Laos je najbolj bombardirana država na svetu na prebivalca. Od leta 1964 do 1973 je ZDA med 580.000 bombnimi misijami na 580.000 bombnih bomb na Laosu spuščalo več kot dva milijona ton nabojev - kar je enaka količini bomb vsakih 8 minut, 24 ur na dan, 9 let.

Te bombe so morale porušiti Ho Chi Minh Trail, mrežo džungle in gorskih poti, ki so med vietnamsko vojno služile kot logistična dobavna pot severno vijetnamske vojske.

Do tretjine padlih bomb ni eksplodiralo, Laos pa je bil onesnažen z ogromnimi količinami neeksplodiranih eksplozivnih sredstev (NUS). V Laosu je od konca vojne UXO umrlo ali ranilo več kot 20.000 ljudi.

Septembra 2016 sva z Rohanom skušala slediti sled v Laosu na kolesu.

Neizmerno sem hvaležna za Gladstone Memorial Trust za podporo tej avanturi. Ta fotografski dnevnik je moj način, da se zahvalim.

Po poletu v Hanoi smo pot začeli s sestavljanjem koles na železniški postaji Dong Hoi. Rohan in jaz imamo mehanično znanje krompirja, naša celovita priprava pred izletom pa je vključevala prenos Bike Doctor iz App Store. V prihodnjih tednih bi to postalo pogost prizor: naredili bomo čudovitega norca iz sebe, pomagali nam bodo radovedni in ustrežljivi domačini, od katerih mnogi imajo enciklopedično znanje o vseh stvareh, povezanih s kolesom.

Cesta iz Laosa se je neusmiljeno vzpenjala do prelaza Mu Gia. Ta mejni prehod je bil osnovna točka vstopa na pot Ho Chi Minh; do leta 1966 je 75% vseh tovornjakov prešlo "Vrata smrti". Ker je skozi to nazobčano apnenčasto dolino šlo toliko prometa, je postal eno najbolj bombardiranih krajev na zemlji - ameriški pilot ga je imenoval "najbolj bogati kraj na svetu".

Videti je že v zadnjem času, toda prvi dan, 11 ur na sedlu, je namignil, da ta tura ne bo tako lahka kot vožnja po King's Parade proti predavalnicam Mill Lane.

Zaradi različnih praktičnih razlogov, predvsem zaradi tega, da se voda in tla kombinirajo, da ustvarjajo blato, je časovni načrt vietnamske vojne narekoval mokri in suhi letni časi Indokitajske regije. Tako deževni so deževi, ki so jih Američani sprožili v operacijo Popeye, program za spreminjanje vremena v oblaku, namenjen podaljšanju sezone monsunov. Bojne doktrine so bile pripravljene, da bi ustrezale mati naravi.

Seveda sva se z Ro in pametno preizkusila v HCM-ju v deževni sezoni.

Eden najtežjih delov turneje se je spoprijel z nenehnim spodbudnim odkrivanjem, da je vedno več vode. Pri hribovitih razmerah je, da nikoli ne vidite, kaj nas čaka: vsakič, ko smo se vlekli na greben hriba, smo ugotovili, da je tu poplavljena dolina.

Kolikor sva z Ro želela ležati in umreti, smo bili neumno ujeti in navdihnjeni, kako je severno vijetnamska vojska devet let, v času monsunske sezone, vzdržala sistem sledenja in jo neusmiljeno bombardirala.

Na spletu je na voljo malo informacij o poti, večino našega načrtovanja poti pa smo opravili s satelitskimi posnetki. Žal je bila sled po definiciji in zasnovi zasnovana tako, da je nevidna radovednim očem z neba.

Stojte v gorah in veste, da ste v velikem prostoru. Stojte v tropskem deževnem gozdu in drevesa vas obkrožajo, lovec nad vami, množica z vseh strani. Čutiš, a ne vidiš prostranosti okoli sebe, kot majhen otrok, izgubljen v morju kosmatih nog.

Isti deževni gozd, ki je zaklonil Viet Cong, zdaj prinaša številne številne ekstraktivne operacije. V Laosu se širi nezakonita sečnja, ki jo spodbuja kitajsko povpraševanje in dovoljuje kavalirsko upravljanje. Leta 2013 je Laos izvozil 1,4 milijona kubičnih metrov lesa, kar je več kot 10-krat več kot uradni posek lesa.

Enkrat smo naleteli na konvoj oboroženih ljudi. Nismo postavljali nobenih vprašanj in poizkusili smo se, da bi bili videti neškodljivi in ​​se tako hitro umaknili, kot bi to omogočala naša bleda stegna.

O vojni je enostavno misliti kot zaznamek v zgodovini, enourna epizoda s podpogojem, ki deluje na kanalu History. Trezno je bilo videti, kako je konflikt del vsakdana v podeželskem Laosu. Doma je običajno, da imajo satelitsko anteno in bombo bombe spredaj.

Kljub temu gre življenje v podeželskem Laosu naprej. Borim se, da fotografiram in pišem besede, ki so naklonjene liminalnim trenutkom, ki sestavljajo življenje v delih Laosa, ki razkrivajo zapuščino konfliktov, ki je hkrati naključen in žalosten, ravnodušen "oh" in moten "oh s - t.

Uspeli smo do Xépôna, preden smo se odpeljali proti vzhodu nazaj proti Hueju, najbolj znani po njegovi vlogi v ofenzivi Tet. Naše zadnjice so bile neverjetno boleče. Posnela sem še nekaj fotografij plaže, tržnice, naših stegen, ljudi jedo.

Na poti smo uspeli zbrati nekaj denarja za svetovalno skupino za rudnike. Še ne razumem celotnega pomena tega potovanja, vem pa, da smo iz izkušenj zelo veliko; izvedeli veliko o sebi, o tem, kaj pustolovščina pomeni za nas, o delih zgodovine, ki bi jih drugi raje pozabili.

Če bi radi kolesarili po Ho Ši Minu ali drugje v Vietnamu in potrebujete nekaj informacij, mi poglejte.

Vsakemu priporočamo, da se kdaj preizkusi s kolesarsko turo. Ni vam treba plavati s kolesom ali drseti, če bi se tresli po blatu. Da bi stvari postavili v perspektivo, se Ro ni kolesaril v resnici do konca lanskega leta, še prej pa nismo kolesarili. Še vedno smo veličastno nesposobni na dveh kolesih. Vožnja po Kraljevi paradi do predavalnic Mill Lane je še vedno dobra naloga.

Opomba: Od časa pisanja sva z Rohanom izvedela, da je Rebecca Rebecca (profesionalna gorska kolesarka) podobno stvar poskušala s polno podporno posadko in Red Bull je o tem posnel celovečerni film.

Glede na to upamo, da naše potovanje dokazuje, da nekatere stvari, o katerih ljudje snemajo filme, pravzaprav niso tako nedosegljive, če ste dovolj voljni in neumni. Več fotografij tukaj.