Äventyr i att planera en framtid med min make

Fotokredit: Jag tas i Deep River, Iowa

Det kommer en tid i livet när vi når en korsning och befinner oss på hörnet av Old Age Avenue och trött på Working Street. Jag försäkrar er att detta är en riktig plats och många av oss tenderar att stå där alldeles för länge och bestämma vad vi ska göra.

Min man är ett decennium äldre än mig. Vi har gjort vårt bästa för att rädda och förbereda i hopp om att vi kan anpassa våra pensionsår med varandra. Vad är poängen med att ha en man om jag inte kan njuta av honom ändå? Med allt i livet finns det många små mål att uppnå för att uppnå den stora bilden av alla mål. Det är aldrig slut och utmattande.

Han och jag är helt olika.

Han är mer av företaget, "arbeta dig själv i graven för mannen" typ av kille. Han äger sju par kaki-slacks. Vi har båda vår egen uppfattning (brister) om vad en karriär ska vara. Som författare och konstnär känner jag ofta att jag trampar på kontanter mer än att tjäna en inkomst.

Detta var inte alltid min uppfattning. Under mina yngre dagar (fram till 2016) arbetade jag 9–5 i omedelbar krisstabilisering tills en natt när mitt kontor sköts upp av gängmedlemmar och jag beslutade att det var dags för en karriärförändring.

Han har fått det här live i rutan medan han samlade materialistiska ägodelar (mestadels elektronik och pickup) saker om honom. Jag lutar mig mer mot grunderna. Skydd, vatten och mat medan problemlösning som MacGyver, vilket innebär att på något sätt hantera lever av det vi har.

Vi bor i Iowa. Ah, andas in djupt och ta allt. Vackert land, litet samhälle, inget brott, inget kaos. Vi bodde dock inte alltid här. Vi flyttade från Phoenix sommaren 2016.

Vi äger fortfarande ett hus där. Vi hyr ut det med målet att det ska betala för sig själv och sedan ha en varm plats att åka under vintermånaderna i våra gyllene år. Nyligen har vi diskuterat varför vi vill gå tillbaka dit bara för att upptäcka att ingen av oss gör det. Vi lämnade av en anledning.

Jag säger: Sälj huset och köp en skåpbil för att resa runt i landet.

Han håller med! (Som om du känner oss skulle du vet att vi aldrig, någonsin kommer överens om någonting, någonsin. Det är verkligen lika dramatiskt som jag försöker få det att låta. På riktigt, tho.)

Nu för en plan. Vi säljer fastigheten och använder pengarna för att betala av alla skulder, investera ett lika stort belopp i ett tjugo års förfallande förtroende för vart och ett av våra barn, spendera 10 000 dollar på en skåpbil och resten går till besparingar.

Återigen håller han med. Jag kan inte låta bli att bli lite lurad. Det här är för lätt, tänkte jag.

Tills det inte var det.

Jag visste att jag skulle behöva undersöka, organisera och strategiskt planera med visuella hjälpmedel och diagram innan jag presenterade mina idéer för honom. Han och jag är helt annorlunda.

Jag är lite av en fri ande som lever enligt idealet att allt är uttömligt. Han är en överväldigande katastrofiserare. Det han hänvisar till som spelande djävlar förespråkar och tittar på saker ur alternativa perspektiv som jag refererar till som överreagerande.

Jag tror att vi bör börja avveckla till pension nu, sa jag. Jag känner mig säker på att detta är rätt drag för oss. Vår yngsta examen gymnasiet i år.

Vår tid har kommit.

Han går i pension vid 55 år och vi börjar samla in på hans pension. Det borde vara tillräckligt med pengar för att täcka husräkningarna varje månad medan min kassaskötsel täcker resekostnader.

Jag gjorde matematiken. Mat + gas + diverse utgifter = överlevnad. Jag kan skriva var vi än är, slå upp WiFi i kaféer och folkbibliotek när jag behöver och få in tillräckligt med kontanter för att lösa kostnadsekvationen.

Jag vill vänta tills jag är 62 för att gå i pension, säger arbetsnarkomanen. Jag vill inte vara en av de människor som dör när jag slutar arbeta. Jag behöver syfte.

Okej, tillräckligt bra. Jag förstår och respekterar hur han känner sig. 62 det är! Jag insisterar. Jag vill inte att du ska vara för gammal när jag får njuta av dina pensionsår med dig.

Jag har en dröm, en fantasi, en idé om vad jag vill att mitt liv ska vara. Vi kan tillbringa nätter på att sova under stjärnorna i nationalparker och blötlägga solstrålar medan vi ligger på stranden. Vi kan ta selfies med historiska monument och posta foton av oss som skedar på Facebook. Vi kan klättra i bergstoppar, slå upp tält i vildmarken, vandra i öknen och åka skidorna. Vi kan åka vart som helst vi någonsin har velat (inom USA, naturligtvis).

Nästa upp, hitta en skåpbil. Ett begagnat fordon med den bästa gasmilen som vi kan hitta är vägen att ta. Vi kan förvandla det till ett bostadsområde.

Mig:

Projekt Van Life

Honom:

Craigslist.org

Jag var i vantro, även om jag inte vet varför. Hans "vision" överträffade långt min förväntan. Han tar vanligtvis min enkla idé och dyker överbord med den. Det blir sex mil per gallon. Vi skulle inte ha råd att lämna Iowa.

Det är inte vad jag beräknade i ekvationen. Jag föreställde mig något mer som att använda offentliga toaletter, äta soppa vid levande ljus och krascha för natten på gratis campingplatser.

Han slog på sin förmåga att inte höra mig (en färdighet som han har utvecklat genom träning under åren) och vår fram och tillbaka skänka fortsatte.

Mig:

Projekt Van Life

Honom:

Craigslist.org

En av oss är på rätt väg och den andra har helt klart ingen aning om vad realistiska betyder. Detta kommer att ta tid, öppen kommunikation och hash ut en plan som vi kanske eller kanske inte är överens om.

Så länge vi uppnår den stora bilden av mål vet jag att det är uttömmande och vi har fram till 2028 att dra vår plan tillsammans. När vi gör det ska jag skriva från vägen. Jag ska utforska livet med min bästa vän. Vi reser landet så fritt som möjligt.

Den bästa delen? Vi gör det medan vi fortfarande är unga nog att gå till badrummet själv.