Мој однос са колоризмом и његовим суровим ефектима на међународном нивоу

Подмукао је и наставља да трује генерације људи.

Слика Венус Либидо преко Инстаграма

Било је времена у средњој и средњој школи да нисам веровала да је моја тамна кожа прелепа.

Заправо, било је времена у које сам био тако несигуран у своје високо, мршаво тело тамне коже да сам усред лета носио ружичасти капут од балона као оклоп.

Одрастање у претежно белом кварту и ходање у школу са претежно белом децом не сећам се да је било времена за које сам знао да постоји проблем са мојом тамном кожом. То не значи да нисам био малтретиран, једноставно се не сећам.

Моја породица је дугиница тамних, браон и светлих нијанси и никад се није се расправљало о боји коже.

Сви смо били црни.

Тек кад сам стигао у шести разред нове школе коју чине претежно црни ученици, могао сам осјетити да ми је тамна кожа проблем.

Током мојих школских година најпопуларније су биле девојчице са лакшом кожом и то су биле девојке које су дечаци желели. Како сам почео да се више излажем хип-хопу и поп култури (нисам имао кабловску телевизију док нисам имао око 10 година) приметио сам какве су девојке у музичким спотовима.

Слушао сам текст песме и опажао које девојке нису волеле у школи друге девојке, углавном из зависти, несвесно пратећи одело.

У хип-хоп песмама често ћете чути израз „редбоне“ који се односи на девојчицу са светлијом кожом, а на Јамајци, где сам се и родио, израз „Бровнин“ се односи на исту ствар, девојке са светлијим тоновима коже.

Без упозорења, превише сам интернализовао ове колористичке идеје.

Никад то нисам признао наглас, али чини се да је лагана кожа боља за све намере и сврхе. Говорио сам на врло омаловажавајуће начине о лакшим девојкама са којима сам током година ишао у школу, јер сам веровао да мисле да су говно.

Што, немојте да ме погрешите, неки од њих су заиста веровали у то и интернализоване колористичке идеје. Нису имали другог избора осим да верују у оно што је друштво условило да верују.

2008. године жена за коју сте можда чули по имену, Мицхелле ЛаВаугхн Робинсон Обама похађала је мој универзитет у Делаверу да би се борила за будуће председавање њеним мужем у Сједињеним Државама.

Живот је испуњен тренуцима који нас обликују, морфирају и постављају нас на стазе и овај тренутак је био почетак мог љубавног путовања.

Као и обично, госпођа Обама је одмарала гузу разредом, духовитошћу и шармом. То је био први пут да сам видео некога ко бих могао постати.

Видео сам себе у њој.

Брзо напред до овог тренутка и никад се нисам осећао толико самоуверено у својој чаробној тамној кожи.

Било је то крајње, неуредно, прелепо, изазовно путовање испуњено несигурностима и сумњама, али успео сам.

За своје путовање заслужујем и прво путовање у југоисточну Азију.

Прошле године сам знао да треба да будем спреман за смешну количину погледа домаћих људи, јер, мислим, ја сам млада црна жена 5'10 година са облинама.

Ја нисам норма и то се очекује.

Такође сам био добро припремљен за маратон потешкоћа у проналажењу било ког производа за негу коже без састојака за осветљавање коже.

Од сунчања до прања лица, прања тијела и хидратантних крема било је немогуће пронаћи производе без ових штетних састојака.

Азијско-пацифички регион који обухвата Јужну Азију, Источну Азију, Океанију и југоисточну Азију где сам путовао током последњих 9 месеци има највећи удео у козметичкој индустрији.

Од 2016. године, регион је држао 40% глобалног тржишта и очекује се да ће порасти за 14.9 милијарди долара до 2021. године.

Мислим, да ови смешно велики бројеви имају смисла.

Не прође дан да ли на Иоутубеу, Спотифију, Фацебооку или Твиттеру не могу да ме наговарају да купујем производе за негу коже са састојима за избјељивање.

Путовао сам кроз југоисточну Азију и занимљиво је посматрати жене током целог дана.

На Тајланду и Камбоџи жене покривају кожу како би се заштитиле док су на мотоциклима од јаких сунчевих зрака, али Вијетнам је био занимљив за посматрање.

Пре него што скоче на своје скутере, жене су обукле још један слој одеће; украсни омотач око сукње који се вековима носи на боковима, дуксер с дугим рукавима или трапер јакна, капу или можда капуљача капуљача, сунчане наочале, маска за нос како би се заштитила од удисања загађења и кацига.

Била сам сведока како жене трче као да их неко прогони, али само да их видим како трче у склониште до својих аутомобила или кућа од сунца.

Пошто сам живео у релативно малом граду у Вијетнаму нешто више од 3 месеца, питао сам пријатеља о томе.

"Зашто носиш све те додатне слојеве"?

Рекла је да је то због заштите од сунца.

Видите, веровао бих јој да нисам знао за масивну индустрију лепоте, али ни своја сопствена искуства са колоризмом током живота као црнка тамне коже.

Тако да сам пробао још неку другу прилику.

"Па, јесу ли додатни слојеви само за заштиту од сунца?"

Она је рекла:

„Вијетнамци воле да имају белу кожу“.

Бинго.

Док сам живео у овом малом граду у Вијетнаму, предавао сам и енглески као волонтер. У свом другом разреду са децом узраста од 7 до 11 година, доделио сам им писање активности у којој су се морали физички описати аутопортретом.

Говорио сам о тону коже, а координатор школе био је преводилац и не сећам се тачно шта је довело до овог тренутка, али једино чега се сећам чуо је „жута кожа“.

Одмах сам рекао „жуто, то није у реду, мислите на браон, зар не“?

Гледао ме у осмех и рекао не, жуто је оно што виде и што већина Вијетнамаца види.

Била сам у стању унутрашње панике док сам гледала двадесет и једно смеђе лице у мојој класи која су научена да је њихова кожа боја коју ниједно људско биће на овој планети не поседује.

Касније, у мом тинејџерском разреду са ученицима између 12-17 година, разговарали смо о лепоти.

Написао сам реч лепота на средини плоче и питао их:

„Шта је лепота“?
„Шта човек мора да буде сматран лепим“?

Њихови одговори су мање него изненађујући; висок, раван нос, високе јагодице, бела кожа, густе усне, дуга црна коса, танак струк с пропорционалним грудима и задњицом.

Исто важи и за мушкарце, осим што би требало да буду високи, међутим, по изгледу, просечна висина мушкараца није већа од 5'5. Обично се изненадим када сам у непосредној близини некога ко се чак сусреће са висином мојих уста.

Колоризам у међународном смислу је далеко другачији од колоризма у Сједињеним Државама, јер је рођен из ропства. За време ропства, тамније коже су робови радили у пољима, док су робови са лакшом кожом радили у кући извршавајући домаће задатке. Они су били доживљавани као пријатнији.

Колоризам у међународном смислу има више везе са статусним и класним системима; светлија кожа представља супериорност, а тамнија кожа представља инфериорност.

Свјетлија кожа прича о добром послу који је највјероватније у канцеларији, а тамнија кожа прича о ручном раду и ниским примањима.

Јамес Балдвин је рекао:

„За неке постаје јасно - да што више личи на освајача, живот може бити угоднији.“

Ова прилика да видим свет у мом црном телу појачала је љубав коју имам према својој кожи.

Присилило ме да отворим очи на разноликост начина на који колонијализам, геноциди и бела надмоћ дубоко отровају генерације широм света да верују ако њихова бела кожа нема вредност.

Путовање кроз земље у којима сам различита и понекад дискриминисана изазивало ме да се укоријеним у свом бићу.

У мојој црнини.

Колико знам.

У мом чаробном тамнопутом телу.

Ренее Цхерез је месечаста сирена која верује емпатији која тражи истину, правду и слободу. Слободно прочитајте више њених писања на Медијуму, овде. Пратите је на Инстаграму да бисте се препуштали њеним * понекад * претерано дугим натписима о путовањима, самооткривању и социјалној правди.