Ett meddelande för första gången brännare

9 lektioner efter sju turer på Playa

Författaren vid sitt sjätte bränn 2013.

Kära Jungfru,

Jag vet just nu att du är mer bekymrad över att köpa allt det skit du behöver för att "överleva en vecka i öknen" än någonting annat, men jag vill säga att av alla saker du tar med, rätt inställning och förväntningar är absolut det viktigaste. Det handlar inte om kläderna, e-tråden, kanalbandet eller armeringsjulen. Det handlar om ditt huvud och ditt hjärta.

Så efter sju resor till Burning Man sedan 2002 har jag satt samman 4 andliga tips och 5 praktiska tips för att hjälpa dig att få den bästa första Burning Man-upplevelsen som möjligt. Varje enskilt av dessa tips kom från mig och gjorde precis motsatsen vid en eller annan tid och led konsekvenserna.

Efter att ha varit i Burning Man sju gånger under 14 år, kanske många tycker att de är mer "kvalificerade" än jag är att skriva det här stycket på grund av ren erfarenhet. Andra kommer att tycka att alla slags ”nybörjarguider” till playa är helt dumma. Men återigen, några av dem är också exakt de människor jag skriver det här stycket för.

Fyra andliga tips för första gången brännare

1. Öppna, Öppna, Öppna för det okända

Oavsett vad du har hört så har du verkligen ingen aning om vad du kan förvänta dig hos Burning Man. Faktum är att ju mer förväntningar du har på vilken typ av upplevelser du kommer att ha, desto mer sannolikt är du att bli besviken.

I slutet av dagen handlar Burning Man om anslutningar och interaktioner. Det handlar inte om att gå runt med så mycket gratis sprit, musik, sex och pannkakor som möjligt.

Bara i kraft av att vara där har du hängt ett skylt runt halsen som säger "Prata med mig" och så har alla andra.

Så prata med dem. Fråga frågor. VAR NYFIKEN! Dela ett skratt.

Men snälla, ta inte med dig "Varför pratar du med mig?" Vill du vara cool kille eller het tjej attityd till playa. Gå tillbaka till West Hollywood eller West Village om det är ditt spel. Det är inte därför vi resten av oss är här.

Burning Man baserades på en etik för radikal inkludering. Äg det.

2) Acceptera (nästan) varje upplevelse och skick som Playa presenterar

Det finns egentligen bara två slags människor som har det dåligt hos Burning Man: 1) De som inte kan acceptera obehag, obscenitet och absurditet i det hela, och 2) De som gör dumt skit och skadar sig själva.

Var inte heller.

Accept på playa inkluderar att vara cool med:

  • Playa damm blir bokstavligen överallt och stannar där hela veckan
  • Regn som förvandlar hela playa till en klibbig quagmire på 10 minuter
  • Slumpmässiga heta människor flirta lekfullt med din pojkvän / flickvän
  • Läskiga människor stirrar på din egen underbarhet
  • Dina läskekamrater gör motbjudande meddelanden och städar inte dem
  • Blindande dammstormar som får dig att hosta och andas
  • Och en bazillion andra saker du inte är van vid hemma

Rulla bara med det och säg JA * till vad playa ger dig. Att slåss mot VAD ÄR är total galenskap och är ett utmärkt sätt att ha en dålig tid.

Och när du skadar dig själv, var bara inte dum.

* OBS: Det är en viktig sak du inte behöver acceptera och det är oönskade sexuella framsteg. Ja, vänlig flirta och till och med direkta förslag händer, men direkt trakasserier och oinbjuden kontakt borde inte. Jag har bara hört några få fall av att det händer, men jag har också hört talas om dussintals människor som reser sig för att hjälpa när någon har bett om hjälp för att undvika en dålig situation.

3) Ge något tillbaka

Kom ihåg att bortsett från Center Camp, Mannen, templet, porta-potties och annan infrastruktur, som betalas med din anmälningsavgift, allt du ser och upplever där finns en gåva från någon annan. All musik, all sprit, alla gratis sent på kvällens korv och crepes, alla yogasessioner, all konst ... någon annan skapade så att DU kunde njuta av dem.

Burning Man är inte en "byteshandel" ekonomi - det handlar inte om att handla saker. Det är en GIFT-ekonomi. Människor kommer att ge dig saker hela veckan. Det systemet går sönder om du inte tilldelar andra dina egna gåvor. Det är en dygdig cirkel.

Men vad händer om jag är trasig och inte har något att ge?

Ledsen att du är trasig, men du behöver inte ge materiella föremål, mat, sprit eller musik. Du kan ge din tid. Ditt stöd. Dina helande händer. En danslektion. En komplimang. Ett leende.

Om du håller ditt fokus på vad du kan ge för att höja alla andras upplevelse varje dag du är ute, kommer du att ha en MYCKET mer berikande upplevelse själv - mycket mer än de människor som helt enkelt är där att ta, och tyvärr finns det många av dem.

4) Upprepa cykeln: Öppna> Acceptera> Ge

Ju mer du öppnar för upplevelsen. Ju mer du accepterar vad playa har för dig. Och ju mer du ger tillbaka ... Ju djupare och rikare kommer din erfarenhet att bli. Du kommer att märka att fler öppnar, accepterar och ger till dig. Det är en dygdig cykel.

Men vid någon tidpunkt blir du trött på alla öppningar, alla accepterar, alla ger. Du kommer att vilja säga, knulla den här skiten. Eller knulla mina vänner. Eller knulla detta damm.

Och det är precis när du kommer att behöva de praktiska tips nedan ...

Fem praktiska tips för första gången brännare

1. Drick mer f-ing vatten än du någonsin trodde var möjligt

Alla kommer att berätta detta, men du kommer fortfarande att glömma. Så jag säger det igen. Vatten är din bästa vän där ute. Inte Jack Daniels eller den galna flickan Molly. Ta en CamelBak med dig dag och natt och suga på den hela tiden.

Vissa läger låter dig fylla på om du frågar snyggt. Andra kommer att föreläsa dig om självförtroende och berätta att du ska gå hem och få din egen. Hursomhelst, fyll "upp och håll dig hydratiserad.

  • Arg? Drick vatten.
  • Besviken? Drick vatten.
  • Svartsjuk? Drick vatten.
  • Undrar du varför alla dina vänner inte kan tåla dig? Drick vatten.

Jag är seriös. Inget vatten = inget kul.

2. Du behöver inte hålla dig uppe varje natt fram till soluppgång

Jag tycker faktiskt att det är dumt.

På min femte Burn föreslog jag för en vän att vi skulle ta en "Pub Crawl" från playa runt klockan 12. Hon var upprörd. "Är någon till och med vaken klockan 12?"

Jag var tvungen att skratta. Det är i princip som en nattklubbbartender på Manhattan och frågar om någon är vaken klockan 9 på en onsdag.

Du förstår, hon var en "Westside Girl." En brännare som bara någonsin har läger campa nära 9-tiden, vars dag normalt börjar klockan 16 på Distrikt och slutar klockan 8 på Robot Heart, och som tillbringar resten av hennes tid återhämtar sig i sin luftkonditionerade husvagn.

Vilket är helt coolt för några nätter, men det finns så mycket mer för Burning Man än några överhypade danspartier.

Mina favoritupplevelser, konversationer och anslutningar på Burning Man har kommit från "DayPlaya" utforskningar. Precis som när jag lämnade mitt tält kl. 10 för att kissa, träffade ett par slumpmässiga människor på Purell-stationen, blev inbjuden tillbaka till mimosa, hjälpte dem att göra omeletter, rullade över till deras grannars plats för några snurr på deras Wheel of Fortune , vandrade ner på gatan för att klättra på stegen på en brandbil ...

... och sedan insåg plötsligt att solen gick ner efter att jag hade gått förlorad under en hel dag i en virvelvind av serendipity och mänsklig anslutning - två saker du är mindre benägna att klockan 5 zonera ut till tropiskt hus framför en konstbil .

3. Prata med människor som skiljer sig från dig

Om du tillbringar hela veckan med människor som du redan känner eller letar efter personer att ansluta sig till, missar du lite poängen.

Några av de största upplevelserna jag någonsin har haft på Burning Man har pratat med människor en generation ovanför eller under mig, människor jag inte lockades till på något sätt bortsett från att vara nyfiken på deras berättelse - deras framgångar och deras svårigheter. Den verkliga Burning Man-upplevelsen inträffar när vi slutar titta på människors efemala utåtriktade skönhetsuttryck och hitta de oändliga inre.

Ja, du kan hända med några vackra människor där ute. Ja, du kanske vill gnugga olika kroppsdelar tillsammans med dem. Men det finns tio gånger så många människor du kommer att missa chansen att gnida mentala och andliga delar med om du gör "att hitta heta killar / flickor" till ditt enda uppdrag.

4. Gör planer, men förvänta dig inte att de ska hända

Om du gick med vänner måste du naturligtvis planera. Och om du befinner dig i ett enormt läger, har du förmodligen specifika sysslor att göra vid vissa tidpunkter, även om jag bara stannar på läger på 20 personer eller mindre specifikt för att undvika skiten.

Men bortsett från det, släpp idén om att planera, träffa människor vid vissa tider etc. etc. Ingenting skriker VIRGIN mer än att säga, ”Låt oss träffas på torsdagen kl. 15 på mannen” och förväntar sig faktiskt att det kommer att hända.

Jag menar, skulle DU komma av en barstol som hänger utanför kanten av ett motoriserat flygel som kasta över playa medan du och tio främlingar sjunger Great Balls of Fire högst upp i lungorna, bara för att träffa någon du kommer att se hemma nästa vecka i alla fall? Inte heller skulle jag.

Så, ja ... Gör planer. Men förvänta dig inte att de ska hända.

5) Har din egen brännskada

I slutet av dagen har du bara din egen erfarenhet. Kasta bort listan över "måste se" lägren som din vän gjorde för dig, kasta bort schemat för evenemang, kasta bort den lilla appen som berättar alla lägren där alla dina vänner är. Helvete, släng den här artikeln.

Har din egen bränna.

Visst, kanske har du 100 vänner som går till Burning Man. Men allt detta betyder att det finns 69 900 potentiella nya vänner där ute som väntar på att träffa dig. Och om dina vänner är smarta kommer de att läsa nr 4 ovan och har ingen verklig förväntan på att se dig på playa ändå.

Titta, om du ser dina vänner och har några häftiga upplevelser som andra har berättat för dig, fantastisk! Men att vara fixerad på de saker som händer på bekostnad av att öppna, acceptera och ge tillbaka till de coola nya människorna precis framför dig skulle vara en jävla skam.

Okej, det är det. Låt tiraden av snarkiga "vad vet den här killen?" Kommentarer börjar. Och gud vill, se dig på Playa någon gång. :)

Om du gillade den här historien (till och med lite), vänligen klicka på det lilla hjärtat nedan. Det kommer att hjälpa andra att läsa det, och det kommer att betyda mycket för mig.

Edward Sullivan är verkställande direktör och verkställande partner för Velocity Group - en butikscoaching- och utbildningsorganisation som hjälper nystartade verkställande direktörer och företagsledare att navigera utmaningarna med ledarskap med äkthet. Med kontor i San Francisco och New York hjälper Velocity Group ledare och deras team att optimera sina prestationer och övervinna hinder för tillväxt. Han kan nås på edward@gainvelocity.com.