamo ni bila tista, ki smo jo izbrali; to je bilo nekaj ulic… v smeri drugega znaka, ki smo ga videli. Torej, čeprav zagotovo nismo zapravili denarja, smo zapravili dobro uro in nekaj časa, ko smo videli stvari, ki jih sploh nismo našli na našem seznamu! Hitro smo se odpravili po cesti in na koncu našli katakombe sv. Pavla.

Z vstopnico za dediščino na Malti smo vstopili zastonj, najprej pa je bila majhna razstava o tem, kaj so katakombe in kako so ljudje pokopali pred dvema tisoč let. Ta lokacija se nahaja izven Mdine, ki se je v rimskih časih imenovala Melite. Vsakdo je bil pokopan v teh katakombah, čeprav so si samo bogati in močni lahko privoščili pogrebne procesije in komore v osrednjih prostorih. Siromašni so bili raztreseni po robovih ali pa so bili položeni v pokopalnice, razrezane v tla. Nato smo si ogledali tri kratke filme o katakombah, kako so bili zgrajeni in kako se danes ohranjajo, da bi jih ustavili. Po tem smo se odpravili na raziskovanje, naš prvi postanek drugega izobraževalnega prostora, ki je imel informativne table o nekaterih mitih, ki so se ohranili v zvezi s katakombami; kot je dejstvo, da bi ljudje izginili v njih in da jih nikoli ne bi našli, ali da je bilo pod zemljo več deset kilometrov tunelov, ki bi jih naredili vse do oceana!

Prva katakomba, ki smo jo obiskali, je bila tudi največja; dobeseden labirint prehodov, ki so bili polni velikih in majhnih grobnih sob. Ob vhodu je bila še ena Agape miza; in ugotovili smo, da je bila ta tradicija prehranjevanja z mrtvimi v teh dneh zelo razširjena, vendar jih je iz skale izklesala le malteščina, zato je to edino mesto na svetu, ki ga še vedno lahko vidite. Po dobrem potepu smo se odpravili nazaj, preverili drugo, manjšo katakombo in se nato odpravili čez cesto, kjer so se nahajali ostali katakombi. V vse nismo šli; to bi bilo preveč zamudno, zato smo izbrali in izbrali nekaj zanimivih. Eden je imel nekaj zelo zbledelih umetniških del okoli ene od grobnic, medtem ko so nekateri izmed judovskih (tam sta bili rimski, krščanski in judovski katakombi, vsi drug poleg drugega), vrezali menore in druge verske ikonografije. Vse skupaj je bilo zanimivo, toda najboljši deli so bili informacijski panoji, ki smo jih našli ob poti, kar vam je dalo veliko boljšo predstavo, kakšni so bili pogrebni obredi v tistih dneh.

Iz svetega Pavla smo hodili po cesti, dokler ne pridemo do grobnice sv. Agate in katakomb. v primeru, da se sprašujete, imajo vse cerkve in zgradbe v Rabatu katakombe, ki tečejo pod njimi! Prišli smo tja pravočasno za turo, preden smo se odpravili, smo imeli dovolj časa, da hitro pregledamo njihov muzej, ki je bil… zanimiv. Izgledalo je kot zbirka nekaj ljudi, združenih pod eno streho in zdrobljenih skupaj. Bila je soba, polna mineralnih in rudnih nahajališč (ki je imela dejanski meteorit!), Druga soba pa je bila polna verskih artefaktov in slik, na sredini pa so bili različni modeli, keramična keramika in dobro ohranjen krokodil Nil (zakaj Nisem prepričan). Tura pa se je začela pravočasno, zato smo morali muzej zapustiti in se zbrati skupaj z majhno skupino, preden smo se spustili skozi zlovešča vrata v kripto.

Kripta sama je bogoslužje za sv Agato, enega od mnogih zaščitnikov Malte, in ima freske na stenah, ki segajo v 13. stoletje. Nekateri so bili obnovljeni in zdaj so polni barv. Potem ko smo dobili zgodovino na kripti, so nas nato odpeljali v katakombe, ki obsegajo več kot 4100 kvadratnih metrov. Zdi se, da je velika, vendar so katakombe sv. Pavla pokrivale prostor več kot 10.000 kvadratnih metrov! Videli smo le majhno količino, vendar je takoj postalo jasno, da je ta kraj malo drugačen od drugih kript, ki smo jih videli tukaj in v Italiji. Za začetek nekatere pokopalnice še vedno vsebujejo kosti; originalne kosti, ki so stare več tisoč let. Zelo kul. Dva izmed njih sta imela pare, ki so bili pokopani drug ob drugem, medtem ko smo lahko videli velike grobnice (za odrasle) in majhne (za dojenčke). Nadalje smo videli avtentične freske iz 4. stoletja, ki krasijo nekaj grobnic. Vedno je čudovito videti umetnine od tako dolgo nazaj, toda najboljše je bilo še pred nami. Ko smo se gibali po katakombah (in se zelo trudili, da ne bi udarili po zelo nizkih stropih), smo na koncu prispeli v kapelo iz 4. stoletja, ki je bila izrezana iz skale. Okrasitev oltarja (ki ni preživela) je še ena freska, ki izvira iz istega obdobja, ima dve golobi in nekaj raztresenih cvetov. Bilo je kar nekaj za videti in odličen način za konec naše kratke ture. Dolga je bila le petnajst minut, vendar smo se še vedno veliko naučili o katakombah, notranjost pa je bila najboljša, kar smo do sedaj videli na Malti, razen za Hypogeum.

Po tem, ko smo končali, smo se odpravili nazaj v središče mesta in našli majhno trgovino, ki je prodajala pastizzi, majhna peciva, ki smo jih uživali pred nekaj dnevi. Tokrat so imeli tri sorte (sir, grah in piščanec) in dobili smo vse tri. Piščanec je bil nekoliko okusen kot curry, kar ni slaba stvar, medtem ko se je grah okusil kot samosa (spet ni slaba stvar). Po tem smo si privoščili sladoled, ki se je izkazal za zelo dober (dobil sem metino čokolado in oranžno čokolado) in ko sva jih pojedla, sva se vrnila nazaj do avtomobila. Preden smo prišli tja, smo se sprehajali po vrtu Mdina Ditch, ki je majhen vrt, ustvarjen znotraj jarka, ki obdaja mestno obzidje Mdine. To je bil lep sprehod, sonce je bilo nizko na nebu in na koncu smo bili nagrajeni z nekaj čudovitimi razgledi na severno Malto.

Od tod smo se odpravili nazaj do avtomobila in se odpravili nazaj v našo hišo. Imeli smo piščančjo juho za večerjo, nato pa smo poskušali narediti nekaj dela za preostanek noči. Jutri je bil naš zadnji pravi dan raziskovanja Malte in imeli smo veliko za početi.