Рифт Валлеи испуњава Силицијумску долину

Како се светиљка Силиконска долина придружила мом стартупу из Танзаније

Сећате се 2008? Обама против Цлинтон, иПхоне 1, пропасти тржишта? Тада сам био свежи ван факултета са дипломом филозофије и математике у Ст. Јохн'с Цоллеге. Живјела сам с баком октогенарима у Лос Ангелесу. Била је најслађа жена и одувек ми је била подршка. Преплавила је понос када сам се запослио у Маслинарском врту. Након што сам отпуштена из Маслиновог врта, наставила сам да облачим униформу Маслиновог врта и сваки дан сам излазила кроз врата јер нисам имала срца да јој кажем. Тешка времена.

На крају сам обилазио улице ЛА-а због избора Барацка Обаме. Док заиста нисам уживао тражити од људи новац, волио сам бити дио нечег већег: Промјене и наде. Ипак, у свом свакодневном животу радио сам оно што многи Американци имају у раним 20-им годинама - превише сам се клањао и осећао се збуњено, питајући се зашто живот не иде мојим путем. Хтео сам да направим утицај и видим свет. Тако сам се пријавио за мировни корпус, све време надајући се да ће се догодити нешто боље.

Волонтер мировног корпуса обавезује се на 27 месеци службе живећи од незнатног прихода локалног становништва, отприлике 1/40 просечне америчке плате. Када уђете у корпус мира, не можете да одаберете куда идете, иако увек можете одбити њихову понуду. Дакле, не, не можете завршити место на Карибима, као што сам се и надао. Уместо тога, мировни корпус гледа ваше језике и вештине и одређује где ћете бити од највише услуге. Пошто сам на факултету студирао француску књижевност, ишао сам у Африку.

Повећана је неизвесност моје будућности. Покушао сам да претпоставим где бих у Африци био додељен, истражујући које афричке државе говоре француски и који имају контингенте Корпуса мира. Залепила сам карту Африке под туш, и зурила у њу свако јутро, питајући се у коју тајанствену земљу бих отишла. Нисам сазнала специфичности где идем скоро читаву годину.

Коначно, на свој 24. рођендан, добио сам писмо од Корпуса мира. Отворио сам га и прочитао да сам додељен Танзанији. Танзанија ?! То није било на мојој листи могућих земаља франкофоније. Википедирао сам то и утврдио да национални језик није француски, већ свахили; да је то земља Килимањаро, Занзибар и Серенгети. Такође је на источној обали Африке. Очигледно у мојој години буљења у афричку мапу под тушем, тотално сам запоставио десну страну.

Желите да живите овде?

У истини, био сам очајнији од свега. Да сам имао добар посао или чак изгледе за каријеру, вероватно се не бих придружио. Али нисам осећао да имам бољу опцију. Ово је била апсолутна вилд карта и закључио сам да бих могао да је одиграм. Моји пријатељи и породица послали су ми велики и драги посао. Сви су били поносни на мене иако нисам учинио ништа. Био сам прилично сигуран да више никада нећу видети ниједног од њих.

Погледајте овог напорног момка који вам припрема вечеру у вањској кухињи његове колибе.

Првих шест месеци у земљи били су најтежи у мом животу. Вилима, школа у којој сам живео две године, била је 14-сатна вожња аутобусом јужно од главног града Дар Ес Салаама, а затим 75-минутна шетња ролним зеленим брдима. Мој дом је био релативно луксузан јер је напољу била славина смеђе воде, метални кров и три вечери струје. Ручно сам прао одећу, сакупљао кишницу да би је филтрирао и пио, ручно сам се слагао угалију (желатинозна бела мрља кукурузног брашна и воде) како бих ломила пасуљ, учила свахили и кибенну (локални племенски језик ), купање канте, одлазак у тоалет, резање трава око моје куће руком "слашом" како би се околина одржавала без змија, јео пржене бубе које су комшије ухватиле и кухале, изградња врта, учење фарме, подучавање математику и физику на свахилију и навикавање на живот славних (сви у селима су знали моје име, а ја нисам знала њихово име). Звучи забавно, зар не? Па није. Не у почетку. Имао сам довољно интернета да видим све Фацебоок постове клубова и Цоацхелла од мојих пријатеља у ЛА. ФОМО агонија.

Знао сам да ће ме једним телефонским позивом Мировски корпус одвести кући, без питања. Много сам пута бирао број, али нешто ме је спречило да завршим тај позив. У малој мери, у једном од мојих првих часова математике, дао сам ученицима вежбу да израчунају број дана, минута и секунди док моја служба није била завршена. Једва сам чекао да се вратим кући и завршим с тим цијелим корпусом мира.

Кассиан и Мари Мвенда са својом прелепом породицом

„Карибу“ је вероватно најчешћа реч у Танзанији. То у пријеводу значи "добродошлица", али значи и много више. Мало ме је срамота колико сам се повукао током својих првих неколико месеци, упркос љубазности локалних сељана. На крају сам постао блиски пријатељ са колегом учитељем, Кассианом Мвендом, који је био из суседног села Мататерека.

Кассиан ми је помогао на сваки могући начин. Причао ми је о историји села Мататерека, како је он вештачки настао када је социјализам био у пуној снази и племена су гурнута у села. Објаснио је речи и изразе које нисам могао да нађем у речнику. Изградио сам ограду око моје баште. Гарденед. Мари, његова супруга, почела ми је доносити храну сваки дан и прати ми одјећу. Био сам Карибу.

Заједно смо започели нашу прву банкарску операцију житом ван моје куће. Био је то прилично једноставан потхват: у Танзанији се кукуруз једе као главно јело за доручак, ручак и вечеру. Потражња је стална, али понуда није. Пољопривредници беру у року од неколико недеља, али просечан пољопривредник очајнички продаје јер је прошло толико времена од последње жетве. Стога многи танзанијски пољопривредници не могу приуштити да сачекају док цене не поскупе или да сачувају саме усјеве. Бугови, кише и нестабилна тржишта стварају ватру. Дакле, када је понуда и даље велика, већина пољопривредника продаје по веома ниским ценама неколицини посредника које сретну, и тако се циклус сиромаштва наставља.

Прикупила сам отприлике хиљаду долара од локалних експерата како бих уложила у кукуруз за предстојећу жетву. Касиан и ја смо новац искористили за куповину и складиштење око тоне кукуруза у мојој кући. Неколико месеци касније продали смо кукуруз нашој школи за око 2000 долара. Исплатио сам Касијану четвртину зараде, а остатак вратио у егзапатско становништво. Као волонтер мировног корпуса, нисам примио ниједан део зараде коју сам олакшао, али није ме брига, отвориле су ми се очи.

Држао сам лук и стрелу преко свог стола у Цхеетах Девелопмент - прикладно за нападе кобре око канцеларије

До тренутка када је моја 27-месечна казна мировног корпуса била завршена, остао сам у земљи, не одлазећи кући још 6 месеци. Заљубио сам се: у културу, земљу, људе, шармантну и прелепу данску девојку која се уселила у моју колибу (топло препоручујем) и у мој нови посао менаџера за логистику друштвеног предузећа, Цхеетах Девелопмент. На Цхеетаху смо омогућили пољопривредницима да прикупе већи удио у вредности коју су створили користећи модел микро-зајмова Мохаммед Иуннис-а, као и класичну економију. Истинско пословно решење за сиромаштво, не други добротворни случај, већ одржив посао. Мој посао је био једноставно да координирам кретање робе. Лако, зар не?

До ђавола не! Танзанија има страшну инфраструктуру за банке и путеве, две ствари које заиста помажу предузећу. Возио бих се сатима низ камене путеве у празним камионима од 12 тона, које је било скупо изнајмити и напунити горивом, само да бих нашао прање и непроходан пут пре него што је стигло у наше село. Пријављивање пољопривредника за банковне рачуне било је подједнако заблудно, јер је путовање све до банкарског града превише скупо да би било практично за мале пољопривреднике. Поврх свега, након пресељења у град са мојим партнером наша кућа је више пута опљачкана, а наше комшије нападнуте у својим кућама. Као путник, преживео сам многе аутомобилске несреће на мотоциклима, аутобусима, на отвореном - нешто смртоносно. Почео сам добијати неодољив осећај да је време да одем.

Фотографисање љубазношћу хттп://ввв.роббеецхеи.цом

Срећом, у последњем тренутку примљено ми је да завршим МБА у Копенхагенској пословној школи. Мој дански партнер и ја смо се покупили и кренули на север. Убрзо сам био са врхунским пословним талентом из целог света, који су се такмичили за високо плаћене послове у банкарству и саветовању. Још увек нисам достигао близу 30КК годишње и осећао сам огроман притисак да добијем „одрастао“ посао. Пријавио сам се за место пословног аналитичара у седишту ИКЕА-е. Запошљавање је захтијевало вишедневни процес пословних случајева и интервјуа. Један анкетар, Магнус Керкер, који ће бити мој будући суоснивач НИНАИО-а, заправо ми је препоручио да ме не запошљавају у ИКЕА-и, јер сам се очито бринуо толико више о „УН-у и сличним стварима“. Магнус је оштар. Али његов увид није превладао и започео сам свој нови посао. Нашао сам се у другом чудном и страном селу, овог пута у Алмхулт-у, Шведска.

Бррррр…

Наставио сам да опседнем како побољшати безбедност и трговину храном у Танзанији и Африци. Читајући Петера Тхиела Нулу на једно, погодило ме је његово сада познато питање за интервју: "Какву важну истину са вама слаже врло мало људи?" Мој непосредни одговор: Африка може да се прехрани и да успева економију, не кроз помоћ, већ путем профитних инвестиција.

Почео сам мапирати НИНАИО тржиште. Страница ће омогућити пољопривредницима и маркетима да комуницирају директно. Пољопривредници више не би зависили од посредника који ће продавати своје усјеве. Отпад хране би се смањио и постигле боље цијене за пољопривреднике да дођу директно до тржишта. Ако би Етси могао изазвати бујну индустрију макраме попут ове, могли бисмо створити мали урлик за опскрбу храном у Африци.

У слободно време у ИКЕА-и, наставио сам радити на својој идеји. Саградио сам тим са Магнусом и његовим братом Стаффаном. Спојили смо веб локацију и назвали је НИНАИО, свахили за „Ја имам усеве“ и све капе јер смо волели бренд ИКЕА-е. Лансирање НИНАИО-а било је узбудљиво. Поново сам био у контакту са својим старим пријатељима у Танзанији, па чак и правио нове доле са стола у близини арктичког круга. Полако, током месеци, НИНАИО је растао као пољопривредници у Танзанији. Уочили смо раст раста када су стигли жетве кукуруза. Не постоји (готово) ништа секси од кривуље раста која иде горе и удесно. Трговине су се сипале.

У овом тренутку приче, од мене бисте очекивали да храбро одустанем од посла и преусмерим се на предузетништво. Али радио сам у Шведској и компаније тамо су законски обавезне да запосленима дају одсуство како би започеле сопствени посао или отишле на студиј током једне године. Дакле, постојало је заиста мало ризика у моје име.

Будућа канцеларија НИНАИО-а? Увала Мбамба, језеро Малави

Тако сам узео своју скромну уштеђевину шведских круна и из ситних разлога одлучио да скокнем. Путовао сам до села у околини језера Малави, где ради већина наших корисника. Интервјуисао сам десетине пољопривредника, посредника и купаца како бих боље разумео болне тачке ланца вредности. Један посредник ми је рекао, "НИНАИО је као рудник злата, али не желим да то други знају". Управо се томе надао да чујем. Посредници су већ дуже време имали асиметричне пословне информације које (рационално) искориштавају за максимални профит. Иако посредници имају много више капитала од пољопривредника, ретко се међусобно такмиче. Помоћу НИНАИО.цом демократизоване су понуде и потражње. Нема потребе да претходно путујете у свако село, информације су тамо у директоријуму за претрагу на мрежи. Овај посебни посредник је почео да цени цене својих конкурената, заправо надметајући се да боље служи пољопривредницима.

Потакнут мојим путовањем Танзанијом коначно сам се вратио у Лос Анђелес да посадим семенски капитал који ми је потребан за скалирање НИНАИО-а како би овај драгоцени алат могао да буде у рукама свих 240 милиона пољопривредника у субсахарској Африци. Сметали смо у Танзанији масовно неефикасну индустрију од 12 милијарди долара. Привлачили смо људе који никада раније нису били на мрежи, јер смо направили производ који је дизајниран посебно за њихове финансијске потребе. Ми смо драматично побољшавали живот људи.

Члан тима НИНАИО Кассиан Мвенда показује девојци из продавнице како треба да набави боље цене за своју робу на НИНАИО.цом

Куцао сам на сва та проклета ВЦ врата од Силицијумске плаже до Силиконске долине овим темпом, добијајући неколико састанака и мање секунди.

Ретроспективно, схватам. Да ли желите да напишете чек компанији која има приходе и решава проблем који не знате у земљи коју не можете да пронађете на мапи? Велики је свет са пуно занимљивих места и индустрија, а већина људи у Силицијумској долини не зна много о проблемима у Субсахарској Африци или како их технологија може решити. Њихов губитак. Након 3 месеца одбијања, одлетио сам назад у Скандинавију, исцрпљен и сломљен, без писте за себе ... или за НИНАИО.

На послу ме један пријатељ питао, "па колико сте новца сакупили?"

"Нема ... Али добили смо своје име и изградили смо заиста драгоцену мрежу." Наставио сам бранити: "Вредило је то."

Смејао се: "Да, али ти ниси успео."

Мој пријатељ ме је шалио и можда бих му се и ја нашалио са истим шалом. Али део мене је био девастиран да је у праву.

Једне вечери Магнус и ја смо се скупили у Малмоу, Шведска, како бисмо разговарали о мрачној будућности НИНАИО-а. Кад сам се вратио кући, видео сам да се моја мајка трудила да ме контактира на свим доступним каналима. Очито ју је компанија Екпа Лабс назвала док је била на другом позиву: "Жао ми је што не желим ништа да купим од Екпа", рекла је, почевши да прекида. Хвала богу да није.

У свом одбијању, заборавио сам да сам преко интернета послао пријаву за Екпа. Ерик Фриедман из Екпа Лабс-а је понудио да ме одвезе у Сан Франциско да се састанем са партнерима на 45 минута разговора за мање од недељу дана. Ти партнери су били председник Убера, Гарретт Цамп, суоснивач Фоурскуаре-а, Навеен Селвадураи и низ других тешких нападача. Повољан исход одредио би улагања од пола милиона долара у НИНАИО и једно од шест места у њиховим лабораторијама, а ове све звезде Силицијумске долине преузеле су главну улогу у мом малом стартупу.

Искрено нисам био нервозан у састанку, вероватно јер сам био уверен да је то губљење времена свакога. Касније би се екипа Екпа нашалила са мном да су се након мог интервјуа сви питали зашто нисам мислио да је НИНАИО компанија Екпа, јер су се тотално побринули.

То је било пре месец дана. Захваљујући компанији Екпа, НИНАИО наставља да расте и побољшава средства за живот хиљаде независних пољопривредника широм Танзаније путем наше једноставне платформе за интернет трговање. Дајемо пољопривредницима тренутне информације о тржишту које су им потребне за раст њиховог пословања. Ова услуга је пресудна јер у Танзанији преко 30% трули храну, углавном зато што потражња и потражња не комуницирају ефикасно. Користећи информације које се нуде у мноштву, НИНАИО пружа снабдевање пословном интелигенцијом добављачима и купцима, на исти начин као што то имају Цраигслист, Ебаи и Етси.

Иудитха

Као пример, узмите Иудитха, малог фармера из Мбинга, Танзанија. Иудитха је друга супруга која за опстанак зависи од свог агро бизниса. Она помаже свом супругу и првој жени у њиховој жетви кафе, али једини новац који чува је оно што може продати са својих фарми парадајза и лука. Уз просечни приход Танзаније око 637 долара годишње, она има врло мало простора за преузимање финансијских ризика или улагања у себе. Објављивањем жетве лука на НИНАИО, Иудитха је пронашла купца спремног да плати двоструко више за своју жетву. Продала је целу количину са минималним отпадом, зарађујући скоро 2.000 долара. Удвостручавајући своје приходе, ова предузетница је успела да задржи сина Алфа у Средњој школи, поправи дом у селу и стави новац на страну да инвестира у богатију следећу жетву.

Током свог говора прошлог петка на Глобалном самиту о предузетништву 2016., председник Обама је похвалио напоре предузетника и стартаппе широм света „Предузетништво ставља растуће економије на пут ка просперитету и омогућава људима да се окупе на решавању наших најужаснијих проблема, од климатских промена у сиромаштво. "

Наводећи посебне приче о успеху, председник Обама је рекао,

"Мислим на танзанијски стартуп који помаже пољопривредницима да смање своје губитке у жетви ..."

а онда су се моји друштвени медији распламсали док су ме пријатељи широм света почели пинговати: „То је НИНАИО, зар не?“ „Наравно да нисам“, помислила сам. "Или ... сачекајте ... то би сигурно могло бити." Изненађујуће што објављивањем овога на Медијуму могу ово да разјаснимо, али у сваком случају, председник Обама је подржао мисију НИНАИО-а на живој телевизији.

Без обзира на то кога је председник Обама упутио, НИНАИО тим шаље огромно „Хвала“ и „Асанте Сана“ председнику, који су јавно подржали наше напоре и оне почетнике предузетнике широм света.

Пре недељу дана, након што сам наговестио да је заинтересован за рад у Силиконској долини после његовог председништва, твитнуо сам да би председник Обама могао да седи у одбору НИНАИО-а. Стварно се надам да је његов телевизијски узвик НИНАИО био проста квота.

„Будите одважни и моћне снаге ће вам доћи у помоћ.“ —Басил Кинг (ово повезујем са филмом „Готово познат“)

Храбар потез води вас са нових изазова и решења. Направила сам неколико смелих потеза током последњих 8 година: крећући се по свету, одлучујући да останем у тешким временима и скачем у ризичне послове. Мислим да су ово испале јер човечанство заправо жели да подржи одважне.

Када сам започео НИНАИО, изненадио сам се колико људи којима сам се дивио желећи да будем део тога, радим бесплатно, улажем у новац, делим савете, упознам са правим људима итд. И кад сам се преселио у Танзанију, био сам изненађен колико је људи које сам једва познавао отворио ми своја врата и кухиње срдачним „карибуом“. Верујем да постоји обиље доброте код људи којима је само потребан излаз. Храбри потези могу дати управо то.

Фотографисање љубазношћу хттп://ввв.роббеецхеи.цом