Rift Valley ustreza Silikonski dolini

Kako se je svetilk Silicijeve doline pridružil mojemu zagonu v Tanzaniji

Se spomnite leta 2008? Obama v primerjavi s Clintonom, iPhone 1, propad trga? Takrat sem bil na fakulteti s študijem filozofije in matematike na fakulteti St. John's College. Živela sem pri babici oktogenarjev v Los Angelesu. Bila je najslajša ženska in me vedno tako podpira. Občudovala je s ponosom, ko sem se zaposlila v Oljčnem vrtu. Potem ko sem bil odpuščen iz Oljčnega vrta, sem še naprej oblekel uniformo oljčnega vrta in vsak dan odhajal skozi vrata, ker nisem imel srca povedati. Težki časi.

Na koncu sem se potegoval za ulice LA-ja za izvolitev Baracka Obame. Medtem ko res nisem užival v tem, da bi ljudi prosil za denar, sem bil rad del nečesa večjega: Sprememba in upanje. Vendar sem v svojem vsakdanjem življenju počel veliko Američanov v zgodnjih dvajsetih letih - preveč sem se udeležil in se zmedel in se spraševal, zakaj življenje ne gre po moji poti. Želel sem narediti vpliv in videti svet. Tako sem se prijavil na mirovni korpus, ves čas sem upal, da se bo zgodilo nekaj boljšega.

Prostovoljci mirovnega korpusa zavežejo 27 mesecev delovne dobe in živijo z majhnim dohodkom lokalnega prebivalstva, približno 1/40 povprečne ameriške plače. Ko se pridružite mirovnemu korpusu, ne smete izbrati, kam greste, čeprav lahko vedno zavrnete njihovo ponudbo. Torej, ne, ne morete dokončati mesta na Karibih, kot sem upal. Mirovni korpus namesto tega pregleda vaše jezike in nabor spretnosti ter določi, kje vam bodo najbolj naklonjeni. Ker sem na fakulteti študiral francosko literaturo, sem odšel v Afriko.

Načrtovana negotovost moje prihodnosti. Poskušal sem uganiti, kam v Afriki bom dodeljen, in raziskoval, katere afriške države govorijo francosko in katere so kontingenti mirovnega korpusa. Pod tušem sem si prilepil zemljevid Afrike in gledal vanj, spraševal se, v katero skrivnostno deželo grem. Skoraj celo leto nisem dojel podrobnosti, kam grem.

Končno sem na svoj 24. rojstni dan dobil pismo mirovnega korpusa. Odprl sem ga in prebral, da sem bil dodeljen Tanzaniji. Tanzanija ?! Tega ni bilo na mojem seznamu možnih frankofonskih držav. Jaz sem ga wikipediral in ugotovil, da državni jezik ni francoščina, ampak svahili; da je dežela Kilimandžaro, Zanzibar in Serengeti. Prav tako je na vzhodni obali Afrike. Očitno sem v letu, ko sem pod tušem gledal afriški zemljevid, povsem zanemaril desno stran.

Bi radi živeli tukaj?

V resnici sem bil bolj obupen kot karkoli drugega. Če bi imel dobro službo ali celo kariero, se verjetno ne bi pridružil. Ampak nisem se počutil, kot da imam boljšo možnost. To je bila absolutna wild karta in ugotovil sem, da bi jo lahko tudi igral. Moji prijatelji in družina so mi poslali velik in ljubeč odhod. Vsi so bili tako ponosni name, čeprav nisem storil ničesar. Bil sem dokaj prepričan, da jih nikoli več nisem videl.

Oglejte si tega močnega fanta, ki vam pripravlja večerjo v kuhinji na prostem.

Prvih šest mesecev v državi je bilo najtežje v mojem življenju. Wilima, šola, v kateri sem živel dve leti, je bila 14-urna vožnja z avtobusom južno od večjega mesta Dar Es Salaam in nato 75-minutni pohod po valjanih zelenih gričih. Moj dom je bil razmeroma razkošen, saj je bila zunaj pipa z rjavo vodo, kovinska streha in večino električne energije večino večerov. Ročno sem umival oblačila, zbiral deževnico za filtriranje in pitje, ročno sem se držal ugalija (želatinaste bele mehke koruzne moke in vode), da sem skuhal fižol, se naučil svahilija in kibenne (lokalni plemenski jezik ), kopanje z vedri, obiskovanje stranišč, ročno rezanje trave okoli mojega doma s "slašo", da bi bilo okolje brez kač, jedo ocvrte hrošče, ki so jih moji sosedje ujeli in kuhali, gradili vrt, se učili kmetovati, poučevali matematiko in fiziko v svahiliju in navaditi se na življenje kot zvezdnica (vsi po vaseh so vedeli moje ime, nisem vedel njihovega). Vse skupaj zveni zares zabavno, kajne? Pa ni bilo Sprva ne. Imel sem ravno dovolj interneta, da sem videl vse Facebook objave klubov in Coachelle od mojih prijateljev v LA-ju. FOMO agonija.

Vedela sem, da me bo z enim telefonskim klicem mirovni korpus odpeljal domov, brez vprašanj. Večkrat sem poklical številko, vendar me je nekaj preprečilo, da bi dokončal klic. Na nizki točki sem v enem svojih prvih učnih ur matematike učencem dal vajo, da izračunajo število dni, minut in sekund, dokler moje službe ni bilo konec. Komaj sem čakal, da se vrnem domov in končam z vsem tem.

Kassian in Mary Mwenda s svojo lepo družino

"Karibu" je verjetno najpogostejša beseda v Tanzaniji. To pomeni "dobrodošel", vendar pomeni veliko več. Malo me je nerodno, kako sem se v prvih mesecih umaknil, kljub prijaznosti lokalnih vaščanov. Sčasoma sem postala tesna prijatelja s kolegico učiteljico Kassian Mwenda, ki je bila iz sosednje vasi Matatereka.

Kassian mi je pomagal na vse mogoče načine. Povedal mi je o zgodovini vasi Matatereka, kako se je umetno oblikoval, ko je bil socializem v polni veljavi in ​​so plemena potiskala v vasi. Pojasnil je besede in izraze, ki jih v slovarju nisem mogel najti. Zgradil sem ograjo okoli mojega vrta. Gardened. Mary, njegova žena, mi je vsak dan začela prinašati hrano in prati oblačila. Bil sem Karibu.

Skupaj smo začeli prvo bančno bančno poslovanje iz moje hiše. Bil je dokaj preprost podvig: v Tanzaniji koruzo jedo kot glavno jed za zajtrk, kosilo in večerjo. Povpraševanje je konstantno, ponudba pa ne. Kmetje pobirajo v nekaj tednih drug drugega, povprečen kmet pa se obupa prodati, ker je od zadnje letine minilo toliko časa. Zato si mnogi tanzanijski kmetje ne morejo privoščiti, da počakajo, da se cene povišajo ali ohranijo pridelke. Hrošči, deževje in nestanovitni trgi ustvarjajo požarno razprodajo. Ko je ponudba še vedno velika, večina kmetov proda zelo nizke cene redkim posrednikom, ki jih srečajo, in tako se krog revščine nadaljuje.

Približno 1.000 dolarjev sem zbral iz lokalnih izseljencev za vlaganje v koruzo za prihajajočo letino. Skupaj s Kassian sva denar porabila za nakup in shranjevanje približno tone koruze v svoji hiši. Nekaj ​​mesecev kasneje smo koruzo prodali naši šoli za približno 2000 dolarjev. Kasianu sem izplačal četrtino dobička in preostanek vrnil v izseljence. Kot prostovoljec mirovnega korpusa nisem prejel nobenega deleža dobička, ki sem ga olajšal, toda vseeno mi je bilo, moje oči so se odprle.

V moji Cheetah Development sem držal lok in puščico, priročen za napade kobre po pisarni

Do trenutka, ko je bil moj 27-mesečni stavek mirovnega korpusa dokončan, sem ostal v državi in ​​se še 6 mesecev nisem odpravil domov. Zaljubil sem se v kulturo, deželo, ljudi, očarljivo in lepo dansko dekle, ki se je preselilo v mojo kočo (zelo priporočljivo) in v novo službo vodje logistike družbenega podjetja, Cheetah Development. Pri Cheetahu smo kmetom omogočili, da so z uporabo modela mikroposojil Mohammed Yunnis in klasične ekonomije zajeli večji delež vrednosti, ki so jo ustvarili. Resnična poslovna rešitev revščine, ne drugega dobrodelnega razloga, ampak trajnostnega poslovanja. Moja naloga je bila preprosto usklajevanje gibanja blaga. Lahko, kajne?

Hudiča da ne! Tanzanija ima strašno infrastrukturo za banke in ceste, dve stvari, ki podjetju resnično pomagata. Šel sem ure po kamnitih cestah v praznih 12-tonskih tovornjakih, ki jih je bilo zelo drago najeti in napolniti, le da bi našel cesto, ki je bila oprana in neprehodna, preden smo dosegli našo vas. Podpis kmetov na bančne račune je bil prav tako nor, saj je potovanje vse do bančnega mesta predrago, da bi bilo praktično za male kmete. Poleg vsega tega, po preselitvi v mesto s partnerjem, so našo hišo večkrat oropali in sosedje v domovih napadli. Kot sopotnik sem preživel številne avtomobilske nesreče na motornih kolesih, avtobusih, tukijih - nekaj smrtonosnih. Začel sem dobivati ​​prevelik občutek, da je čas, da odidem.

Fotografsko z dovoljenjem http://www.robbeechey.com

Na srečo sem bil v zadnjem trenutku sprejet, da sem opravil MBA na poslovni šoli v Københavnu. Z danskim partnerjem sva se v naglici spakirala in odšla na sever. Kmalu sem se znašel z vrhunskim poslovnim talentom z vsega sveta, ki se je zavzemal za visoko plačana delovna mesta v bančništvu in svetovanju. Še vedno se nikoli nisem približal 30 tisoč dolarjev na leto in občutil sem ogromen pritisk, da bi dobil "odraslo" službo. Na sedež IKEA sem se prijavil na mesto poslovnega analitika. Za zaposlitev je bil potreben večdnevni postopek poslovnih primerov in razgovorov. En anketar, Magnus Kerker, ki bi bil moj bodoči soustanovitelj NINAYO-ja, je dejansko priporočal, da me ne zaposlijo v IKEA-i, ker sem očitno toliko bolj skrbel za "ZN in podobne stvari". Magnus je oster. Toda njegov vpogled ni prevladal in začel sem novo službo. Znašel sem se v drugi čudni in tuji vasi, tokrat v Älmhulttu na Švedskem.

Brrrrr…

Še naprej sem obseden, kako izboljšati varnost preskrbe s hrano in trgovino v Tanzaniji in Afriki. Ko sem bral "Nič do enega" Petra Thiela, me je prizadelo njegovo zdaj že znano vprašanje za intervju: "S kakšno pomembno resnico se zelo malo ljudi strinja s tabo?" Moj takojšen odgovor: Afrika se lahko prehranjuje in ima uspešno gospodarstvo, ne s pomočjo, ampak prek donosnih naložb.

Začel sem s kartiranjem tržnice NINAYO. Spletno mesto bi kmetom in trgom omogočilo neposredno komunikacijo. Kmetje ne bi bili več odvisni od posrednikov, da bi prodali svoje pridelke. Prehranski odpadki bi se zmanjšali in dosegli boljše cene za kmete, če bi se neposredno podali na trge. Če bi Etsy lahko sprožil cvetočo industrijo makrame, kot je ta, bi lahko ustvarili majhen ropot za preskrbo s hrano v Afriki.

V prostem času v podjetju IKEA sem še naprej delal svojo idejo. Z Magnusom in njegovim bratom Staffanom sem sestavil ekipo. Skupaj smo spletli spletno mesto in ga poimenovali NINAYO, svahili za "Imam pridelke" in vse kape, ker nam je bilo všeč blagovno znamko IKEA. Zagon NINAYO je bil navdušujoč. Bil sem spet v stiku s svojimi starimi prijatelji v Tanzaniji in celo ustvarjal nove tam iz mize blizu arktičnega kroga. Počasi je z leti NINAYO rasla, ko so se kmetje v Tanzaniji prijavili. Ko smo že pridelili koruzo, smo opazili rast rasti. Ni skoraj nič bolj seksi, kot krivulja rasti, ki sega navzgor in na desno. Trgovine so se prelivale.

Na tej točki zgodbe pričakujete, da bom pogumno prenehal s službo in se najprej usmeril v podjetništvo. Vendar sem delal na Švedskem in tamkajšnja podjetja so zakonsko zavezana, da zaposlenim dovolijo odsotnost za začetek lastnega podjetja ali študij za eno leto. Torej je bilo v mojem imenu res malo tveganja.

Prihodnja pisarna podjetja NINAYO? Zaliv Mbamba, jezero Malavi

Tako sem izkoristil svoje skromne prihranke švedskih kronov in se iz majhnih razlogov odločil za skok. Potoval sem se do vasi, ki obkrožajo jezero Malavi, kjer deluje večina naših uporabnikov. Pogovoril sem se z desetinami kmetov, posrednikov in kupcev, da bi lažje razumel boleče točke vrednostne verige. En posrednik mi je rekel: "NINAYO je kot rudnik zlata, toda nočem, da kdo drug ve o tem". Točno to sem upal slišati. Vmesni posredniki so že dlje časa imeli asimetrične poslovne informacije, ki jih (racionalno) izkoriščajo za največji dobiček. Čeprav imajo posredniki veliko več kapitala kot kmetje, le redko tekmujejo med seboj. Z NINAYO.com so informacije o ponudbi in povpraševanju demokratizirane. Predhodno v vsako vas ni treba potovati, informacije so tam v spletnem imeniku, ki ga je mogoče iskati. Ta posebni posrednik je začel ceniti svoje tekmece, pravzaprav se je potegoval za boljše storitve kmetom.

Poživljen s potovanjem po Tanzaniji sem se končno vrnil v Los Angeles, da bi naložil semenski kapital, ki sem ga potreboval za merjenje NINAYO, da bi bilo to dragoceno orodje v rokah vseh 240 milijonov kmetov v podsaharski Afriki. Motili smo močno neučinkovito industrijo v vrednosti 12 milijard dolarjev v Tanzaniji. Privabljali smo ljudi, ki še nikoli prej niso bili na spletu, saj smo naredili izdelek, zasnovan posebej za njihove finančne potrebe. Resnično smo izboljšali življenje ljudi.

Član ekipe NINAYO Kassian Mwenda na prodajnem mestu NINAYO.com pokaže dekletu iz trgovine, kako najti boljše cene za svoje blago

S tem tonom sem potrkal na vsa prekleta vrata VC-ja od Silicijeve plaže do Silicijeve doline in dobil nekaj srečanj in manj sekund.

V perspektivi ga razumem. Bi radi napisali ček podjetju pred prihodki, ki rešuje težavo, ki je ne poznate v državi, ki je ne najdete na zemljevidu? To je velik svet z veliko zanimivimi kraji in industrijami, večina ljudi v Silicijevi dolini pa ne ve veliko o težavah v Podsaharski Afriki ali kako jih tehnologija lahko reši. Njihova izguba. Po 3 mesecih zavrnitve sem odletel nazaj v Skandinavijo, izčrpan in zlomljen, brez piste za seboj ... ali za NINAYO.

Nazaj na delovnem mestu me je prijatelj vprašal, "torej koliko denarja ste zbrali?"

"Brez ... Toda tam smo dobili svoje ime in zgradili res dragoceno mrežo." Nadaljeval sem se zagovarjati, "bilo je vredno."

Smejal se je: "Ja, ampak ti ni uspelo."

Prijatelj se mi je norčeval in morda bi se mu isti šal zmenil. Toda del mene je bil opustošen, da ima prav.

Nekega večera sva se z Magnusom zbrala v Malmöju na Švedskem, da bi razpravljala o mračni prihodnosti NINAYO. Ko sem prišel domov, sem videl, da se je mama poskušala obrniti na mene na vseh kanalih, ki so na voljo. Očitno jo je poklicala družba Expa Labs, ko je bila na drugem klicu: "Žal mi je, da nočem ničesar kupiti od Expa", je dejala in začela odložiti. Hvala bogu, da ni.

Pozabil sem, da sem pozabil, da sem v spletno aplikacijo založil Expa. Zdaj me je Eric Friedman v Expa Labs ponujal, da bi me odpeljal v San Francisco, da bi se v manj kot enem tednu srečal s partnerji na 45-minutnem intervjuju. Ti partnerji so bili predsednik Uberja, Garrett Camp, soustanovitelj Foursquare-a, Naveen Selvadurai in številni drugi težki napadalci. Ugoden izid bi pomenil pol milijona dolarskih naložb v NINAYO in enega od šestih mest v njihovih laboratorijih, pri čemer bi te zvezde Silicijeve doline prevzele vlogo pri mojem malem zagonu.

Iskreno nisem bil nervozen pri srečanju, verjetno zato, ker sem bil prepričan, da gre za izgubo časa vseh. Pozneje se bo ekipa Expa z mano šalila, da so se po mojem intervjuju vsi spraševali, zakaj se mi ne zdi NINAYO podjetje Expa, ker so se.

To je bilo pred mesecem dni. Zahvaljujoč podjetju Expa, NINAYO še naprej raste in izboljšuje preživetje tisoč neodvisnih kmetov po Tanzaniji s pomočjo naše preproste spletne platforme za trgovanje. Kmetom omogočamo trenutne tržne informacije, ki jih potrebujejo za rast svojega podjetja. Ta storitev je ključna, saj v Tanzaniji več kot 30% gnilobe hrane, predvsem zato, ker ponudba in povpraševanje ne komunicirata učinkovito. Z uporabo informacij, ki jih pridobivajo množice, NINAYO dobaviteljem in kupcem zagotavlja učinkovito poslovno inteligenco, podobno kot imajo Craigslist, Ebay in Etsy.

Yuditha

Kot primer vzemite Yuditha, majhnega kmeta iz Mbinge v Tanzaniji. Yuditha je druga žena, ki je za preživetje odvisna od svojega agrobiznisa. Svojega moža in njegovo prvo ženo pomaga pri žetvi kave, toda edini denar, ki ga hrani, je tisto, kar lahko proda iz svojih kmetij paradižnika in čebule. Glede na povprečni dohodek Tanzanije, ki znaša približno 637 dolarjev na leto, ima zelo malo prostora za prevzem finančnih tveganj ali vlaganje v sebe. Z objavo letine čebule na NINAYO je Yuditha našla kupca, ki je pripravljen plačati dvakrat več za svojo letino. Celoten znesek je prodala z minimalnimi odpadki in zbrala skoraj 2000 dolarjev. Ta podjetnica je, če je podvojila svoje prihodke, uspela obdržati sina Alfa v Srednji šoli, izboljšati dom na vasi in odložiti denar za vlaganje v bogatejšo naslednjo letino.

Predsednik Obama je v svojem govoru minuli petek na svetovnem vrhu o podjetništvu 2016 pohvalil prizadevanja podjetnikov in zagonskih podjetij po vsem svetu »Podjetništvo postavlja rastoča gospodarstva na pot do blaginje in omogoča ljudem, da se skupaj lotijo ​​svojih najbolj perečih problemov, od podnebnih sprememb v revščino. "

Predsednik Obama je navedel posebne zgodbe o uspehu,

"Mislim na tanzanijski startup, ki kmetom pomaga zmanjšati izgube žetve ..."

nato pa so se moji družbeni mediji razstrelili, ko so me prijatelji po vsem svetu začeli pingljati: "To je NINAYO, kajne?" "Seveda ne", sem si mislil. "Ali ... počakaj ... zagotovo bi lahko bilo." Neverjetno, da lahko z objavo tega na srednjem mestu to razjasnim, vsekakor pa je predsednik Obama podprl poslanstvo NINAYO-ja na televiziji v živo.

Ne glede na to, kje se je predsednik Obama obnašal, ekipa NINAYO pošlje predsedniku ogromno "Hvala" in "Asante Sana", ki je javno podprl naša prizadevanja in prizadevanja podjetnikov zagonskih podjetij po vsem svetu.

Teden prej, potem ko sem namignil, da ga zanima predsedstvo v Silicijevi dolini po njegovem predsedovanju, sem tvitnil, da bi predsednik Obama lahko imel sedež odbora NINAYO. Resnično upam, da je bil njegov televizijski krik NINAYO nevaren.

"Bodite drzni in mogočne sile vam bodo priskočile na pomoč." —Basil King (to povezujem s filmom Skoraj znan)

Drzna poteza vas popelje s pretepene poti v nove izzive in rešitve. V zadnjih osmih letih sem naredil nekaj drznih korakov: premikal sem se po vsem svetu, odločil se je ostati v času, ko so bili težki časi, in skok v podjetja z visokim tveganjem. Mislim, da se je to izšlo, ker človeštvo pravzaprav želi podpreti drzne.

Ko sem začel z NINAYO, me je presenetilo, koliko ljudi, ki sem jih občudoval, je hotel biti del tega, delati brezplačno, vložiti denar, deliti nasvete, me seznaniti s pravimi ljudmi itd. In ko sem se preselil v Tanzanijo, sem bil presenečen nad tem, koliko ljudi, ki jih komaj poznam, mi je odprl svoja vrata in kuhinje s srčnim "karibujem". Verjamem, da obstaja veliko dobrote pri ljudeh, ki potrebujejo samo odtok. Drzne poteze lahko dajo ravno to.

Fotografsko z dovoljenjem http://www.robbeechey.com