Moški, ki mi je rešil sestro

Moja sestra je bila sprejeta iz sirotišnice v Hefeju na Kitajskem 2. januarja 1996, ko je bila stara 5 mesecev. Njeni posvojitveni dokumenti so navajali njeno ime kot Jiang An Feng, ime, ki ji ga je dodelila sirotišnica, ki smo ga spremenili v Lian.

Ko je bil Lian posvojen, sem bil star 6 let in moja družina je živela v Palatinu v Illinoisu. Takrat so ameriški mediji prvič začeli pokrivati ​​politiko One Child na Kitajskem, kar je povzročilo naraščanje števila otrok v kitajskih sirotišnicah. Moji starši so se odločili posvojiti deklico in se pridružili skupini Američanov, ki so krmarili po postopku posvojitve.

23 let kasneje sva s sestro živela v Kaliforniji. Živi v Irvineu, jaz pa v San Franciscu.

Moja družina že leta govori o potovanju na Kitajsko, da bi ubrala pot, ki so jo moji starši sprejeli, da bi posvojila mojo sestro, in oktobra smo to končno uresničili. Vsi smo se srečali v San Franciscu in se odpravili v Peking, od koder bi odpotovali v Hefei in spet nazaj.

Peking je bil izjemen. Obiskali smo Prepovedano mesto in Trg Tiananmen, si ogledali ohranjeno truplo Mao Zedonga in se znašli v hutongu, ki ni videl veliko tujcev. Vendar se je zgodba, ki jo želim deliti, zgodila v Hefeju, kjer smo načrtovali najpomembnejše dele našega potovanja.

V Hefei smo prispeli po 4 dneh v Peking. Na prvi dan tam smo nameravali obiskati tako zapuščeno sirotišče, iz katerega je bil sprejet Lian, kot novo, posodobljeno sirotišče, ki ga je nadomestilo. Pred časom smo se dogovorili za kitajskega prevajalca z imenom Ding in voznika, ki nas bo spremljal na tem delu našega potovanja.

Ding je bil zelo priporočljiv od drugih članov skupine, s katerimi sta moja starša potovala, da bi posvojila Lian. Specializiral se je za pomoč posvojenim otrokom in njihovim družinam s celega sveta, da na Kitajskem izsledijo svoje korenine. Glede na naravo pogovorov, ki smo jih upali v naslednjih dveh dneh, in močno jezikovno oviro v Hefeju, ne bi šlo brez njega.

Po predstavitvah smo se namenili obiskati zdaj zapuščeno in razpadlo sirotišče, iz katerega je prišla moja sestra. Ko so bili moji starši 23 let prej v Hefeju, so jim prepovedali obisk sirotišnice - to so jih prvič videli. Zahvaljujoč Dingu smo izvedeli, da se bo kmalu porušil in potovanje smo načrtovali ravno pravočasno.

Če pogledamo skozi zaklenjena vhodna vrata sirotišča.

Kasneje tistega dne smo se odpravili po novo sirotišnico, ki se je preselila na podeželsko obrobje mesta in se štirikrat povečala. Ogledali smo si objekt, ki je bil včasih srhljiv. Izvedeli smo, da se je od razveljavitve politike o otrocih leta 2016 število otrok v kitajskih sirotišnicah močno zmanjšalo. Obenem je populacija, ki ostaja zdaj, v veliki meri sestavljena iz otrok s posebnimi potrebami, duševnimi in telesnimi.

Po ogledu so nas z direktorjem sirotišnice odpeljali v konferenčno dvorano in dobili priložnost za ogled originalne datoteke, ki je bila ustvarjena za Lian ob prejemu. Zaradi vladne politike si je to datoteko v sirotišnici lahko ogledalo samo osebno. Iz pogovorov z drugimi posvojitelji smo vedeli, da ta datoteka lahko vsebuje razkritja, zato smo ta trenutek predvidevali.

Lianova datoteka je bila večinoma redka, vendar je razkrila lokacijo, na kateri je bila zapuščena - vrata vladne dvorane Mestne občine Shuangdun - bolj podeželsko območje na obrobju Hefeia.

Dogovorili smo se, da naslednji dan obiščemo lokacijo z Dingom.

Naslednje jutro smo se po uri vožnje pred središčem mesta Hefei do mesta Shuangdun odpeljali do velikega vladnega kompleksa. Ding in naš voznik sta se za trenutek pogovorila, nato pa je Ding dejal, da je prepričan, da ta zgradba ne more biti prvotna pisarna, v kateri je bil Lian najden.

Napotili smo se in Ding se je približal pisalni mizi blizu vhoda v stavbo. Skupina vladnih delavcev ga je zmedeno pogledala. Čez trenutek so se njihovi obrazi segreli, ko je Ding razložil našo zgodbo. Nekaj ​​so zaškripali na kos papirja in ga predali Dingu.

Vrnil se je k nam in izjavil, da se je pravzaprav vladni urad na to lokacijo preselil le teden prej. Stara vladna služba, ki je delovala približno v času, ko je bila moja sestra najdena, je bila le nekaj minut vožnje.

Približno 15 minut pozneje smo se znašli kopati po ulicah starejšega dela mesta. Bilo je daleč od modernega središča mesta, kjer smo bivali. Ulice so bile ozke in gosto natrpane - na nekaterih območjih tlakovane, na drugih ne. Ding je pogledal skozi okno našega Buickovega preglednega naslova, ko so mimo njega prihajale stavbe. Pokazal je na našo levo in naš voznik je upočasnil.

"To je to," je dejal.

Avto se je potegnil na stran ceste in mi smo prišli ven. Na naši levi so stala vrata, za katerimi je bil prehod, ki se je izpraznil na parkirišče za nekdaj vladne pisarne. Našli smo ga.

Vrata so imela dve starodavni železni vrati, vsaka okrašena z zlatim levom. Videti niso bili, kot da so bili zaprti že dolgo. Na desni strani vrat so tri ženske sedele pred majhno trgovino, ki je olupila repo in jih položila na tla, da se posušijo. Mali pes je sedel kakih dvajset metrov levo na soncu, nobenega lastnika ni bilo na vidiku. Na obeh straneh ulice se je nekaj prebivalcev sprehajalo, ko so mimo rikše in motocikli prekrivali rogove.

Pili smo v naši okolici in si predstavljali, da se Lian najde tukaj 23 let prej.

Vrata, gledano z ulice (levo) in vrata vrat (desno). Roza zdrsi na objavah navajajo, da je pisarna pravkar preselila lokacije.

Sprehodili smo se skozi vrata in na notranje dvorišče ter si ogledali majhne zgradbe, ki so nekoč bivale lokalno vlado. Posneli smo še nekaj fotografij in se nato odpravili nazaj po ulici.

Ko smo se pripravljali na skok nazaj v avto, je naš vodnik začel klepetati z ženskami izven trgovine, ki so nas z zanimanjem gledale. Pokazal je moji sestri in nato proti nam, razložil okoliščine, ki so pripeljale skupino zelo nenavadnih Američanov na majhna vrata v podeželskem Hefeju. Podobno kot prejšnje izkušnje v novih vladnih uradih so se ob zaslišanju naše zgodbe obrazi žensk, ki sedijo zunaj trgovine, ogrevale z nasmehi. Vendar se je zdelo, da imajo veliko več za povedati.

Po nekaj minutah klepetanja se je Ding obrnil k nam in razložil, da so ženske povedale, da v bližini živi starejši moški, ki je prevzel nase, da je skozi leta čuval dojenčke, zapuščene na teh vratih. Nato bi jih oskrbel in dostavil v sirotišnico.

Spomnimo, v obdobju politike enega otroka so bile stopnje opuščanja v otroštvu precej visoke. Po besedah ​​direktorice sirotišnice, ki smo jo obiskali prejšnji dan, je bilo na vrhuncu samo v Hefeju do 1000 osirotelih otrok. To je bilo resnično vprašanje, o katerem se je širša javnost precej zavedala.

Ding je pojasnil, da je po besedah ​​žensk starejši živel po uličici približno 100 čevljev od mesta, kjer smo stali. Vprašal nas je, če bi nas zanimalo, če bi pogledal dom človeka, ki je rešil toliko otrok.

Pogledala sva se in prikimala. Bili smo skeptični glede velikosti glede na gostoto uličic, a tudi ostro zavedali, da smo se, ko smo se povzpeli nazaj v Buick, odpravili nazaj v hotel - zaključili smo svojo pustolovščino v Hefei-ju. Tako sva se odpravila po cesti navzdol in v Dingovi smeri zavila po umazani.

Aleja je bila blatna od prejšnjega dne dežja. Ko smo se sprehajali, nas je gledala črno-bela mačka, ko je drsela mimo velike ponjave, posute z zelenjavo, ki se suši na soncu. 20 metrov pred nami se je nekaj ljudi poslovilo zunaj svojih stanovanj. Ko smo se približali, je zaklical Ding. Izmenjanih je bilo nekaj stavkov in delil je, da poznajo tudi starca in da je njegovo mesto na koncu uličice. Nasmejal se je in razložil, da se je starec zdel precej znan.

Minuto pozneje je uličico križala majhna cesta. Nekaj ​​domačinov je sedelo na verandah in nas opazovalo. Ding se je približal majhnim vratcem na čelu dvorišča pred nami in iskal naslov. Ko je to storil, je moški izstopil iz domače naslednje trgovine in dva sta se začela pogovarjati.

"To je dom starega moža," je rekel Ding in pokazal po poti za vrati.

Nadaljeval je z izmenjavo z našim novim spremljevalcem, medtem ko smo si ogledali starčevo mesto. Podobno kot drugi domovi v okolici je bil to enonadstropna zgradba. Na sprednjem dvorišču je bila jaslica poleg drugih starih natikačev in gradbenih materialov. Na njegovih vhodnih vratih sta bila dva odtisa nasmejanih otrok in beležka s kitajskimi znaki.

Doma starca.

Ding se je še naprej pogovarjal z novim moškim, ki mu je nestrpno razlagal nekaj z velikim nasmehom na obrazu. Ko je to storil, so sosedje začeli izhajati iz bližnjih domov in k nam zmedeno in z zanimanjem pristopiti.

"Ta človek je rešil kar 40 dojenčkov," nam je presenečen rekel Ding.

Kratek, založen starec v svetlo rdeči srajci s poniškim repom se je potisnil skozi naraščajočo množico in vpil kitajščino s tako intenzivnostjo, da smo mislili, da se stvari vrtijo na slabše.

"O, moj človek pravi, da je v resnici 60 dojenčkov," je prenesel Ding.

Moški se je obrnil proti nam in ponovno vriskal kitajsko besedo za šestdeset, s kretnjo roke, za katero smo domnevali, da pomeni šestdeset.

Skupina ljudi za nami je do tega trenutka narasla na nekje okoli 20. Številni telefoni s kamerami v naši smeri, kar je bila nova in nepričakovana izkušnja. Na cesti poleg nas so se kolesarji ustavili in avtomobil je počasi plazil, da bi si ogledal.

Zdelo se je, da vsi poznajo starca.

Še vedno, ko sva se pogovarjala s človekom, ki se nama je približal, ko sva prvič prišla, se je Dingov obraz obraza spremenil.

"Starca so včeraj odpeljali v bolnišnico, ni mu dobro," je dejal.

Izrazi zaskrbljenosti so se nama umirali z obraza, toda naša nova spremljevalka je z navdušenjem spet začela govoriti z Dingom.

"Želel bi vedeti, ali nas lahko odpelje v bolnišnico k starcu," je dejal Ding.

Pogledala sva se in nazaj na Ding. Pojasnili smo, da se nam ni zdelo primerno nadlegovati starca, ker je v bolnišnici. Nismo niti pričakovali, da ga bomo srečali po tej uličici in vsaj v mojem primeru sem bil nervozen zaradi tega.

Ding je te podatke posredoval našemu spremljevalcu, ki je menda razumel. Ding je še dejal, da je moški, s katerim sva govorila, skrbel za starca, zato se je ponudil.

Vse to je reklo Dinga, če nas lahko fotografira s skrbnikom starca pred domom, preden se odpravimo na pot. Ko smo to storili, je množica ljudi, ki so se zbirali za nami, posnela tudi fotografije. Bilo je nadrealistično.

Naša fotografija s starčevim oskrbnikom in sosedom.

Zavili smo na odhod in oskrbnik se je še enkrat popeljal. Vztrajal je, da gremo v bolnišnico. Obljubil je, da bo le kratek sprehod.

Še vedno obotavljamo, smo Dingu pojasnili, da se res ne želimo vsiljevati. Dinga smo vprašali, če bi lahko razjasnil, kako bolan je starček, in če bomo oskrbnika zamerili z njegovo zavrnitvijo. Tudi Dingovo priporočilo smo precej ostro zaprosili za priporočilo, glede na prevladujoč položaj in vse kulturne nianse, ki so se morda igrali.

Po trenutku pogovora s skrbnikom se je Ding z nasmehom obrnil proti nam.

"Morali bi iti," je rekel.

Torej smo šli.

Gneča pred starčevo hišo, ko smo odšli.

Vrnili smo se nazaj po uličici, iz katere smo prišli, in se poslovili od vseh.

Po besedah ​​oskrbnika smo po prehodu 3 ali 4 blokovce po cesti, kjer smo prvotno obiskali vrata, prispeli do majhne, ​​petnadstropne bolnišnice, nameščene na dvorišču, umaknjeno od ulice. Ko smo se sprehodili do vhodnih vrat, smo videli, da sta nas tam pretepli dva člana množice zunaj doma starejših. En moški je sedel v svoji rikši spredaj in fotografiral, ko se je drugi potegnil na motornem kolesu in nato peš sledil za nama.

Stopili smo v bolnišnico po oskrbi oskrbnika. Pokazal nas je v dvigalo, s katerim smo se odpeljali do petega nadstropja. Ko smo izstopili, nas je pozdravila majhna postojanka, s katero sta se približala Ding in oskrbnica. Ding je še enkrat razložil našo zgodbo, ki so jo srečevali nasmehi medicinskih sester.

Čez trenutek se je Ding vrnil in rekel, da gre najprej v starčevo sobo, da bi zagotovil, da je primerno, da ga obiščemo. Glede na naše splošno zaskrbljenost in tesnobo, ki nam je šel skozi žile, smo mu rekli, da bomo to cenili.

Skrbnik Ding in dve medicinski sestri sta vstopili v starčevo sobo približno 50 čevljev po hodniku. Slišali smo kričanje v kitajščini. Pogledali smo drug proti drugemu in nazaj po dvorani. Iz sobe je prišla medicinska sestra in nasmejala nas je z velikim nasmehom na obrazu. Povabila nas je k sebi in v sobo.

Ko smo vstopili, je starec sedel pokonci, z nogami je zamahnil čez svojo posteljo, z očmi usmerjenimi v nas. Takoj ko smo vstopili, je zavpil nekaj v kitajščini skozi ogromen nasmeh, ki ga je prekašal en popoln zob.

Zavili smo se v sobo in proti njegovi postelji, ki je bila na zadnjem delu sobe s tremi ležišči. Na zadnjem delu sobe so vrata izstopila na majhen balkon, kjer so se oblačila visila, da bi se posušila.

Starec je stal, podpiral ga je oskrbnik in se takoj odpravil proti moji sestri ter jo prijel za roke. Z izrazom čistega veselja jo je pogledal v oči in ji še naprej govoril v kitajščini.

Iz kota očesa sem videl domačina, ki nas je spremljal na motorju, pokukal v sobo z hodnika in fotografiral na svojem telefonu.

Ding je položil roko na starčevo ramo in pokazal na vsakega od članov naše družine, ki nas je predstavil kot Lianovo mamo, očeta in brata. Starec je zadovoljno prikimaval in nadaljeval govoriti.

Ding je pojasnil, da je starec govoril, da je Lian videti zdrav in lep in da ga je očitno obdala ljubeča družina. Dingovi prevodi so trajali dlje kot običajno med to izmenjavo, saj je starec govoril v lokalnem narečju, ki ga je oskrbnik nato prevajal v Mandarino za Ding.

Med tem postopkom je začel Ding listati kup časopisov, ki mu jih je oskrbel oskrbnik iz torbe starca. Vsak od dokumentov, ki so bili datirani na dolga leta narazen in kažejo na njihovo starost, je vseboval članek o starcu in njegovih prizadevanjih za reševanje zapuščenih otrok. Več fotografij je pokazalo, da drži otroke, ki jih je rešil in jih je mesto častilo za svoje delo.

Delavnik je pojasnil, da je starec te časopise nosil s seboj, ker so bile njegovo najbolj cenjeno imetje. Pojasnil je tudi, da je imel starec veliko več shranjenih tudi v svojem domu.

Starec pozira z enim od člankov.

Naleteli smo na eno časopisno fotografijo, ki ga je pokazala v njegovih mlajših letih (rekli so nam, da je zdaj star 86 let) v sivi volneni kapici. Navdušen je oskrbnik segel v starčevo torbo in izvlekel isti klobuk in ga z nasmehom prilepil na starčevo glavo.

Soba je izbruhnila v smehu.

Starec je nadaljeval razlago svoje zgodbe in dejal, da je zaradi dela, ki ga je opravljal z reševanjem, nastanitvijo in dostavo otrok v sirotišnico, izgubil službo kot tovarniški delavec. Pojasnil je, da to ni pomembno, saj je vedel, da je delo, ki ga opravlja, pomembno. Pravzaprav je odkril okoli 100 otrok blizu vrat, ki smo jih obiskali, prvega pa je našel leta 1968.

Odkar je začel z delom, se je znova združil s tremi otroki - Lian je označil četrtega. Pojasnil je, da je videti, da je Lian srečen in zdrav, vse to splača.

Prosili smo, da Ding izrazi globoko hvaležnost starcu in ponovi ljubezen, ki jo je Lian vnesel v naše življenje. Ponižno se je nasmehnil, ko je to zaslišal od Dinga.

Pred odhodom smo prosili, da se s starcem fotografiramo kot družina. Vstal je s postelje in se usmeril proti nam in alarmiral svojega oskrbnika, ki je hitel na njegovo stran. Med Dingom smo posneli nekaj fotografij med nami.

Vsi skupaj.

Starec se je utrudil od vsega navdušenja, zato smo se še enkrat zahvalili. Ko smo se obrnili na odhod, so mu po licu začele teči solze. Njegov oskrbnik si je tolažbo položil roko okoli rame in s tkivom nežno drgnil v oči.

Dvoboj je stopil z nami do vrat sobe in se poslovil, ko smo se vrnili do dvigala. Skrbnik nas je spremljal še nekaj metrov več in zahvalili smo se mu, ker nas je spodbudil k obisku starca. Pojasnil je, da to za starca pomeni več, kot smo si lahko predstavljali.

Z Dingom smo se odpeljali nazaj v pritličje in izstopili na ulico. Stali smo in utripali ob sončni svetlobi, omamljeni, a izredno hvaležni za izjemno nepredvidljiv niz dogodkov, ki so se odvijali v zadnjih 45 minutah.

Povzpeli smo se nazaj v Buick, ki je bil še parkiran ob vratih, kjer je bil Lian najden in se odpravil v naš hotel.

Nekaj ​​tednov pozneje, ko smo se spet vrnili v ZDA, smo se do Dinga obrnili s peščico vprašanj o našem skupnem času. Zanimalo nas je, če posnamemo čim več podrobnosti, naj se še kdaj vrnemo.

Najpomembneje je, da smo ugotovili, da starega imena v bolnišnici nismo zapisali, zato smo vprašali, ali bi Ding lahko prelistal fotografije, ki smo jih posneli iz člankov iz kitajskih časopisov, da bi ga našli pri iskanju.

Dan pozneje se je Ding oglasil pri nas in nam povedal, da se je starčevo ime imenovalo Liu Qing Zhang (刘庆 章), a da ga domačini po navedbah časopisov preprosto imenujejo "živi Buda."