Iskanje severne luči

Vatnajökull, fotografija Kathy McDonald

Vem, da so pričakovanja tvegana. Imel sem samo enega. . . to ne bi moglo škoditi?

Tako sem kupil stativ, prenesel aplikacije in zalozil fotografije najbolj spektakularnih severnih svetilk na spletu. Predstavljal sem si, da bomo (jaz in moja dva vseživljenjska prijatelja) tam stali sami; le tri majhne pike na ledu, vratovi vsi neprijetno upognjeni nazaj, nasmehi zamrznjeni na mestu. Nad nami bi plesali vrtinci in škropivi čarobnega vilinskega prahu. Bilo bi, kot da bi Van Goghova Zvezdna noč pobarvala električno zeleno, vijolično in modro. In moje objave na Instagramu - si lahko predstavljate?

Izlet smo začeli v Reykjaviku, morda najbolj očarljivem glavnem mestu, kar sem jih kdaj videl. Mesto ima dve tretjini prebivalcev Islandije, ki jih je le okoli 330.000, mesto je živo s pozitivnimi vibracijami. Staro mesto mirno sedi na hribu in sladki majhni valoviti kovinski domovi, drug ob drugem, sestavljajo barvite vrstice rdeče, modre in rumene barve. Kavarne, kavarne in lokali s svečami nudijo topel počitek v mestu, ki leži le 270 kilometrov od arktičnega kroga.

Do poldneva prvega dne, ko je sonce počasi pridobivalo moč, smo se potisnili ven na mraz. Našli smo se v Nacionalnem muzeju Islandije (vreden obiska in tudi zelo toplem), se sprehajali po kamnitih ulicah starega mestnega jedra in naleteli na drsalce in otroke, ki so drseli po zaledenelem jezeru, ki so bleščali kot milijon diamantov pod soncem. Tudi čez jezero smo se pomaknili, se za vedno fotografirali s prijatelji in se čudili nepopolni ledeni lepoti pod nogami.

Luč je začela padati, mečejo dolge sence in celoten prizor spremenijo v kremno obarvano, zimsko čudežno deželo. Potem pa je sonce zašlo, preden smo lahko končali naše parne chai lattes in vročo čokolado. Reykjavik je miril.

Naslednje jutro smo najemi avtomobil pripravili za potovanje po cesti. Pogledal sem v nebo - sivi, težki oblaki so tehtali tako blizu; Želel sem jih pokati in pustiti, da sneg pojenja.

Vožnja je bila izdaja; računali smo na deset v različnih jezikih, da bi se odvrnili od silovitih sunkov vetra, ki so nam grozili, da nas bodo odnesli z zemljevida. Vmesni snežni snemalci so izbrisali pokrajino in včasih cesto vse skupaj. Mrzli valovi oceana so se hripali in razbijali na naši desni, medtem ko so se zasnežene gore močno dvigale na naši levi strani. Počasi smo se odpravili po cesti: panika. . . vznesenost. . . panika . . . vznesenost.

Zima na Islandiji je definicija divjih: neukročena, surova, kapricična. Bil sem priklenjen. Želela sem videti več, predvsem pa tisto čarobno pravljično nebo.

Končno smo se varno odpravili v naš hostel v majhnem obmorskem mestecu Vic, pripravili smo večerjo in poklepetali z ostalimi gosti. Energije je bilo veliko - ljudje so preverjali svoje aplikacije, se pripravljali in se odpravili iskati kakšen znak severne luči. Trudili smo se odločiti. Aplikacije so dajale noč samo štiri od desetih. Neusmiljeni veter je zavriskal, silovito pihal in ropotal po oknih. Mesto je bilo kovano v mesečini, čemur pravijo super luna.

Ker se je zdelo zelo malo verjetno, je zmagala toplina naše postelje. Ampak nisem mogel spati. Ležal sem v postelji kot otrok, ki je čakal na Božička in njegovega severnega jelena, široko razjarjenih oči, ki se mi v trebuhu mešajo. Vsakih trideset minut sem zagrnil tople prevleke, s prsti na okno in pogledal v nebo. Bila je črna, komaj utripajoča, luna je bila svetilnik v temi.

Zjutraj smo se prebudili v mesto, ki je bilo mirno zaprašeno v snegu in obsijano z istimi nizkimi oblaki, polnimi padavin, pripravljenih za kapljanje. Tistega dne smo se odpeljali, razočarani nad neugodnim vremenom, ki je zadušilo upanje, da bomo videli severne luči.

V zadnji polovici tedna smo imeli srečo, da smo videli nekaj impresivnih nočnih nebov, napolnjenih z zvezdami do neskončnosti in nazaj. A na žalost nikoli nismo videli niti najmanjšega škropljenja neba van Gogh Starry Night.

Ampak res je bilo v redu, ker ko s svojimi dvema najboljšima prijateljema raziskuješ divjino, ki je tako edinstvena in lepa kot Islandija, ne potrebuješ ničesar več. Še vedno smo si ustvarili spomine, da smo se pogovarjali o ostalem življenju: pohodili se po enem največjih ledenikov na svetu, osvetljenem z večnim sončnim zahodom, banani skakali po Diamond Beachu in gledali, kako se ledeniški led lede v morje, in plešejo mrzlo v naši mali koči s steklenicami brezcarinskega španskega vina. Sprehodili smo se po plažah s črnim vulkanskim peskom, tako pretepenim in utrujenim, da je bilo videti, kot da bi hodili na bombažne kroglice. Spustili smo se na kolena, si ovili roke drug drugega in se smejali nesmiselnosti, da nas je veter pometal. Fotografirali smo vzhajajočo sončno spremembo v senci, zasnežene gore v pastelne rumene in oranžne in roza barve. Videli smo, kako veter pušča po odprtih poljih in zasuka sneg v drobcene minljive tornade. In ti slapovi, vsak sam, soooo zamrznjen - sanje ledene plezalke.

Pričakovanja so tvegana. Želijo si nekaj, kar še ne obstaja. Vsak dan je drugačen. Vsak dan pride do sprememb. In vsak dan je darilo.

fotografija Kathy McDonald