Wakhan korridor.

61 Glimtar av framtiden

Under de senaste fem veckorna har jag rest 7 000 km över landet genom Kirgizistan, Tadzjikistans GBAO-region och Kinas västra provinser. Efter ett år med att arbeta platt var resan delvis semester, en önskan att fylla i några luckor av min kunskap om regionen och ett Studio D-uppdrag.

För dem som inte vet är Gorno-Badakhshan autonoma region (GBAO) en avlägsen, glest befolkad, mestadels Pamiri, kirgisktalande region i Tadzjikistan. Hem till Pamir-bergen har det anständigt argument för att kalla sig ”världens tak”.

Jag tänkte på att dela upp denna lista i teknik och beteende, men de är väldigt intressant blandade ihop.

Utan vidare:

  1. Om du vill förstå hur vår planet kommer att bli det här århundradet, spendera tid i Kina, Indien, Indonesien, Nigeria och Brasilien.
  2. Om du undrar hur länge det kinesiska ekonomiska mirakelet kommer att pågå, hittas antagligen svaret i satsningarna på kommersiella och bostadsutvecklingar i kinesiska städer i tredje till sjätte nivå i Xinjiang, Gansu, Qinghai och Tibet.
  3. Det är något barnsligt förtjusande med att resa genom 20 km icke-mans mark. Som att öppna ett atlas och upptäcka ett land som du aldrig har hört talas om men känner dig tvungen att besöka.
  4. Touch ID fungerar inte i hög höjd, fingeravtryck är för torra.
  5. Du behöver inte längre bära en översättningsapp på din telefon. Om det är någon att prata med kommer de att ha en på sig.
  6. En verkligt stor gränsövergång kommer att hålla en spegel upp till din själ.
  7. En vit hane som reser ensam på intressanta platser kommer alltid att behöva motbevisa att de är en spion. Tack Hollywood.
  8. Det är lättare att avleda krav på bestickning när ditt pappersarbete är i ordning.
  9. Konsten att framgångsrikt gränslandresa är att veta när man ska gå igenom (och ses av) armékontrollpunkter och när man ska undvika dem.
  10. Gränser är permeabla.
  11. Det finns delar av världen där imperier blir blodiga och dör.
  12. Premien för att köpa bensin i en avlägsen by i GBAO är 20% mer än den närmaste staden. Bensin är svårare att komma med, och mer värdefullt än anslutning.
  13. Efter femton år med professionellt avkodning av mänskligt beteende är jag fortfarande förvånad över kroppsspråkets universalitet.
  14. Pretentiösa människor är i sig mindre nyfikna.
  15. Allt är bra, tills det exakta ögonblicket då det uppenbarligen inte är det. Det är lätt att massivt över / under uppskatta risk baserat på nuvarande kontextuella förhållanden. Historiska data ger ett visst perspektiv, men det beror vanligtvis på din förmåga att läsa strömmar, vilket i sin tur kommer till att ha byggt upp ett tillräckligt tillförlitligt förhållande till människor inom dessa strömmar.
  16. Ibland har alla som säger att de vet vad som händer, fel.
  17. Varje gång du beskriver någon i ditt eget land som en terrorist, tas en frihet bort från en person i ett annat land. Varje land har sin egen uppfattning om "terrorism", och överanvändning och reaktion på termen i ditt land hjälper till att legitimera nedbrytningen av resterande befolkningar i andra länder.
  18. Kina är troligtvis världens lägsta tillitskonsument. Om en produkt kan bli förfalskad kommer den att vara det. Av nödvändighet har de också de mest kunniga konsumenterna i världen.
  19. Efter tjugo års lovande leverans är kinesiska solprodukter nu praktiska (tillgängliga att köpa, prisvärda, tillräckligt effektiva, robusta) för alla samhällen på gränssnittet, var som helst i världen. Antingen delat eller ensamt ägande.
  20. När en fast priskultur möter en förhandlingskultur, följer kul.
  21. Delningsekonomin är levande och väl och har ingenting med din idé om delningsekonomin att göra.
  22. I Xinjiang markeras linjen mellan den kinesiska polisen och People's Liberation Army (PLA), inte av uniformer eller utrustning (som verkar vara utbytbara), utan av salutens skarpa.
  23. Du kan bekvämt resa hit i en månad på en månads hyra i San Francisco.
  24. Det finns bara en regel för en utlänning som kör i GBAO: ge en hiss till alla lokala som vill ha en, tills bilen är full. Det är vanligt att resa huvudvägar under en dag och bara se ett par fordon.
  25. Kinesiska lastbilsförare som bedriver sin handel längs sidenvägen förtjänar att döds ut som gränsarna i vår generation. (De är alltid manliga.)
  26. Det finns inget mer grinig än en kinesisk lastbil i GBAO med ett platt däck.
  27. Varje bil i GBAO bör ha minst en rysktalare.
  28. Maps.me är det närmaste till anständiga offline-kartor.
  29. De mest intressanta platserna har kartkoordinater, men inga namn.
  30. Det finns många företag med en konkurrenskraftig smartphoneportfölj. Oppos uppgång kan förklaras av dess närvaro i varje kvarter av tredje, fjärde, femte och sjätte kinesiska städerna.
  31. Det är en fråga om nationell stolthet för en kirgisk gränsbevakning att begära mutor från dina lokala resekamrater utanför synen av utlänningen.
  32. Det mest undervärderade föremålet på en lång kinesisk tågresa är en strömförlängningskabel.
  33. Människor som bär falska Supreme är väldigt mer intressanta än de som bär verkliga affärer.
  34. En iPhone-låda full av svampgrill i Kham Tibet som säljs i grossistledet är värd mer än en fullspecifik iPhone. Det är värt 10x i detaljhandeln i 1: a / 2: a Tier Kina. Det är en bättre afrodisiakum också.
  35. En av de mer intressanta aspekterna av individer med mycket högt nettovärde (de finansiella 0,001%) är den entourage som de lockar till sig, och samverkan mellan medlemmar i denna entourage. Det här är min första gång jag reser med en spirituell ledare (de religiösa 0,001%), vars entourage inkluderade lärjungar, och medlemmar i de finansiella 0,01% som letade efter en karmisk utdelning. Uppförandet av kiseldalens nouveau riche är ofta parodierat, men när det gäller konstighet, trumf trumpar pengar varje gång. Några spel på den första Silicon Valley-miljardären som lyckades gifta sig med de två? Eller tvärtom?
  36. Som rekryteringsdrivande bör den kinesiska TSA helt enkelt öppna en kafékedja med namnet S.W.A.T., bemannad av svartklädda, pudgy, spegelskugga som bär wannabes, bulka upp på bubbelte.
  37. För varje person som längtar efter naturen finns det två som längtar efter av människan.
  38. Tibetanska munkar föredrar iOS framför Android.
  39. Så småningom kommer alla som värderar foton att ha en fristående kamera.
  40. För att förstora stammen / understammen som du är en del av kommer alla grupper av unga män först att titta på skorna på dina fötter.
  41. Den växande globala medvetenheten om "Pekingtid".
  42. Efter Urumqi-upploppen 2009 stängde den kinesiska regeringen av internetanslutningen till Xinjiang-provinsen under ett helt år. Idag är förbindelser så utbredda och integrerade i alla aspekter av Xinjiang-samhället att att avbryta den skulle skada statens förmåga att kontrollera befolkningen mer än hindra deras opposition. Det finns många delar i den nuvarande tillståndsstrategin för att begränsa subversion, varav den mest synliga är åtkomsten till resemedlen. Till exempel har varje bensinstation mellan Kashi och Urumqi taggtrådsbarriärer vid sina grindar och någon kontrollerar ID.
  43. Tidigare var TV det främsta sättet för att gränssnitten inte har att upptäcka vad de vill ha. Idag upptäcker man geotaggade bilder från närliggande platser, ibland hundratals kilometer bort.
  44. Facebook in i Kina skulle vara en pyrrisk seger, vilket skulle leda till större kontroll och reglering över hela världen. Ge järnet.
  45. Ju tidigare västerländska företag äger upp till att kopiera WeChat, desto tidigare kan vi gå vidare med att erkänna en betydande förändring i det globala kreativa tyngdpunkten.
  46. Ombyggnaden av tibetanska städer är en del av Burbanks centrala gjutning, en del av Peking centralplanering.
  47. Tibetanska munkar har förvånansvärt bra spel.
  48. Grönt te slår svart te för acklimatisering av höjdsjuka.
  49. De mest intressanta destinationerna är inte geotaggade, är inte lätt geo-taggbara. Bonuspoäng om du kan räkna ut den.
  50. Första gången du konfronterar en ledare, gör det aldrig framför deras följare, de har inget sätt att slå tillbaka.
  51. Det finns mer säkerhet i att återförsälja det förflutna än att uppfinna framtiden.
  52. När du ansöker om ett kinesiskt visum ska du bara säga att du besöker Shanghai. Lägg aldrig Tibet / Xinjiang. Du kan komma in genom vilken hamn som helst och resa dit du vill när du kommer dit.
  53. Alla besökare i Tibet ska gå i en turnégrupp och anställa en lokal guide. Med rätt agent kan du bli en turnégrupp på en och vid ankomst berätta guiden att du inte behöver deras tjänster. Det hjälper dig att se ut som du kommer att bete dig.
  54. Den skalade detritusen på golvet i en kinesisk järnväg är nu undantaget inte normen.
  55. Fickorna på Chengdu börjar svalna Tokyo.
  56. I vilken utsträckning kommer kulturell kontinuitet och samhällelig harmoni från tre generationer under ett tak?
  57. Kinesiska resebussoperatörer är orädd. Rädsla för att föra medelålders, kedjerökning, underförberedda turnégrupper till höga berg utan klimat, släppa loss dem och inte oroa sig för mycket om de kommer att göra det tillbaka i ett stycke. En kryddig pottenudel antas lösa allt.
  58. Om du vill förstå vart ett land är på väg väljer du en 2: e eller 3: e nivå staden och besöker den under många år. Chengdu förblir min kinesiska stad 2: a nivå. Det är inlandet, har en stark lokal identitet och underkulturer och har utrymme att växa. Bonus: det är bara några timmar från några av de bästa bergskedjorna i världen.
  59. Japan är fortfarande det främsta användningsfallet för ett avfolkande samhälle, med 40 miljoner färre människor under de kommande 50 åren. Det har möjlighet att vara världsledande när det gäller att ta reda på hur man kan få avfolkning till att arbeta på samhällsnivå. Kina kommer att förlora uppskattningsvis 400 miljoner människor år 2100, från sin topp på 1,4 miljarder år 2020.
  60. Skillnaden mellan 2.5G och 3G? Med en smartphone som använder GBAO-tonåring den dagen 3G-data kopplades på hennes stad, "Jag kan andas".
  61. De mest intressanta aspekterna av detta eller någon resa kommer aldrig att komma in på någon lista.

Jag är författare, fotograf och grundare av Studio D. Jag reste dessa 7 000 km med ett enda handbagage, D3. Foton från denna resa här. Vill ha mer? Prenumerera på avsändningslistan. Om du gillade det här klickar du på [hjärta] så att andra kan göra det.

Jag skrev The Field Study Handbook för att hjälpa andra att se och uppleva världen annorlunda när de reser.