Najboljši dopust, ki ga nisem nikoli načrtoval

Posnela sem vsako fotografijo, ki jo boste videli v tej zgodbi. Vem, tudi ne morem verjeti.

Moja sestra je hotela na Islandijo.

Sestra me je, moža in naša najboljša prijatelja, Kristina in Ted, povabila na Islandijo z njo in njenim možem.

Moja sestra je našla potovalnega agenta, ki nam je poslal seznam dejavnosti. Na voljo so bile tri izbire na dan v vseh desetih dneh potovanja. Preveril sem deset škatel. Potovalni agent je urejal vse ostalo.

Sestra mi je poslala let, ki ga je peljala na Islandijo. Rezerviral sem isto.

Teden dni pred odhodom mi je sestra zlomila nogo.

In tako so se začeli najboljši odmori v mojem življenju, o katerih, mimo imen desetih izletov, nisem dobesedno vedel ničesar.

Preden začnete delati v podjetju Medium, vam pošljejo vprašalnik, s katerim boste podjetju povedali nekaj o sebi. Eno izmed vprašanj se glasi: "česa se letos najbolj veselite?" Rekel sem, "grem na Islandijo" in tako sem na prvi dan te službe prejel knjigo Lonely Planet o Islandiji.

Dan po tem, ko mi je sestra zlomila nogo, sem prvič zlomil hrbtenico knjige in začel besno brati.

Sem vrhunski načrtovalec. Ne letim po sedežu hlač. Včasih se pretvarjam, da nisem nadzornik, ampak to je laž. Neznanci me naredijo, da hočem barfati.

Sestrina načrtovalska spretnost me spravlja v sram, vendar sem se za naše počitnice na Islandiji odločila, da grem nora, spustim lase, se sprehodim po divji strani in ji dovolim, da vse stori. Naredila bom tisto, kar mi je rekla, naj plača, kar mi je rekla, naj plačam, letiva tja, kjer mi je rekla, naj letim, in dopust naj bo popolno presenečenje.

Če sem letela čez Atlantik brez nje, sem vedela naslednje stvari:

  1. Na Islandiji sem bil deset noči in enajst dni
  2. Štirje bi si delili avto, ki ni bil štirikolesni
  3. Bili smo na tistem, kar se je imenovalo "samovozna krožna turneja po otoku"
  4. Šel sem v raziskovanje Reykjavika, se sprehodil po ledeniku, se peljal z jadrnico zodiaka, šel v dve jami, plaval v kopališčih narave in šel na rafting
  5. Kupil sem 200 meg podatkov za svoj iPhone za mednarodno uporabo

Pakiranje za potovanje, kjer še niste prepričani, kaj počnete, je avantura sama po sebi. Nekako sva z možem vse skupaj spakirala v dva kovčka in dva nahrbtnika - in uporabila sva vse, kar sva prinesla *. (* Razen obleke, ki sem jo spakiral. Očitno Islandija ni tako modna.)

Na Islandijo smo prispeli okoli polnoči in prišli do našega prvega hotela malo pred dvema zjutraj, nato pa smo izvedeli, da so vse restavracije zaprte. Oboleli smo, zato smo se sprehodili po cesti proti zvoku ljudi in se zavili v trgovino, kjer je pijana punca jedla hrenovko. Naš prvi obrok na Islandiji je bila trgovina s hrenovkami in nachosami.

V trgovinah z Islandijo imajo začimbo, imenovano "hot dressing".

Naslednji dan sva se s Kristino in Tedom srečala v prvem hotelu, ki ga je rezerviral naš potovalni agent. Vsak od nas je imel nekaj poimenovane City City Card (Reykjavik City Card) - vsak smo ga kupili prvi in ​​zadnji dan potovanja (ker je to storila moja sestra).

Ob branju drobnega tiska smo izvedeli, da so nam karte omogočile brezplačno vožnjo na vseh javnih prevozih, v muzeje in v njihove javne bazene.

Takrat sem v preddverju, v katerem smo imeli desetdnevne počitniške pakete potovalnega agenta, s katerim sva imela omejen stik, prekinila tišino in rekla: "Nihče od nas ne ve, kaj počnemo med tem dopustom, ne? mi? "

Sama jemljemo zelo resno

Vsi smo se smejali.

Izkazalo se je, da nas štirje niso tako kulturni in Reykjavik ni tako velik, zato smo bili preveč utrujeni, da bi si lahko ogledali bazene. Če torej kdo želi osem mestnih kartic Reykjavika, vem, kje jih lahko dobim.

Obiskali smo Hallgrímskirkja, cerkev draguljarskih kronov na Islandiji, in Pearl (obe stvari, ki sta bili v našem potovalnem paketu zapisani kot stvari, ki jih je treba videti za dan). Pearl se je izkazal za velikanski vodni stolp z ljubko restavracijo in kavarno v njem. Nekaj ​​ur smo pili teen steklenice vina, se pogovarjali in smejali.

Prvo večerjo smo našli na podlagi mojega podatkovnega načrta za 200 meg (visoko uvrščena restavracija na TripAdvisorju), kjer sem razmišljal o dejstvu, da bi lahko naš prvi dan na Islandiji povzeli kot "obiskali betonsko cerkev in sedeli v kavarni."

Iskreno, to je neverjetna betonska cerkev

Ne bi ga imel drugače.

Naslednje jutro sem se prebudil svetlolasega in grdega repa, da sem izvedel, da so brezplačni hotelski zajtrki na Islandiji a) odlično kavo, b) so skoraj vedno enaki in c) postrežemo samo s pari jajc, ki sem jih zdaj prišla všeč na način iz Stockholmskega sindroma. Nato sem se peljal z avtobusom, da sem si priskrbel najem avtomobila in iz vsega iskrenega vprašal, če mislijo, da lahko v prtljažnik namestimo pet kovčkov in štiri nahrbtnike. Odgovorili so: "... to je vagon?"

Izvedel sem tudi, da je avto prišel z mobilnim wifijem in paket nadgradil z ene koncev podatkov na neomejeno. Večina ljudi bi si mislila, da je plačilo šestnajst evrov za avtomobilski wifi odplak, a do drugega dne smo že uporabili šest konj podatkov. Lekcija za trgovine z izposojo avtomobilov: ne ponujajte neomejenega interneta štirim ljudem v tehnološki industriji, razen če želite, da preizkusijo meje tistega, kar se vam zdi neomejeno.

Trijumfalno sem se vrnil z avtom, ki smo ga s prtljago spakirali v škrge. Ted se je nato vrnil s prigrizki - štirimi velikimi plastičnimi vrečkami od njih - in narezali smo mandljevo maslo ter kruh in grozdje ter Doritos in čokoladne krofe ter arašide in indijske omake ter plastenke z vodo v vsakem vogalu, ki je bil možen v našem vagonu.

Šele začetek drugega dne sem se nasmejal več v osemindvajsetih urah, kot sem jih imel v preteklem letu.

Mimo mojega moža ni nikogar na zemlji, s katerim bi lahko preživel deset dni, razen Kristine in Teda. Pred potjo smo bili prijatelji, vendar sva se poznala le nekaj let in živela v istem mestu nekaj mesecev. Bili smo prijatelji, a nismo bili prijatelji. Zdaj? Mi smo prijatelji. Prepričan sem, da smo se med potovanjem naučili najgloblje, najbolj nadležne idiosinkrazije. Zgodilo se bo, ko boste vsak dan skupaj preživeli približno šestnajst budnih ur - včasih tudi več kot šest ur v avtu.

Vsak večer bi si ogledal načrt poti naslednji dan, preslikal, kako dolgo bomo v avtu, in občasno rekel kaj takega, "o sranje, fantje. Naša naslednja dejavnost je jutri ob devetih zjutraj in je oddaljena dve uri, "ali" sveti sranje, jutri se vozimo čez šest ur in imam šesturni splavarski tek, ali "ste vedeli, da je to ledena jama? "Ali" o, vau, to so brzice v četrtem razredu. So to naporne? "

V vsako ekskurzijo smo šli z ničelnimi pričakovanji in pri vsakem izletu so se naša pričakovanja povsem odpihnila.

Tukaj je nekaj stvari, ki sem se jih naučil med počitnicami nenačrtovanih, neraziskanih izletov:

  1. Sušne obleke je res težko obleči.
  2. Zlati krog ima ogromen gejzir, ki vsakih pet minut izliva vodo, a "slap", ki ga lahko vidite, je popolnoma velikanski in krasen.
  3. Ledeniške lagune so neokrnjeni stekleni bazeni z ledenimi barkami, ki so tako dih jemajoči, da morate kar naprej govoriti, da še vedno živite resnično življenje.
  4. V resnici sploh ni veliko ljudi na Islandiji.
  5. Veliko je mostov z enim pasom.
  6. Pokrajina se spreminja vsako uro ali tako, in če vozite v povprečju dve uri na dan, se boste med potovanjem iz enega hotela v drugega peljali od hribovja do polja lave do skal, ki jih je opazil slap, in spet nazaj.
  7. Preseljevanje hotelov je resnično zelo naporno vsak dan.
  8. Prepričan sem, da obstaja en sam zvočni posnetek, ki ga vsak hotel predvaja pri zajtrku, zajema pa trideset let glasbe, a ima samo trideset pesmi.
  9. Ovce lahko in tečejo pri vašem avtomobilu.
  10. Tu so te neumne bele ptice, ki sedijo na cesti, ker mislijo, da je voda, in se moraš zamahniti, da jih ne bi udaril.
  11. Včasih vas GPS (ali papirna karta z označeno vašo potjo na i) pripelje na makadam, ki se bo spremenil v nekaj več kot peš pot, včasih pa boste naleteli na gradbeno posadko, ki dobesedno gradi cesto in za nadaljevanje poti se boste morali peljati skozi tisto, kar še niso zgradili.
  12. Parena jajca so čudna.
  13. Avokado je lahko sok in je okusen.
  14. Islandci so resnično zelo prijazni in če bodo zadeli vaš parkirani avtomobil, bodo šli v hotel, v katerem bivate, se zbudili na recepciji in vas popeljali skozi papirje za zavarovanja, ki so v celoti islandski, tako da vam ne bodo zaračunali. pri najemniškem podjetju.
  15. Islandska voda katere koli vrste je najboljša, ki jo lahko pijete, v mnogih primerih pa lahko pijete neposredno iz ledenika, potoka ali jezera, denimo, ko snorkljate ali ste padli s špirovca ​​sredi nekaterih brzic.

In zdaj fotografije, zaradi katerih je videti, da sem na videz boljši fotograf, kot v resnici sem.

Naš prvi postanek za pot je bil Silfra, kjer lahko vidite 100 metrov pod vodo. Daleč najbolj miroljubna, grozljiva in nadrealistična izkušnja snorkljanja v mojem življenju je, če se boste sprijaznili s suhomontažo, ki povzroča klavstrofobijo (za kar boste hvaležni, saj je voda približno 2 stopinji celzija).

Istega dne smo se odpeljali tudi v Zlati krog, kjer smo obiskali gejzir Stokkur. Medtem ko smo po naključju hodili v kamp, ​​ker nismo imeli pojma, kje je dejanski gejzir, smo slišali, kako ljudje kričijo od navdušenja in videli, kako gejzir izbruhne daleč na levi strani (tako smo ugotovili, da gremo po napačni poti ). Bil sem žalosten, ker sem ugotovil, da smo zamudili izbruh in da bo minilo še eno uro ali več, da bi videli še eno - a pet minut kasneje, ko so se za slikanje obrnili hrbti mojih prijateljev, je drugič izbruhnilo. Ugotovil sem, da sem precej najslabši prijatelj, ki je še kdaj izginil (z mislijo, da so redki). Redkost ni bila težava: gejzir smo v pol ure opazili šestkrat.

Po gejzirju si je Ted resnično želel ogledati slap Gullfoss. Skoraj sem prosil, da ga preskočim; nekaj časa nas ni bilo, malo je bilo hladno, in vedel sem, da imam dve uri vožnje do našega naslednjega hotela.

Pomagam si z jezikom in na parkirišču za slapove sem opazoval, kako Ted teče kot manijak, da bi ob sončnem zahodu dobil nekaj dobrih fotografij padcev. Z možem sem se počasi sprehajal po hribu in pričakoval, da boste videli, veste, reden slap. Slišali smo, kako se voda sliši kot zvok tisoč konjev, zavil je v pot in sem rekel: "Sveta božja mati, mislim, da je večja od Niagara."

Ta fotografija je le ena stopnja Gullfoss-a. Tam so drevesa. V Googlu lahko vidite več posnetkov pornografskih posnetkov. To je tudi ena izmed večkrat, ko sem možu rekla: "Ali je to resnično življenje? To je resnično življenje. "

Skoraj sem preskočil ta slap, kot kreten, saj nisem imel pojma, na kakšnih absolutno smešnih počitnicah sem.

Po tem trenutku je bil odgovor na vsak izlet brez oklevanja da.

Ker je bilo videti in fotografirati mavrice, kot je ta, je bila običajna vsakodnevna pojavnost in nisem hotela ničesar zamuditi.

NI TO FOTOGRAFIJA GA? KAKO JE TO resnično življenje?

Naslednji dan smo se odpravili na ledeniški sprehod. Jaz pravim "hodi", ker je bila res hoja, vendar je bilo v tej hoji tudi veliko pohoda. In s tem mislim, da smo se z derezami povzpeli na več sto metrov na ledu s trdo kapo, tako da to sploh ni bil sprehod.

Ko pogledate sliko ledenika, ko stoji na njem, ne morete zares razumeti ogromnosti ledene mase. Naši možgani tega ne morejo razumeti.

Da vam bom lažje razumel, vam pokažem slike, kako stojimo v razpoki, ki je za našo skupinsko posneto - tisto, ki je videti kot nekakšna majhna luknja v tleh - in razumeli boste, kako daleč so bile te ogromne gore od nas in kako smo mravljični.

Zdaj, če še malo pomanjšamo, tukaj je panorama iPhone-a. Če natančno pogledate, lahko čez razpoko v ledu vidite tri ljudi.

Bili smo tako zelo, zelo majhni proti brezčutnemu prostranstvu popolnega ledu.

Tudi ledeniška laguna, ki smo jo videli naslednji dan, je bila prav tako navdušujoča in ponižujoča. Preden sem se odpravil na to potovanje, sem vedel, kaj je jadrnica zodiaka: to je splav s palicami z motorjem. Zamišljal sem, da bomo povečali okrog jezera, koprive so se okopavale okoli nas.

Namesto tega smo to videli.

Če imate kakšne iluzije, da so to kepice ledu, je tukaj naša ladja za merjenje.

Lahko vam pokažem rob ledenika, ki je hranil to laguno, vendar vam to ne bo imelo smisla. Videli boste steno ledu in ne boste vedeli, da smo oddaljeni sto metrov od nje, da se dviga v nebo, da višina tega zidu pritrjuje ledeno goro, ki je pritrdila naš čoln.

Bilo je ob sedmih zvečer, ko smo se peljali s čolnom, sonce je zasijalo na nebu v skoraj neskončnem sončnem zahodu (islandska poletja imajo pozne ure v somraku, ki se raztezajo do desete ure). Videli smo številne tjulnje - včasih smo bili tako blizu, da bi se jih skoraj lahko dotaknil in počutil sem se, kot da bi bili bolj ukroti, da bi jim lahko pomahal glave. Vse je bilo tako lepo, tako jasno, tako čisto, tako tiho - zdelo se mi je, kot da ne bi smel niti dihati.

Naslednje jutro smo se hitro odpravili do velikanskih kamnin, ki so bile po naših igrah videti kot naravnost iz Minecraft-a.

Osvojili smo jih.

Še štiri ure vožnje in bili smo na vzhodni strani Islandije, obkroženi z lavjskimi polji in kraterji ter planotami in toliko pohodniškimi potmi, da sem si želel še dva tedna, da bi vse to raziskal.

Če razmišljate, "bi se vam to zdelo veliko v tem, kar se vam zdi le tri ali štiri dni", bi imeli prav. Včasih se je potovanje počutilo kot prisilni pohod - če bi bil prisilni pohod nekako hkrati naporen in navdušujoč.

Naslednje jutro smo bili namenjeni raziskovanju ledene jame, ko nas je, medtem ko se je pripravljal na vožnjo do lokacije, naš vodnik vprašal, ali je kdo klavstrofobičen.

Ko je naš rezident klavstrofob odšel v kopalnico, mi je vodnik pokazal drobno luknjo (morda s stopalom širšo od mojih bokov), skozi katero se bomo prebili, da bi vstopili v ledeno jamo. Mislili smo, da bomo šli skozi široka usta jame, kot nekaj, kar vidite v knjigi zgodb. Rekel sem vodniku: "da, ne pokaži ji tega."

Znotraj jame, po vrtoglavi gonji, v ledenem zraku, v temi, ki je bila žametno črna zunaj polmera naših žarometov, je vodnik osvetlil ledene formacije belo in rdeče in mesto zažarelo v grozljivo, mirni obliki načina.

Ugasnili smo žaromete in stali v temi in poslušali tišino, ki jo je pretrgalo le kapljanje talilnega ledu in odmevajoča pesem ledu, ko je naš vodnik nežno tapkal po različnih formacijah in ustvaril melodijo s štirimi toni.

In potem nazaj v avto: čas je bil za kitove ure.

Če bi uvrstil vse naše dogodivščine, bi bilo gledanje kitov ena od mojih dveh najmanj priljubljenih dogodivščin - vendar v citatih rečem "najmanj priljubljena", ker je to ena izmed najbolj privilegiranih stvari, kar sem jih z veseljem napisal.

To ni popoln, posrečen posnetek grbavega kita, ki sem ga zaskočil med ogledom ure in več. V albumu, ki vsebuje vse urejene fotografije potovanja, imam na tone več takšnih posnetkov in imam še več posnetkov, kot je ta, ki ga za album nisem uredil, ker jih je bilo toliko, da so se začeli nekoliko ponavljati.

Ja, prav ste prebrali. Ponavljajoče. Videti pare grbavih kitov v raju se je ponavljalo. Izkušnja je bila tako popolna in bogata z divjimi živalmi, da sem ta popolni izliv preusmeril v drobno foto mrežo.

Vsako jutro, vsako popoldne, vsak večer sem se spomnil, da imam to srečo.

Pojedel sem kuhana jajca in zrel paradižnik ter okusno kavo ter se dobrohotno družil o brezplačnih zajtrkih. Pojedla sem Doritos in mandljevo maslo ter marmelade iz sendviča, ki jih je Ted naredil na zadnji sedeži avtomobila, medtem ko sem se vozil in sva se skotila nad tem, ali naj se ustavimo pri še enem slapu ob cesti, in se smejali riti, ko sva morala Kristina in jaz resnično pokukati tja ni bilo kopalnice na vidiku in pokrajina je bila ravna kot razgled na Mars, mi pa smo se prikradli za drobnimi skalami, ker preprosto ni bilo nikogar, ki bi videl naše počepe, gole izbokline.

Šel sem morda na najbolj oddaljeno enodnevno potovanje s splavom po beli vodi na svetu, ki je tudi potovanje z najvišjo oceno na TripAdvisoru na celotni Islandiji, mi pa smo bili nesrečni norci, ki so naš splav prevrnili na prvi razred štiri hitro ekskurzije.

Jaz sem zbledela roza čelada za rumenim veslom in grem nazaj v pero

Mike in jaz sva se združila s skupino petih prijateljev, ki so vozili po otoku v kamperju (Ted in Kristina sta se odpravila - to je islandska konjska hoja - v hribih nekje) in med najinim triurnim raftingom sva skočila, padla in so me tolikokrat porinili v skoraj zamrznjeno vodo.

Oboževal sem jo vsako sekundo.

Vzpenjal sem se na skoraj deset čevljev pečine, s skalnatimi skalnimi obronki, zaradi katerih sem si želel, da bi se spotaknil, da so bili tako drobni in grozljivi, in nato skočil s te iste pečine v zamrznjeno vodo. To sem naredil - jaz, dekle, ki se ne more povzpeti po lestvi in ​​spremeniti žarnico, ker se boji višine.

Potem pa sem tisto noč v odročnem hotelu po štiri ure in pol vožnje z nekaterim najboljšim domačim sladoledom, kar sem jih kdaj jedel na poti, stopil pred vhodna vrata mojega hotela in zagledal Severni sij.

Mimogrede, to je bil tretjič, da sem si ogledal severno sijočo. Dve drugi noči, na parkiriščih različnih hotelov, sem jih tudi videl.

Nobena ekskurzija v sredino od nikoder nam ni bila potrebna, štirje popotniki, ki sploh niso imeli pojma, v kaj se bomo spravili. Namesto tega smo ure sedeli na gramoznem parkirišču in opazovali, kako se zelen premika kot kos svile po nebu.

Sploh ne grem v jamo, za katero smo mislili, da je »hromna« (za primerjavo po čudenju, da je to ledena jama) - tista s tako velikimi prekati, da so se počutili kot skalne katedrale. Odpravila se bom na Modro laguno, zdravilišče, kjer smo preživeli zadnji sijajni dan pred letom domov, poležavali v sto stopinjski mineralni vodi, se smejali drug drugemu s kremenčevim blatom, razmazanim po naših obrazih, kjer Kristina in jaz izvedeli, da so vodne masaže najboljše masaže.

Sploh ne govorim o svežem burgerju, ki sem ga jedel na kmetiji, ki je vzgajala lastne krave, ali o siru, ki so ga naredili in postregli s popolnim paradižnikom, ali jagnjetini, ki se je topila v ustih, ali o oodih rib, ki sem jih jedel do Teda hrepeneli po pici, ker smo morali pojesti ravno toliko okusnih in svežih rib. Sploh sem pozabil omeniti, da smo na tistem "dolgočasnem" izletu kitov, ko smo videli desetine kitov, ujeli ribe na poti domov, nato pa jih skuhali in pojedli z malo zeliščnega masla.

Ne morem verjeti, da sem si vzel ta dopust.

Ne morem verjeti, da nisem vedel, za kaj grem.

Jaz je ne bi imel drugače.

Islandija je bila brez dvoma najboljši dopust, kar sem jih kdaj izkoristila.

Če si želite ogledati več slik potovanja, si lahko ogledate mojo galerijo SmugMug ali pa si oglejte moj Instagram.