11 råd jag skulle kunna berätta för mitt 21 år gamla jag

Costa Rica, 1996

Idag är min 41-årsdag. Och medan vissa människor tror att jag fortfarande lever som jag är på college, har jag faktiskt lärt mig några saker under mina första två decennier av vuxen ålder. Här är några råd jag önskar att jag fick 21 - eller klockan 31. Eller till och med igår, för det är en daglig övning att komma ihåg det här.

Kära Edward,

  1. De bästa platserna finns inte i guiden. Det finns de ögonblicken när livet ber dig att säga JA till det okända. Några av mina mest underbara minnen från att resa runt om i världen började med ett enkelt beslut - ska jag vara öppen för det okända eller inte? När vi försöker planera allt, utesluter vi de obegränsade möjligheterna. Precis som när ett par killar jag bara träffade och jag litade på en Costa Rica fiskare att ta oss en timme upp kusten till en "playa bonita" sa han att han visste. Vi slutade med en mil lång sträcka med jungfru strand och en av de sötaste lilla surfbrott i världen för oss själva för en bättre del av en vecka. Allt för att vi litade på det okända.
  2. Få verklighetskontroller från de som ser ditt högsta jag. För många år sedan tog jag ett jobb som en internationell politisk konsult. Jag reste världen för att tjäna mer pengar än jag någonsin trodde var möjligt att ge kampanjstrategiråd till presidentkandidater från utländska länder. Pengarna och kraften gick till mitt huvud, och jag började behandla människor dåligt. Det tog min bästa vän från college att sätta mig ner och berätta för mig att jag "förvandlades till en total DB" innan jag såg vad som hände med mig. Dina bästa vänner vet det bästa du. Lyssna på dem.
  3. Bär välgjorda skor och passar som passar. Okej, det här kan verka ytligt, särskilt efter nr 2, men bära med mig. Liksom många unga män gick jag igenom en fas med att bära XL allt - trots att jag vägde 165 kg. Detta varade till mina 20-tal när jag köpte min första skräddarsydda kostym och äkta läderskor. Skillnaden i hur jag kände mig och hur folk betraktade mig var inte subtil. Det var som att sätta på sig 10 års status och prestige. Så slösa inte pengar på billiga kostymer och skor. Du ser bara ... billig. Skaffa istället två oklanderliga kostymer (1 marinblå, 1 mörkgrå / kol) och två par italienska eller engelska skor (1 brun, 1 svart), och ha på helvetet av dem. ProTip: Bär de bruna skorna med den blå dräkten och de svarta skorna med den grå dräkten, för guds skull.
  4. Avbryt möten du inte är redo för. I en mening är vi aldrig riktigt "redo" för något möte. Vi måste alla ta risker och bara gå för det. Det handlar inte om dessa möten. Det handlar om de möten du egentligen inte borde ha för eftersom för mycket står på spel och du kanske helt blåser det. När jag var 25 år hade jag ett viktigt möte med en kongressmedlem klockan 8 på en fredag. Tyvärr kom jag bort från en kollega och mig, och jag kom till mötet i inget skick för att prata med någon. Om du tappar mer mark genom att ha mötet än genom att avbryta, avbryt bara.
  5. Prata med den vackra flickan. Eller den stiliga pojken. Eller den VC du vill samla in pengar på. Eller TV-personligheten du alltid beundrade. Jag slösade bort år av mitt liv med att inte prata med de människor jag verkligen ville lära känna. Jag berättade för mig själv historier om att de aldrig skulle vilja prata med mig. Att jag inte var cool nog, snygg nog, rolig nog, smart nog. Och då insåg jag att alla dessa människor tänkte samma sak om sig själva. Så jag började bli mer proaktiv. Jag pratade med den vackra flickan på festen. Jag sa till TV-personligheten att jag beundrade honom och ville jobba för honom. Och säkert, ibland blev jag avvisad, men oftast fick jag exakt det jag letade efter - ett datum, ett jobb osv. Eftersom livet skickar dig perfekta platser hela tiden. Allt du behöver göra är att svänga fladdermusan.
  6. Ignorera hatarna. Tyvärr kommer det alltid att finnas människor som inte älskar sig själva tillräckligt för att älska dig. Det kommer alltid människor som ser hur du väljer att bo, var du reser eller vad du har gjort och känner dig konkurrenskraftig med dig. Heck, det finns även de som föreställer sig vad du har gjort och vem du är och som hatar dig för den bild av dig de har. Ignorera dem. Allihopa.
  7. Kopiera personer du beundrar. När jag var 26 undersökte jag den nya motorcykeln jag hade köpt och jag läste om ett par som reser runt om i världen på deras smekmånad på min exakta modell av cykel. Jag blev så inspirerad, jag bestämde mig för att göra en liknande resa. Inom 6 månader hade jag slutat mitt jobb med miljöfritt företag och körde söderut. Resebloggen jag skrev om min resa hamnade i Forbes och The Guardian och inspirerade tusentals fler människor att göra en liknande resa. Naturligtvis finns det också den andra sidan av myntet - emulera inte människor du inte beundrar. Ibland verkar människor som om de har allt - som om de borde vara bra exempel att följa. De har den rikedom och inflytande du vill och många andra försöker efterlikna dem. Men något om dem känner inte rätt för dig. Kanske är det deras affärsetik. Kanske är det hur de behandlar kvinnor eller deras familjer. Lita bara på tarmen och håll dig borta från dem. Långt borta.
  8. Om du leder (ja) kommer de att följa. Jag har lärt mig att det finns de människor som kräver respekt och de som befaller det. Att kräva respekt leder dåligt. Det drivs av egenintresse och rädsla för att bedömas eller undergrävas. Kommande respekt är ledande genom handling och exempel. Den är ödmjuk och drivs av ett högre syfte. Även om ledande brunn också kan vara nervomspännande, är rädslan som dyker upp oro för att andra kanske inte kommer att tjäna bra av ditt ledarskap, inte att din bild kan bli plockad. Kom bara ihåg att i 99% av situationerna letar folk efter ledarskap. De letar efter osjälviska ledare. Ge dem det ledarskap de söker - i syfte att tjäna sina intressen - och de kommer att följa.
  9. Ta reda på din orättvisa fördel. Vi har alla något som vi naturligtvis är fantastiska på. Vissa tar upp gitarren eller en pensel och gör konst från första försöket. Andra kan sätta i en enkel prosa de enorma idéerna som vi inte verkar komma ut ur våra huvuden. Och ännu andra kan förhandla fram en affärsavtal så att alla känner sig som de behöver en cigarett när den är över. Vad du än gör så bra att få andra kan matcha dig, gör mer av det. Min kompetensuppsättning är tvåfaldig - 1) Jag hjälper människor att vara ärliga mot sig själva och sätta ord, avsikt och handling bakom sina drömmar, och 2) jag kan skapa en vision och motivera team att leva fantastiska saker. Så idag är jag både tränare och entreprenör. Men det visste jag inte länge. Jag försökte vara ett antal andra karriärer innan den här. Och jag har inga beklaganden. Alla dessa upplevelser gjorde mig helt enkelt ännu bättre på det jag gör idag.
  10. Välj vänner som drömmer stort, men tävla inte med dem. Vänner som gör stora planer för sig själva kommer att driva dig att göra stora planer för dig själv. Tillbringa mer tid med dessa människor. Å andra sidan, vänner som tror att små kommer att avskräcka dina stora drömmar för att uppriktigt sagt ingen tycker om att bli kvar. Spendera mindre tid med dessa människor. Men jämför INTE någonsin var du är i dag med där andra människor är. Vi har alla vår egen tidslinje. Vi har alla vår egen tur. Beundra dina vänner framgång. Emulera det om du kan. Men var inte avundsjuk på det. Sjalusi är det snabbaste sättet att förlora de människor du vill vara närmast.
  11. Bygg dina drömmar, eller någon annan kommer att betala dig för att bygga deras. De människor som du beundrar mest, de som har byggt företag, vunnit valt kontor, spelat in hitlåtar osv ... De kom inte dit genom att arbeta för någon annan. Visst vi alla tjänar någon, vare sig det är kunder, valkretsar eller fans, men i slutet av dagen kommer du inte att lämna den inverkan du vill ha i den här världen genom att stansa klockan för någon annan. Så ta den tid du behöver arbeta för mentorer för att lära dig din handel, men en tid innan du känner dig helt redo, gå ut på egen hand. Starta ett nytt företag. Starta en ny start. Spela in ett soloalbum. Gör det bara. Och när du misslyckas - som du kommer att göra för första gången eller två - kliver du bara upp och gör det igen. För som de säger: "Framgång går från misslyckande till misslyckande utan att tappa din entusiasm."

Älskar dig, barn.

Om du gillade den här historien (till och med lite), vänligen klicka på det lilla hjärtat nedan. Det kommer att hjälpa andra att läsa det, och det kommer att betyda mycket för mig.

Edward Sullivan är grundaren och huvudtränaren på LeadWell.co - en butikscoaching- och utbildningsorganisation som hjälper nystartade verkställande direktörer och företagsledare att navigera utmaningarna med ledarskap med äkthet. Med kontor i San Francisco och New York hjälper LeadWell ledare och deras team att optimera deras prestanda och övervinna hinder för tillväxt. Han kan nås på edward@leadwell.co.