Ево дела коју сам написао пре неколико година након што су умрла два сина мог партнера Јериеја Гилберта. Појављује се и у мојој новој збирци прича ГИРЛС ГОНЕ АСТРАИ.

Грасс Валлеи, Цалифорниа

Јужна вилица реке Иуба протиче кроз златну земљу мајке Лоде у Калифорнији у подножју планина Сијера Невада, десет миља изван долине Грасс. Посјетили смо своју посјету управо тако да гледамо како се мијењају листови како лепршају суфијски плес текућег ваљка, јавора и гингка у блиставим црвеним, наранџама и златом. Свјетлосни вртлози свјетла ударају у прозоре овог угодног смјештаја за одмор, док смо у Јериеју и ја утонули у наслоњаче како бисмо пили кафу и писали у часописима Молескине, двојица Иуба рудара који копају за злато, непознати територији која је још увијек била посвећена ископавању. Није лако. Између нас подижемо тешке громаде туге. У последње три године, обојица Јеријева сина умрла су у четрдесетима, уништавајући природни поредак ствари - једна генерација по једна, прво старјешине. Уместо тога, Лане је први, убијен у Мексику, а две године касније, Реид, задобио је срчани удар у нашој кући. Дошли смо овде, не толико да се одмакнемо од непромењиве истине колико да створимо место тишине и мира, где они могу да нам приступе лакше и целовитије. Кад се смјестимо у тишини природе, појављују се.

Дуж обале поред покривеног моста, осећамо их код нас. Посети се у његовим врећастим, јарко жутим шортсима и невезаним планинарским чизмама, сурфа по интернету на свом иПхоне-у, својим меким смеђим очима и разоружавајућем осмеху идентичном мајци. А Лејн, са Јериевим заразним смехом и оштрим осећајем за смер, наш је компас. Не можете се изгубити ако је Лане с вама.

Грицкалице носимо у картонским контејнерима купљеним у локалној посластици, опрезни да се не крећу по лабавој стијени или избоченом дрвећу на грбавој стази. Не могу одољети да уклоним ципелу и умочим ножни прст унутра.

„Замрзава се!“ Викнем.

„У сваком случају“. Јерие носи торбу с намирницама до стола за пикник и разиграно се смешка - сваки тренутак лежерности, неочекивани поклон.

Седећи на клупама за пикник преплашене иницијалима љубавника, не причамо о Ланеу и Реиду. Не морамо. Присутни су у начину на који се светло сече у громаде, споро пузање хладне воде преко речних стена, свеж, зачињен мирис влажне земље. Финчеви и гроздови пуне борове песмама које ми звуче као нада, а планински ваздух одушевљава. Не могу си помоћи да удахнем и осјећам мало алкохола. Са сунцем које нам је грејало лице, поставио сам папирнате салвете и пластичне вилице на јако обојен стол за пикник од црвеног дрвета и проследио грчку салату, хуммус и багуетте. Једемо у тишини. Некада је било неподношљиво гледати како Јерие плаче, али научио сам да је разбијање добар лек и покушавам да то не поправим.

„Изненађена сам што нисам изгубила разум“, каже она.

Последњи пут када смо дошли овде, били смо у раним тридесетима, мишићави и углађени, ронили смо се са роњења са двадесет стопа високих литица у ледену реку испод. Тада смо волели да шокирамо.

„Цело путовање смо били голи и напола пијани“, сећа се Јерие.

Спавали смо под звездама у врећама за спавање, збијеним, неоптерећеним вагандовима, ново заљубљени. Ноћне животиње зарежиле су ствари које још нисмо разумели - мрачна, застрашујућа, несхватљива истина о томе како се живот мења у трену. Како љубав постаје не само због уживања и уживања, већ и начина да се виђамо кроз завоје и обавезе, обавеза да се једни другима држите.

Јерие захваљујем ми што сам га стрпао свих ових година.

"И ти", кажем, узимајући је за руку. "Где ћемо даље?"

„А Африка?“ Каже она. „Идемо на сафари.“

На слици у мислима Лане нас води у широком саваном у џипу, док Реид јаше иза слона у елегантном шеширу с дискетом. Својим високотехнолошким двогледом прегледава хоризон за лавове и тигрове.