Лаос је земља која је највише бомбардирана на свету по глави становника. Од 1964. до 1973., Сједињене Државе су током 580 000 бомбардијских мисија бациле више од два милиона тона наоружања на Лаос, што је једнака количини бомби сваких 8 минута, 24 сата дневно, током 9 година.

Те бомбе требале су да поремете Хо Ши Мин стазу, мрежу џунгла и планинских стаза које су служиле као логистичка линија за снабдевање војске Северне Вијетнама током Вијетнамског рата.

До трећине бачених бомби није експлодирало, остављајући Лаос контаминиран огромним количинама неексплодираних убојних средстава (НУС). Преко 20.000 људи је убијено или повређено од НУС-а у Лаосу од краја рата.

У септембру 2016. Рохан и ја смо покушали да бициклом уђемо у Лаос.

Невероватно сам захвалан Гладстоне Мемориал Трусту-у што подржавам ову авантуру. Овај фото часопис је мој начин да вам захвалим.

После лета у Ханои, путовање смо започели састављањем наших бицикала на железничкој станици Донг Хои. Рохан и ја поседујемо механичко знање о кромпиру, а наша свеобухватна припрема за путовање подразумевала је преузимање Бике Доцтор-а из Апп Сторе-а. У наредним недељама ово би постало уобичајена сцена: правимо чудесне будале од себе, помажући нам знатижељни и услужни мештани, од којих многи поседују енциклопедијско знање о свим стварима везаним за бициклисте.

Пут из Лаоса немилосрдно се пењао на прелаз Му Гиа. Овај гранични прелаз био је основна тачка уласка на стазу Хо Ши Мин; до 1966. године 75% свих камиона прешло је "Врата смрти". Пошто је толико саобраћаја прошло кроз ову назубљену вапненачку долину, постало је једно од најомраженијих места на земљи - амерички пилот назвао га је "најзападнијим местом на свету".

То је очигледно уназад, али тај први дан, 11 сати на седлу, наговештавао је да ова турнеја неће бити тако једноставна као вожња низ Кинг'с Параду до предаваонице Милл Лане.

Из различитих практичних разлога, углавном због тога што се вода и тло комбинују да би створили блато, распоред рата у Вијетнаму диктирао је влажна и сува годишња доба региона Индокинеја. Тако су исцрпљујуће кише које су Американци покренули операцију Попеие, програм модификације времена у облаку који је дизајниран да продужи сезону монсуна. Битне доктрине су цртане како би се прилагодиле матичној природи.

Наравно да смо Ро и ја сматрали паметним покушати траг ХЦМ-а током кишне сезоне.

Један од најтежих дела турнеје помирио се са константним дирљивим открићем да увек има више воде. Ствар у брдовитим условима је да никада не видите шта долази: сваки пут када смо се повлачили на врх брда, открили смо да постоји поплављена долина.

Колико год смо Ро и ја желели да легнемо и умремо, били смо глупо заробљени и инспирисани како је војска Северне Вијетнама одржавала систем стаза девет година, током сезоне монсуна, док је немилосрдно бомбардована.

Доступно је мало информација о стази која је доступна на мрежи, а већину нашег планирања рута смо урадили са сателитским снимцима. Нажалост, стаза је, по дефиницији и дизајну, направљена тако да не буде видљива радозналим очима са неба.

Стојите у планинама и знате да се налазите у великом простору. Станите у тропској прашуми и дрвеће вас окружује, висећи над вама, гомиле са свих страна. Осјећате, али не видите пространство око себе, као мало дијете изгубљено у мору длакавих ногу.

Иста прашума која је заклонила Виет Цонг сада чини предузеће многих екстрактивних операција. Незаконита сеча креће у Лаосу, подстичући је кинеска потражња и допуштена кавалирском управом. У 2013, Лаос је извезио 1,4 милиона кубика дрвета, што је више од 10 пута званичне жетве дрвета.

Једном смо налетели на конвој наоружаних људи. Нисмо постављали питања и трудили смо се да се што брже појавимо безазлено, одлазећи онолико брзо колико би то омогућиле наше бледо бедра.

Лако је размишљати о рату као обележивачу историје, једночасовној епизоди са под-паритетом који делује на Хистори Цханнел. Отрежњење је било видети како сукоб и даље представља део свакодневице у руралном Лаосу. Уобичајено је да куће имају сателитску антену и кратер бомбе испред.

Иако је тако, живот у руралном Лаосу траје даље. Трудим се да фотографирам и пишем речи које су симпатичне према крајњим тренуцима који чине живот у деловима Лаоса, који откривају наслеђе сукоба који је истовремено повремени и несретни, равнодушни „ох“ и узнемирени „ох с - т.

Стигли смо све до Ксепона пре него што смо се возили на исток назад према Хуеу, најпознатијој улози у офанзиви Тет. Задњице су нам биле невероватно упаљене. Снимио сам неке друге фотографије плаже, тржнице, наших бедара, људи који једу.

Успјели смо прикупити нешто новца за Савјетодавну групу за мине. Још не схватам целу важност овог путовања, али знам да смо извукли много искуства; научили смо много о себи, о томе шта авантура значи за нас, о деловима историје које бисмо други радије заборавили.

Ако желите да возите стазом Хо Ши Минх или негде другде у Вијетнаму и требају вам неке информације, дајте ми привезак.

Препоручујемо свима да некад пробају бициклистичко путовање. Не морате пливати с бициклом или клизити пливајући по блату. Да ствари поставимо у перспективу, Ро није стварно учио да вози бицикл крајем прошле године, и никада раније нисмо били на бициклима. И даље смо маестрално некомпетентни на два точка. Вожња паралом Кинг'с Параде према предаваоницама Милл Лане и даље је добра ствар.

Напомена: Од времена када смо писали, Рохан и ја смо сазнали да је Ребецца Ребецца (професионални брдски бициклиста) покушала сличну ствар са потпуном пратећом екипом, а Ред Булл је снимио дугометражни филм о томе.

Имајући то у виду, надамо се да наше путовање показује да неке ствари о којима људи снимају филмове заправо нису тако недостижне, ако сте вољни и довољно глупи. Још фотографија овде.