Dva kitajska paravojna policista patruljirata pred ikonično palačo Potala v regionalni prestolnici Lhasa v avtonomni regiji Tibeta na Kitajskem. (Foto: Johannes Eisele / AFP / Getty Images)

Tibet je težje obiskati kot Severna Koreja. Sem pa vstopil in v živo prenašal Facebook.

Disney se srečuje s Potemkinom.

Avtor Simon Denyer

Pred mesecem si nikoli ne bi predstavljal, da bom stal pred palačo Potala v Tibetu in na Facebooku pretakal video v živo in odprto govoril o gospodarski in kulturni diskriminaciji ter onesnaževanju okolja pod kitajsko vladavino.

In vendar sem bil tam, brez govora, neoviran od možnikov zunanjega ministrstva, ki so nas pripeljali na redko potovanje sem. Kolikor vem, je bil to prvi Live Live v Tibetu.

Tibetaško avtonomno regijo, kot Kitajska imenuje osrednji Tibet, je težje obiskati kot novinarko, kot Severna Koreja: V zadnjem desetletju je bilo organiziranih le nekaj vladnih ogledov, ki so bili vse pod nadzorom.

Leta 2010 so dopisniki poročali, da so varnostni agenti ležali na hodniku zunaj svojih sob, da bi preprečili, da bi se ponoči izmuznili in se pogovarjali z navadnimi Tibetanci.

Toda to potovanje, moje prvo, je bilo ob tem precej bolj sproščeno. Čeprav smo večino dneva in večera zasedli z organiziranimi aktivnostmi, je bilo malo prostega časa. Na naše presenečenje nam je bilo v resnici dovoljeno, da smo sami zapustili hotel, da smo raziskovali Lhaso in se pogovarjali z običajnimi ljudmi, ne da bi pri tem sledili nobenemu znaku.

V nedeljo sem enemu od uradnikov zunanjega ministrstva, ki nas je spremljal, povedal, da potrebujem nekaj minut, da opravim Facebook v živo na trgu Potala, in to mi je bilo dovoljeno neovirano in večinoma nagajivo naših misli. Ne predstavljam si, da bi mi to bilo dovoljeno storiti na pekingskem trgu Tiananmen, kaj šele v Lhasi.

Kitajske čete so napadle Tibet leta 1951, dve leti po tem, ko je v Pekingu oblast prevzela komunistična stranka. Trdili so, da osvobaja svoje ljudstvo pred fevdalnim kmetstvom in da je Tibet zgodovinsko bil del Kitajske. Vendar mnogi Tibetanci sebe vidijo kot ločeno ljudstvo in se pritožujejo nad represijo pod kitajsko vladavino.

Po vstaji leta 1959 so kitajske čete brutalno zatrle, nadzor je bil poostren in Dalajlama, tibetanski verski in politični voditelj, je pobegnil v Indijo, kjer še danes živi v izgnanstvu. Danes v diaspori živi več kot 125.000 Tibetancev.

Zdaj Kitajska pravi, da želi Tibet spremeniti v "svetovno" turistično destinacijo: V Lhaso smo bili povabljeni na tretjo razstavo o turizmu in kulturi na Kitajskem Tibet.

Uradniki so nam povedali, da sta predsednik Xi Jinping in Yu Zhengsheng, najvišji uradnik, pristojen za Tibet, lani na notranjem sestanku stranke povedala, da mora biti Tibet bolj odprt za tujce in do tujih medijev, da lahko izkoristi svoj potencial turistične destinacije . Kitajska, trdijo najvišji voditelji, bi morala biti bolj prepričana v Tibet in se ga "ni treba sramovati."

Kitajska avtonomna regija Tibet domuje približno 3,1 milijona ljudi in jo sestavlja 475.000 kvadratnih kilometrov visokogorskih planota, travinja, gozdov in gora - približno toliko kot Teksas in Kalifornija.

Tujci lahko v Tibet potujejo le na skupinskih ogledih, pridobitev dovoljenj pa je lahko zapletena in zamudna. Marca so uradniki obljubili, da bodo poenostavili postopke in skrajšali čakalne dobe za dovoljenja - čeprav so podobne obljube dali že od leta 2013, in nihče, s katerim smo se pogovarjali na potovanju, ni zagotovil trdnih zagotovil.

Bil je tudi neroden trenutek, ko smo našega vodnika v palači Potala vprašali, ali je kdo turiste vprašal o 14. Dalajlami, katere dom je bila ta veličastna zgradba nekoč, preden je pobegnil v Indijo. Moramo iti, so naglo vztrajali naši misleci, eden za drugim v hitrem zaporedju. Zmanjkalo nam je časa, so rekli, hiteli so nas.

Kljub temu je bila svoboda, ki nam je bila dana, pomenila premik v načinu ravnanja z medijskimi turnejami.

Morda je bilo tudi spoznanje, da je uporaba severnokorejskega sloga odtujila novinarje in spodbudila negativno percepcijo o kitajski vladavini tukaj.

Seveda so bile naše interakcije z navadnimi Tibetanci omejene, in to ne samo zato, ker smo imeli malo časa. Morali smo biti previdni, da nas ne opazujejo ali spremljamo in ne bomo ljudi spravili v težave. Več ljudi je reklo, da ne morejo govoriti o političnih vprašanjih, eden pa je dejal, da je to nevarno. Drugi so sicer govorili, na naše zagotovilo, da ne bomo razkrili njihove identitete. Več ljudi je izrazilo nezadovoljstvo nad dejstvom, da mladi Tibetanci odraščajo v šoli kitajsko, tibetansko pa se učijo in govorijo, kot da bi bil tuj jezik. Drugi so govorili o ekonomski diskriminaciji ali o kulturni in politični marginalizaciji. O tem bom več pisal v prihodnjih poročilih iz Tibeta.

Poročilo organizacije Human Rights Watch iz maja je trdilo, da kitajske politike za vzdrževanje stabilnosti na Tibetu vključujejo večji nadzor nad vsakodnevnim življenjem, manjšo toleranco do mirnega izražanja pritožb ali zborovanja in kriminalizacijo nenasilnih protestov v "neusmiljenem" vzorcu represije.

Kljub temu se mi zdi dejstvo, da bi se sploh lahko pogovarjali s katerim koli navadnim Tibetancem, upanje. Vsaj do potovanja je šlo kislo.

V torek smo obiskali mesto Nyingchi, znano tudi kot Linzhi. Tam smo si privoščili ogled, na katerega bi bili ponosni Severnokorejci. Dan obiska ekološkega zavoda in živinorejske postaje, kjer smo si ogledali fotografije cvetja in se nato podali zunaj, da bi si ogledali rastline in ograje s prašiči. Popoldne smo obiskali »ljudsko vas« - še vedno nezasedeno kopijo tibetanske vasi, ki so jo kitajske nepremičninske družbe zgradile v korist kitajskih turistov, skupaj z luksuznimi hoteli.

Disney se srečuje s Potemkinom.

Nato smo se zapeljali v »pravo« tibetansko vas, kjer bomo srečali vaščane, ki so turiste oddajali v najem. Ko smo vstopili, je odšel policijski avto. Ulice so bile povsem puste in ne po naključju.

Za pogovor z nami sta bila dva Tibetanaca, oba sta bila okrašena s plakati pretekle in sedanjih voditeljev komunistične Kitajske - eden je bil član stranke in nekdanji vojak v kitajski vojski, drugi ženska, katere resničnih občutkov ne bomo nikoli res vem.

Ves dan smo nas prosili za obisk bližnjega samostana. Približno 15 milj južno od hotela, kjer smo bivali, sta dve blizu oba, zgrajena v 7. stoletju v času vladanja prvega kralja Tibeta Songtsen Gampo. Uradniki so najprej povedali, da bo organiziran obisk. A potem so se začele laži. Samostan je bil predaleč v drugo smer in ne bi imeli časa, so nam rekli. Pot do samostana Lamaling je blokiral plaz, ki ga je povzročil močan dež, je zatrdil drug uradnik.

In potem, najbolj smešna laž od vseh, ko nam je Xue Chengtao, direktor urada za zunanje zadeve Nyingchi, rekel, da v resnici sploh ni samostanov.

Kako daleč je najbližje, smo vprašali. Več kot 100 kilometrov stran, je dejal, in tako ali tako nima nobenega zgodovinskega pomena. (To je približno 60 milj.)

Ves dan so se uradniki vlekli za noge, kar se je zdelo kot namerni poskus, da bi se zagotovili, da se bomo vrnili po mraku. Na koncu smo se odpravili v hotel okoli 21. ure, na turo, ki se bo končala ob 18:30.

Še vedno smo se štirje poskusili zbežati, skakali v taksiju blizu hotela. Sledila sta nama taksi in beli SUV.

Izstopili smo, šli na sprehod, zamenjali avtomobile, mislili, da smo izgubili rep. Nato se je za nami pojavil še en taksi, ki nas je prehitel za natančnejši pogled, nato pa se je spet potegnil nazaj.

Na odcepu za samostan nas je pričakala policija, nas na kratko zaslišala in nato poslala nazaj v hotel. Vsaj šest varnostnih uradnikov je bilo nameščenih v preddverju in na vratih hotela, da se prepričamo, da nismo več odšli.

Jasno, uradniki v Nyingchiju so bili odločeni, da nam preprečijo, da bi se pogovarjali s kakšnimi menihi.

Facebook Live v Lhasi je ustvaril neverjetnih 2.600 komentarjev, skoraj 1.600 delitev in 60.000 ogledov. Nisem še mogel pregledati vseh komentarjev - vendar se vsem želim zahvaliti za neverjeten odziv.

Ta zgodba se je prvotno pojavila na spletnem dnevniku WorldViews The Washington Post.

Simon Denyer je vodja urada pošte na Kitajskem. Pred tem je bil vodja urada v Indiji in vodja urada Reuters v Washingtonu, Indiji in Pakistanu. Sledi @simondenyer