Pravi stroški življenja na cesti

Trgovanje za raj za "kombi življenje"

O Schmidtu

Moj mož, devetnajst mesečna hči in jaz živim na cesti že več kot 100 dni v leta 1990 Toyota Warrior Winnebago Camper, ki je le 12 let mlajši od mene, in skoraj 40 let. Nismo imeli pojma, da bi si prizadevali za velika avantura "kombi življenja" je pomenila, da bomo odkrili, kako drago bi lahko živeli poceni - tako na naših bančnih računih kot na psihi.

Preden smo se preselili od doma na Kauai na Havajih, je moj mož imel svojo malo Waldorfsko šolo, jaz pa sem ves čas skrbela za najino hčerko, včasih pa tudi samostojne pisanje projektov. Lahko smo živeli v ekspanzivni in zgodovinski hiši, kupovali ekološko pridelano hrano in si na splošno privoščili eno najdražjih krajev na svetu, ker smo dohodka mojega moža dopolnili bodisi z domačini bodisi z najemom naše spalnice na AirBnB.

Ko smo prvič začeli sporočiti ljudem, da smo se preselili, so nam odgovorili: »Zakaj to počnete?« Naši prijatelji so občudovali in podprli našo odločitev, vendar so bili tudi zmedeni zaradi odločitve, da zapustimo raj.

"Radi bi se povezali kot družina," je odgovoril moj mož.

Ni jim rekel, da imam otoško vročino in potrebujem večjo mentalno spodbudo, tako da bi to potovanje pokazalo priložnost, da gremo skupaj na poletne počitnice, potem pa bi nam omogočil menjavo vlog, da bi postal tisti, ki bi podpiral najina družina, medtem ko je postal očka doma. Prav tako ni rekel, da je treba najino zakonsko skrb skrbno paziti, saj smo bili pod prisilo, odkar smo postali starši. Navdušeni smo bili, da smo raziskovali Ameriko na povsem nov način, še posebej zato, ker bi bilo prvič, da bi bila naša mala `ohana (družina) skupaj, samo mi trije. Kakšen boljši način, da vse pripeljemo do vrhunca jasnosti kot zmesti naš obstoj v majhen prostor v nenehno spreminjajočih se okoljih?

"Kako si boste to privoščili?" Je bilo pogosto naslednje vprašanje.

"Prihranili bomo od prihrankov," jim je rekel. "V redu smo, če bomo morali. Vemo, da smo zaposleni in lahko spet najdemo dobro službo. "

V tridnevni dolgi garažni prodaji smo prodali praktično vse, kar smo imeli, vključno z dvema avtomobiloma in vsem svojim pohištvom. Edine stvari, ki smo jih obdržali, so bile bistvene - večinoma otroške stvari - in bi se prilegale 24-letnemu prostoru. Dobički so začeli financiranje naše pustolovščine.

Za manj kot 500 dolarjev smo nato kupili dve enosmerni vozovnici do Kalifornije (hči je sedla na naših krogih). Prijazno osebje Alaska Airlines se je smililo dejstvu, da sem bil na škripcih, ker sem si teden dni pred odhodom na operacijo stopala popravil samostojno tetivo, njihove simpatije pa so prihranile več kot sto dolarjev pri previsokih cenah prtljage.

Ko smo prispeli v San Diego, smo si za teden najeli avto za 150 dolarjev in ostali s prijateljem, da smo ugotovili naslednje korake. Všeč mi je, da imam načrt, zato sem se takoj lotil iskanja naše opreme. Dva dni Craigslist išče kasneje in našli smo jo: leta 1990 Toyotin bojevnik Winnebago za 10.500 dolarjev.

Prijatelj me je peljal eno uro v notranjost, da sem pregledal kombi. Moj mož je ostal nazaj, da je spravil najino hčer. Bil sem prva oseba, ki se je v resnici pokazala, da smo se dogovorili o dogovoru glede na prejšnji sestanek. Ko sem že opravil testno vožnjo ploščadi, je bil drug par pripravljen za nakup. Izkazalo se je, da so bile te ploščice, medtem ko so bile starejše, kolekcionarstvo.

Odložil sem depozit, ki je vključeval izposojo gotovine od mojega prijatelja, ker je bil naš denar vezan na havajski bančni račun. Nato sem se dva dni pozneje vrnil z možem in hčerko, znesek v celoti, pripravljen za podpis papirjev. Moj mož in jaz smo našemu kamperju poimenovali Poletje, kimanje filma Brezkončno poletje in na idejo, da bi lahko odkrili svojo pot do sreče.

Medtem ko smo se nekoliko pogajali o ceni, smo tudi nadgradili in popravili skoraj 2000 dolarjev. Šlo je šele za začetek naše poti in zdelo se je, da smo izčrpali velik kos svojih tekočih prihrankov, zato smo se želeli zavedati, kako še naprej porabljamo.

Nato smo krenili.

Naši upi so bili veliki. Fotografije, ki smo jih na Instagramu videli na parih, ki živijo na cesti, so pokazale idilične podobe, ki smo jih želele vtisniti v naš um in na svojo mlado hčer. Te izkušnje bi bile neprecenljive, smo si mislili.

Beremo o "zagonavanju", v katerem nek tajno najde kraj za parkiranje čez noč iz kakršnega koli razloga - kampi so polni, utrujeni ste in preprosto potrebujete kraj, da se strpite, iščete prihraniti denar - vendar smo končali to počnemo manj pogosto, kot smo mislili. Vroče noči so pomenile, da se želimo priklopiti na elektriko, da bomo hčer ohranili. In tako vznemirljiva, kot smo mislili, da bo vožnja do zadnjih cest na pohodništvo, smo pozabili na eno majhno podrobnost: moje telo je še vedno zdravilo. Še vedno smo se tudi učili, da nismo vedeli, koliko zmogljivosti ima za resnično pustolovščino.

Prav tako smo kmalu ugotovili, da je RVing res nacionalna in celo mednarodna zabava. Poleti je bilo na avtocestah polno kolesarskih vozil, ki so zavzeli vsako razpoložljivo mesto, pogosto z rezervacijami, rezerviranimi mesece vnaprej. Pogosto smo morali plakati nekje od 35 do 85 dolarjev na noč, tudi ko smo se počutili kot v krajih, ki so bolj podobni begunskim taboriščem kot državnim parkom.

Pa vendar smo se vsakič, ko smo črpali plin, na kolesih čutili hvaležnost za ta dom. Pripeljalo nas je na obisk k prijateljem in družini. Pripeljalo nas je do umirjenih jezer in sevalnih sončnih zahodov. Možu in meni je prineslo priložnosti, da ugotoviva, kako delovati kot družina in kot par.

Ključnega pomena je bilo, da imamo rutino in sistem. V tako majhnih življenjskih prostorih smo morali vedeti, kdo bo skrbel za kaj. Ko so se bližali večeri, smo ugotovili, kdo bo pripravljal večerjo in kdo bo gledal otroka, kdo bo pospravljal posodo in postavljal posteljice, medtem ko jo je drugi peljal na hitro umivanje. In izvedeli smo, da naša največja popuščanja poleg stroškov kampiranja izvirajo iz tega, koliko smo vložili v hrano, ki smo jo jedli.

Ker je najin hudobni hči lažje jedel, če smo kuhali in jedli za svojo piknik mizo, smo se izognili porabi denarja v restavracijah. Toda moj mož je imel v lasti restavracijo s hitro hrano, zato smo bili navajeni, da jemo dobro. Redno smo porabili 150 USD za nakupovalne izlete na organske trge 2-3 krat na teden.

Brez kakršne koli priložnosti, da bi bili drug od drugega, je tudi naša poroka dosegla kritično točko. "Potrebujem oddih od tebe," mi je v nekem trenutku rekel moj mož in sem se strinjal, da potrebujem isto. Hčerko sem teden dni obiskal pri prijatelju, medtem ko je on prevzel našo ploščad in živel v njej kot bachel.

Ni me skrbelo, kaj je porabil takrat, in ni vprašal, za kaj plačujem. Eksperimentirali smo, kako bi izgledala ločitev. Ko smo se vrnili skupaj, smo bili iskreni.

"Ne vem, ali smo najbolj kompatibilni ljudje drug za drugega," je dejal. Spet sem se strinjal. "Mislim pa, da bomo to pravočasno ugotovili."

Okoli tega časa smo tudi ugotovili, da potrebujemo odmor od ceste. Nenehno je treba ugotoviti, kje boste prenočili, kako izravnati ploščad in kaj bo imel naslednji dan program za obdavčitev.

"Moj prijatelj ima motel v Idahu, v katerem lahko ostanemo nekaj časa," mi je rekel moj mož. "Potekalo je že nekaj časa, zato je lahko uporabil našo pomoč pri upravljanju v zameno za brezplačno najemnino."

Medtem ko si nikoli nisem predstavljal, da bom končal v Idahu, se je življenje v zapuščenem motelu ob avtocesti izkazalo za najboljši način, da bomo še naprej uspevali. To ni samo brezplačno, ampak nam tudi stabilnost pomaga, da imamo čas, prostor in prostor za razrešitev konfliktov. Imamo priložnosti, da še enkrat raziskujemo, kako zgraditi svojo kariero, da napolnimo prihranke, saj ugotovimo, kje želimo saditi korenine in kako zgraditi temelje družine. Najboljše od tega, da ima naša hči rada to, da lahko večkrat na dan vidi vlake, ki tečejo skozi okno naše dnevne sobe.

Še vedno vsak dan vozimo ploščad. Pred kratkim smo ga odnesli v Montano. Prvo noč je bilo kampiranje polno, zato smo se zadržali na bližnjem počivališču poleg mestnega parka. Še naprej ugotavljamo stvari. In ta iznajdljivost je verjetno najdragocenejša lekcija, ki smo se je naučili, kar nas je najbolj zaznamovalo v zakulisju lepih slik, ki jih objavljamo na našem Instagramu.

Judy Tsuei je samostojna pisateljica, avtorica Meditacij za mamice: zaslužiš, da se počutiš dobro, in holističnega trenerja.