Човек који је спасио моју сестру

Моја сестра је усвојена из сиротишта у Хефеи-у у Кини 2. јануара 1996. године, када је имала 5 месеци. У документима о њеном усвајању наведено је њено име као Јианг Ан Фенг, име које јој је додељено сиротиште, а које смо променили у Лиан.

Кад је Лиан усвојен, имао сам 6 година и моја породица је живела у Палатину у држави Илиноис. У то време су амерички медији први пут почели да покривају политику једног детета у Кини, што је резултирало растућом популацијом деце у кинеским сиротиштима. Моји родитељи су одлучили да усвоје девојчицу и придружили су се групи Американаца који су кретали у процесу усвајања.

23 године касније, моја сестра и ја живимо у Калифорнији. Она живи у Ирвине, а ја у Сан Франциску.

Моја породица годинама говори о путовању у Кину да би прошла пут којим су моји родитељи кренули да усвоје моју сестру и у октобру смо то коначно остварили. Сви смо се срели у Сан Франциску и кренули смо ка Пекингу, одакле бисмо путовали у Хефеи и опет назад.

Пекинг је био изванредан. Посјетили смо Забрањени град и Трг Тиананмен, погледали сачувано тијело Мао Зедонга и затекли се у хутонгу који није говорио много странаца. Међутим, прича коју желим да поделим десила се у Хефеи-у, где смо планирали најзначајније делове нашег путовања.

У Хефеи смо стигли после 4 дана у Пекингу. Првог дана тамо смо планирали да посетимо како сада напуштено сиротиште из којег је усвојен Лиан, тако и ново модернизовано сиротиште које га је заменило. Унапред смо се договорили за кинеског преводиоца по имену Динг и возача који ће нас пратити током овог дела нашег путовања.

Динг је био топло препоручен од осталих чланова групе са којима су моји родитељи путовали да усвоје Лиан. Специјализирао се за помоћ усвојеној дјеци и њиховим породицама из цијелог свијета да уђу у своје коријене у Кини. С обзиром на природу разговора за које смо се надали да ћемо имати током наредна два дана и снажну језичку баријеру у Хефеи-у, није било начина да то не учинимо без њега.

Након увода, кренули смо у посету сада напуштеног и распаднутог сиротишта из којег је дошла моја сестра. Када су моји родитељи 23 године раније били у Хефеи-у, забрањено им је посећивање сиротишта - ово је био њихов први пут. Захваљујући Дингу, сазнали смо да ће га ускоро срушити и путовање смо планирали управо на време.

Гледајући кроз закључана улазна врата сиротишта.

Касније тога дана кренули смо у ново сиротиште, које се преселило у руралне периферије града и удвостручило у величини. Обишли су нас обилазак објекта, који је понекад био мучан. Сазнали смо да је од укидања Политике о једном детету 2016. године број деце у кинеским сиротиштима знатно опао. У исто време, становништво које сада остаје углавном се састојало од деце са посебним потребама, менталних и физичких.

Након нашег обиласка, уведени смо у конференцијску собу са директором сиротишта и дата нам је прилика да погледамо оригинални досије створен за Лиан када је примљена. Због владине политике, ову датотеку је могуће лично гледати само у сиротишту. Из разговора са другим усвојиоцима знали смо да овај спис може садржавати информације о откривењу, тако да смо и овај тренутак ишчекивали.

Лианов досије био је углавном оскудан, али откривао је локацију на којој је била напуштена - капија Владе Схуангдун Товн Халл - више рурално подручје на периферији Хефеи-а.

Договорили смо се да Динг посетимо локацију следећег дана.

Следећег јутра, након вожње сат времена испред центра града Хефеи-ја до Схуангдуна, стигли смо до великог владиног комплекса. Динг и наш возач разговарали су се на тренутак, након чега је Динг поделио да је сигуран да ова зграда не може бити оригинална канцеларија у којој је Лиан пронађен.

Кренули смо унутра и Динг је пришао столу близу улаза у зграду. Група владиних радника погледала га је збуњено. Након тренутка њихова су се лица угријала док је Динг објашњавао нашу причу. Они су нешто исисали на комад папира и предали га Дингу.

Вратио се код нас и изјавио да се у ствари владина канцеларија преселила на ову локацију само недељу дана раније. Стара владина канцеларија, која је радила у време кад је пронађена моја сестра, била је само неколико минута вожње.

Око 15 минута касније затекли смо се улицама старијег дела града. Био је то далеко од модерног центра града у којем смо боравили. Улице су биле уске и густо набијене - у неким су подручјима асфалтиране, у другим не. Динг је погледао кроз прозор наше Буицк-ове прегледавајуће адресе док су зграде пролазиле поред. Показао је на нашу леву страну, а наш возач је успорио.

"То је то", рекао је.

Ауто се привукао на цесту и изашли смо. С наше леве стране стајала је капија, иза које се налазио пролаз који се испразнио на паркингу за оно што су некада биле владине канцеларије. Нашли смо га.

Капија је имала два древна гвоздена врата, свака украшена златним лавом. Нису изгледали као да су повучени затворено већ дуже време. Десно од капије, три жене су седеле испред малог дућана и љуштиле репу и положиле их на земљу да се осуше. Мали пас је сједио двадесетак стопа лево од нас на сунцу, није било власника на видику. С обје стране улице, неколико становника је ходало док су им пролазили риксови и мотоцикли прекривали рогове.

Ручали смо у својој околини и замислили да се Лиан овде нађе 23 године раније.

Капија посматрана са улице (лево) и врата капије (десно). Ружичасти листићи на постовима говоре да је канцеларија управо преселила локације.

Ушли смо кроз капију и улазили у унутрашње двориште гледајући мале зграде у којима је некада била локална управа. Направили смо још неколико слика, а затим се извукли на улицу.

Док смо се спремали за скок назад у ауто, наш водич је почео разговарати са женама испред продавнице, које су нас са занимањем посматрале. Показао је према мојој сестри, а затим и према нама свима, објашњавајући околности које су довеле групу врло несталих Американаца на мала врата у сеоском Хефеи-ју. Слично нашем претходном искуству у новим владиним канцеларијама, након што смо чули нашу причу, лица жена које су седеле испред продавнице загрејала су се осмехом. Међутим, чинило се да имају још много тога да кажу.

Након још неколико минута чаврљања, Динг се обратио нама и објаснио да су жене рекли да у близини живи старац који је преузео на себе чување беба напуштених током ове капије током година. Потом би их смјестио и доставио у сиротиште.

Подсетимо, током периода политике за једно дете стопа напуштања деце била је прилично висока. Према директору сиротишта које смо обишли претходног дана, а на врхунцу је било само 1000 деце без сироте у Хефеи. То је било стварно питање о којем је широка јавност била прилично свесна.

Динг је објаснио да је, према женама, старац живео низ уличицу око сто метара од нас. Питао нас је да ли би нас занимало да пређемо да погледамо дом човека који је спасио толико деце.

Прегледали смо се и климнули главом. Били смо скептични када смо схватили густину уличица, али исто тако свесни да смо се, након што смо се попели назад у Буицк, вратили назад у наш хотел - закључујући своју авантуру у Хефеи-у. Дакле, кренули смо низ цесту и скренули низ уличну прљавштину у Динговом правцу.

Улица је била блатна од претходне кише. Док смо шетали, црна и бела мачка гледала нас је док је пролазио поред велике смеће обложене поврћем сушењем на сунцу. 20 стопа испред нас, неколико људи се окупило испред својих станова. Док смо се приближавали, Динг је повикао. Измењено је неколико реченица и он је поделио да они такође познају старца и да му је место на крају уличице. Насмејао се и објаснио да је старац поприлично познат.

Минут касније, уличица је пресијецала мали пут. Неколико мештана седело је на својим тријемовима и посматрало нас. Динг је пришао малој капији на челу дворишта испред нас, тражећи адресу. Док је то чинио, из следеће куће изашао је човек и њих двоје су почели да разговарају.

"Ово је дом старца", рекао је Динг, показујући стазу иза капије.

Наставио је размену с нашим новим пратиоцем док смо гледали у старчево место. Слично другим кућама у околини, то је била једнокатница. У предњем дворишту је била колијевка поред осталих старих рупа и грађевинског материјала. На његовим улазним вратима била су два отиска насмејане деце и белешка са кинеским словима.

Дом старца

Динг је наставио да се договара са новим човеком, који је нестрпљиво објашњавао нешто са великом осмехом на лицу. Како је то учинио, комшије су почеле излазити из оближњих кућа и прилазити нам са збрком и интересовањем.

„Овај човек је спасио чак 40 беба“, рекао нам је Динг изненађено.

Кратки, пргави старац у јарко црвеној кошуљи са коњским репом гурнуо је све већу гужву и викао нешто на кинеском таквим интензитетом, да смо мислили да ствари иду на окрет према горе.

"О мој, овај човек каже 60 беба, уствари", пренео је Динг.

Човек се окренуо према нама и поново извикивао кинеску реч шездесет, употребом гесте руке за коју смо претпоставили да значи шездесет.

Група људи која је иза нас прерасла је на негде око 20 до овог тренутка. Многи телефони са камерима у нашем правцу, што је било ново и неочекивано искуство. На путу поред нас бициклисти су застали и аутомобил је успорио да пузе како би их погледао.

Чинило се да сви знају старца.

Још увек разговарајући са човеком који нам је пришао кад смо први пут стигли, Дингов се израз лица променио.

"Старац је јуче одведен у болницу, није му добро", рекао је.

Изрази забринутости испрали су нам лице, али наша нова пратиља поново је с узбуђењем почела разговарати са Дингом.

„Желео би да зна да ли може да нас одведе у болницу да видимо старца“, рекао је Динг.

Прегледали смо се и вратили у Динг. Објаснили смо да не сматрамо да би било прикладно да узнемиравамо старца, с обзиром да је био у болници. Нисмо ни очекивали да ћемо га срести како силази низ ову уличицу, и барем сам у мом случају био нервозан због тога.

Динг је те информације пренио нашем пратиоцу, који је, чини се, схватио. Динг је такође поделио да се човек са којим смо разговарали бринуо о старцу, због чега се и понудио.

Све ово речено, питали смо Динга може ли нас фотографирати са старим скрбником испред куће прије него што кренемо даље. Док смо то радили, мноштво људи које је накупило иза нас такође је пуштало фотографије. Било је надреално.

Наша фотографија са старачким скрбником и комшијом.

Окренули смо се одласку и надстојник се још једном појавио. Инсистирао је да идемо у болницу. Обећао је да је само неколико минута хода.

Још увијек оклијевају, објаснили смо Дингу да се заиста не желимо наметнути. Питали смо Динга да ли може да разјасни колико је старац болестан и да ли ћемо увредити неговатеља ускраћивањем његовог захтева. Такође смо прилично отворено тражили Динг-ову препоруку, с обзиром на неодољиву ситуацију и било какве културне нијансе које су се можда одигравале.

Након тренутка разговора са надградитељем, Динг нам се насмешио.

"Требали бисмо ићи", рече он.

Па смо отишли.

Гужва испред старчеве куће док смо одлазили.

Запутили смо се према уличици из које смо дошли и махнули свима.

Тачно на реч чувара, после шетања 3 или 4 блока низ пут где смо првобитно посетили капију, стигли смо до мале болнице са 5 спратова смештене у дворишту удубљеном од улице. Док смо ишли према улазним вратима, видели смо да су нас тукли два члана испред куће стараца. Један човек је седео у свом рикшу испред и сликао се, док се други навукао на свој мотоцикл, а затим нас пратио иза нас, у даљини пјешице.

Ушли смо у болницу следећи водство неговатеља. Показао нам је лифтом, којим смо се одвезли до петог спрата. Када смо изашли, дочекала нас је мала сестринска станица, којој су Динг и његоватељ пришли. Динг је још једном објаснио нашу причу која је дочекана с осмехом медицинских сестара.

Након неког времена, Динг се вратио и рекао да ће прво ући у старицу да се увери да ли је примерено да га посетимо. С обзиром на наше опште стрепње и анксиозност која нам је пролазила кроз вене, рекли смо му да ћемо то ценити.

Неговатељ, Динг и две медицинске сестре ушли су у старицу око 50 стопа низ ходник. Чули смо викање на кинеском. Погледали смо једно друго и назад низ ходник. Из собе је изашла медицинска сестра и насрнула на нас са великим осмехом на лицу. Позвала нас је према њој и у собу.

Кад смо ушли, старац је седео усправно, ноге пребацио преко његовог кревета, с очима усмереним према нама. Чим смо ушли, викао је нешто на кинеском, кроз огроман осмех прецизан једним савршеним зубом.

Угурали смо се у собу и кренули према његовом кревету, који се налазио у задњем делу собе са три кревета. У задњем делу просторије врата су излазила на мали балкон на коме се одећа висјела да се осуши.

Старац је стао, подржао газдарицу и одмах се упутио према мојој сестри, ухвативши се за руке. Погледао ју је у очи са изразом чисте радости и наставио јој је говорити на кинеском.

Из угла мог ока угледао сам локалца који нас је пратио мотоциклом завиривши у собу из ходника и фотографирао на свом телефону.

Динг је ставио руку на старчево раме и показао на сваког од чланова наше породице, представљајући нас као Лианову мајку, оца и брата. Старац је задовољно климнуо главом и наставио да говори.

Динг је објаснио да је старац говорио да Лиан изгледа здраво и лепо и да је очигледно окружен љубавном породицом. Превођење Динг-а трајало је дуже него што је то било уобичајено током размене, јер је старац говорио локалним дијалектом који је скрбник превео на мандарински за Динг.

У току овог процеса Динг је почео да листа гомилу новина које му је старатељ предао из старчеве торбе. Сваки од радова, који су датирани годинама дуги и који показују њихову старост, садржавао је чланак о старцу и његовим напорима да спаси напуштену децу. Вишеструке фотографије показале су му да држи децу коју је спасио и да их је град почастио због свог рада.

Стожер је објаснио да је старац носио те новине са собом, јер су то биле његов најцењенији иметак. Такође је објаснио да је старац имао много више складиштених у својој кући.

Старац позира с једним од чланака.

Наишли смо на једну новинарску фотографију која га је показала у његовим млађим годинама (рекли су нам да има 86 година) у сивој капу од вуне. Узбуђено, надстојник је посегнуо за старчевом торбом и извукао исти шешир, гурнувши га главом старца.

Соба је еруптирала од смеха.

Старац је наставио да објашњава своју причу, поделивши да је изгубио посао фабричког радника због послова које је обављао спасавања, смештаја и достављања деце у сиротиште. Објаснио је да то није важно, јер је знао да је посао који обављају важан. У ствари је открио око 100 деце у близини капије коју смо посетили, а прво је пронашао 1968. године.

Откако је започео свој посао, поново се спојио са троје деце - Лиан је обележио четврто. Објаснио је да је видети да је Лиан срећна и здрава то све вреди.

Замолили смо да Динг изрази дубоку захвалност старцу и понови љубав коју је Лиан унео у наше животе. Понизно се насмешио чувши ово од Динга.

Пре одласка замолили смо се да се фотографишемо са старцем као породица. Устао је из кревета и кренуо према нама, алармирајући свог помоћника, који је потрчао на бок. Упутили смо га у сендвич док је Динг снимио неколико фотографија.

Сви заједно.

Стари се уморио од свих узбуђења, па смо се још једном захвалили. Док смо се окренули да одемо, сузе су му почеле тећи низ лице. Његов скрбник је утеху ставио руку око рамена и благо је мазао ткивом у очи.

Двојац је кренуо с нама до врата собе и махнуо збогом док смо се враћали до лифта. Стожер нас је пратио још неколико метара и захвалили смо му што нас је потакнуо да посетимо старца. Објаснио је да то старцу више значи него што можемо замислити.

С Дингом смо се вратили лифтом у приземље и изашли на улицу. Стајали смо и трептали на сунцу, задивљени, али изван свега захвални на крајње непредвидивом низу догађаја који су се одиграли у последњих 45 минута.

Попели смо се натраг у Буицк, који је још увек био паркиран поред капије где је пронађен Лиан и кренуо према нашем хотелу.

Неколико недеља касније након што смо се вратили у САД, посетили смо Динг са прегршт питања која се тичу нашег заједничког времена. Занимало нас је да снимимо што више детаља, хоћемо ли се икада вратити.

Оно што је најважније, схватили смо да за време свог боравка у болници нисмо записали старчево име, па смо питали да ли Динг може да погледа фотографије које смо снимили из чланака из кинеских новина како би нам помогао да га пронађемо.

Дан или нешто касније, Динг нам се обратио и рекао нам да се старије име зове Лиу Кинг Зханг (刘庆 章), али да су га према новинама, локално становништво једноставно звали „живим Будом“.