En hyllning till Anthony Bourdain och His Wild, Vagabond Roots

Som farfar, som son, som barnbarn? Pierre M. Bourdain, Pierre Bourdain och Anthony Bourdain

Han visste det naturligtvis aldrig, men Anthony Bourdain och jag korsade en gång så lätt en gång. För flera år sedan skrev han om ett rött-centrerat avsnitt av Top Chef:

Jag var den utmattade forskaren som frustrerat grävde in i familjens historia för ett dussin Top Chef-tävlande (producenter hade ingen aning om vilka som skulle överleva till denna Ellis Island-avsnitt), och gjorde den genealogiska motsvarigheten till sekventiella snabbbränder för att säkerställa att de sista fem skulle alla lära sig något nytt om deras förfäder, så det var min hantverk han musade på.

Som länge-fan av Top Chef - för att inte tala, franskfödda resebum - antar jag att det bara var en tidsfråga innan jag skulle sätta mitt intryck på Bourdain, som var en begåvad kock och kanske ännu mer begåvad författare. En professionell vagabond och reformerad men oapologetisk skräp lyckades han (på utställningar som Delar okänd, Inga reservationer och Layover) göra att se någon annan resa fascinerande.

Så som en blygsam hyllning till ett verkligt en-av-ett-slag, här är fem saker som du inte visste om hans rötter:

1. Anthony Bourdains släktträd är ett av de mest olika jag någonsin har forskat. Förutom det uppenbara - Frankrike - Brasilien, Ukraina, Spanien, Österrike, Uruguay, Paraguay och till och med Gibraltar hävdade alla en bit av hans förflutna. Religionsmässigt var hans arv både judiskt och katolskt.

För alla som tvivlar på Thomases där ute, här är ett litet prov av pappersspåret, 1861-dopet av hans farfarfar, Aureliano Bourdain, i Sao Pedro, Rio Grande do Sul, Brasilien.

Family

2. Om något av följande efternamn visas i ditt släktträd, finns det en chans att du är någon sorts kusin till Bourdain: Adler, Belami, Belliard, Bourdain, Calcada, Cohen, Duclos, Francia, Friedman, Lorel, Mallet, Riousse , Sacksman, Schuss, Ungar och Weinrib.

3. Den moderliga, Bronx-baserade delen av hans släktträd hade karaktärer som troligen skulle ha roat Bourdain, inklusive ett par bröder i textilindustrin som hade en vana att blandas i situationer med dåliga kontroller och stulna varor. Men de var också på väg mot slutet av kriminell verksamhet, till exempel när hans mormor blev rånad av $ 4500 smycken och päls.

4. Hans förfäder var relativa senkomare till Amerika med de första som anlände i slutet av 1870-talet och den sista avstigningen på Ellis Island 1926, men det finns lite av ett förbehåll när det gäller det sista datumet. Officiellt är det sant, men verkligheten är att samma farfar hade varit här tidigare 1919. Medan många har romantiska berättelser om förfäder som förmodligen stuvade för att komma till Amerika, är Bourdains farfar ett av de sällsynta dokumenterade fallen.

Anor

Vid den mogna 13-årsåldern stuvade farfar på SS Kroonland (då han använde ett marinfartyg). Han upptäcktes, överlämnades till skyddande vårdnad och återvände till sin mor i Bordeaux, men han måste ha tyckt om vad han såg under sin korta vistelse eftersom han beslutade att göra det permanent 1926 efter att ha avslutat en stint i den franska militären.

5. Denna färgglada Bourdain-förfader behövde inte länge sätta sitt märke i Anthony's släktträd, men han gjorde sitt bästa. Arbetar inom kosmetikaindustrin tog han en brud 1928. Det är svårt att säga om de hade kommit överens om i förväg eller lurade varandra, men båda fibrade om deras åldrar. Medan pappersarbetet säger att han var 26 och hon var 28, var klyftan betydligt större. Vid 23 års ålder tog han en 35-årig fru. Efter att ha varit en enda son, dödades han tyvärr i ung ålder av 27 och lämnade en ensam son - Bourdains far.

Anthony Bourdains själva existens var då mot oddsen och hans vandringslust nästan oundvikligt. Hur lyckligt lott för oss alla att vi kunde bevittna denna vilda anda vid spel under hans alltför kort tid på vår planet.