Stroški stvari: Ko vaša babica nenadoma umre

Svet se spreminja, a življenje gre naprej

Babica, stara 100 let, ki je odpotovala v NY, da bi spoznala prvo prvo babico

Moja ljubljena, 103-letna babica Edna je umrla zgodaj v petek zjutraj. Pogreb je bil določen za nedeljo opoldne v Washingtonu, DC. To so bile doslej posledice denarja.

  • Obvestilo o smrti v Washington Postu: 305 dolarjev

Med pisanjem obvestila sem poklical in vprašal papir o parametrih in cenah. Ne bi mi rekli. Samo napišite jih, so rekli, in potem vam bomo lahko povedali stroške. Ko sem napisal in predložil obvestilo, so mi povedali, da bo to 305 dolarjev.

"Ali bi lahko odvrnil besede, da bi to sploh spravil?" Sem vprašal, ko smo spet govorili. "Lahko bi uredil, da bi naredil črto ali dve krajši." Napisal sem, na primer, da je umrl mirno. Besedo sem lahko mirno vzel. So bralci skrbeli? Bi mi verjeli? Ali lahko kdo mirno umre, je to sploh mogoče?

Ženska po telefonu me je iz teh pomislekov poskočila. "Ne, brez smisla," mi je zagotovila. "Preteklo je."

Kaj čez kaj? Ni mi dala nobenih napotkov.

Jaz pa sem jokal in vse je bilo treba na hitro opraviti naslednji dan, zato sem skomignil s rameni in ji dal številko svoje kreditne kartice. Pred kratkim me je nekdo vprašal, zakaj je vse, kar je povezano s smrtjo, tako drago in to je deloma tudi zato: kajti ko je smrtnost vključena, se zdi, da bi se malo barantalo. Tudi zato, ker to vedo drugi in lahko to izkoristijo.

  • Last minute Amtrak vstopnice za pogreb v DC-ju, kupljene in nato preklicane za dobroimetje za e-bonov: 232 USD v eno smer
  • Last minute letalska vozovnica za pogreb, kupljena in nato preklicana za vračilo: 257 USD za eno osebo, enosmerna
  • Hrana, kupljena za potovanje z avtomobilom, tako smo dejansko prišli tja: ~ 50 USD
  • Plin: 44 dolarjev
  • Cestnine: 57 USD (EZ-vozovnica, povratno potovanje)
  • Darilo za prijateljico, ki nam je na koncu posodila svoj avtomobil: ~ 50 $

Prevoz je še en velik glavobol, ko pogreb zunaj države zahteva, da ljudje ugotovijo, kako priti od tod do tja in spet v naglici. S faktoringom otrok je vse še bolj zapleteno in drago.

Nisem vedel, ali so bile cene vozovnic urbane legende; nekateri viri, ki sem jih preveril, so rekli, da jih ne ponujajo več, medtem ko so drugi rekli, da jih lahko še vedno najdete na nekaterih poletih, če pokličete in se pogovorite s pravim zastopnikom. Spet v našem primeru ni bilo časa, da bi to ugotovili.

K sreči nam je lokalna prijateljica želela posoditi svoj avto. To nam je omogočilo veliko bolj varčno možnost vožnje petih ur navzdol, kar smo storili z Babyboyem v soboto zvečer, potem ko ga je pediatr vsega ustrelil na njegovem šestmesečnem pregledu v soboto popoldne. Prenočili smo, se udeležili pogreba, pokopa in nekaj ur šive pri mami, nato pa v nedeljo zvečer odpeljali pet ur nazaj.

  • Darilo za druge prijatelje, ki so v soboto zvečer-ponedeljek zjutraj sprejeli starejšega otroka, BG, tako da nam ne bo treba pripeljati štiriletnika na potovanje, ki bi bilo tako čustveno kot fizično naporno: TBD

Bili so skupni kupci, ki so morali stopiti v BG, zato jih bomo poslali na večerjo v restavracijo po njihovi izbiri.

Odraščal sem deset minut stran od svoje babice in dedka in ves čas sem jih videl. V petek zvečer smo z njimi imeli večerjo Shabbes, kot v deklicah Gilmore, le z manj akriminacije. Tudi manj drame. Bili so mirni ljudje, dobrodušni in potrpežljivi ter ljubeči. Niso bili tako dobro razpoloženi kot Emily in Richard, vendar sta naredili dobro zase, še posebej če upoštevamo, da je moj dedek začel nič, eden od petih otrok staršev priseljencev, ki živijo v eni izmed tistih slavnih prenaseljenih, premalo ogrevanih stavb na spodnji vzhodni strani. Pozabi na lastno spalnico; ni imel svoje postelje.

Obiskal je javne šole New Yorka in nato CCNY, ki je bil takrat brezplačen, in odličen. Med depresijo je dobil BA in MA, nato pa je odšel v vojno in se nato preselil v DC, da bi delal za vlado: kot nadzornik za VA in Nacionalno znanstveno fundacijo ter kot proračunski direktor za NASA. Nisem vedel ničesar o tem, dokler ni umrl, in sem imel nalogo, da mu napišem obvestilo o smrti. Ko sem ga poznal, je bil upokojen in imel je takšno upokojitev, o kateri ljudje sanjajo. Kupil je hišo v Vermontu in pol leta preživel tam z babico, stalno hodil, nakupoval izdelke na kmečkih trgih, kuhal pametne obroke doma. V tej hiši je postavil temno sobo, da bi lahko razvil večinoma črno-bele slike, za katere je prejel občasne nagrade.

Moj dedek je denar delal profesionalno, osebno pa je denar tudi dobro. Privarčeval je, vlagal, in ko je umrl, pri 89 letih je mojo babico pustil dovolj, da ji ne bi bilo treba skrbeti do konca svojega življenja. Vendar je skrbela. Ni si mogla pomagati. Moja babica ni vedela, kako delati bankomat; vse finance je prepustila njemu. Ko je odšel, ga je morala mama naučiti. No, sprva je služba padla na mojega strica Steva. Moja babica se je bolj naslonila na njenega sina, kot na mamo, njeno hčer. Tradicionalne drže je težko otresti. Ko je tudi stric Steve nenadoma umrl, pa je babica, takoj ko je to storil moj oče, ostala samo z mamo. Oba sta bila blizu. Ob soočanju s svetimi, kvotidnimi frustracijami ravnanja z življenjem kot vdove so postale še bližje. Moja babica se je obrnila k mami, da bi ugotovila, kaj si lahko privošči.

Moja mama je poskušala zagotoviti svoji mami, da si lahko privošči skoraj vse, kar si želi, vendar je moja babica to težko verjela. Ona in moj dedek sta bila vse življenje varčna: premikanje zvitka toaletnega papirja iz ene kopalnice v drugo, namesto da bi kupila dva; izdelava oblačil za otroke, ne pa da jih kupujejo. V starosti je moja babica imela sredstva. Hkrati ni mogla razumeti, kaj to pomeni. Tudi ko ji je pokazala številke, ni mogla sprejeti, kaj pomenijo, kaj bi lahko porabila; cene stvari so jo ponavadi zgrozile, zato bi, če bi ji povedali, koliko stanejo križarjenje, rekla: "Ne, ne moti se, ne potrebujem." Moja mati je bila prepuščena sama, da se sama veliko odloča. o dobrem počutju moje babice, hkrati pa, kolikor je mogoče, spoštovanje babičinih želja.

Moja babica ni nikoli šla na to križarjenje. Ostala je doma in brala novele ali občasno hodila k drugim državam z mamo na obisk k družini. Gledala je novice, pozdravljala obiskovalce, pletela puloverje, se smejala sorodnikom po telefonu, se klatila časopisu. In hodila je - stalno je hodila; ko ni mogla varno hoditi zunaj, se je peljala gor in dol po hodnikih stanovanjske hiše, sem in tja, naprej in nazaj. Vsi smo bili ponosni nanjo, vendar smo imeli tudi mešane občutke. Ali ne bi imela občasnih priboljškov? Si ni zaslužila dopusta?

Kljub temu je gospodarstvo mojih starih staršev deloma razlog, da je moja babica, stara približno 102 let, končno dosegla točko, da potrebuje pomoč v živo, vsestransko pomoč - letni stroški: več kot 100.000 dolarjev -, si je lahko privoščila . Deloma je tudi to, da ni potrebovala takšne pomoči, dokler ni dopolnila 100 let, da se je lahko dolgo zadržala v svojem stanovanju: sama si je lahko privoščila, da da prednost svojemu zdravju, pa tudi trener, ki ji je pomagal ostati aktivna in mobilna. In ker je moja mama verjetno prikrila stroške.

V vasi je potrebno dobro življenje že več kot stoletje. Tudi dobre denarne navade - kot tudi veliko sreče - tudi ne škodijo.